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FEEDS: Sindicación de contenidos

En cada vez más páginas web encontramos un botón naranja con la leyenda XML, RSS,
RDF o Atom. Se trata de diferentes formas de distribuir los contenidos, es decir, de
generar archivos o feeds con las actualizaciones de la página web, de tal forma que en el
usuario no tiene que visitarla para conocer los nuevos contenidos; los recibe en el
ordenador a través de un lector de feeds. ¿Qué diferencia hay entre todas esas siglas?
¿Para qué sirven y cómo se utilizan?

HTML, el origen
El HyperText Markup Language (HTML) es el lenguaje utilizado para escribir páginas
web. Mediante unas sencillas etiquetas, define la estructura de los contenidos, el
formato de los textos, los enlaces, imágenes, etc. que conforman la página.

XML, la evolución
XML (eXtensible Markup Language) es un escalón superior. Se trata de un
'metalenguaje' (lenguaje de lenguajes) más flexible que dota a las páginas de una mayor
funcionalidad. XML se utiliza para definir la estructura del documento y describir otros
lenguajes, es decir, se pueden crear sublenguajes, como el XHTML (un documento
HMTL adaptado a la estructura XML) o el RSS.

RSS, la sindicación
RSS, siglas de Really Simple Syndication, es el sublenguaje de XML empleado para
distribuir o 'sindicar' los contenidos de Internet, sean noticias o entradas de los weblogs.
Los archivos RSS, también llamados 'feed RSS' generados por algunos sitios web e
infinidad de weblogs se escriben automáticamente y contienen diferentes elementos o
'items' de información: normalmente título, resumen y enlace, pero también puede
incluir fecha o autor. Así, a través de páginas web o programas lectores (agregadores)
de RSS se accede a las actualizaciones de las páginas seleccionas sin necesidad de
entrar al sitio web, excepto para leer la versión completa (en algunos lectores también
posible descargar la versión completa.

Versiones de RSS

Las primeras versiones de RSS, desarrolladas por Netscape, fueron las 0.90 y 0.91, que
todavía se pueden encontrar en algunas páginas web. Posteriormente se desarrollaron
las versiones 1.0, basada en el formato RDF, y la 2.0, creado por UserLand. Aunque
todas las versiones se basan en las especificaciones de Netscape, no todas son
compatibles entre sí.

La versión 1.0 de RSS también se conoce como RDF. Algunos feeds RSS están
etiquetados como RDF o RSS 1.0 y los archivos tienen la extensión '.rfd'. Asimismo, la
versión 2.0 se etiqueta indistintamente como RSS2 o RSS 2.0.

Atom
Es otra tecnología para distribuir contenidos. Aunque está todavía en desarrollo, gracias
a su mejora frente a RSS (puede integrar más información) y al aliento del popular
sistema de publicación de blogs de Google (Blogger) se ha extendido rápidamente. Es
también un sublenguaje de XML, pero no se trata de ninguna versión de RSS. Sin
embargo, es un formato similar creado con el mismo objetivo (sindicar contenidos).

Iconos y extensiones

RSS y Atom se basan en XML, icono que se utiliza en muchas ocasiones para albergar
archivos de cualquier versión de RSS o de Atom. La extensión de éstos archivos puede
ser tanto '.xml' como '.rdf' o '.rss', lo único importante es que sea comprensible para el
lector de feeds. También se utilizan otras extensiones como '.php' o '.js'.
Un archivo para la sindicación de contenidos, por tanto, puede aparecer bajo un icono
de alguna de las versiones de RSS (RSS 09x, RSS 1.0 y RSS 2.0) o RDF, XML y Atom.
El enlace al archivo también puede estar simplemente detrás de una palabra (RSS,
Atom, sindicación, etc.).