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RIVERA CUSICANQUI Silvia, “Respuesta a Álvaro García Linera. Indianizar al mestizaje
y descolonizar al gobierno” en periódico digital Nueva Crónica y Buen Gobierno, Cultura y
política, publicación del instituto PRISMA y PLURAL editores, 2da quincena de 15 de
marzo de 2014 - Número 140, pp. 8-9. Edición original en
http://www.nuevacronica.com/sociedad/que-hacer-frente-a-la-nacion-de-alvaro-garcia-
linera-indianizar-al-mestizaje-y-descolonizar-al-gobierno/ (14/05/2014 9:19:08)

¿QUÉ HACER FRENTE A LA “NACIÓN” DE ÁLVARO GARCÍA LINERA?:
INDIANIZAR AL MESTIZAJE Y DESCOLONIZAR AL GOBIERNO

Silvia Rivera Cusicanqui
Colectiva Ch’ixi, Tembladerani.

Silvia Rivera Cusicanqui interviene aquí en un debate: responde a lo propuesto por Álvaro
García Linera en su libro de distribución gubernamental "Identidad boliviana. Nación,
mestizaje y plurinacionalidad". Y lo hace con esta claridad: “Porque soy una birchola
desconfiada y propensa a las teorías conspirativas, a mí me late que el ethos que gobierna
este escrito es nomás una justificación retórica, pobremente argumentada, de la actuación
del Estado colonial y de sus colonizados gobernantes en Chaparina”. Y añade: “Vislumbro
en su defensa de la Nación una tendencia a la totalización autoritaria de la nación
territorial y del gobierno como administrador colonizado. Astuta es la estrategia de las
élites mestizas letradas que se subieron al carro del ‘proceso de cambio’ para envolver en
discursos intelectuales lo que es un hecho por demás triste y redundante: la reedición de
los estilos políticos del viejo MNR, desde la ch’ampa guerra hasta la división de las
organizaciones sociales y el prebendalismo”.

Adquirí con cierta avidez el último número de Nueva Crónica. Esperaba encontrar un
sustancioso debate intelectual sobre el tema del mestizaje, que parece estar ocupando mente
y chuyma de muchas personas de la oposición liberal (Carlos Mesa, Diego Ayo). Esta
ocupación legítima resulta de los desaciertos del gobierno; particularmente, es una
respuesta a los desvaríos de sus intelectuales. En el otro wing, en calidad de cabeza visible
del think tank gubernamental, el vicepresidente Álvaro García Linera ha publicado
recientemente un opúsculo, Identidad boliviana, del que Nueva Crónica extrae la nota al
pie 19 y la enmarca en un recuadro tras el artículo de Mesa, como para dar a la edición la
fisonomía de un debate cara a cara. Como era de esperarse entre mestizos letrados,
afanados por los asuntos del poder, los egos se pavonean en el curso de este clinch, sin que
las lectoras atentas a los matices y retruécanos de los discursos dominantes hayamos sacado
en claro qué es lo que al final pretenden, aparte de restregarnos en las narices quién es el
más inteligente o el que más ha leído.

Dejemos de lado por el momento las aclaraciones de Mesa, no por insuficientes sino porque
confieso no haber leído su libro en razón de un prejuicio femenil casi idiosincrático. En
materia de sirenas y mestizajes abigarrados, me bastan y sobran los dos libros
fundacionales de su mami
1
. La seriedad en la pesquisa visual y osadía en la intuición
                                                           
1
 Teresa Gisbert de Mesa: Iconografía y mitos indígenas en el arte y El paraíso de los pájaros parlantes. 

 
interpretativa me hacen reconocer a doña Teresa como la mayor proponente en Bolivia de
un abordaje profundo del tema del mestizaje.

Mi inquietud por lo que dice García Linera viene en cambio de un hecho más prosaico y
contingente. Me preocupa el que su discurso tenga la capacidad de generar perdurables
“efectos de alcance estatal” (R. Zavaleta). Vislumbro en su defensa de la Nación como
logotipo y como mapa (aunque matizado de patujú) una tendencia a la totalización
autoritaria de la nación territorial y una visión del gobierno como administrador colonizado
de sus estructuras subyacentes. En un principio fui entusiasta sostenedora, como mucha
gente, de la promesa encarnada en el llamado “proceso de cambio”. Fue una sucesión de
desaciertos, que inicialmente parecían simples metidas de pata –del gasolinazo en adelante–
, lo que me llevó a advertir cuán astuta es la estrategia de las élites mestizas letradas que se
subieron al carro del “proceso de cambio”, para envolver en discursos intelectuales de alto
fuste lo que es un hecho por demás triste y redundante: la reedición de los estilos políticos
del viejo MNR, desde la ch'ampa guerra hasta la división de las organizaciones sociales y
el prebendalismo.

En el opúsculo Identidad boliviana: Nación, mestizaje y plurinacionalidad, salta a la vista
la lógica aristotélica y el binario cartesiano de los años de García Linera como matemático.
Por sobre todo –y esto sorprende de un marxista que se precia de dialogar con intelectuales
de la emancipación postcolonial en todo el mundo–, revela qué profunda huella le ha
dejado el núcleo duro del Estado colonial boliviano. Hay en García Linera una concepción
autoritaria e idealista de la Nación, a la que muestra como entelequia, premisa de ser del
Estado boliviano, preexistente aunque construida (no se sabe por quién ni cómo) y que sin
embargo estaría ahorita en vías de consolidarse como una identidad primordial y de
“adhesión fuerte”. El razonamiento simplificador y simplista se recubre de una narrativa
implacable que soslaya u oblitera los hechos irresueltos y las demandas vividas de los/as
protagonistas diversos del conjunto de la modernidad boliviana en el horizonte populista
post 52 y aun en el propio “proceso de cambio”.

Si de inicio el opúsculo vicepresidencial se ocupa de la persona (entendida como
individuo/a, es decir, resultado ya del horizonte moderno), poco a poco se desliza hacia las
identidades agregadas, hacia las identidades primordiales y excluyentes que van creciendo
territorialmente desde el barrio hasta la ciudad, desde el departamento hacia la región y el
país. Finaliza, como es lógico, por atribuirse –en representación de los visionarios
bolivianos constructores de un ser real para la nación, el Estado Plurinacional– de la
capacidad de teorizar y comprender el proceso que el propio gobierno desata con sus
acciones, y de nutrir esa acciones –por más autoritarias que sean– de un impulso misional y
de un contenido trascendente.

No he de reclamar aquí por la abundancia de lugares comunes ni por la ausencia completa
de preguntas, de inquietudes, de dudas, que caracterizan al estilo apodíctico y lapidario de
García Linera, sustentado en lo que podríamos llamar la falacia territorial. Pero debo
señalar que, a partir de cierto punto, nos desliza desde las identidades colectivas emergentes
en la lucha hacia los anclajes territorializados de las confrontaciones políticas, para llegar a
aquella entelequia incuestionable y con mayúsculas, la Nación boliviana, una entidad
estatal que nos uniría a todos (nos nombra en masculino, p. 47) y en la que no podrán más

 
que subsumirse e incorporarse las naciones en minúscula, esas entidades territoriales de
base ancestral y cultural que él asocia con lo indígena. La conclusión de este “argumento
por falacia territorial” no es sino dar por sentada sin debate previo la arbitrariedad cultural
que constituye la Nación. Y así García Linera convierte lo contingente en necesario, y
transforma, al mismo tiempo, la Nación boliviana en una doxa (P. Bourdieu), para
proclamar desde allí que todo el/la que se atreva discutir sobre el mestizaje es impostor/a o
irrelevante (64).

Al descartar de plano la importancia de este debate, todo atisbo de cuestionamiento a la
identidad primordial realizada por el gobierno que él encarna queda desautorizado de
antemano. El juego de poder que el Estado representa ante las “naciones” indígenas sólo
admite un ganador, y hace descender en cascada abrumadora la totalización territorial y el
esencialismo cultural. Bajo la rúbrica de un sentido común trascendente, plasmado en
sucesivos mapas territoriales estancos, su discurso nos permite entrever que lo que se nos
viene podría ser una suerte de ch'ampa guerra universal de todxs contra todxs. En esta
perspectiva, las diversas alianzas internas y externas con los factores de poder podrían
acabar diezmando el resto de dignidad y autonomía en las 36 “naciones” reconocidas por
nuestra carta magna.

Con su opúsculo, García Linera parece echar por tierra un siglo y más de esfuerzos por
repensar el espacio y la realidad social boliviana en términos de diferencias civilizatorias
ancladas crucialmente en los diversos modos de apropiación y transformación del paisaje.
Tampoco estima en mucho los esfuerzos de innumerables personas a lo largo y ancho del
planeta que intentan crear un espacio taypi, de diálogo, entre los portadores heredados de
esos modos de hacer y de crear la vida y aquellas otras colectividades movilizadas,
abigarradas y “de a pie” que constituyen lo más vital de la contestación democrática y
política contra el neoliberalismo. Muchos/as somos quienes nos hemos sumado a esa utopía
planetaria de interculturalidad postnacionalista, que Boaventura de Sousa Santos llamó
“ecología de saberes”. Y esto no excluye a mestizxs ilustradxs que a través de sus actos e
ideas problematizan día a día las construcciones heredadas y autoritariamente impuestas,
denominadas Estado y Nación. Baste recordar la experiencia de las mujeres en el marco de
las guerras y derrotas bolivianas para entrever cómo es que se nos terminó imponiendo un
mapa
2
, camisa de fuerza para esos circuitos de mercado y de cultura transfronterizos y para
las prácticas insurgentes y emancipatorias de una multiplicidad de comunidades urbanas y
rurales, indígenas y cholas, que articulan el día a día de la subsistencia y hasta le procuran
el almuerzo a nuestro Vicepresidente.

Para él, sin embargo, estas realidades no cuentan. Así, nos larga la enormidad de que la
lengua compartida (habría que usar el plural) y el territorio “alcanzado” (pp. 19-20) son el
producto de la nación (!!!) y no su premisa. Por más Goffman y Bourdieu que nos esgrima,
el discurso del Vice es un sopapo en la cara de toda la tradición marxista y
postestructuralista y hasta de lo más jacobino en la tradición liberal. De qué nomás
entonces será “producto” esa entidad abstracta –la Nación Estatal– que todo lo construye, lo
ordena, lo racionaliza y que se convierte, como por arte de magia, en voluntad
                                                           
2
 Ese es el mapa que García Linera acaba por defender fervientemente, con todo y sus divisiones territoriales
ilógicas y conflictivas, heredadas del período de la Nación-hacienda, que él mismo se ocupa de describir. 

 
autoperpetuada de poder. ¿Cómo se habrá ideado y plasmado esta entidad, de la mano de
qué intereses, a lo largo del tiempo? Estos cuestionamientos se aplican desde los horizontes
prehispánicos hasta el Estado colonial, ya sea en sus versiones republicana, nacionalista o
plurinacional. Que hace falta no sólo una respuesta, sino hasta un atisbo de pregunta en
torno a estas cuestiones vitales, es muestra clara de que García Linera nos quiere hacer
pasar gato por liebre. Para él, la Nación Estatal (en mayúscula) y a la vez plurinacional (en
minúscula) no es sino otro nombre, más acorde con los tiempos, de la Razón hegeliana, esa
vieja Razón de Estado cuyo efecto pragmático, en la Bolivia de hoy, será el de interpelar
precisamente a los sectores más proclives a asumir fervientemente su discurso: las Fuerzas
Armadas. Porque soy una birchola desconfiada y propensa a las teorías conspirativas, a mí
me t'inka que el ethos que gobierna su escrito es nomás una justificación retórica,
pobremente argumentada, de la actuación del Estado colonial y de sus colonizados
gobernantes en Chaparina (25 septiembre 2011), cuando la Nación estatal encarnada en la
Fuerza Aérea (el fantasma de Barrientos) quiso imponer su vocación hegemónica –de la
mano de intereses brasileros– por sobre la nación cultural y ancestral de los habitantes del
TIPNIS.

La invisibilidad de este discurso subyacente –una dominación que borra sus propias huellas
para travestirse de “cambio” mientras hace perdurar lo arcaico– demuestra que nuestro Vice
ha sido el mejor alumno del peor Bourdieu. En efecto, Álvaro ha encarnado como habitus
in-corporado aquello que fue pregunta y angustia existencial en Sergio Almaraz, René
Zavaleta, J aime Mendoza y en el propio Bourdieu. Ellos sintieron la ausencia de un Padre
proveedor –eso es el Estado para nuestro Vice– pero también decidieron recorrer los
caminos de la Madre. Treparon por los cerros y descendieron a los valles, caminaron por
territorios devastados por la guerra, aprendieron sobre plantas y sobre kharisiris, entraron
en los socavones a saludar al tío y pulsaron con combos y alcoholes la energía de la pacha.
Aquellos intelectuales críticos pero integrales al “proceso de cambio del MNR”
3
resultaron
al fin más ukhu runas (hoy diríamos ch'ixis) que nuestro colonizado Vice. Estuvieron mejor
sintonizados con las angustias y deseos de las colectividades trabajadoras y con las energías
telúricas que inspiraron a las mentes clarividentes de todos los tiempos. Esas energías que,
desde la guerra del Chaco, nutrieron los valientes cuerpos masculinos y femeninos para
detener la avanzada paraguaya, para enfrentar a la Gulf, a la Standard o a la Bechtel.
Nuestro Vice, en cambio, se contenta con negociar contratos y guardar las divisas o
gastarlas en movidas prebendales, con recibir migajas y tolerar engaños de Petrobras, San
Cristóbal y cuántas más. Estas compañías no sólo dañan la tierra sino la dignidad del
mundo, no nos hieren como bolivianas o como paceñas o benianas, como transportistas o
biólogas, sino como humanos y humanas que debemos convivir día a día con las señales del
malestar planetario, con las inundaciones, las sequías, la desaparición de los ríos y
glaciares, con la contaminación minera y petrolera, y con los abusos de nuestros
gobernantes.

Como mestiza ch'ixi plenamente identificada conmigo misma y con mis ancestros diversos
(aymaras y judíos, entre otros), le hago notar a nuestro esforzado intelectual que en su
exhaustivo inventario de identidades binarias excluye una, la fundamental: nuestra
                                                           
3
 Subtítulo de uno de los acápites del texto La Nación Ch'ixi. Una mirada desde la Isla del Sol de Mario
Murillo, Ruth Bautista y Violeta Montellano, en preparación. 

 
identidad y nuestras responsabilidades como gente –jaqi, runa, humans–: especie que
convive con la infinita diversidad de habitantes de la tierra. Por ello, tampoco comulgo con
los oponentes de García Linera en el mencionado debate. Al frente de la (im)postura de
García Linera está el ámbito de quienes se atrincheran en la noción de lo mestizo como
identidad ciudadana universalista, en oposición al supuesto “particularismo” de las
identidades indígenas, sexuales o de género. En este tema no me es posible entrar ahora, si
no es para decir que ellos tampoco reconocen la condición colonizada del Estado boliviano,
la camisa de fuerza de la Nación, o su propio papel como correa de transmisión de la
dominación externa. Son nacionalistas sin nación vivida, trajinada o trabajada, sin paisaje
de referencia. La propuesta de descolonizar el mestizaje supone un esfuerzo de
aproximación al mundo indio desde la planetariedad de un dilema: hoy sabemos que
nuestra supervivencia como especie podría resultar inviable a mediano plazo. En esto reside
la indianización del mestizaje, que es a la vez una demanda por descolonizar el gobierno de
Evo Morales y de su astuto acompañante. Retomar las huellas intelectuales de J aime
Mendoza, Matilde Garvía, René Zavaleta, Sergio Almaraz, Yolanda Bedregal y tantxs otrxs
mestizas que supieron reconocer en su subjetividad el llamado a cuidar la tierra, a hablar
lenguas alegres y a habitar un espacio, un paisaje, un país, capaz de nutrir la pluralidad en
lugar de subordinarla y humillarla.®