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Inti: Revista de literatura hispnica

Volume 1
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Number 20 Article 5
1984
La bolsa de huesos: un juguete policial de Eduardo L.
Holmberg
Gioconda Marn
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Citas recomendadas
Marn, Gioconda (Otoo 1984) "La bolsa de huesos: un juguete policial de Eduardo L. Holmberg,"
Inti: Revista de literatura hispnica: No. 20, Article 5.
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LA BOLSA DE HUESOS:
UN JUGUETE POLICIAL DE EDUARDO L. HOLMBERG

Gioconda Marn
Fordham University

En 1896 Holmberg publica en Buenos Aires La bolsa de huesos.
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En el
prlogo dedicado a Belisario Otamendi, jefe de la oficina de pesquisas de la
polica de Buenos Aires, llama a su obra juguete policial. Esta denominacin
no es fortuita, la obra participa de las caractersticas connotativas del gnero
detectivesco hasta el captulo VI, a partir de aqu se produce el golpe
imprevisto que motiv se lo tachara al autor de romntico, decadente.
Tratar de rastrear los elementos detectivescos en los seis primeros
captulos, para luego dilucidar el sentido y significacin de los ltimos que
insertan la obra en un concepto ms amplio: el de modernidad.
Al regresar un mdico de un largo viaje, un amigo le regal una bolsa de
huesos que un estudiante de medicina dej olvidada en la casa del seor
Equis. El mdico estudi los huesos. La casualidad lo lleva a encontrar otro
esqueleto exactamente igual en la casa de un colega suyo, que tena origen
semejante. Un frenlogo Manuel de Oliveira Csar, amigo del mdico, estudia
los crneos y descubre que pertenecen a caracteres semejantes: inteligentes,
con vocacin hacia la medicina. En las dos casas donde se encontraron los
esqueletos haba vivido Antonio Lapas, tambin estudiante, en ambas haba
muebles que conservaban cierto perfume exquisito, en ambas el estudiante
Antonio Lapas era un modelo de discrecin y prudencia, en ambos esqueletos
faltaba la cuarta costilla. El mdico, con la ayuda del frenlogo inicia la
investigacin. En el proceso, muere otro estudiante de medicina, vctima de un
veneno vegetal desconocido. Este estudiante presentaba una incisin cica-
trizada a la altura de la cuarta costilla, tena como los otros una inteligencia
brillante.
El mdico descubre que el autor de estos crmenes es Antonio Lapas, que
no es un hombre sino una mujer Clara. Mas Clara, que result ser una mujer
de belleza indescriptible, que mataba a los hombres para vengarse del que la
enga, no ser castigada por la ley. Siguiendo el consejo del mdico, ella se
suicida. Con la excepcin de este final, que comprende los captulos VII y
VIII, la estructura del gnero detectivesco se ha respetado. Hay un detective,
el mdico, que pertenece a la categora del detective cientfico acuado por
Sherlock Holmes, la creacin de Conan Doyle. Hay tambin otras coinci-
dencias entre Holmberg y Conan Doyle: ambos son mdicos y sus hroes
detectivescos despliegan no slo un excelente poder deductivo, sino un gran
intelecto. El mdico de La bolsa de huesos como Sherlock Holmes conoce no
solamente medicina, sino ha publicado varias obras eruditas. Una, La bota
fuerte y el chirip como factores del progreso, otra El cangrejo en
administracin y en poltica.
El mdico de Holmberg va acumulando todos los indicios y pistas sin
apresuramiento, sin hacer hiptesis, hasta encontrar la pista dominante: un
trozo de una carta firmada con el nombre de Clara, en una de las casas donde
vivi Antonio Lapas. Todas sus acciones estn guiadas por la lgica y la
serenidad de un cientfico. Tambin el mdico tiene un ayudante, como todos
los detectives, el frenlogo Manuel, que carece de los sutiles poderes de
observacin y deduccin del mdico. Es menos cauto que aqul y muchas
veces el mdico lo debe reprender cuando emite exclamaciones que pueden
comprometer el curso de la pesquisa. Las pistas que tiene el detective son de
dos tipos: tangibles e intangibles. Entre las primeras, el perfume que Antonio
Lapas dejaba en las casas que viva: esencia extraa, quizs del Per (p. 187).
Otras pistas: el trozo de carta cuya letra coincida con las inscripciones en los
huesos de los esqueletosy la ausencia de la cuarta costilla izquierda. Las pistas
intangibles que informan sobre el carcter y personalidad son reveladas por el
frenlogo a travs del estudio de los crneos: aunque ambos son de estu-
diantes de medicina, uno evidencia una personalidad soberana, ideal,
benevolente y el otro, egosta, astuta e instintiva, (p 210)

Es posible detectar en La bolsa de huesos los tres momentos
articulatorios sealados por Porter para la novela detectivesca: la peripecia, la
escena de reconocimiento y la de sufrimiento.
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La peripecia significa en la
novela detectivesca, el retardo de la solucin del crimen. En La bolsa de
huesos esto se logra con la aparicin de otra vctima, Saturnino, que
confirmar los datos ya recogidos por el detective. La escena de
reconocimiento o de desenmascaramiento, se da al final del captulo VI
cuando el detective que sigue a Antonio Lapas, lo llama Seorita Clara (p.
220), revelando la verdadera identidad del autor de los crmenes. La escena de
sufrimiento pertenece al captulo VII, Clara revela el tormento de su vida. Fue
vilmente engaada por Nicanor, a quien mat sacndole la cuarta costilla
izquierda. Luego vctima de una neurosis mata a Mariano y a Saturnino
repitiendo en ellos el mismo sadismo.
Holmberg logra as reproducir la estructura de la novela detectivesca,
donde el arte de matar ejercido con refinamiento y eficientemente por Clara se
equipara al arte detectivesco. Desde este punto de vista, Holmberg sigue la
tradicin inaugurada por Poe con su investigador Dupin: el detective que
exhibe no slo una profunda capacidad de anlisis, sino que es tambin un
esteta, capaz de ofrecer soluciones elegantes y aristocrticas.
Sin embargo en la novela detectivesca el investigador soluciona un
crimen para que el criminal, que destruye la civilizacin, reciba el castigo de
la justicia. Al arte de la novela detectivesca, ha expresado Wrong, busca
justificar la ley al castigar al culpable.
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Este aspecto, el castigo del criminal
por la ley est ausente en La bolsa de huesos, Clara aconsejada por el
detective se suicida. Esto provoca la reaccin del ayudante, el frenlogo, que
juzga al detective un criminal, instigador de un suicidio (p. 231). El detective
arguye varias razones: el secreto mdico que se sobrepone a las dems leyes
sociales, el posible escndalo y trmite burocrtico si la polica descubre a
Clara, el ser l un mdico novelista que hace la pesquisa con espritu
romntico (p. 231). Otras razones ms profundas las expone el mdico al final
de la obra cuando afirma que los jueces: saben mejor que nadie que en la
naturaleza no hay hechos solitarios, sin vnculos que los aten a los dems, sino
una armona perfecta, una serie de eslabones sin solucin de continuidad, un
nudo eterno y fatal que no se desata como el gordiano, porque representa el
mundo complejo alrededor del cual giran las leyes, y los sentimientos y las
razones (p. 235).
Estas palabras del mdico delinean una visin del mundo alejada de la
novela detectivesca. En sta se propone un mundo de valores culturales fijos,
el bien y el mal son identificables, el ltimo es castigado. Desde este punto de
vista, como expresa Porter, la novela detectivesca es una reafirmacin de
valores culturales y mticos.
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En ella se reduce a una frmula simple las
complejidades y ambiguedades de la realidad histrica. Esta presentacin de
la realidad deja de lado lo oscuro y desconocido y reemplaza segn Slotkin los
hechos problemticos del mundo real con otros de un mundo falso. El lector
tiene entonces un nuevo cosmos, ms coherente que el real, ms de acuerdo
con sus esperanzas, temores y prejuicios.
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En oposicin a este macrocosmos organizado est el mundo complejo
alrededor del cual giran las leyes, los sentimientos y las razones que
distingue el mdico-detective de La bolsa de huesos. No hay aqu un universo
regido por la ley, sino una profunda conciencia metafsica. Y si hasta el
captulo VI Holmberg hace alarde del poder de la ciencia y la medicina legal,
al final admite el peligro de aplicar la relacin cientfica causa-efecto a los
actos humanos. l mismo err al deducir que el relicario de rubes de Clara
tena el veneno malfico, cuando encerraba la foto de su hijo y concluye as
sucede con todas las cosas (p. 236).
El final de La bolsa de huesos responde a una nueva sensibilidad en
Argentina: es el espritu moderno cuyos valores entran en conflicto con la
modernidad que le dio origen. Para poder explicitar esto utilizo el concepto de
modernidad dilucidado por Calinescu. Para Calinescu existen dos moder-
nidades: la burguesa y la esttica. La primera cree en el progreso, la razn, la
ciencia. Su concepto del tiempo es el mensurable del capitalismo. La moder-
nidad esttica es una rebelin hacia aqulla y sus valores. En oposicin al
tiempo mensurable, se yergue el tiempo subjetivo dure que implica el
desarrollo y realizacin del ser. Esta modernidad esttica se expresa a travs
de una literatura escptica, grito de protesta del artista que rechaza los avances
de la civilizacin y el progreso.
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En la Argentina de 1890 ya se vivan las dos modernidades. En las
dcadas siguientes a 1850 surge lo que agudamente ha llamado Scobie An
Agricultural Revolution on the Pampas que incrementa el uso y valor de la
tierra y estimula el comercio con el extranjero.
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Esta expansin agrcola-
ganadera origina la modernidad burguesa progresista en Buenos Aires pro-
fundamente conectada al capitalismo ingls. Los efectos sociales y humanos
de este procesoavizorado en un principio por los dirigentes argentinos como
el tan anhelado progresoson mltiples y contradictorios. Por un lado, la
abrupta transicin de la sociedad colonial de gran aldea en cosmpolis:
Buenos Aires pasa a ser el Pars de Amrica del Sur ingresando a la moder-
nidad de las metrpolis europeas y a su cultura. Por otro, como bien lo vio
Angel Rama, la coexistencia de sociedades pertenecientes a tiempos
distintos
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: Buenos Aires, cabeza del capitalismo y del desarrollo cultural, en
oposicin a las sociedades rurales marginadas y dependientes.
Los avances del progreso y civilizacin se estrellan en 1889, ao de la
gran crisis econmica, segn expresa Levene porque La Argentina era
inquilina, no propietaria de ese progreso dentro del cual crea haberse
instalado definitivamente
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. Surge entonces la modernidad esttica que es el
desengao del artista contra el positivismo y su prstina realizacin la ciencia,
contra el progreso y los avances de la civilizacin. La llamada generacin del
80 en Argentina testimonia este disconformismo, indagacin y
cuestionamiento de una realidad catica.
La bolsa de huesos responde a estas dos modernidades, la burguesa y la
esttica. La burguesa representa el andamiaje de toda novela detectivesca: la
aparicin de la ciudad, con los caracteres dantescos vistos por Baudelaire,
origina el crimen que es la violacin del orden social. La ley, la polica y el
detective son sus predicamentos necesarios. En nuestra novela hay otros
elementos: los avances de la civilizacin y la ciencia han creado la medicina
legal que como expresa el mdico puede conquistar todos los terrenos,
porque es la llave maestra de la inteligencia (p. 233). El mdico cree tambin
en la ciencia de Gall, la frenologa y aunque un colega le objeta que ha sido
rechazada de las universidades argentinas, el mdico responde: me atrevo a
sostener que nuestra ciencia mdica, representada por sus dignos sacerdotes,
comete ms errores en el diagnstico o en el tratamiento (p. 178). Esta
declaracin acerca de la falibilidad de la ciencia corresponde a la modernidad
esttica que pone en tela de juicio los avances de la ciencia. La crtica al
progreso tambin surge irnicamente en las obras que el mdico ha escrito: La
bota fuerte y el chirip comofactores del progreso y El cangrejo en
administracin y en poltica.
Producto de la civilizacin, de la modernidad es Clara. Ser annimo,
alienado que cae en un estado de crisis squica, la neurosis, vctima de la
mentira y falsedad humana. Este desiquilibrio refleja la crisis de valores y de
creencias de la nueva sociedad. Precisamente la eliminacin de la cuarta
costilla izquierda de los amantes era segn Clara un vrtigo, un ensaa-
miento, una neurosis (p. 228). Sin embargo hay en Clara una alteridad: frente
al aspecto oscuro y siniestro se yergue un ser sensible que interpreta a
Beethoven y posee cuadros con las imgenes de Mozart y de Weber. Su
perfume aristocrtico (p. 187) coincide con su figura delicada. Las
vestimentas masculinas enmascaran una inteligencia superior cuyos vastos
conocimientos de medicina generan primero la confianza y amistad de los
hombres. Despus estos convertidos en esclavos ante la belleza de la mujer-
Circe concluyen siendo una bolsa de huesos.
Esta visin de la siquis humana est en consonancia con los plantea-
mientos de Nietzsche, Freud y Marx del hombre no como un ser racional
capaz de entender y controlar su mundo y a s mismo, sino un ser misterioso
con desconocidos altibajos, sujeto a fuerzas internas y externas comprendidas
parcialmente
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.
El suicidio de Clara es el paradigma que contina la destruccin y la
muerte. La ley no se puede aplicar porque es objetiva y no puede comprender
la dualidad, los desajustes temporales y metafisicos del ser humano. Des-
garramientos slo mensurables desde la interioridad de la conciencia que los
sufre. El mdicodetective es sobre todo un corazn artstico que descubre no
slo al crimen sino su belleza. El crimen para l no es un problema social sino
un hecho esttico filosfico.
La bolsa de huesos invierte con su final las coordenadas sealadas por
Marjorie Nicolson para la novela detectivesca. En la obra se pasa de la
objetividad a la subjetividad, del intelecto a las emociones, de un optimismo a
la duda.
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El universo no est gobernado por la relacin causa y efecto, la ley
con todo su andamiaje y sus definiciones, puede ser cuestionada.

NOTAS
1 Eduardo Ladislao Holmberg (Bs. As. 1852-1937) cientfico,
naturalista, escritor, un caso nico de enciclopedismo y polimorfismo en la
Argentina del s. XIX. Su produccin fue recogida parcialmente en Cuentos
Fantsticos, edic. y prlogo de Antonio Pages Larraya (Bs. As.: Hachette
1957), edicin usada en el presente trabajo. La paginacin de las citas se
incluye en el texto.
2 Dennis Porter, The Pursuit of Crime. Art and Ideology in Detective
Fiction (New Haven & London: Yale Univ. Press, 1981) pp 31-32.
3 E. M. Wrong, Crime and Detection en Howard Haycraft, The Art
of Mystery Story (New York: Simon & Schuster, 1946) p. 31.
4 D. Porter, p. 218.
5 Citado por Porter, Richard Slotkin, Regeneration through Violence,
p. 218.
6 Matei Calinescu, Faces of Modernity. Avant-Garde. Decadence
Kitsch (Bloom-ington-London: Indiana University Press, 1977) pp. 5 y 43-4.
7 J ames R. Scobie, Argentina a City and a Nation 2da. edic. (New
York: Oxford Univ. Press, 1971) pp. 82 y sgtes.
8 Angel Rama, La dialctica de la modernidad en J os Marti, en
Estudios mananos (San J uan: Editorial Universitaria, 1974) p. 164.
9 Gustavo Gabriel Levene, Historia Argentina vol. III (Bs. As.:
Campano, 1964),
p. 85.
10 Monroe Spears, Dionysus and The City. Modernism in Twentieth
Century Poetry (New York: Oxford, Univ. Press, 1970), p. 42. Traduccin
personal.
11 Marjorie Nicolson, The Professor and The Detective en Howard
Hay raft, op. cit. p. 114.