Cómo construir una celda de

combustible

Las celdas de combustible producen energía eléctrica mediante una reacción
química. Aunque pueden usar etanol, gasolina y metano, las celdas de
combustible utilizadas en vehículos espaciales y otras aplicaciones
especializadas, utilizan hidrógeno para originar la creación de electricidad, ya que
éste reacciona con el oxígeno para formar agua como subproducto. Para
comprender cómo funciona una celda de combustible, puedes construir una
sencilla con materiales comunes cotidianos. A continuación están los pasos para
construir tu propia celda de combustible.
Método 1 de 2: Construcción de la Celda
Corta dos tiras de 15 centímetros de platino o cable cubierto de platino. Este
cable se puede encontrar en una tienda de equipos electrónicos, ya que el platino
no se utiliza para cableado convencional.
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Enrosca ambos cables a través de una vara de metal para darles forma de
resorte. Ambos resortes serán los electrodos de la celda, la vara puede ser un
clavo o un palillo.


3Corta el cable del conector de una pila de nueve voltios a la mitad. Puedes
comprar el conector o tomarlo de un radio transistor de nueve voltios que no
funcione.
4
Separa el aislante del cable.
5
Une los extremos expuestos del cable a los muelles de platino. Dobla la punta
del cable alrededor de la punta del resorte, dejando la mayoría de éste libre.
6
Une los electrodos a una barra o clavija. Los electrodos deberían quedar
perpendiculares a la barra, saliendo de ella.
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Coloca el palo sobre la boca de un vaso con agua. Los electrodos deben entrar
casi completos en el agua, a excepción de la unión con los cables. Si hace falta,
pega el palo al borde del vaso para fijarlo.
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Conecta los cables a un voltímetro. El voltímetro sirve para registrar la corriente
generada por los electrodos una vez activados. Conecta el cable rojo en la
terminal positiva y el negro en la negativa.
 Puede ser que observes un voltaje pequeño registrado en la pantalla (0,01 Voltios)
aunque debería ser cero.
 Puedes, también, conectar un bombillo pequeño o un LED.
Método 2 de 2: Activado de la Celda
1. 1
Toca los cables de los electrodos con la terminal de batería de 9 voltios por 1
o 2 segundos. La batería solo es necesaria para suministrar una pequeña
cantidad de corriente que cause que el hidrógeno se separe del oxígeno,
formando burbujas en el agua; este proceso se llama electrólisis y el agua actúa
como un electrolito.
2. 2
Retira la batería. El hidrógeno y el oxígeno separados se unen de nuevo para
formar agua, liberando la energía utilizada inicialmente para separarlos en forma
de electricidad. El platino de los electrodos sirve como un catalizador, para
favorecer la combinación del oxígeno y el hidrógeno en agua.
 Inicialmente, el rendimiento será de hasta 2 voltios. Pero decaerá a medida que
las burbujas de hidrógeno se disipen, rápido al comienzo y lento cuando revienten
las últimas burbujas. Un bombillo o LED brillará inicialmente, pero rápidamente se
atenuará y gradualmente se apagará.
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Consejos
 Aunque la celda de combustible utiliza agua como electrolito, las celdas
comerciales utilizan hidróxido de potasio (tipo de celda utilizado en el programa
espacial Apolo), ácido fosfórico, sodio derretido, carbonato de magnesio a altas
temperaturas o polímeros especiales. El rango de eficiencia varía de 40% a 80%
dependiendo del electrolito usado y de la eficiencia de construcción de la celda.
 Las celdas de combustible individuales producen solo una cantidad pequeña de
electricidad, similar a la celda descrita arriba. Comercialmente, muchas celdas
individuales se unen en paquetes, similar a como Alessandro Volta construyó la
primera batería en 1800.
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Advertencias
 Al operar esta celda de combustible, manténgala alejada de llamas o fuentes de
calor. A pesar de que la cantidad producida es muy pequeña, el hidrógeno es un
gas altamente combustible.
Cosas que necesitarás
 Cable o alambre cubierto de platino
 Vara delgada de metal (clavo o similar)
 Un pequeño palo de madera o plástico
 Pila de 9 voltios
 Conector de la pila de 9 voltios
 Cinta adhesiva
 Vaso de agua
 Voltímetro o (bombillo pequeño o LED)