Revista médica de Chile

Rev. méd. Chile v.130 n.5 Santiago mayo 2002
¿Desde qué momento hay alma en el embi!n humano"
Is soul present since conception in humans?
Alma es la sustancia espiritual e inmortal que informa al cuerpo y constituye la esencia del ser humano.
El momento en que el alma informa al cuerpo se denomina "animación". El debate filosófico y teológico
sobre el momento de la animación ha sido uno de los temas más recurrentes en la historia de la Filosofía y
de la Iglesia Católica.
os filósofos y teólogos consideran que este debate es independiente de los conocimientos científicos de
la biología y de la reproducción humana. !esde la antig"edad# en las obras de $ipócrates no se aborda
este problema. %or tanto no correspondería a la ciencia o a la medicina dilucidar el instante de la
animación.
&n bre'e recuerdo de la historia antigua nos informa que# de acuerdo con la teoría del pree(istencialismo#
%latón sostenía que las almas e(isten antes de ser infundidas en el cuerpo. )iglos más tarde# )an Agustín
propuso que el alma es engendrada por el padre al mismo tiempo que el cuerpo. a teoría de la animación
simultánea con el cuerpo fue propuesta formalmente por )an Alberto *agno. +tro siglo pasó antes que
)anto ,omás de Aquino concluyera que la animación es sucesi'a y tardía a la formación del cuerpo de
cada ser humano. Estos conceptos# e(puestos en su Summa teologica# predominaron en los siglos
posteriores.
$asta el siglo -- los documentos pontificios consensuaron estas discrepancias estatuyendo que el alma
de cada ser humano es creada por !ios e infundida en su cuerpo# ya sea en la misma concepción o en el
estado embrionario. )in embargo# este debate no tenía importancia práctica en la .tica de la reproducción
humana que condenaba el aborto como un crimen# desde la aparición de los documentos paleocristianos
del siglo I# tales como la Didajé y la Carta de Bernabé. En efecto# aun suponiendo que la animación es
tardía# ya tiene una 'ida humana biológicamente constatable que prepara y reclama el alma para
completar la naturale/a recibida de sus padres. En el siglo II ,ertuliano afirmaba0 "1a es un hombre aquel
que está en camino de serlo".
Este debate intelectual y platónico terminó a mediados del siglo -- con la aparición práctica de doctrinas
materialistas que 'iolaron todas las normas de protección de la 'ida humana prenatal. Fue tarea del %apa
%ío -II plantear ante los m.dicos y los científicos la necesidad de defender los derechos del ni2o antes de
nacer.
En 3454# en el I6 Congreso Internacional de *.dicos Católicos# en 7oma# se abordó a fondo el tema de
la animación para aclarar la posición de la filosofía cristiana sobre la defensa de la 'ida desde el momento
de la concepción. A pesar que el debate filosófico no debe basarse en conocimientos científicos# los
m.dicos católicos discutieron los argumentos de los nue'os descubrimientos de la gen.tica ante las
alternati'as del momento de la animación. Así mismo# se abordó el tema de la reproducción artificial de
seres humanos.
as dudas sobre el momento de la animación se presentan ante la e(istencia de los gemelos
mono/igóticos# ante la partenog.nesis# ante los abortos espontáneos y sus enfermedades embrionarias#
ante la mola hidatiforme# y ante los casos de hemafroditismo. $ay argumentos fa'orables para una u otra
posición de animación simultánea o animación tardía o sucesi'a. En este Congreso hubo dudas sobre si la
fecundación es el sine qua non de la animación.
!espu.s de la )egunda 8uerra *undial# las organi/aciones internacionales comen/aron a tomar acuerdos
sobre los derechos del hombre.
En 3459# la !eclaración de 8inebra# de las :aciones &nidas sobre la %romesa del *.dico# recobró los
ideales hipocráticos# y estatuyó que el m.dico debía 'elar por el má(imo respeto por la 'ida humana
desde el momento de la concepción. %ese a esta !eclaración# 'einte a2os despu.s# los países europeos
comen/aron a aprobar leyes de despenali/ación del aborto# para facilitar la introducción de nue'as
t.cnicas para manipular la 'ida prenatal# 'iolando los códigos clásicos de la .tica m.dica.
a reacción m.dica a estas leyes del aborto legal fue encabe/ada por el genetista franc.s ;erome e<eune#
quien en 34=4 había descubierto que la enfermedad de la trisomía >3# el síndrome de !o?n# se originaba
en el momento de la concepción# cuando se redistribuían los cromosomas maternos y paternos para
formar un /igoto con un nue'o ser humano# gen.ticamente independiente de sus progenitores. Este ser ya
era un enfermo en el momento de la fecundación. )e demostraba así que la indi'idualidad o enfermedad
de un ser humano se originaba en los primeros momentos de su 'ida. Era un nue'o ser# que desde el
momento de ser concebido tenía grabado el mensa<e completo de su genoma y la potencialidad indi'idual
para desarrollarse por su cuenta y comen/ar la mara'illosa a'entura de su 'ida humana. @asándose en
este descubrimiento# e<eune impulsó en 34AB la !eclaración de los *.dicos de Francia contra el aborto
legal# que defendía el respeto a la 'ida humana desde el momento de la concepción.
"En todo momento de su desarrollo el fruto de la concepción es un ser 'i'iente# esencialmente distinto del
organismo que lo acoge y lo nutre".
"!esde la fecundación a la senectud# es el mismo ser 'i'iente que se desarrolla# madura y muere. )us
características indi'iduales lo hacen Cnico# por lo tanto# irreempla/able".
Al re'isar el problema del momento de la animación# e<eune demostró que las hipótesis de )an Agustín
y de Alberto *agno# que el alma se inserta en el nue'o cuerpo 'i'iente en el momento de la concepción
tenían una base científica. En efecto# si un embrión está enfermo en el momento de su concepción debe ya
tener un alma. %or tanto la animación debe ser instantánea# con<untamente con la formación del cuerpo.
Estas ideas de e<eune contra el aborto fueron captadas por el 6aticano en su !eclaración de 34A5 sobre
el aborto pro'ocado. )in embargo# en esa fecha 7oma no se pronunció sobre el momento de la animación
y de<ó la contro'ersia secular sin respuesta. ACn más# en la Encíclica "Evangelium Vitae" de >= de mar/o
de 344=# ;uan %ablo II tampoco se pronunció sobre esta contro'ersia. )olamente dos a2os despu.s de la
muerte de e<eune# acaecida en 3445# el %apa aceptó la idea de la animación instantánea# como un apoyo
científico a su lucha contra la generali/ación del aborto legal en la ci'ili/ación europea. A pesar que el
problema del momento de la animación es un tema de orden filosófico# uno de los argumentos esgrimidos
por los teólogos para defender el derecho natural a la 'ida# está basado en el "dogma" de la teología
gen.tica mendeliana que estatuye que todo ser humano estructura su genoma en el período de la
fecundación# cuando se unen los nCcleos de los progenitores para formar un embrión con un genoma
distinto. Como la transmisión gen.tica es semiconser'adora# el nue'o ser es Cnico en la historia de esta
especie. Es en este momento que nacen los derechos humanos a la 'ida. !e este modo# un dogma
científico ha entregado a la teología un argumento básico para introducirlo en el 'erbo. )e ha logrado así
una con<ugación 'ital entre la teología y la ciencia e(perimental para defender los derechos humanos.
!espu.s de dos mil a2os de contro'ersias podemos dar respuesta fundada a la pregunta formulada al
iniciar esta carta. )í# el alma se infunde en el cuerpo humano en forma instantánea en la fecundación.
D. Ricado Cu#$Co%e &adid'
)er'icio de 8en.tica# $ospital Clínico de la &ni'ersidad de Chile.
R()(R(*C+,S
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