LA ORGANIZACIÓN MUNDIAL DEL COMERCIO

LA OMC.
La OMC puede definirse principalmente como un foro de discusión ante el cual los países
acuden para resolver sus diferencias en materias comerciales. De dichas discusiones surgen
los Acuerdos de la OMC, que rigen el comercio entre los países adherentes.
Esos Acuerdos son contratos que oligan a los goiernos a mantener sus políticas
comerciales dentro de los límites convenidos.
El principal o!etivo de la OMC es "eliminar ost#culos del comercio para que las corrientes
comerciales circulen con la m#$ima liertad posile%. La OMC tami&n cumple la tarea de
solucionar las diferencias que pudieran surgir de la interpretación de los contratos ' los
acuerdos celerados.
Mientras que el (A))*Acuerdo (eneral sore Aranceles Aduaneros ' Comercio+ se haía
ocupado principalmente del comercio de mercancías,
la OMC ' sus Acuerdos reintegraron al sector agrícola ' te$til, introdu!eron nuevas normas
respecto al comercio de servicios ' a la propiedad intelectual involucrada en las
transacciones comerciales.
La OMC funciona mediante rondas de negociación. Luego de la celeración de la ronda
fundacional de la OMC, la ,onda -rugua' *./012.//3+, se desarrollaron una serie rondas en
las que se reali4aron acuerdos a cerca de temas relacionados al comercio de productos de
tecnología de la información ' comercio electrónico.
A partir de 5663 el acuerdo entre países no es posile deido a que los países desarrollados
no hacen lugar a la posición del grupo de los países del 7ur *denominado (25.+ que reclama
la eliminación de los susidios agrícolas en países desarrollados.
ANTECEDENTES DE LA OMC
La OMC nació el .8 de enero de .//9, pero su sistema de comercio tiene casi medio siglo de
e$istencia.
Desde ./:0, el Acuerdo (eneral sore Aranceles Aduaneros ' Comercio *(A))+ ha
estalecido las reglas del sistema.
*La segunda reunión ministerial de la OMC, celerada en (inera en ma'o de .//0, inclu'ó
un acto de celeración del 968 aniversario del sistema.+
;o pasó mucho tiempo antes de que el Acuerdo (eneral diera origen a una organi4ación
internacional de facto, no oficial, conocida tami&n informalmente como el (A)). A lo largo
de los a<os el (A)) evolucionó como consecuencia de varias rondas de negociaciones.
La =ltima ' m#s importante ronda del (A)) fue la ,onda -rugua', que se desarrolló entre
./01 ' .//: ' dio lugar a la creación de la OMC.
Mientras que el (A)) se haía ocupado principalmente del comercio de mercancías, la OMC
' sus Acuerdos aarcan actualmente el comercio de servicios, ' las invenciones, creaciones
' diu!os ' modelos que son o!eto de transacciones comerciales *propiedad intelectual+.
LAS RONDAS COMERCIALES DEL GATT DE 1948-1994
El sistema multilateral del (A)) se fue desarrollando progresivamente *tanto en el plano
institucional como en el plano !urídico+ con la reali4ación de diferentes rondas de
negociaciones comerciales multilaterales, organi4adas periódicamente desde ./:0 hasta
.//:. Cada una de las ocho "rondas% aportó un nuevo protocolo tarifario, es decir,
negociaciones de listas de rea!as de derechos de aduana sore las mercaderías, adem#s
de los diversos te$tos !urídicos que completaron el Acuerdo (eneral sore )arifas '
Aranceles.
7eg=n la ronda, se trataa de decisiones, declaraciones interpretativas o acuerdos
plurilaterales.
LA ESTRUCTURA INSTITUCIONAL DE LA OMC
La OMC est# integrada de .93 miemros, que representan casi del /9 por ciento del
comercio mundial. Apro$imadamente otros 36 países est#n negociando su adhesión a la
Organi4ación.
Las decisiones son adoptadas por el con!unto de los países miemros. ;ormalmente esto se
hace por consenso. ;o ostante, tami&n es posile recurrir a la votación por ma'oría de los
votos emitidos, si ien ese sistema nunca ha sido utili4ado en la OMC ' sólo se empleó en
contadas ocasiones en el marco de su predecesor, el (A)). Los acuerdos de la OMC han
sido ratificados por los parlamentos de todos los miemros.
El órgano superior de adopción de decisiones de la OMC es la Conferencia Ministerial, que
se re=ne al menos una ve4 cada dos a<os.
En el nivel inmediatamente inferior est# el Conse!o (eneral *normalmente compuesto por
ema!adores ' !efes de delegación en (inera, aunque a veces tami&n por funcionarios
enviados desde las capitales de los países miemros+, que se re=ne varias veces al a<o en
la sede situada en (inera. El Conse!o (eneral tami&n celera reuniones en calidad de
>rgano de E$amen de las ?olíticas Comerciales ' de >rgano de 7olución de Diferencias.
En el siguiente nivel est#n el Conse!o del Comercio de Mercancías, el Conse!o del Comercio
de 7ervicios ' el Conse!o de los Aspectos de los Derechos de ?ropiedad @ntelectual
relacionados con el Comercio *Conse!o de los AD?@C +, que rinden informe al Conse!o
(eneral.
La OMC cuenta igualmente con un importante n=mero de comit&s ' grupos de traa!o
especiali4ados que se encargan de los distintos acuerdos ' de otras esferas como el medio
amiente, el desarrollo, las solicitudes de adhesión a la Organi4ación ' los acuerdos
comerciales regionales.
SECRETARÍA
La 7ecretaría de la OMC, con sede en (inera, tiene una plantilla de unos 159 funcionarios,
encae4ada por un Director (eneral. 7u presupuesto anual asciende a unos .0/ millones de
francos sui4os.
;o e$isten oficinas au$iliares fuera de (inera, dado que son los propios miemros quienes
toman las decisiones, la 7ecretaría de la OMC, a diferencia de las secretarías de otros
organismos internacionales, no tiene la función de adoptar decisiones.
Los principales cometidos de la 7ecretaría son rindar apo'o t&cnico a los distintos conse!os
' comit&s ' a las conferencias ministeriales, prestar asistencia t&cnica a los países en
desarrollo, anali4ar el comercio mundial ' dar a conocer al p=lico ' a los medios de
comunicación los asuntos relacionados con la OMC.
LOS PRINCIPIOS DEL SISTEMA DE COMERCIO MUNDIAL
El sistema de comercio mundial que defiende la OMC se asa en unos principios concretos
que se encuentran refle!ados en los acuerdos firmados en el seno de la organi4ación. Estos
principios son los siguientesA
• Comercio sin discriminaciones, que se refle!a en la cl#usula de laB Nación m!
"a#$%&ci'aB, por la que todos los países tienen derecho a reciir el mismo trato que
aquel que tenga me!ores condiciones, ' el trato nacional, que supone las mismas
reglas para productos nacionales ' e$tran!eros, una ve4 que est&n dentro del país.
• Comercio m#s lire ' eliminación progresiva de aranceles innecesarios.
• ,egulaciones asadas en la previsión de posiles prolemas para dar ma'or
estailidad al comercio internacional.
• Comento de la competencia leal.
• ?romoción del desarrollo ' reforma económica.
• ?rotección del medio amiente.
LAS (UNCIONES DE LA ORGANIZACIÓN MUNDIAL DE COMERCIO
La Organi4ación Mundial del Comercio como órgano encargado de facilitar el comercio
internacional ' de promover la aplicación de los acuerdos internacionales de comercio tiene
las siguientes funcionesA
.. Administrar los acuerdos comerciales.
5. 7ervir de foro para las negociaciones comerciales.
3. ,esolver las diferencias comerciales.
:. 7upervisar las políticas comerciales nacionales.
9. ?restar asistencia a los países en desarrollo con las cuestiones de política comercial '
organi4ando programas de formación
1. Cooperar con otras organi4aciones internacionales
?or tanto, mediante una serie de negociaciones multilaterales en los que han participado
gran n=mero de países denominadas rondas, se han acordado ' ratificado un con!unto de
tratados internacionales con el o!etivo de suprimir ost#culos al comercio internacional.
En estos tratados se negocian la supresión de ost#culos al comercio, la sustitución de
contingentes por aranceles, calendarios para la a!ada de los impuestos aduaneros ' un gran
n=mero de compromisos ' normas para facilitar el comercio internacional.
Los países recien garantías de que en los mercados de otros países se otorgar# a sus
e$portaciones un trato equitativo ' uniforme. D se comprometen a hacer otro tanto con las
importaciones dirigidas a su propio mercado.
IMPORTANCIA DE LA OMC
Es la =nica organi4ación internacional que se ocupa de las normas que rigen el comercio
entre los países, los pilares de la OMC son los acuerdos los cuales han sido negociados '
firmados por la ma'oría de países que participan en el comercio mundial.
Estos son el (A)) *para ienes+, A(C7 *para servicios+ ' el AD?@C *para la propiedad
intelectual+.
Es tami&n una institución multilateral encargada de estalecer las reglas del comercio
internacional. La OMC es !unto al CM@ ' el anco mundial uno de los principales organismos
económicos internacionales. )anto por su reciente creación como por la amplitud de los
temas que regula, la OMC es un instrumento privilegiado de la gloali4ación económica de
car#cter neolieral.
ACUERDOS DE LA OMC
Las normas de la OMC 2los acuerdos2 son fruto de las negociaciones celeradas entre los
Miemros. El cuerpo de normas actualmente vigente est# formado por los resultados de las
negociaciones de la ,onda -rugua', celeradas entre ./01 ' .//:, que inclu'eron una
importante revisión del Acuerdo (eneral sore Aranceles Aduaneros ' Comercio *(A))+
original.
El (A)) constitu'e ahora el principal compendio de normas de la OMC para el comercio de
mercancías.
La ,onda -rugua' tami&n permitió estalecer nuevas normas centradas en el comercio de
servicios, los aspectos pertinentes de la propiedad intelectual, la solución de diferencias ' el
e$amen de las políticas comerciales. El cuerpo de normas completo consta de unas 36.666
p#ginas, que recogen alrededor de 16 acuerdos, así como los respectivos compromisos
*llamados BListas de compromisosB+ contraídos por los distintos Miemros en esferas
específicas, como por e!emplo, la reducción de los tipos arancelarios o la apertura de los
mercados en lo tocante a los servicios.
(racias a estos acuerdos, los Miemros de la OMC dirigen un sistema de comercio no
discriminatorio que estalece sus derechos ' oligaciones. )odos los países recien
garantías de que en los mercados de otros países se otorgar# a sus e$portaciones un trato
equitativo ' uniforme ' todos ellos se comprometen a hacer otro tanto con las importaciones
dirigidas a sus propios mercados. El sistema tami&n ofrece a los países en desarrollo cierta
fle$iilidad en lo que respecta al cumplimiento de sus compromisos.
MERCANCÍAS
)odo empe4ó con el comercio de mercancías. Entre ./:E ' .//:, el (A)) fue el foro en el
que se negociaa la reducción de los derechos de aduana ' de otros ost#culos al comercioF
el te$to del Acuerdo (eneral estalecía normas importantes, en particular con respecto a la
no discriminación.
Desde .//9, el (A)) actuali4ado se ha convertido en el acuerdo #sico de la OMC para el
comercio de mercancías. 7us ane$os se centran en sectores específicos, como la agricultura
' los te$tiles, ' en cuestiones concretas, como por e!emplo la contratación p=lica, las
normas de los productos, las suvenciones o las medidas adoptadas contra el dumping.
SER)ICIOS
Los ancos, las compa<ías de seguros, las empresas de telecomunicaciones, los
organi4adores de via!es en grupo, las cadenas de hoteles ' las compa<ías de transporte que
deseen desarrollar sus actividades comerciales en el e$tran!ero pueden eneficiarse ahora
de los mismos principios para un comercio m#s lire ' equitativo que originalmente sólo se
aplicaan al comercio de mercancías.
Esos principios se recogen en el nuevo Acuerdo (eneral sore el Comercio de 7ervicios
*A(C7+. Los Miemros de la OMC tami&n han contraído compromisos individuales en el
marco del A(C7, indicando los sectores de servicios que est#n dispuestos a arir a la
competencia e$terior ' especificando el grado de apertura de dichos mercados.
PROPIEDAD INTELECTUAL
El Acuerdo de la OMC sore propiedad intelectual consiste #sicamente en una serie de
normas que rigen el comercio ' las inversiones en la esfera de las ideas ' de la creatividad.
Esas normas estalecen cómo se deen proteger en los intercamios comerciales el derecho
de autor, las marcas de f#rica, los nomres geogr#ficos utili4ados para identificar a los
productos, los diu!os ' modelos industriales, los esquemas de tra4ado de los circuitos
integrados ' la información no divulgada, como por e!emplo los secretos comerciales,
aspectos todos &stos conocidos como Bpropiedad intelectualB.
SOLUCIÓN DE DI(ERENCIAS
El procedimiento de la OMC para resolver desacuerdos comerciales previsto por el
Entendimiento sore 7olución de Diferencias es vital para garanti4ar el cumplimiento de las
normas ' asegurar así la fluide4 del comercio.
Los países someten sus diferencias a la OMC cuando estiman que se han infringido los
derechos que les corresponden en virtud de los acuerdos. Las opiniones de los e$pertos
independientes designados especialmente para la ocasión se asan en la interpretación de
los acuerdos ' de los compromisos individuales contraídos por los países.
El sistema alienta a los países a que solucionen sus diferencias mediante la celeración de
consultas. 7i esto no surte efecto, pueden iniciar un procedimiento detalladamente
estructurado que consiste en varias fases e inclu'e la posiilidad de que un grupo de
e$pertos adopte una resolución al respecto ' el derecho de recurrir contra tal resolución
alegando fundamentos !urídicos.
La confian4a en este sistema ha quedado corroorada por el n=mero de casos sometidos a
la OMC, que el .9 de mar4o de ./// ascendían a .1E, frente a las 366 diferencias
e$aminadas durante toda la vigencia del (A)) *./:E2.//:+.
E*AMEN DE POLÍTICAS COMERCIALES
El Mecanismo de E$amen de las ?olíticas Comerciales tiene por o!eto promover la
transparencia, aumentar el conocimiento de las políticas adoptadas por los respectivos
países ' estudiar su impacto. Muchos Miemros tami&n ven en estos e$#menes un an#lisis
constructivo de sus políticas.
)odos los Miemros de la OMC deen someterse periódicamente a un estudio a fondoF cada
e$amen inclu'e informes del país en cuestión ' de la 7ecretaría de la OMC. Desde la
creación de la OMC, se han anali4ado las políticas comerciales de m#s de 9: Miemros.
LA ORGANIZACIÓN DIAGRAMA
Estructura de la OMCA )odos los Miemros de la OMC pueden participar en todos los
conse!os, comit&s, etc. e$cepto en el >rgano de Apelación, los grupos especiales de solución
de diferencias, el >rgano de 7upervisión de los )e$tiles ' los comit&s de los Acuerdos
plurilaterales.
EL PER+ , LA ORGANIZACIÓN MUNDIAL DEL COMERCIO
El ?er= fue parte contratante del (A)) de ./:E desde el E de octure de ./9. ' es miemro
fundador de la OMC desde el .G de enero de .//9. Los Acuerdos de la OMC fueron
incorporados a la legislación nacional mediante ,esolución Legislativa ;G 51:6E "Apruean
Acuerdo por el que se estalece la OMC ' los Acuerdos Comerciales Multilaterales
contenidos en el Acta Cinal de la ,onda -rugua'% de fecha .1 de diciemre de .//:.
La OMC es un elemento fundamental en el marco de la política comercial del ?er= ' de
negociaciones comerciales internacionales. )odas las negociaciones comerciales regionales
' ilaterales se asan en la normativa OMC ' tienen que guardar consistencia con ella.
Asimismo, al ser un foro de negociaciones integrado por .93 miemros en el que participan
los actores m#s importantes del comercio internacional, las negociaciones comerciales
multilaterales en el marco de la OMC *,onda Doha + ser#n el complemento normativo de las
negociaciones ilaterales ' regionales en los temas m#s sensiles del comercio
internacional. ?or lo tanto, es el =nico espacio en que se podr# lograr avances en temas
sensiles como los susidios agrícolas ' a la pesca, antidumping, movimiento de personas
físicas *o modo : de prestación de servicios+, entre otros.
El ?er= participa activamente en las Conferencias, Conse!os, Comit&s ' grupos de traa!o de
la OMC encargados de la implementación ' administración de los acuerdos, a fin de asegurar
su correcta aplicación ' vigilancia. Asimismo, se ha sometido a sus mecanismos de e$amen,
inclu'endo el mecanismo de e$amen de las políticas comerciales. El @@@ e$amen se llevó a
cao el .E ' ./ de octure de 566E.
LAS NORMAS DE LA OMC , LAS -UENAS PR.CTICAS EN MATERIA DE POLÍTICA DE
E*PORTACIÓN
La OMC ha refor4ado las disciplinas internacionales aplicales a la política de e$portación,
pero todavía es posile utili4ar suvenciones ' otras medidas para promover las
e$portaciones. En el marco de las reformas macroeconómicas ' comerciales del =ltimo
decenio, muchos países han reducido o eliminado las medidas de importación que actuaan
como un impuesto implícito sore sus propias e$portaciones.
7i ien es verdad que a=n queda mucho por hacer en este sentido, varias medidas de
promoción de las e$portaciones, distintas de las suvenciones, pueden ser =tiles como
mecanismo de transición para los países que est#n adoptando progresivamente políticas
m#s orientadas al e$terior.
)ami&n es importante identificar ' eliminar los ost#culos internos a las e$portaciones, en
particular las cargas fiscales ' los procedimientos urocr#ticos. Estas medidas pueden
complementarse con la reali4ación de esfuer4os continuos para arir los mercados e$teriores
en las negociaciones comerciales.
;o ostante, la lierali4ación comercial ' la desregulación nacional tami&n respaldan los
esfuer4os encaminados a aumentar la productividad, que unidos a los programas de
estaili4ación macroeconómica a'udan a mantener un tipo de camio real estale ' acorde
con la realidad, que es tan importante para conseguir e$portar.
La consolidación de los aranceles y su aplicación por igual a todos los interlocutores
comerciales (trato de la nación más favorecida, o NMF) son fundamentales para que el
comercio de mercancías se desarrolle sin dificultades. Los cuerdos de la !M" esta#lecen
los principios, pero tam#i$n autori%an e&cepciones en algunas circunstancias.
este respecto, ca#e citar tres tipos de 'medidas comerciales correctivas' (tam#i$n
llamadas 'medidas de defensa comercial')( medidas adoptadas contra el dumping (ventas a
precios deslealmente #a)os).
*i una empresa e&porta un producto a un precio inferior al que aplica normalmente en el
mercado de su propio país, se dice que +ace 'dumping'. ,*e trata de una competencia
desleal- .l cuerdo de la !M" no emite ning/n )uicio. *e centra en la manera en que los
go#iernos pueden o no reaccionar ante el dumping0 esta#lece disciplinas para las medidas
antidumping y a menudo se lo denomina 'cuerdo ntidumping'.
SU-)ENCIONES , DEREC/OS 0COMPENSATORIOS0 ESPECIALES PARA
NEUTRALIZAR LAS SU-)ENCIONES
El Acuerdo sore 7uvenciones ' Medidas Compensatorias de la OMC somete a disciplina la
utili4ación de suvenciones ' reglamenta las medidas que los países pueden adoptar para
contrarrestar los efectos de las suvenciones.
El Acuerdo prev& que un país pueda utili4ar el procedimiento de solución de diferencias de la
OMC para tratar de lograr la supresión de la suvención o la eliminación de sus efectos
desfavorales, o que el país pueda iniciar su propia investigación ' aplicar finalmente
derechos especiales *Bderechos compensatoriosB+ a las importaciones suvencionadas que
se conclu'a causan un per!uicio a los productores nacionales.
MEDIDAS DE URGENCIA PARA LIMITAR TEMPORALMENTE LAS IMPORTACIONES1
DESTINADAS A 0SAL)AGUARDAR0 LAS RAMAS DE PRODUCCIÓN NACIONALES.
-n Miemro de la OMC puede adoptar una medida Bde salvaguardiaB *es decir, restringir las
importaciones de un producto de forma temporal+ para proteger a una rama de producción
nacional específica contra un aumento de las importaciones de un producto que cause o
amenace causar un da<o grave a esa rama de producción.
7iempre se pudo recurrir a las medidas de salvaguardia en el marco del (A)) *artículo H@H+.
;o ostante, no se utili4aron con frecuencia, ' algunos goiernos prefirieron proteger sus
ramas de producción mediante medidas Bde 4ona grisB *acuerdos de limitación BvoluntariaB de
las e$portaciones de productos tales como los automóviles, el acero ' los semiconductores+.
El Acuerdo sore 7alvaguardias de la OMC supuso una innovación en la medida en que
prohiió las medidas Bde 4ona grisB ' estaleció pla4os para todas las medidas de
salvaguardia *Bcl#usula de e$tinciónB+.
Los participantes en este curso adquirir#n conocimientos generales sore las disciplinas de
la OMC en lo que afecta a las medidas comerciales correctivas, en particularA
• las disciplinas #sicas de la OMC relativas a las medidas antidumping, las
suvenciones ' medidas compensatorias, ' las salvaguardias generalesF '
• Los diferentes procedimientos e investigaciones asociados a las medidas antidumping,
las suvenciones ' los derechos compensatorios, ' a las salvaguardias generales.
ACUERDO SO-RE MEDIDAS SANITARIAS , (ITOSANITARIAS
Este acuerdo se refiere a la aplicación de las medidas sanitarias ' fitosanitarias, en otras
palaras, a los reglamentos relativos a la inocuidad de los alimentos ' a la salud de los
animales ' las plantas.
En el Acuerdo se reconoce que los goiernos tienen el derecho de tomar medidas sanitarias
' fitosanitarias, pero que &stas sólo deen aplicarse en la medida necesaria para proteger la
vida o la salud de las personas ' de los animales o para preservar los vegetales ' no deen
discriminar de manera aritraria o in!ustificale entre los Miemros en que prevale4can
condiciones id&nticas o an#logas.
A fin de armoni4ar las medidas sanitarias ' fitosanitarias sore la ase m#s amplia posile,
se alienta a los Miemros a que asen sus medidas en las normas, directrices '
recomendaciones internacionales en los casos en que e$istan. ;o ostante, los Miemros
pueden mantener o introducir medidas que se tradu4can en normas m#s rigurosas si ha' una
!ustificación científica o como consecuencia de decisiones coherentes en materia de riesgo
sore la ase de una adecuada evaluación de los riesgos. En el Acuerdo se estipulan los
procedimientos ' criterios para la evaluación de los riesgos ' la determinación de los niveles
apropiados de protección sanitaria o fitosanitaria.
7e espera que los Miemros acepten como equivalentes las medidas sanitarias '
fitosanitarias de otros Miemros si el país e$portador demuestra al país importador que con
sus medidas se otiene el nivel adecuado de protección sanitaria del país importador. El
Acuerdo comprende disposiciones sore procedimientos de control, inspección ' aproación.
El Acuerdo tami&n contiene prescripciones en materia de transparencia, con inclusión de la
pulicación de reglamentos, el estalecimiento de servicios nacionales de información '
procedimientos de notificación.
En virtud de este instrumento se estalece un Comit& de Medidas 7anitarias ' Citosanitarias
que, entre otras cosas, rindar# un foro para celerar consultas, e$aminar cuestiones con
posiles efectos sore el comercio, mantener contactos con otras organi4aciones
competentes ' supervisar el proceso de armoni4ación internacional.
COMERCIO , MEDIO AM-IENTE
El desarrollo sostenile ' la protección ' preservación del medio amiente son o!etivos
fundamentales de la OMC.
Est#n consagrados en el Acuerdo de MarraIech, por el que se estaleció la OMC, '
complementan el o!etivo de la OMC de reducir los ost#culos al comercio ' eliminar el trato
discriminatorio en las relaciones comerciales internacionales. Aunque no e$iste ning=n
acuerdo específico que trate del medio amiente, los Miemros pueden adoptar, en el marco
de las normas de la OMC, medidas relacionadas con el comercio que tengan por o!eto
proteger el medio amiente, siempre que se cumpla una serie de condiciones para evitar el
uso indeido de esas medidas con fines proteccionistas.
La OMC contriu'e a la protección ' preservación del medio amiente mediante su o!etivo
de apertura del comercio, sus normas ' su mecanismo de oservancia, la laor reali4ada en
diferentes órganos ' sus esfuer4os constantes en el marco del ?rograma de Doha para el
Desarrollo.
En el ?rograma de Doha se inclu'en negociaciones específicas sore el comercio ' el medio
amiente, ' se asignan algunas tareas al Comit& de Comercio ' Medio Amiente en sesión
ordinaria.
COMERCIO , MEDIO AM-IENTE2 TEMA CRÍTICO EN LA AGENDA INTERNACIONAL
La Cumre de la )ierra descuidó uno de los temas cruciales en la agenda internacional de
final de sigloA las relaciones entre comercio ' medio amiente. 7i ien lo inclu'ó en la
Declaración de ,io ' en algunos programas de la Agenda 5., no se tocaron o se trataron
mu' superficialmente temas claves sore este tópico, decisivo en las relaciones ;orte27ur '
en la aplicailidad o no de los acuerdos de la Conferencia mundial.
-no de los temas menos anali4ados es el desconocimiento por parte del sistema de
mercado, nacional e internacional, de los costos ecológicos asociados a la producción de la
ma'or parte de ienes ' servicios. Ello es mu' claro, por e!emplo, en el caso de la
iodiversidad, que al aprovecharla sin reconocer su verdadero valor, promueve en forma
directa o indirecta su e$tinción.
La iodiversidad produce ' sustenta grandes eneficios para la sociedad, pero es
pr#cticamente ignorada en las cuentas nacionales deido a la dificultad de valorarla. -n caso
ilustrativo es el precio de mercado asignado a las maderas provenientes de los osques
naturales. Este no incorpora el valor de la restitución del osque *o los da<os, muchas veces
irreparales al ecosistema, a la flora ' fauna asociada, a la producción de o$ígeno, etc.+, lo
cual significa, como popularmente se dice, que nos estamos comiendo el capital ' no las
utilidades de este recurso natural. Con el agravante de que ese capital es casi siempre
irrecuperale.
)ampoco reciió atención el tema del aumento de los precios de los productos
manufacturados de los países industriali4ados, en relación con los productos #sicos. Ello ha
llevado a los países del 7ur a sore2e$plotar sus recursos naturales, como estrategia para
amortiguar la caída de su capacidad de compra, lo cual genera una ma'or presión sore
todos los recursos naturales, en particular, sore los originarios del osque ' los recursos
hidroiológicos de las aguas marinas ' continentales.
La relación comercio2medio amiente es ho' uno de los temas prioritarios de la agenda
gloal. ?ero el hecho de que se afrontara en la Cumre de la )ierra en forma poco
sustantiva, no implica que esta tenga pocas consecuencias para el comercio. ?i&nsese
simplemente en los efectos en t&rminos comerciales que podrían llegar a tener las
convenciones de iodiversidad ' de camio clim#tico.
El comercio es una de las #reas de las relaciones internacionales donde lo amiental est#
adquiriendo, cada ve4 un papel m#s protagonice. Al respecto, la Organi4ación para la
Cooperación Económica ' el Desarrollo *OECD+ ha predicho que Bcon el desarrollo de las
dimensiones internacionales tanto en asuntos de comercio como de medio amiente, los
conflictos entre &stas se encuentran en ascensoB.
Las negociaciones entre Estados -nidos ' Canad# para la conformación del )ratado de lire
comercio *;afta+, así como las del ingreso de M&$ico, tuvieron como telón de fondo el tema
amiental. ?ero así como el ;afta es un uen e!emplo de la incorporación de o!etivos
amientales en un tratado de comercio, el deate posterior en el senado norteamericano
sore el ingreso de M&$ico ilustra cómo lo amiental puede convertirse en un prete$to para
defender intereses de otra índole.
La OMC ha refor4ado las disciplinas internacionales aplicales a la política de e$portación,
pero todavía es posile utili4ar suvenciones ' otras medidas para promover las
e$portaciones.
En el marco de las reformas macroeconómicas ' comerciales del =ltimo decenio, muchos
países han reducido o eliminado las medidas de importación que actuaan como un
impuesto implícito sore sus propias e$portaciones. 7i ien es verdad que a=n queda mucho
por hacer en este sentido, varias medidas de promoción de las e$portaciones, distintas de las
suvenciones, pueden ser =tiles como mecanismo de transición para los países que est#n
adoptando progresivamente políticas m#s orientadas al e$terior.
)ami&n es importante identificar ' eliminar los ost#culos internos a las e$portaciones, en
particular las cargas fiscales ' los procedimientos urocr#ticos. Estas medidas pueden
complementarse con la reali4ación de esfuer4os continuos para arir los mercados e$teriores
en las negociaciones comerciales. ;o ostante, la lierali4ación comercial ' la desregulación
nacional tami&n respaldan los esfuer4os encaminados a aumentar la productividad, que
unidos a los programas de estaili4ación macroeconómica a'udan a mantener un tipo de
camio real estale ' acorde con la realidad, que es tan importante para conseguir e$portar.
CRÍTICAS A LA OMC2 LA SALA )ERDE
Algunos países han criticado la falta de transparencia que ha' en la elaoración de los
acuerdos, que desde la ,onda de -rugua' se redactan previamente en la llamada 7ala
Jerde ' luego se apruean por consenso en la Conferencia Ministerial. Esto ha provocado el
malestar de los países no invitados a las negociaciones, principalmente de los no
desarrollados, que a menudo se quedan fuera de esas conversaciones.
?ero la e$istencia de la 7ala Jerde ha puesto en evidencia la necesidad de simplificar el
traa!o de la OMC. Algunos han propuesto así la creación de un Comit& E!ecutivo, similar a
la Kunta de (oernadores del (MI, para facilitar la toma de decisiones.
CRÍTICAS AL (UNCIONAMIENTO SIST3MICO DE LA OMC
Algunos países han denunciado

irregularidades en los procesos de negociación en el seno
de la OMC como mantener posiciones e$tremas hasta el =ltimo momento para conseguir
acuerdos intermedios, negociar en peque<os grupos de países marginando a los países
menos importantes *"sala verde%+, etc.
)ami&n ha sido criticado que ning=n país en desarrollo tiene la capacidad de hacer frente
unilateralmente a un loqueo de las negociaciones.
LA (ALTA DE TRANSPARENCIA
-no de los aspectos m#s criticados en cuanto a la transparencia de la OMC son las llamadas
negociaciones de la *ala 1erde *2reen 3oom+, un sistema de reuniones informales
estalecidas durante la ,onda -rugua', llamadas así por el color de la haitación donde se
reali4aan.
En estas reuniones, un n=mero reducido de países, con inter&s en el tema que va a ser
negociado, se encuentran para llegar a un acuerdo que, m#s tarde, dee ser ratificado, por
consenso, por todos los países miemros *entre los cuales ha' muchos que no han sido
invitados a las reuniones+.
Este mecanismo se repitió en 7eattle, ' fue uno de los motivos m#s importantes del fracaso
de la conferencia, 'a que los países africanos ' otros de la periferia se plantaron ante esta
situación ' se negaron a ratificar la declaración final *en la negociación de la cual no haían
participado, 'a que haían sido marginados de las negociaciones de la *ala 1erde durante
toda la conferencia+. Los procesos en la 2reen 3oom fueron o!eto de críticas durante la
d&cada de los noventa, especialmente por parte de países en vías de desarrollo
' O;(s preocupadas por la falta de transparencia, por ser amos e$cluidos de dichos
procesos.
La haido distintas propuestas durante d&cadas para formali4ar las negociaciones en la *ala
1erde mediante la creación de un comit& e!ecutivo que administre la agenda de la OMC, con
un n=cleo permanente de miemros asado en criterios acordados, como por e!emplo la
proporción del comercio mundial mane!ado por cada país, !unto a un grupo rotativo de países
m#s peque<os. A día de ho', no se ha conseguido progreso en esta dirección. Determinados
autores consideran que el auso de negociaciones en la *ala 1erde por parte de los
miemros de la OMC es innecesario. En cualquier caso ' a pesar de que una ma'or
transparencia es sin duda necesaria ' siempre aconse!ale para la organi4ación, otros
autores consideran que un mecanismo similar a las negociaciones en la *ala 1erde *dónde
determinados miemros se re=nan para discutir sore políticas comerciales que afecten
=nica o principalmente a &stos sin la participación de otros miemros+ parece inevitale en
una organi4ación con un n=mero tan elevado de miemros.
Otra crítica frecuente dirigida a la OMC es que no e$iste acceso lire a todos los datos
generados por la OMC. ?or e!emplo, no e$iste el acceso lire a la Mase de Datos @ntegrados
de la OMC, que comprende los datos sore los límites arancelarios a los que los miemros
se han comprometido.
A pesar de que los límites de los aranceles de aduana son el n=cleo de la OMC, es mu'
complicado su an#lisis por parte de cualquier investigador e$terno puesto que requeriría el
an#lisis de una cantidad e$traordinaria de datos.
7in emargo, la 7ecretaría de la OMC organi4a ' recoge de manera m#s comprensile todos
estos datos pero =nicamente tienen acceso a ellos los goiernos de los Estados miemros.
LAS CAUSAS DE LOS O-ST.CULOS T3CNICOS AL COMERCIO
Los ost#culos t&cnicos al comercio son por lo general consecuencia de la preparación, la
adopción ' la aplicación de diferentes reglamentos ' procedimientos de evaluación de la
conformidad.
7i por e!emplo, un productor del país A desea e$portar al país M, se ver# oligado a cumplir
las prescripciones t&cnicas que el país M aplique a los productos que va a e$portar, con las
consecuencias financieras que ello conlleva.
Las diferencias entre los reglamentos t&cnicos ' los procedimientos de evaluación de la
conformidad de los distintos países pueden oedecer a causas legítimas, como las
diferencias de gustos o de niveles de ingresos de los ciudadanos ' factores geogr#ficos o de
otro tipo.
?or e!emplo, los países en los que ha'a regiones propensas a los terremotos tal ve4 tengan
prescripciones m#s rigurosas con respecto a los materiales de construcciónF otros que se
enfrenten a graves prolemas de contaminación atmosf&rica qui4#s tengan que estalecer
niveles m#s a!os de tolerancia de las emisiones de los vehículos automóviles. Los elevados
niveles de ingresos por haitante de los países relativamente ricos se traducen en una ma'or
demanda de productos seguros ' de alta calidad.
E)ITACIÓN DE O-ST.CULOS INNECESARIOS AL COMERCIO
?ara un goierno, evitar ost#culos innecesarios al comercio significa que, al elaorar un
reglamento t&cnico para lograr determinado o!etivo de política N 'a sea la protección de la
salud ' la seguridad de las personas o del medio amiente, etc. N, el reglamento no deer#
provocar m#s efectos restrictivos del comercio que los precisos para alcan4ar ese o!etivo
legítimo. 7eg=n el Acuerdo O)C, definir los reglamentos sore productos, en los casos en
que sea procedente, en función de las propiedades de uso ' empleo de los productos en
lugar de en función de su dise<o o de sus características descriptivas contriuir# tami&n a
evitar ost#culos innecesarios al comercio internacional *p#rrafo 0 del artículo 5+. ?or
e!emplo, un reglamento t&cnico sore puertas resistentes a la acción del fuego prescriir#
que la puerta supere todas las prueas necesarias de resistencia a la acción del fuego,
pudiendo, pues, especificar que, "la puerta dee resistir la acción del fuego a lo largo de
36 minutos%F no especificar# cómo dee faricarse el producto, o sea, "la puerta dee ser de
acero, de una pulgada de espesor%. Evitar ost#culos al comercio significa tami&n que los
países no mantengan los reglamentos t&cnicos si las circunstancias que dieron lugar a su
adopción 'a no e$isten o han variado o si puede lograrse el o!etivo de política perseguido
mediante otra medida menos restrictiva del comercio.
DISPOSICIONES DEL ACUERDO OTC SO-RE LOS PROCEDIMIENTOS DE
E)ALUACIÓN DE LA CON(ORMIDAD
La oligación de evitar ost#culos innecesarios al comercio es tami&n aplicale a los
sistemas de aproación de los productos.
Con respecto a los procedimientos de evaluación de la conformidad, podría resultar un
ost#culo innecesario al comercio el que fueran m#s estrictos o requirieran m#s tiempo de lo
necesario para evaluar si un producto est# en conformidad con las le'es ' los reglamentos
internos del país importador. ?or e!emplo, las prescripciones sore información no deen ser
ma'ores de las necesarias ' el empla4amiento de las instalaciones utili4adas en los
procedimientos de evaluación de la conformidad ' selección de muestras no deen causar
molestias a los agentes *apartados 5.3 ' 5.1 del artículo 9+.