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Unidad IV.

Clasificaión de suelos
M. I. Araceli Aguilar Mora
Mecánia de suelos I
1
Límites de consistencia o de Atterberg

En mecánica de suelos puede definirse la plasticidad como la propiedad de un suelo por la cual es
capaz de soportar deformaciones rápidas, sin rebote elástico, sin variación volumétrica apreciable y
sin desmoronarse ni agrietarse.

Para medir la plasticidad de las arcillas se han desarrollado varios criterios, uno de ellos es el de
Atterberg, quien afirmó que la plasticidad no es una propiedad permanente de las arcillas, sino
circunstancial y que depende de su contenido de agua. Una arcilla muy seca puede tener la
consistencia de un ladrillo, con plasticidad nula, y esa misma, con gran contenido de agua, puede
presentar las propiedades de un lodo semilíquido o, inclusive, las de una suspensión líquida. Entre
ambos extremos, existe un intervalo del contenido de agua en que la arcilla se comporta
plásticamente.

Según su contenido de agua en orden decreciente, un suelo susceptible de ser plástico puede estar
en cualquiera de los siguientes estados de consistencia (Fig. 1), definidos por Atterberg.

1.- Estado líquido, con las propiedades y apariencias de una suspensión
2.- Estado semilíquido, con las propiedades de un fluido viscoso
3.- Estado plástico, en que el suelo se comporta plásticamente
4.- Estado semisólido, en el que el suelo tiene la apariencia de un sólido, pero aún
disminuye de volumen al estar sujeto al secado
5.- Estado sólido, en que el volumen del suelo no varía con el secado

falla al deformarse se deforma pero se
agrieta
se deforma pero
no se agrieta
Fluido viscoso suspensión
Sólido Semisólido Plástico Semilíquido Líquido


LC LP LL w %
0
IP
Fig. 1. Estados y límites de consistencia de un suelo
Límite Líquido (LL), Límite Plástico (LP) y Límite de Contracción (LC)

Estos estados son fases generales por las que pasa el suelo al irse secando y no existen criterios
estrictos para distinguir sus fronteras. El establecimiento de éstas se hace en forma convencional,
Atterberg estableció los límites de consistencia.

La frontera convencional entre los estados semilíquido y plástico lo llamó límite líquido, la frontera
entre los estados plásticos y semisólido fue llamado límite plástico, a las fronteras anteriores, que
definen el intervalo plástico del suelo se les ha llamado limites de plasticidad.

Límite líquido. Es el contenido de agua por debajo del cual el suelo se comporta como un material
plástico a este nivel de contenido de agua el suelo está en el vértice de cambiar su comportamiento
al de un fluido viscoso

Límite plástico. Es el contenido de agua por debajo del cual se puede considerar el suelo como
material no plástico

Atterberg consideraba que la plasticidad del suelo quedaba determinada por el LL y por la cantidad
máxima de una cierta arena, que podía ser agregada al suelo, estando éste con el contenido de
agua correspondiente al LL, sin que perdiera por completo su plasticidad. Además encontró que la
diferencia entre los valores de los limites de plasticidad, llamada índice plástico, se relacionaba con
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la cantidad de arena añadida, siendo de fácil determinación por lo sugirió su uso, en lugar de la
arena, como segundo parámetro para definir la plasticidad.
IP = LL - LP

El IP indica el intervalo de contenidos de agua entre los cuales el suelo se comporta como un
material plástico, es decir, mide la plasticidad de un suelo.

Además de los límites de plasticidad, Atterberg definió el límite de contracción (LC), frontera entre
los estados semisólido y sólido, definido con el contenido de agua en el cual el suelo ya no
disminuye su volumen al seguirse secando.

Según Atterberg, cuando un suelo tiene un índice plástico igual a cero el suelo es no plástico;
cuando el índice plástico es menor de 7, el suelo presenta baja plasticidad; cuando el índice plástico
está comprendido entre 7 y 17 se dice que el suelo es medianamente plástico, y cuando el suelo
presenta un índice plástico mayor de 17 se dice que es altamente plástico.

Los límites líquido y plástico han sido ampliamente utilizados en todas las regiones del mundo,
principalmente con objetivos de identificación y clasificación de suelos. El límite de contracción ha
sido útil en varias áreas geográficas donde el suelo sufre grandes cambios de volumen entre su
estado seco y su estado húmedo. El límite líquido en ocasiones puede utilizarse para estimar
asentamientos en problemas de consolidación y ambos límites son algunas veces útiles para
predecir la máxima densidad en estudios de compactación.

Todos los límites de consistencia se determinan empleando el suelo que pase la malla No. 40. Para
establecer valores definidos reproducibles, de estos límites se propuso que el límite líquido se
definiera arbitrariamente como el contenido de agua al cual una masa de suelo húmedo colocada
en un recipiente en forma de cápsula de bronce, separada en dos por la acción de una herramienta
para hacer una ranura patrón, y dejarla caer desde una altura de 1 cm, sufra después de dejarla
caer 25 veces un falla o cierre de la ranura en una longitud de 12.7 mm (Fig. 2).


Fig. 2 Determinación del limite liquido

El LL se determina conociendo 3 ó 4 contenidos de agua diferentes a su vecindad, con los
correspondientes números de golpes y trazando la curva contenido de agua - número de golpes. La
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ordenada de esa curva correspondiente a la abscisa de 25 golpes es el contenido de agua del LL.
Se encontró que experimentalmente que usando papel semilogarítmico (con los contenidos de agua
en escala aritmética y el número de golpes en escala logarítmica), la curva anterior llamada curva
de fluidez, es una recta al limite liquido. En el siguiente ejemplo 1 se muestra esta curva y el modo
de determinar el LL.
El LP se define como el contenido de agua al cual un cilindro del suelo se rompe o resquebraja,
cuando se enrolla a un diámetro de 3 mm (Fig. 3)

,
Fig. 3 Determinación del limite plástico de un suelo

Ejemplo 1. En una prueba de LL se tuvieron los siguientes resultados:
No de golpes: 28 22 13 7
w (%) 51.6 52.2 53.8 55.2
También se encontró LP = 24.5%, calcule LL, Ip

De la curva tenemos que
el LL = 51.8%

El límite plástico: IP =
51.8 - 24.5 IP = 27.3%
Límite Líquido
50.00
52.00
54.00
56.00
1 10 100
No. de golpes
c
o
n
t
e
n
i
d
o

d
e

a
g
u
a

e
n

%