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La antropologa feminista y la categora gnero

Marta Lamas
S se tuviera que elegir un concepto que distinguiera a la antropologa de las dems ciencias este sera
el de cu1tura.1 El estudio y la investigacin de la cultura humana ha sido la lnea rectora de la ciencia
antropolgica. Por eso uno de sus intereses ha sido esclarecer hasta donde ciertas caractersticas y
conductas humanas son aprendidas mediante la cultura o si estn ya inscritas genticamente en naturaleza
humana. Esta interrogante ha llevado a un debate sobre
1 Esto no quiere decir que la cultura haya
entendida de la misma minera por todos los antroplogos, sino que ha sido un concepto central y denitorio de la
antropologa ante las otras ciencias so
Nueva Antropologa, Vol. VIII, No. 30, Mxico 1986
qu es lo determinante en el comportamiento humano, si los aspectos biolgicos o los socioculturales.
En los ltimos aos este debate ha cobrado especial fuerza respecto a las diferencias entre varones y
mujeres, plantendose actualmente que las diferencias significativas entre los sexos son las diferencias de
gnero. Qu se quiere decir con sto? E1 nero es un concepto que, si bien existe desde hace cientos de
aos, en la dcada de los setentas empez a ser
ciales. Las variaciones de interpretacin
de lo que es la cultura han marcado el proceso de definicin ideolgica de la teora antropolgica y han dado pie a
sustancosos e importantes debates.

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MARTA LAMAS
utilizado en las ciencias sociales como categora con una acepcin especfica. El propsito de estas
notas es sealar por qu se ha puesto en boga y cul es la modalidad que introduce en el anlisis de las
diferencias entre los
sexos.
La antropologa se ha interesado desde siempre en cmo Ia cultura expresa las diferencias entre varones
y mujeres. El inters principal de los antroplogos ha sido bsicamente la forma en que cada cultura
manifiesta esa diferencia. Los papeles sexuales, supuestamente debidos a una originaria divisin del
trabajo basada en la diferencia biolgica (lase en la maternidad) han sido descritos etno~ grficamente.
Aunque en menor grado, tambin se ha buscado establecer qu tan variables o universales son,
comparndolos transcultura1mente.2 Estos
2 Aparte de los trabajos pioneros de Mar
garet Mead y de algunas comparaciones transculturales sobre aspectos especcos, como divisin del trabajo (Murdock) o
sexualidad (Malinowski) no abundan
los estudios clsicos transculturales so
bre "roles sexuales". En cambio, muchos de los estudios actuales sobre la mujer si establecen comparaciones
transculturales: Women in Perspectiva: A Guide for Cross-Cultural Studies, Sue Ellen Jacobs, University of Illinois
Press, Ur
papeles, que marcan la diferente participacin de los hombres y las mujeres en las instituciones sociales,
econmicas, polticas y religiosas, incluyen las actitudes, valores y expectativas que una sociedad dada
conceptualiza como femeninos o masculinos. Muchos de estos estudios e investigaciones han sido
revisados recientemente, cuestionndose su sesgo androcntricof
bana, 1971. Many Sisters: Women in cross-cultural perspective, editado por C.J. Matthasson, Free Press, New York,
1974. Women and Men, Ernestina Friedl, Holt, Rinehart & Winston, New York, 1975. Women. An Anthropoiogical View,
Evelyn S. Kessler, Holt, Rinehart 8: Winston, New York, 1976. Women and Society, An Anthropological Reader, Editor:
Sharon W. Tiffany, Eden Press Women's Publications, Canada, 1979. A War-Id of Women. Anthropologcal Studies of
Women in the Societies of the World, Erika Bourguignon and Contributors, Praeger Publishers, York, 1980. Women and
Colom'zation. Anthropoiogica Perspectives, Mona Etienne 8.: Eleanor Leacock
Editors, Praeger Publishers, 1980. Woman the Gatherer. Edited by Frances Dahlberg, Yale University Press, New Haven
& London, 1981.
La crtica al androcentrismo en los es
tudios antropolgicos la han realizado principalmente antroploges feministas. Una notable excepcin es Edwin Arde
-ner que, adelantndose al pensamiento

LA ANTROPOLOGIA FEMINISTA Y LA CATEGORIA GENERO 175
Aunque en estas notas no voy a dar cuenta del 'estado actual del debate sobre lo innato o adquirido
del comportamiento humano, tambin llamado debate naturaleza/cultura, quiero sealar que tanto la
corriente neo-evolucionista como la culturalista son las que representan sus dos
feminista, se plantea cuestiones metodolgicas relevantes: Belief and the Problem of Women", Edwin A1-dener,
1968, est reproducido en Perceiving Women, edited by Shirley Ardener, Malaby Press, London, 1975; The Problem
Revisisted", Edwin Ardener, es la propia revisin de Ardener de su artculo en Perceiuing Women; La mayo
ra, si no es que todos, los libros editados por antroplogas feministas (ver nota 11) incluyen crticas y cuestionamientos
al androcentrismo, e inclusive al machismo, de la antropologa. Los artculos que lo tratan ms a profundidad y que
plantean cuestiones metodolgicas son: "Women, Culture and Society: A Theoretical Overview", Michelle Zimablist
Rosaldo, Women, Culture and Society, Stanford University Press, California, 1974; Introduction, Rayna R. Reter,
Towards an Anthropology of Women, Monthly Review Press, New York, 1975; lntroductonz Theoretical Issues in the
Anthropological Study of Women", Sharon W. Tiffany, Women and Society. Eden Press Women's Publications, Canada,
1979; Introduccin, Olivia Harris y Kate Young, Antropologa y Feminismo, Oli
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polos.4 Lo que ambas intentan desentraar es la relacin entre la evolucin biolgica y el
comportamiento sococultural, para lo cual varios aspectos de la vida y de las caractersticas humanas
han sido ampliamente investgados. Uno de estos aspectos ha sido el que atae a las diferencias -
inherenteslaprendidasentre los sexos.
Tampoco voy a hacer un recuento de quines han estudiado estas diferencias. De una u otra manera
todos
via Harris y Kate Young eds., Editorial Anagrama, Barcelona, 1979; "La mujer recolectoraz sesgos machistas en
antropologa", Sally Linton, Antropologa y Feminismo; La mujer aborigen: el hombre y la mujer. Perspectivas
antropolgcas, R. Rohrlich-Leavitt, B. Sykes y E. Weatherfor, Antropologa y Feminismo. "La conceptualizacin de
la mujer", F. Edholm, O. Hanis y K. Young, Estudios sobre la mujer, serie de lecturas III, Secretara de y Presupuesto,
Mxico, 1982, (original publicado en 1977). Un buen compend de la postura neoevolucionista, con clsicos como Fox,
Irons y Tiger, es Evolutionary Biology and Behavior. An Anthro
pologca Perspectve, Edited by Napoleon A. Chagnon 8: William Trons, Duxbury Press, Massachusetts, 1979; una
crtica sobre las implicaciones polticas del biologcismo es Discurso biolgico y orden social, Pierre Achard y otros,
Editorial Nueva Imagen, Mxico, 1980.

ii MARTA LAMAS
los estudios etnogrficos dan cuenta de ellas. Baste por el momento mencionar a los que han sido
pioneros, abriendo una perspectiva de interpretacin ms all de la mera descripcin etnogrfica.
Margaret Mead es indudablemente una de estas personas. Ya en 1935, en su clsico estudio de
tres sociedades de Nueva Guineaf reflexionaba sobre el por qu de las diferencias conductuales -y
de temperament0- concluyendo que stas son creaciones culturales y que la naturaleza humana es
increblemente maleable. Interesada en profundizar en el estudio de los sexos publica en 1949, Macho y
Hembra, pero a diferencia de su obra anterior sta cae en un psicologismo barato y es duramente criticada
por el poco rigor y la mucha ideologa que permean toda la obra.
En 1937, Murdock" hizo una comparacin de la divisin Sexual del
5 Sexo y temperumento en las sociedades
primitvas, Margaret Mead, Ed. Laia, Barcelona, 1981, (el original fue publi
cado en 1935). 5 Macho y Hembra, Margaret Mead, Edi
toria! Tiempo Nuevo, Caracas, 1972, (original publicado en 1949). La breve, pero demoladora, crtica que
Eleanor Leacock hace a Macho y Hembra est en Myths of Male Dominance, Monthly Review Press, New York,
1981. Comparativa data on the division of labor by sex", G. Murdock, revista Social Forces, nm. 15, p.p. 551-553,
1937.
trabajo en varias sociedades, concluyendo que no todas las especializaciones por sexo pueden ser
explicadas por las diferencias fsicas entre los sexos; eso es especialmente evidente en lo que se refiere
a la manufactura de objetos, para la que no es la fuerza la que determina, por ejemplo, si un varn o
una mujer elabora una canasta, sino el hecho de si esa canasta va a ser utilizada en tareas consideradas
femeninas o masculinas. Muxdock dice claramente que el hecho de que los sexos tengan una asignacin
diferencial en Ia niez y ocupaciones distintas en la edad adulta es lo que explica las diferencias
observables en el temperamento sexual, y no vicever
sa.
Otra referencia significativa a las diferencias entre los sexos fue la que se hizo a partir del concepto de status.
En 1942 Linton ya sealaba que todas las personas aprenden su status sexual y los comportamientos apropiados
a ese status. Dentro de esa lnea se concebia a la masculinidad y a la feminidad como status institudos que se
vuelven identidades psicolgicas para cada persona. La mayora del tiempo las personas estn de acuerdo con el
status asignado, pero ocurre que a veces alguna persona no lo est. La antropologa tambin se inte
8 El estudio del hombre, Ralph Linton, FCE, Mxico, 1956, (original publicado
en 1936).

EA ANTROPOLOGIA FEMINISTA y gg cATEGog1 GENERO 111
res por estudiar las maneras cmo las sociedades manejan ese conflicto.
Pero la pregunta subyacente a todos estos estudios, y la que ha alimentado a las dos posturas
enfrentadas en el debate naturalezacultura es: Hay o no hay una relacin entre
9 La existencia en varias sociedades de lo
que serlfa un tercer gnero --xnujeres con gnero masculino y hombres con gnero femenino- ha sido documentada etno
grficamente. El caso de los Mojave es uno de los ms conocidos y difundidos. Un hombre biolgico se
puede convertir
en una mujer social, 0 viceversa, entrando a una tercera categora de gnero Sus parejas son reconocidas
como sexual
mente normales y ellaslos asumen las caractersticas de gnero completamente: los varones femeninos simulan la
menstruacin y el parto y las mujeres
masculinas son reconocidas como los padres sociales de los hijos de sus mujeres. Los siguientes artculos se
refieren al cambio de gnero: The sexual life of the Mphaue Indans, George Devereux, University of California,
1935; "Institutionalized homosexuality of the Mohave Indiana", George Devereux, Human Biology, nm. 9, 1937; The
bow and the burden strap: a new look at institutionalized homosexuality in native North America, Haniet Whtehead,
Sexual Meanings the cultural construction of gender and sexualty, Shen-y B. Ortna: y Harret Whitehead compladoras,
Cambridge University Press, Cambridge,
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la diferencia bogica y la diferencia sociocultural? Esta pregunta cobraba un cariz poltico del que la
antropologa no poda sustraerse, sobre todo cuando todo un movimiento social tambin se lo preguntaba.
Si los papeles sexuales son construc
1981. Casi todos los casos de cambio de
gnero han sido archivados bajo La etiqueta de homosexualidad. Huelga decir
que no es lo mismo. Hay sociedades en que se acepta la homosexualidad, pero
con clara conciencia de que es una opcin sexual mientras que en el resto de las actividades sociales la persona sigue
funcionando y asumindose como del gnero asignado. O sea, el homosexual es el hombre o la mujer que elige a alguien
de su mismo gnero para tener relaciones sexuales, mientras que, en el caso de los Mojave por ejemplo, hay un cambio de
gnero aunque la relacin sexual siga siendo con alguien del mismo sexo. Informacin transcultural sobre
conducta sexual donde se documenta
parcialmente el cambio de gnero se encuentra en: Patterns of sexual behavior, C.S. Ford 8: F. Beach, Harper & Bros,
New York, 1951. Un buen enfoque interdisciplinario que da cuenta
del gnero es: La sexualidad humana;
un estudio comparativo de su evolucin, compilado por H.A. Katchadourian, FCE, Mxico, 1983, (original
publicado
en 1979]. Tambin vale la pena consul
tar: Sexualonduet: the social sources
of Human Sexaulity, J. H. Gagnon y W. Simon, Aldine, Chicago, 1973.

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i MARTA LAMAS
ciones culturales, por qu siempre las mujeres estn excluidas del poder pblico y relegadas al mbito
domstico? Y si los papeles 'sexuales son determinados biolgicamente, que posibilidades hay de
modificarlos? El nuevo feminismo lo formul acertadamente por qu la diferencia sexual implica
desigualdad social?
La antropologa ha mostrado -y en ello destaca el trabajo de Strauss -cmo las sociedades tienden
a pensar sus propias divisiones internas mediante el esquema conceptual que separa la naturaleza de la
cultura )lo crudo delo cocido, lo salvaje de lo domstico, etc.)
Estas oposiciones son pensadas globalmente, unas en funcin de otras, constituyndose as en
categoras que no significan si no es por su opuesto: pensar lo femenino sin la existencia de lo masculino
no es posible.
Si bien la diferencia entre macho y hembra es evidente, que a las hembras se les adjudique mayor
cercana con la naturaleza (supuestamente por la funcin reproductora) es un hecho cultural.
Ahora bien, hasta dnde en todas partes se asimila a las mujeres a Io natural y a los hombres a lo
cultural, y qu implica esta correspondencia?1
1 El artculo clsico que analiza esta cues
tin es: "Es la mujer con respecto al hombre lo que la natmu-aleza con respecto a la cultura?, Sherry B.
Ortner, An
Significa, entre otras cosas, que cuando una mujer se quiere salir dela esfera de lo natural, o sea, que no
quiere ser madre ni ocuparse de la casa, se la tacha de antinatural.
En cambio para los hombres lo natural es rebasar el estado
natural: volar por los cielos, sumergirse en los ocanos, etc.
Que la diferencia biolgica, cualquiera que esta sea (anatmica, bioqumica, etc.) se interprete
culturalmente como una diferencia sustantiva que marcar el destino de las personas, con una moral
diferenciada para unos y para otras, es el problema poltico que subyace a toda la discusin acadmica
sobre las diferencias entre hombres y mujeres.
2
Contra la diferencia vuelta desigualdad es que se levanta el nuevo feminismo que surge a finales
de los aos sesentas en Estados Unidos y Europa, y que se difunde y cobra fuerza en otros pases de
Amrica, Oriente y Africa en los aos seten
[Topologa y Feminismo, (original publicado en 1974). Posteriormente aparece todo un libro especialmente dedicado a
analizar el tema:Nature, Culture and Gender, Edited by Caxql McCormack
and Marilyn Strathern, Cambridge University Presa, N.Y., 1980.

LA ANTROPOLOGIA FEMINISTA Y LA CATEGORIA "GENERO" ' 179
tas.' 1 La_ mayora de las mujeres que conformaban este movimiento social, a diferencia de sus
antecesoras de principios de siglo, tenan un bagaje ideolgico y una militancia poltica que les permiti
un anlisis ms radical. Estas nuevas feministas, al reexionar sobre el origen de la opresin femeni
Para una visin general del nuevo mo
vimiento feminista ver: La liberacin de la mujer, Biblioteca Salvat de Grandes Temas, Salvat Editores,
Barcelona, 1973. Para el proceso en Estados Unidos: El movimiento feminista, Jo Freeman, Editores
Asociados, Mxico, 1977 , (original publicado en 1975). Una idea de lo que pas en Francia se encuentra en:
Historias del movimiento de libe
racin de la mujer, Annie de Pisan y Anne Tristan, Editorial Debate, Madrid, 1977, (original publicado ese mismo
ao). Respecto a Mxico se pueden consultar: Piezas para un rompecabezas", Marta Acevedo y otras, revista Fem,
nm. 5, 1977; Sopara mujeres?, Margarita Garca Flores, UNAM, Mxico, 1979; La Revuelta, Eli Bm-tra y otras,
Martn Casillas Editores, Mxico, 1983. Para una visin de conjunto del pensamiento feminista anglosajn ver: Building
Feminist Theory, ensayos escogidos de la revista Quest, Longam, New York, 1981; Contemporary Feminist Thought,
Hasta: Eisenstein, G.K. Hall & Co, Boston, 1983. Sobre la dems reflexin feminista (europea, oriental, etc) deben existir
publicaciones, pero yo slo conozco una antologa de feministas
na analizaban la relacin entre el capitalismo y la dominacin patriarcal, descartando la
supuesta naturalidad de ciertos aspectos de la subordinacn de las mujeres. No es de extraar,
por lo tanto, que la antropologa haya resultado un terreno frtil a sus cuestionamientos, que
se dirigan a esclarecer que era lo innato y qu lo adquirido en las caractersticas masculinas y
femeninas de las personas.
As varias antroplogas feminis
tas" participaron, con investigaciones
fmncesas: New French Feminsms: An
Anthology, E. Marks e I. de Courtivron, eds, University of Massachusetts Press, 1980. Para Amrica Latina y
especficamente consultar la revista Fem, especialmente los nmeros 12 (1980), 13 (19so), 11 (1931), 31 (1934) y 32 (1984).
No es ma la caracterizacin de feminis
tas a estan antroplogas. Ellas se asumen explcitamente como tales y sealan que su trabajo acadmica
tiene una especfica meta poltica: contribuir al desmantelamiento de las estructuras de poder que oprimen
a las mujeres. Los clsicos de la antropologa feminista son: Women, Culture & Society. Edited by
Michelle Zmbalist Ronaldo 8: Louise Lnnphere, Stanford University Press, California, 1974; To war-ds
an Anthropology of Women, Edited by Rayna R. Reiter, Monthly Review Presa, N.Y., 1975; La Mujer: un
enfoque antmpolgico, M. Kay Martn y Brbara Voor

MARTA LAMAS
y teorizaciones, en la nueva ronda del debate naturaleza versus cultura que el movimiento feminista
estaba llevando a cabo sobre el origen lgico 0 social- de la opresin de las mujeres. Estas antroplogas
inician una revisin crtica del androcentrismo la antropologa y en el pensamiento socialista respecto
a las mujeres. AI mismo tiempo otras feministas, preocupadas por la ausencia 0 invisibilidad de las
mujeres en la historia, se propusieron recuperar la historia de las mu
jefes. Esta recuperacin tuvo, en
hies, Anagrama, Barcelona, 1978, (original publicado en 1975); Antropologa y Feminismo, Olivia Harris y Kate Young
eds., Anagrama, Barcelona, 1979. Una buena revisin mrxstalfcminista del pensamiento de algunos patriarca: clsicos
(de ciencias sociales y del marxismo) la hacen: "Engels Revisited: Women, the Organization of Production and Private
Property", Karen Saks, Women, Cuture and Society; Sisters and Wives. The Past and Future of Sexual Equality,
Karen Sacks, Greenwood Press, Connecticut/London, 1979; .Patriarchal Precedenta. Sexualty and S0cal Relations,
Rosalind Cowaxd, Routledge, Kegan Paul, London, 1983. La bsqueda de las mujeres en la historia ha desembocndo en
Ia publicacin de trabajos muy especficos sobre periodos histricos concretos. Dos libros que plantean cuestiones amplia
non: Clo? Consciousness Rased. New Perspectivea on the History of Women. Edited by
13
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algunos casos, aspectos absolutamente ideologzados y acientficos, como el planteamiento de la
existencia de un supuesto matriarcado.
En esa primera etapa (que dur hasta poco ms de la mitad de los aos setentas) la interrogante ms
frecuente que se le plante a la antropologa fue si en otras culturas y sociedades las
Mary S. I-Iartman and Lois Banner, Harper Colophon Books, 1974, New York y Hidden from History: 300 Years of
Womens Oppreaion and the Fight Against it, Sheila Rowbotham, Pluto Press, London. La postura feminista sobre
matrim-cado, que se sostiene en los clsicos (Bachofen, Briffault), est representada en: Mofhers and Amazona,
Helen Diner, Anchor PresslDoubleday, New York, 1973. La evolucin de la mujer. Dei clan matriarca! a la familia
patriarcal, Evelyn Reed Ed., Fontamara, Barcelona, 1980, (original publicado en 1975). Pero Las mismas antroplogas
feministas cuestionan la ideologizacibn y la falta de rigor de estos trabajos. Dos artculos ilustrativos de la otra postura
son: Matriarcw do: enigma y paradigma", Paula Webster y Esther Newton, Antropologa y Feminismo: El mito
del mntrarcado: Por qu gobiernan los hombres en las sociedades primitvas?, Joan Bamberger, Antropologa y
Feminismo. Un excelente estudio sobre sistemas de parentesco mati-lineal ee: Matrilineal Kinahp, nditod by David M.
Schneider & Kath-_ i leen Gough, University of California
Press, California, 1961.
15

mujeres ocupaban tambin una posicin subordinada. Mucho del inters se centr en la cuestin del poder
poltico: por qu, an en sociedades realmente igualitarias en casi todos los aspectos, las mujeres seguan
marginadas o rezagadas respecto al poder poltico? Se intent averiguar cmo y en qu situaciones las
mujeres ocupaban lugares de poder y cmo lo ejercan.
Esto llev a la realizacin de un anlisis crtico de la universalidad de la subordinacin femenina, y
se introdujeron matices y precisiones que modificaron y enriquecieron sustancialmente el conjunto dela
teora y la informacin antropolgicaf Entre ellos destacan todas las consideraciones y evidencias sobre
la existencia de un poder femenino no reconocido anteriormente, las impicacines y alcances de dicho
poder, as como su
'G Mucho del material que em-iquec y
modific al corpus de la teora e informacin antropolgica est en los libros ya citados. Otros que especficamente
tocan la cuestin del poder son: "Strategies, Cooperation, and Conflict Among Women in Domestic Groups", Louise
Lamphere, Women, Culture and Society; Female Status in the Public Domain", Peggy R. Sunday, Women, Cutture
and Society; Female Power and Male Domnance, Peggy Reeves Sunday, Cambridge University Press, New York, 1981;
Myths of Male Domnance, Eleanor Burke Leacock, Monthly Review Press, New York, 1981.
naturaleza. Tambin se constat que el rol de las mujeres en los procesos sociales es mayor de lo
reconocido ideolgicamente y se detectaron las estructuras sociales que facilitan 0 frenan los intentos de
las mujeres por modificar su status en sociedad. Esto condujo a investigar las formas y la calidad de las
estrategias (matrimoniales, laborales, etc) utilizadas por las mujeres.
Pero toda esta demostracin de que las mujeres son agentes igual de importantes que los varones en
la accin social y poltica no desentraaba cules son los factores que determinan el status femenino, tan
variable de cultura en cultura, pero siempre con una constante: la subordinacin potica de las mujeres
como grupo (como gnero) a los hombres.
A esa constante se contra-pona otra constante, la diferencia biolgica entre los sexos, y a partir de ellas se
explicaba la subordinacin femenina en trminos naturales y hasta inevitables. Casi todas, si no es
1 7 Son muchas las interpretaciones sobre la
asimetra social de los sexos que termi
nan justificndola como una cuestin
natural e "inevitable". Un clsico en
esta lnea es Man the Hunter, Richard B. Lee & Irven De Vore editora, AldineAtherton, Chicago, 1968. Un debate
explcito con el feminismo se encuentra en La inevitabilidad delpatrim-cado, Steven Goldberg, Alianza Editorial, Madrid,
1976, (original publicadu en 1973).

MARTA LAMAS
que todas, las interpretaciones sobre el origen de la opresin de la mujer la ubicaban en la expresin
mxima de la diferencia biolgica: la maternidad.
1 8 La maternidad sin duda es la gran dife
renca entre hombres y mujeres, pero no slo por la experiencia fsica de embarazo, parto y amamantamiento. Las
implicaciones profundas del aspecto no bio
de la maternidad empiezan a ser estudiadas y tomadas en cuenta. Dos libros significativos, aunque no de antropologa,
que se inscriben en esta perspectiva son: Nacida de Mujer, Adrienne Rich, Editorial Noguer, Barcelona, 1978, (el original
fue publicado en 1976) y The Reproduction of Motherng. Psychoanalysia and the Sociology of Gender, Nancy Chodorow,
University of California Press, 1978, (la traduccin espaola modifica el ttulo, eliminando "gender" (gnero) por: EI
ejercicio de la maternidad. Psicoanlisis y sociolo
ga de la maternidad y paternidad en la
crianza de los hijos. Un artculo que utiliza la categora gnero para distinguir entre la maternidad biolgica y la cultural
es: I-Iembra-madre, Mara Jess Izquierdo, revista fem, nm. 43, enero 1986. Ese nmero de fem esta dedica
do a analizar diversos aspectos de la ma
ternidad. Incluye una revisin de los postulados bsicos de Freud, as como una presentacin del
pensamiento psicoanaltico de tres mujeres, Melanie Klein, Marie Lange: y Franaise Dolt, Tambin hay una
crtica a la reflexin feminista sobre la maternidad.
Inclusive una corriente feminista postulaba que la tirana de la reproduccin era la causante ms
significativa de la desigualdad entre los sexos y planteaba la reproduccin artificial como la condicin
previa y necesaria a la liberacin de las mujeres.' 9
Pero as como unas feministas centraban en lo biolgico la causa de la subordinacin femenina,
hubo otras que respondiendo a los discursos neoevolucionistas de moda (por ejemplo, la sociobiolga)
reaccionaron con posturas muy ideolgicas y poco cientficas, llegando algunas inclusive a negar
cualquier peso a los aspectos biolgicos, cayendo. as en un reduccionismo culturalista. Hay que
reconocer que el rechazo de unas feministas a una interpretacin fundamentada en la biologa estaba
en parte justificada. La esclavitud, la explotacin y la represin hasta el genocidio de ciertos pueblos y
etnias, justificadas con argumentos sobre su inferioridad biolgica, han sido dolorosas realidades que
estn presentes en la conciencia de todo mundo. Adems todava hoy circulan explicaciones sobre la
inferioridad de las mujeres porque el cerebro femenino es de menor tamao que el masculino o porque su
constitucin
La expresin tirana de la reproduc
cin" es de Firestone, una de las mximas representantes de la corriente radical; La Dialctca del Sexo, S. Firestone, Ed.
Barcelona, 1976, (el _original fue publicado en 1970).