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19/5/2014 Avionetas, pequeñas yseguras | euronews, futuris

http://es.euronews.com/2012/11/28/avionetas-pequenas-y-seguras/ 2/5
Bienvenidos a bordo de una avioneta diferente de cualquier otra. No en vano ha sido diseñada para mejorar la seguridad en las aeronaves más pequeñas. Todo un
desafío.
Con un incidente cada 10.000 horas de vuelo en Europa, las aeronaves más pequeñas tienen unas estadísticas de seguridad aérea peores que las de los grandes
aviones. Un grupo de investigadores europeos trabaja para cambiar esta tendencia.
Sobrevolamos los Alpes austríacos en una avioneta, en apariencia normal, pero que esconde un secreto.
Los instrumentos en cabina no son manuales. Dispositivos electrónicos y ordenadores fijan los parámetros del vuelo.
Fundamentalmente el piloto controla la aeronave con el ordenador. Se trata del sistema ‘fly-by-wire’ o de pilotaje electrónico.
“Lo que convierte a esta avioneta en una aeronave tan especial es que la hemos equipado con un sistema electrónico totalmente operativo. Esto se traduce en que
la mayoría de las funciones de vuelo están controladas por este sistema digital. Se incluyen los tres tipos de movimientos de un avión vertical, longitudinal y
transversal. Pero también el timón de profundidad e incluso los motores, están controlados por este sistema ‘fly-by-wire’ electrónico, dice el piloto jefe de pruebas,
Ingmar Mayerbuch, de Diamond Aircraft Industries.
Las grandes aerolíneas y los reactores privados utilizan el sistema desde hace décadas, pero es demasiado voluminoso, pesado y caro como para generalizar su
instalación en las pequeñas avionetas. Sin embargo, investigadores de la Unión Europea trabajan para que los pilotos con menos experiencia tengan instrumentos
de ayuda en estas aeronaves.
“Si queremos que volar sea tan fácil como conducir un coche, no podemos suponer que todos los pilotos tengan la máxima preparación y vemos que, cuando
vuelan, sus niveles de destreza son diferentes. Básicamente —indica el ingeniero aeronáutico, Sebastian Polenz, de la Universidad de Stuttgart— tratamos de
ayudar a estos pilotos con menos experiencia, con instrumentos y sistemas operativos para que estas avionetas sean más seguras”.
Y para lograrlo los científicos han puesto en marcha una investigación bien compleja.
En Alemania, en este laboratorio aeroespacial, los investigadores desarrollan programas y aplicaciones, capaces de garantizar la seguridad, volando con un
sistema automático y autónomo.
Dispositivos electrónicos que se activan ante eventuales fallos en las funciones de la avioneta, sin el piloto, e incluso para situaciones de gran riesgo, como
explica el ingeniero electrónico de la Universidad de Stuttgart, Florin Cake: “Imaginemos que los controles de navegación de este vuelo fallan, en ese caso, la
avioneta correría el riesgo de perder el timón de profundidad y, eventualmente, de estrellarse. Podemos simular esas condiciones. Vea, ahora este módulo está
apagado. El sistema detecta el riesgo y modifica la configuración de los instrumentos, enviando nuevas instrucciones a los sistemas mecánicos, a través de los
diferentes dispositivos electrónicos, que permiten recuperar el control del aparato”.
El siguiente paso es instalar estos programas tan complejos en ordenadores pequeños y ligeros, que se adapten a las limitaciones de peso de estas avionetas.
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