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MAÍZ

1.- Producción
El territorio de Colombia, desde la época prehispánica, ha sido un punto geográfico clave para el
contacto terrestre entre el sur y el centro/norte de América. De esta manera jugó un papel muy
importante en la distribución temprana del maíz, así como de otros alimentos (Bernal 1992). Las
características ambientales, sociales, tecnológicas y culturales presentes en las diferentes regiones
geográficas del país, han generado condiciones propicias para el desarrollo de muchas razas,
variedades, híbridos y ecotipos nativos de maíz adaptadas a diferentes condiciones del clima,
dedisponibilidad de agua y resistencia a plagas y enfermedades, entre otras. De esta manera, en
Colombia se ha cultivado maíz en casi todos los ecosistemas en donde ha existido agricultura, con
mayor intensidad en las tierras bajas tropicales del Caribe y en las zonas templadas y frías de la
región Andina.

En la actualidad el Ministerio de Agricultura impulsa el programa “Plan País-Maíz” con la finalidad
de “rescatar la vocación maicera de Colombia”, tiene entre sus objetivos incrementar la seguridad
alimentaria nacional; aumentar y fortalecer la oferta nacional de maíz amarillo tecnificado de una
forma competitiva y sostenible, y disminuir las necesidades de importación de la industria avícola,
porcícola y de alimentos. El Plan tiene como meta, al 2014, incrementar a 250 mil hectáreas el
área sembrada y a un millón 500 mil toneladas, la producción nacional.


2.- Condiciones de cultivo
Dentro de las prácticas utilizadas en la producción de maíz se incluyen las siguientes: un laboreo
intensivo del suelo, siembra con sembradora abonadora, uso de semilla certificada, reabonamiento
manual, aplicación de plaguicidas con tractor cuando el cultivo está pequeño y luego manual y
recolección mecanizada.

En el cultivo de maíz existen tres tipos de semilla utilizada, el primero es la semilla sin tratamiento
alguno, que normalmente sale como parte de la cosecha anterior o del mercado no especializado,
el segundo corresponde a la semilla tratada físicamente y procedente de un banco de semillas y la
ultima comprende las que han sido tratadas genéticamente para aumentar su capacidad
productiva, estas se denominan híbridos.

3.- Condiciones de suelo
El maíz se adapta a una amplia variedad de suelos donde puede producir buenas cosechas
empleando variedades adecuadas y utilizando técnicas de cultivo apropiadas. Los peores suelos
para el maíz son los excesivamente pesados (arcillosos) y los muy sueltos (arenosos). Los
primeros, por su facilidad para inundarse y los segundos por su propensión a secarse
excesivamente.

El clima en relación con las características del suelo. Es también fundamental para evaluar las
posibilidades de hacer un cultivo rentable. En regiones de clima frío y con fuertes precipitaciones,
los suelos relativamente ligeros son preferibles por su facilidad para drenar y alta capacidad para
conservar el calor. En lugares de escasas precipitaciones, los suelos de textura relativamente
pesada (arcillosos) dotados de alta capacidad relativa para retener el agua, son los más
convenientes. En general los suelos más idóneos para el cultivo de maíz son los de textura media
(francos), fértiles, bien drenados, profundos y con elevada capacidad de retención de agua.

En comparación con otros cultivos, el maíz se adapta bastante bien a la acidez o alcalinidad del
terreno. Puede cultivarse con buenos resultados entre pH 5.5 y 7.0 aunque el óptimo corresponde
a una ligera acidez (pH entre 5.5 y 6.5).

El maíz se considera medianamente tolerante a los contenidos de sales en el suelo o en las aguas
de riego. La parte superior de las raíces es la más sensible a los efectos de las sales. El
crecimiento de las raíces se ve severamente más afectado por las sales que la parte aérea.

4.- Método de cosecha
La Cosecha se realiza en dos momentos, el primero a los 82 días para choclo cuando el grano
está bien formado, lleno y algo lechoso, se recoge las mazorcas que estén en ese estado y se
guarda en sacos ralos para ser comercializados; el segundo a los 120 días para grano seco
cuando el grano esté en madurez fisiológica (cuando en la base del grano se observa una capa
negra).
La operación se efectúa manualmente o con máquinas cosechadoras. Estas últimas vienen
adaptadas con arrancadoras y desgranadoras, que arrancan y desgranan el maíz en una sola
operación. Una combinada mal equipada puede producir pérdidas mayores al 40 por ciento de la
cosecha.

5.- Plaga
Según estudios realizados por el grupo de investigación en Biotecnología Vegetal de la
Universidad Nacional de Colombia en Medellín y de la Corporación para Investigaciones Biológicas
(2012), la plaga principal que afecta al cultivo de maíz es el gusano cogollero, es un insecto que
preocupa a los productores de cereales de América. En Colombia, afecta hasta a una tercera parte
de las siembras maiceras. Los investigadores determinaron que existen dos variedades, una de
ellas se ha vuelto invulnerable a los plaguicidas comunes.

Un pequeño gusano (Spodoptera frugiperda), que en su etapa adulta se convierte en una polilla
que migra de cultivo en cultivo y causa grandes pérdidas económicas en los sembrados de maíz,
algodón, arroz, caña de azúcar y frijol, entre otros, se torna cada vez más resistente a los controles
de plagas.

6.- Control
6.1.- Control de Malezas: constituye uno de los de mayor incidencia. Su acción negativa se
traduce principalmente en las pérdidas derivadas de la interferencia que las malezas causan sobre
el cultivo pudiendo alcanzar valores de hasta el 95% dependiendo esto de la composición de la
comunidad y la densidad de las distintas especies presentes. En siembra directa se genera un
ambiente edáfico que favorece la proliferación de gramíneas anuales cuya interferencia puede
ocasionar pérdidas altamente significativas. Dentro de ellas podemos citar al pasto cuaresma
(Digitaria sanguinalis), pasto bandera (Brachiaria spp.), pasto pata de ganso (Eleusine indica), etc.
Es muy importante realizar un control temprano de éstas a fin de minimizar las pérdidas y evitar
rebrotes.

6.2.- Control de plaga (Gusano Cogollero): para su control se recomienda un excelente
monitoreo de la infestación y sus estados larvales. Uno de los mejores métodos de control es el
uso de Bacillus thurigiensis que debe ser aplicado en los dos primeros instar de las larvas,
complementado con liberaciones de avispas de Trichogramma. Con estos dos controles se
mantendrá el nivel de daño económico dentro de los rangos permitidos.

7.- Importación
Según la Superintendencia de Industria y Comercio (SIC)(2012), se observó un aumento gradual
de las importaciones en el periodo 2007/2010. Pasando de 3.200.247 toneladas importadas en
2007 a 3.419.711 toneladas en 2010, siendo Mercosur y Estados Unidos los principales orígenes
del maíz importado. Con la firma y entrada en vigencia del TLC Colombia-E.E.U.U., entrarán sin
arancel 2 millones de toneladas de maíz amarillo y 150 mil toneladas de maíz blanco. Cabe
destacar que son mayores las importaciones de maíz amarillo, las cuales son aproximadamente de
3.000.000 con tendencia creciente, en contraste con las de maíz blanco que son un poco más de
200.000 toneladas y, más bien, presentan una tendencia constante a lo largo del tiempo.


8.- Exportaciones
Las exportaciones de maíz, en Colombia son pocos significativas puesto que la mayor parte de los
cultivos son destinados al consumo local, lo que hace que las Industrias se vean en la obligación
de importar el grano, razón por la cual el Gobierno Nacional de turno (Presidente Juan Manuel
Santos) se vio en la necesidad de implementar políticas que incentivaran a incrementar la
producción de maíz en el país, mediante el llamado “Plan País-Maíz”.

NETGRAFIA

El Cultivo de Maíz en Colombia. Revista No. 22/23. Disponible en la web side:
http://www.semillas.org.co/sitio.shtml?apc=c1a1--&x=20154614. Consultado el 1° de Abril de 2014

Colombia produce más maíz. (Julio 2 de 2012) Disponible en la web side:
http://www.eluniversal.com.co/cartagena/economica/colombia-produce-mas-maiz-82376
Consultado el 1° de Abril de 2014

La cosecha de maíz. Disponible en la web side: http://www.eltiempo.com/archivo/documento/MAM-
868833. Consultado el 1° de Abril de 2014

Plaga del maíz incrementa su resistencia a insecticidas. Disponible en la web side:
http://www.unperiodico.unal.edu.co/dper/article/plaga-del-maiz-incrementa-su-resistencia-a-
insecticidas.html. Consultado el 1° de Abril de 2014

Cadena Productiva del Maiz. Disponible en la web side:
http://www.sic.gov.co/documents/10157/34b1525a-c12b-4edd-a162-8505212f7bff. Consultado el 1°
de Abril de 2014

En más de 600 mil toneladas se incrementó la producción de maíz en Colombia (Ministerio de
Agricultura y Desarrollo Rural). (2013) Disponible en la web side:
https://www.minagricultura.gov.co/noticias/Paginas/En-m%C3%A1s-de-600-mil-toneladas-se-
increment%C3%B3-la-producci%C3%B3n-de-ma%C3%ADz-en-Colombia.aspx. Consultado el 1°
de Abril de 2014