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Julio Cesar Chaves EL SUPREMO DICTADOR

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PRINCIPALES JUICIOS SOBRE EL SUPREMO DICTADOR

El Supremo Dictador es un ttulo de gloria para la cultura paraguaya.
ABEL CHANETON (crtico argentino)

Es un libro de primer orden, que tiene el mrito de no ser de tesis.
Presentado el personaje como era, sin cargar las tintas en un sentido o en
otro. Trabajo sustancioso y sustantivo. Por tanto, definitivo. Qu mayor
elogio? Un gran libro. Difcil de igualar esta magnfica: placa.
LUIS A. DE HERRERA (historiador uruguayo).

Julio Csar Chaves, autor de una de las mejores biografas escritas en
Amrica: El Supremo Dictador.
BENJAMN CARRIN (crtico ecuatoriano).

He ledo con sumo cuidado e inters El Supremo Dictador y me uno
decididamente al grupo de personas que con conocimiento y autoridad, que
yo no tengo, afirman que es una obra magistral. El proceso de formacin y
transformacin del personaje est realizado con verdadera sabidura.
ANTONIO SAGAMA (historiador argentino).

Saludo en el autor al ms grande de los historiadores paraguayos de nuestros
das, heredero legtimo de Garay, de Moreno y de Domnguez. Entre los
escritores platenses de los ltimos cuarenta aos, solamente La ciudad
indiana, de Juan Agustn Garca, y Juan Manuel de Rosas, de Carlos
Ibarguren, me dieron el placer esttico y la impresin de densidad cientfica
que me acaba de dar El Supremo Dictador.
PABLO MAX YNSFRN (crtico paraguayo).

No es una simple obra, es una obra magistral, un libro para maestros. Estoy
simplemente maravillado del esfuerzo intelectual de su autor, tan joven de
aos como maduro de saber histrico, vertiendo una produccin
perfectamente encuadrada en los ms rgidos cnones de la historiografa...
Raramente me ha sido dado leer un libro venido del Ro de la Plata tan

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ponderado en el fondo como equilibrado en la forma de presentar la materia
tratada.
WALTER A. DE AZEVEDO (crtico brasileo).

El inters del libro no decae desde el comienzo hasta el fin, escrito en una
prosa clara y elegante, su lectura constituye un placer del espritu. Los
sucesos expuestos ordenadamente y con un criterio imparcial, hacen de El
Supremo Dictador una obra orgnica, nica en su gnero, a la cual tendrn
que recurrir necesariamente los estudiosos e investigadores, como elemento
de consulta e informacin. Julio Csar Chaves con esta nueva manifestacin
de su talento, queda consagrado como uno de los historiadores de mayor
relieve del continente.
R. ANTONIO RAMOS (historiador paraguayo).

Esta historia de medio siglo del Paraguay a travs de una magistral biografa,
una de las ms completas que se hayan realizado, ha de representar una
tarea difcil de llevar a efecto, por innumeras razones que no han de escapar
a su lector... Una documentacin copiosa abona los conceptos de este
estudio, que puede figurar con honor entre las obras ms acabadas de este
gnero.
LA RAZN (Buenos Aires, 13-IX-1942).

No se trata de una biografa ms, sino de una documentada historia de la
vida de este curioso personaje... La obra del doctor Chaves es digna de
sealarse a la consideracin de los estudiosos por la probidad que ha
imperado en la realizacin de la misma.
REVISTA DE HISTORIA (Mxico).

Un trabajo minucioso y asaz interesante constituye la biografa del
gobernante paraguayo Jos Gaspar Rodrguez de Francia, compuesta por el
seor Julio Csar Chaves. En las 400 pginas que componen el volumen se
ofrece, en efecto, el ms completo cuadro de la vida y de la actuacin de
este original hombre de gobierno, el primero en la Amrica hispana
independiente en asumir el ttulo de dictador supremo y en ejercer, en
forma absoluta, las prerrogativas del mando por espacio de un cuarto de
siglo. El libro del seor Chaves es, por otra parte, una documentada historia
de los primeros cincuenta aos de vida independiente del Paraguay y, en
cierto modo, de esta parte de Amrica en igual perodo. Tal es la hondura
con que se ha realizado este trabajo de lectura agradable y severa
presentacin.
LA PRENSA)) (Buenos Aires, 20-XII-1942).

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INTRODUCCIN A LA TERCERA EDICIN
Damos a la estampa la tercera edicin de El Supremo Dictador. Biografa
de Jos Gaspar de Francia. Investigaciones realizadas por el autor con
posterioridad a la aparicin de esta obra han puesto en sus manos nueva y
valiosa documentacin, en su mayor parte guardada en el Archivo Nacional de
Asuncin. Por muchas razones fcilmente comprensibles, ha sido totalmente
imposible incorporarla a esta tercera edicin pues prcticamente hubiese
representado escribir un nuevo libro. Nos hemos limitado a agregar algunos
documentos los ms importantes que amplan conceptos, aclaran detalles o
lucen el estilo inimitable del protagonista.
Uno de los captulos ms enriquecidos ha sido el XVI: La mquina
dictatorial, al cual se ha sumado varias notas nuevas del Dictador. Este
captulo por ese motivo queda desdoblado en dos: el inicial y El ejrcito. Otro
captulo considerablemente ensanchado es el final; en verdad ha sido
reconstruido. Nos oblig a ello la posesin de muchos datos nuevos sobre la
agona, la muerte y el sepelio del Supremo y sobre el apasionante proceso
posterior. El captulo, ha sido igualmente dividido en dos: el primero conserva
su ttulo original: La jornada final; el segundo llmese El difunto. La muerte al
hacer caer su teln al medioda del 20 de septiembre de 1840 traza la raya
demarcatoria entre los dos.
El material sobre el doctor Francia no incorporado a esta edicin ha sido
utilizado en Los dos Paraguay y ser empleado tambin en La Historia del
Paraguay. Alentamos asimismo la esperanza de publicar pronto la
documentacin del personaje debidamente comentada y anotada. Cerrarse
as un ciclo completo que abri El Supremo Dictador, hasta cuya aparicin en
1942, el ms importante y el ms original sin duda de los personajes de la
historia nacional, era conocido por sus compatriotas a travs de los escritos de
dos ingleses y dos suizos y los comentarios de un tercer ingls; y citar a ste

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era la mayor prueba del dominio del tema francista en aquel tiempo de nuestra
historiografa, felizmente y para siempre superado.
Los juicios del autor sobre la dictadura y el aislamiento, y sobre su
impronta en el alma y la tierra paraguaya que estn en agraz en este libro
puede hallarlos el lector curioso en dos libros: El Presidente Lpez. Vida y
gobierno de don Carlos y en Los dos Paraguay, y en dos conferencias: El
aislacionismo en el alma paraguaya y La reaccin del pueblo paraguayo a la
muerte del Dictador Francia, ambas pronunciadas en el Instituto Popular de
Conferencia, de Buenos Aires, la primera el 19 de agosto de 1948 y la segunda
el 9 de agosto de 1957.
El Supremo Dictador ha merecido juicios en nuestro pas y en el
extranjero, superiores a las ilusiones y los merecimientos del autor. Ningn
estmulo, ningn premio mejor poda concebirse. Sea esta oportunidad propia
para dar a todos, crticos y lectores, las gracias por tanta generosidad, por
tanta nobleza. Y para reafirmar una vez ms la firme decisin de seguir
trabajando por una historia, movida por un solo ideal: el de patria, y levantada
sobre los nicos y eternos sillares de la verdad y la justicia.
J. C. CH.
Asuncin, diciembre de 1957

PREFACIO A LA SEGUNDA EDICIN
El tiempo no devela de golpe su secreto, sino en su lento e incesante
correr lo va entregando a la curiosidad de los estudiosos. Bien se ha dicho por
eso que no hay misterio que el porvenir guarde eternamente. Nuevos
documentos, nuevos testimonios, hacen variar parcialmente las conclusiones
histricas, y el historiador sincero se rectifica sin que ello implique en modo
alguno claudicacin. Esto, ms que un derecho, es un deber, cuando entre una
y otra edicin de un libro ha pasado un perodo relativamente prolongado. He
seguido con lgico inters todo lo que se ha escrito en este lapso sobre la

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poca y el personaje francista, y he de decir honradamente que nada tengo
que agregar ni rectificar. Van, pues, de nuevo estas pginas a la estampa sin
modificacin alguna.
Compensado queda mi trabajo por la repercusin que el libro alcanz en
mi patria, en el escenario grandioso donde vi vi su drama el misterioso y
discutido personaje. Las manifestaciones provenientes de los ms diversos
sectores, y de los ms diversos grupos polticos, prueban acabadamente que
existe en el Paraguay una definida conciencia histrica, y una opinin pblica
que no comulga con ruedas de molino, una opinin pblica soberana e
independiente, y esta comprobacin ilumina el horizonte patrio.
Y, qu satisfaccin ms grande para un escritor que la de ser
comprendido, que la de que su llamamiento encuentre eco en los corazones a
los cuales fue dirigido?
Coinciden los juicios sobre la imparcialidad y objetividad de El Supremo
Dictador. Ningn elogio mayor puede merecer la obra histrica. Si el
historiador ha sido fiel a la verdad y ha rechazado influencias extraas quiere
decir que ha cumplido con su deber, que ha cumplido con su misin, que la ha
ejercido como un verdadero sacerdocio, y as, El Supremo Dictador vivir
porque representa un gran esfuerzo para superar antigualla de francismo o
antifrancismo, de lopizmo o antilopizmo, es decir, la historia con anteojeras.
Un sagaz observador extranjero ha sealado en estos das cmo
trasciende la historia al campo de la poltica paraguaya. Pero engaado estara
quien por ello creyese que se vive un renacimiento de la disciplina. La
verdadera historia paraguaya vive en el olvido, poco enseada y menos
estudiada. Nuestra historia es todava un yacimiento inexplotado. Da a da, sin
embargo, hay quienes van a turbar la quietud de nuestros muertos, pero no
para aprender de sus enseanzas. Van a despertarlos de su sueo de bronce o
de mrmol, no para que nos guen a nos orienten, sino pura mezclarlos con
nuestras querellas, miserables y pequeas, si se las compara con las luchas
que ellos sostuvieron. Dbese esta conducta a mi entender, a que como el

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pueblo no se lo puede apasionar sino con ideales o con odios, y faltan los
primeros, hay que recurrir a los ltimos. Faltan ideas, falta imaginacin, y
mucho ms fcil que estudiar y meditar sobre los problemas nacionales,
resulta avivar los odios sempiternos; mucho ms fcil es hablar sobre el
pasado sin comprenderlo, que mirar de frente el porvenir; que tratar de
recuperar la riqueza nacional devorada por el capitalismo forneo; romper con
la muralla china del aislamiento; quebrar la mediterraneidad espiritual que va
agostando la flor de nuestra raza; buscar tierra para el hombre y hombre para
la tierra; dar trabajo digno y pan suficiente al hombre del pueblo, y, sobre
todo, arrancar el escepticismo del alma del campesino, que tantas veces a lo
largo de la historia, ha despertado pleno de fe, ardoroso de esperanzas, y
despus de chocar durante la jornada con barberos disfrazados, speras
peas y duros corazones, slo se ha quedado con sus decepciones. Digamos
que el paraguayo de hoy es un milagro del espritu, y los hombres y los
pueblos no viven no pueden vivir eternamente de milagros.
Consagrmonos a la historia sin prevencin ni prejuicios. Apartmonos del
ditirambo fcil o de la diatriba manida, cortinas de humo que esconden, casi
siempre, falta de estudio suficiente o de criterio propio. Resistamos los
embates de gelfos y gibelinos; la ronda de los intereses con sus cantos de
sirenas, y marchemos siempre en lnea recta, con pasin de verdad, con sed
de justicia.
Y same aqu permitido referirme a una crtica hecha a El Supremo
Dictador, y que es la de que al mismo le falta definicin. Quiero fijar
claramente mi criterio: el historiador no es un juez de raya que deba
establecer, inflexiblemente, quin lleg primero y quin segundo; quin fue
malo y quin bueno; quin acert y quin err. Apenas quiera asumir esta
postura, su posicin verse seriamente amenazada. Al establecer conclusiones,
habr fijado una tesis; sentada la misma, tendr que defenderla, y entonces
estar ya en el campo de la polmica, donde no existe ni puede existir historia
cientfica. En El Supremo Dictador hay una definicin, la ms grande, la ms
concluyente de las definiciones: la que surge de los hechos, de los

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acontecimientos. Pero esa definicin viene del libro, no del autor, y por ello es
ms valiosa, ms real, ms til. Quien lea con inteligencia y sin pasin estas
pginas, ha de encontrar lecciones profundas, en qu huellas debemos insistir,
y de qu caminos debemos apartarnos para bien de la patria.
Buenos Aires, septiembre de 1946.


PREFACIO
Jos Gaspar de Francia, Supremo Dictador Perpetuo de la Repblica del
Paraguay, es el protagonista de este libro. Nadie como l apasion ni apasiona
tanto. Todo en l es misterioso: origen, vida, amor y hasta su tumba, pues sus
restos han desaparecido, confundidos con la madre tierra, o arrojados por
manos vengadoras al ro Paraguay, en una noche tormentosa.
Surge sombro en un marco dramtico, como el primer dictador en el
sentido moderno de la palabra, y provoca juicios contradictorios, polmicas
apasionadas. El sistema totalitario de gobierno, el aislamiento, el ensayo
autrquico, el mantenimiento de la paz interna en medio de la anarqua
americana, la poltica de no intervencin, son facetas que atraen el resplandor
de las bateras. Jos Gaspar de Francia es uno de los pocos americanos que
impresiona el espritu europeo. Carlyle le dedica un libro, y Augusto Comte en
su calendario designa un da con su nombre.
Es un personaje nico en sus actos, en sus obras, en, sus expresiones. No
imita a nadie y nadie puede imitarlo. Si los dictadores son siempre amigos de
luchas y de guerras, l es hondamente pacifista. Si los polticos buscan el
mando para saciar ambicin de ostentacin, de dinero, de vicios o de gloria, l
slo ama el poder por el poder mismo: no cobra sus sueldos, vive pobre como
su pueblo, no tiene amigos, ni amantes, ni bufones...
Francia es una excepcin de todas las reglas que presiden la aparicin de
los grandes dictadores. No viene de las filas del Ejrcito, no ha ganado

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batallas, no ha creado su prestigio al son de fanfarrias militares, es un hombre
de estudio que jams ha intervenido en un hecho de armas, y asciende al
poder no por la violencia si se excepta la revolucin del 14 de mayo ni
como remedio para suprimir la violencia, sino por el voto de asambleas
libremente elegidas y reunidas en plena paz. Francia no es un producto del
temor ni de la barbarie rural. Ya Sarmiento haba hecho notar que no es un
brbaro creado en las estancias, en los suburbios de la civilizacin como su
imitador Rosas; es un hombre educado, es un hombre de letras. En un pas
militar, donde la guerra secular al indio hace de cada hombre un soldado y en
un momento grave de su historia cuando quiz ser menester defender a
punta de lanza la independencia adquirida sobre el campo de batalla, l,
hombre de bufete, que no ha empuado nunca una espada, que estuvo lejos
de Paraguar y Tacuar, se pone al frente de ese pueblo de soldados, desplaza
primero y luego suprime por el terror a la brillante casta militar, de que
Fulgencio Yegros, gran seor de resplandeciente estirpe guerrera es el jefe
nato, y convierte al Paraguay en un gran cuartel, gran cuartel sui gneris, sin
generales, ni coroneles, ni siquiera capitanes, realizando el primero y quiz
nico ensayo en Amrica de armar una nacin hasta los dientes sin
militarizarla. Porque el Paraguay de la dictadura no conoce el militarismo; su
ejrcito est comandado por sargentos, no hay una casta militar, como no hay
clase alguna, igualados todos, pobres y ricos, funcionarios y particulares,
civiles y militares, seglares y seculares, por el mismo rasero de sujecin y
obediencia sin excusas.
Y no es menos extrao el fenmeno de que a un pas tradicionalmente
rebelde, que ha conocido en el tiempo colonial ms deposiciones de
gobernantes por el pueblo que cualquiera otra seccin del imperio espaol, y
que ha ofrecido al mundo el espectculo singular de la Revolucin de los
Comuneros, cuyos ecos no estaban apagados del todo en 1811, este lector de
Voltaire, antiguo seminarista, abogado cincuentn cuando llega al poder, logra
aquietarlo y mantenerlo en mortal silencio, que el fracaso de la conspiracin
llameante de 1820, la nica en su largo perodo, vuelve ms ttrico. Francia

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suprime sangrientamente a la oposicin y los que han logrado escapar del pas,
no atinan siquiera a organizar ni a levantar la voz. El Terror que se ha
apoderado de sus enemigos interiores alcanza a los extranjeros, y testigos
fidedignos cuentan que en Buenos Aires, a centenares de leguas, los pocos que
han logrado escapar del Paraguay, no se atreven a mentarlo siquiera y cuando
otros lo nombran, respetuosamente se ponen en pie y se descubren, haciendo
caso omiso de burlas. Ese terror escapa las fronteras y tambin del tiempo.
Muerto ya, no hay campesino paraguayo, segn refiere Demersay, que no
haga lo propio que los emigrados: ponerse de pie y descubrirse reverencioso
cuando se recuerda al Finado.
No ha tenido tampoco igual en sus odios y en sus rencores, en sus
resentimientos y venganzas. No ha creado la mazorca, pero s el fiel de fechos
y la cmara de la verdad. La carne prcer de Fulgencio Yegros sufri los
latigazos ordenados por su antiguo compaero de gobierno, y los ecos de sus
quejidos, resonando en la noche triste de Asuncin, nunca se apagarn en los
odos paraguayos.
Sin embargo, el pueblo le sinti a su muerte. Los testimonios coinciden en
afirmarlo. Cmo explicarlo, entonces? Francia nunca busc la popularidad. No
fue caudillo, no halag a la muchedumbre y, en cambio, le impuso terribles
privaciones. Vivi con la obsesin avasalladora de la soberana nacional. Todo
lo sacrific a la justa, santa y sagrada causa de la soberana de la Repblica, y
su entera, total y absoluta independencia de Espaa y de cualquier dominacin
extranjera, o de gente extraa, dependiendo slo de Dios universal y creador
de todos los mundos, segn estampara en el nico documento con su firma
en que hay una mencin del Todopoderoso. Pasin que basta, en la concepcin
patritica. Aisl al Paraguay del mundo, lo descuaj de la humanidad. Una
generacin olvid, que fuera de las fronteras haba otros pueblos; otra naci
ignorndolo por completo. El Paraguay se convirti en una prisin, de donde
nadie poda salir vivo. Pero cualquiera hayan sido los objetivos de esa
clausura, las altas murallas que alz en torno del Paraguay lo mantuvieron
indemne del incendio en que crepitaba entonces la Amrica entera. Por todos

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los vientos cardinales era la guerra civil: degellos, confiscaciones,
inestabilidad, desasosiego, persecuciones, sangre, fuego y hambre. La Amrica
iniciaba con dolores miles el aprendizaje de la vida libre. Slo el Paraguay era
una isla tranquila en el mar embravecido por las tormentas. La paz es un don
que los pueblos agradecen, y si esa paz fue lograda a costa del martirio le cien
familias que vivieron y murieron maldiciendo el nombre del Dictador, otras, en
cambio, y en mayor nmero, y que nunca sintieron directamente su garra
impa, no olvidaron que a l se la deban.
Un testigo de calidad, Santiago Derqui, el primer diplomtico argentino
que llegara a Asuncin despus de su muerte, comprob en 1852 lo siguiente:
Desde el Presidente de la Repblica hasta el ltimo ciudadano tienen la
conviccin de que la paz interior de que ha disfrutado y disfruta este pas es
debido al aislamiento e incomunicacin con el resto del mundo en que lo
mantuvo el Dictador Francia, y es claro que miran como un peligro, como un
elemento de guerra civil, todo lo que se opone a ese sistema, y es tal el horror
que tienen justsimamente, a la guerra intestina, unido al hbito del
aislamiento, que en los clculos polticos entra por muy poca cosa el inters
comercial al que se renunciara con la mayor facilidad antes que correr el
menor peligro de aqulla.
Pero slo fue por ese bien egosta, gozado por unas pocas generaciones,
que el pueblo lament su muerte? Algn beneficio permanente no diman de
su administracin de hierro? Muchos sostienen que la independencia del
Paraguay es su obra. Imposible rubricar semejante afirmacin: con o sin l, la
voluntad colectiva paraguaya, es una misma en todas las generaciones, a
travs de todas las vicisitudes. La independencia nacional no es fruto de un
momento, sino obra de las edades; sus races se hunden en lo hondo de la
historia, su tronco robusto, capaz de resistir todos los temporales, emerge
enhiesto por encima de los siglos. Imposible crear una nacin por voluntad de
un hombre. Francia no fue el fundador de la independencia paraguaya, pero s
fue su encarnacin en horas decisivas, y su ms constante y enrgico

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defensor, y eso basta, en concepto de muchos paraguayos para redimirle de
todos sus errores y justificarle ante la historia.
Y fue tambin por eso que el pueblo, el pueblo que no haba sufrido el
peso de su saa, lament muerte. Llor al caudillo que vel, solitario y trgico,
la suerte de la patria, y la salv de miles de acechanzas.
Pero si los partidarios entusiastas de 1840 tienen an hoy, a travs de los
aos, continuadores de su admiracin, sus enemigos irreductibles de entonces
no lo tienen menos, en su odio tambin inextinguible. As si para unos es el
constructor del Paraguay independiente, para otros es un dspota sombro, un
hijo del infierno, responsable de los males que hasta hoy laceran el alma y la
carne de la nacionalidad guaran. Y si hoy Los jvenes agitan su nombre como
una bandera nacionalista, las ancianas se santiguan al or hablar de l, como si
se mentase al diablo.
El francismo como el antifrancismo carecen para nosotros de sentido. Es
tiempo de que la mentira ceda su paso a la verdad, y la pasin a la justicia. Es
tiempo de que termine entre los vivos la controversia que iniciaron los
muertos. La historia segn la expresin de uno de sus ms profundos filsofos
es una aristocracia: no acepta los plebiscitos y tiene amor por los vencidos
gloriosos. Y es tambin una armona: Stefan Zweig ha recordado que Isabel
Tudor y Mara Estuardo duermen en un mismo mausoleo el sueo eterno de la
muerte. Y en la capital portea, la estatua de Juan Lavalle victimario se
alza a unos centenares de metros de la de Manuel Dorrego vctima . Jules
Basdevant expresa: Ningn francs puede negar la gloria rutilante de Luis XIV
ni ese cuento apocalptico del cual Napolen fue el hroe. Pero no todos los
franceses son por eso realistas o bonapartistas.
El lector juzgar de la imparcialidad con que hemos trabajado. No ha sido
nuestro propsito decir la ltima palabra, que nunca ser dicha en torno de los
grandes de la Historia, pero s hemos querido ofrecer una obra construida con
todo el rigor documental posible, de la cual emergiera la figura de Jos Gaspar
de Francia, Supremo Dictador Perpetuo de la Repblica del Paraguay, con sus

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luces y sus sombras, solitaria y poderosa, sin mantos piadosos pero tampoco
iluminada por las ascuas de la pasin y del odio.
Buenos Aires, diciembre de 1941.

I
ORGENES
El padre. La madre. Niez

A mediados del siglo XVIII viajaba rumbo a Asuncin del Paraguay un
grupo de brasileros que respondiendo a un llamado del gobernador de la
provincia, Jaime Sanjust, iba a dedicarse a la siembra y al cultivo del tabaco, y
a instalar fbricas de tabaco torcido similares a las existentes en el dominio
portugus. Confundido entre los de la partida, encabezada por Juan Chaves de
Oliveira y Antonio Moreira, marchaba un adolescente: Jos Engracia Garca
Rodrguez Francia.
No se sabe con precisin cul fue su patria ni cmo se llamaron sus
progenitores. Tras de vivir sesenta aos en el Paraguay dir de l un
gobernador: es un extranjero, que an no sabemos si es portugus o
francs, y medio siglo despus de su muerte, cuando la historia ya ha
cubierto de trgica fama su apellido, se arrojar todava sobre l y sobre los
suyos el baldn de mameluco paulista.
Es portugus, natural del pas de Oporto en los reinos de Portugal, como
lo afirma, en un documento pblico, ante Als y Br? Es brasilero de Mariana
en el distrito del Virreinato de Ro de Janeiro, como lo jura ante Lzaro de
Ribera? Es francs, como lo refiere su hijo Jos Gaspar a los Robertson, a
Rengger, a Lonchamp? O es espaol de las Sierras de Francia, regin poco
conocida, enclavada entre Salamanca, Cceres y Portugal? El apellido
Rodrguez de Francia, o los apellidos Rodrguez y Francia, confirmaran este
extremo; el afijo ez de Rodrguez denota su origen castellano, y es de suponer

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que Francia fue agregado conforme con la costumbre espaola de usar como
apellido el nombre regional. O indica Francia a alguien venido de allende los
Pirineos? Si no es portugus, ni francs, ni espaol, ser acaso italiano, como
lo sostiene un autor?
1
.
Documentos contradictorios emanados del propio protagonista y
testimonios confusos explican el desconcierto. Y hasta en una carla dictada por
don Garca en Yaguarn, el pendolista poco avisado escribi como escuch
haveren y teneren de genuina procedencia lusitana, y complis y arendatario,
de indiscutible filiacin francesa
2
.
Los archivos de Asuncin y Buenos Aires conservan muchos documentos
que permiten rehacer, aunque dificultosamente, la vida aventurera del carioca,
como era conocido en Asuncin. Naci en 1739 en la ciudad de Mariana en el
Virreinato de Ro de Janeiro. No se le conoce recuerdo de sus progenitores,
aunque en cierta ocasin dijo ser hijo de un teniente de artillera. Parece
emparentado con los Caldeira Brant por el lado materno, y con los Frana
Velho, familia de bandeirantes paulistas, por el paterno. Nio an, all por
1750, formando en una caravana brasilera, arrib al Paraguay, para
entregarse a la explotacin del tabaco torcido. Dos aos ms tarde, bajo la
direccin de Chaves, y de Moreira, trabajaba con resultados halageos la
fbrica de San Lorenzo del Campo Grande, y las primeras muestras tenan ya
en 1753 la aprobacin de Su Majestad. Se ignora si el joven Garca prestaba
servicios en la fbrica, aunque es de presumir apareciese unido al trabajo de
los portugueses afectados a la empresa del tabaco, porque stos gozaban de

1
Sobre Garca Rodrguez Francia, ver: Blas Garay, La revolucin de la Independencia del Paraguay.
Apndice B); Carta abierta de Fulgencio R. Moreno a Viriato Daz Prez, El Origen del Doctor
Francia, y de Viriato Daz Prez a Fulgencio R. Moreno, Unos datos sobre el origen espaol del
Dictador Francia, en Revista del Instituto Paraguayo, ao IX, nm. 58. Ver igualmente: Hoja de
Servicio de don Garca, certificada por el gobernador Als, 13 de diciembre de 1787, en Revista
Paraguaya, nms. 3-4, marzo-junio de 1926; la Informacin del gobernador Rivera, 21 de
noviembre de 1804, A.N. A., Vol. 127; y el Testamento de Petrona Regalada Rodrguez Francia,
A. N. A., Vol. 124.
2
Oficio de Garca Rodrguez Francia al gobernador Als, Yaguarn, enero 27 de 1789; Moreno, Carta
abierta...

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las prerrogativas de los sbditos espaoles y disfrutaban de un salario diario o
pr de dos pesos. Poco se conoce de los primeros aos de su vida en el
Paraguay. En 1758, cuando contaba diecinueve aos, se incorpora a las
milicias provinciales, donde actuar hasta su muerte con lealtad y abnegado
espritu de sacrificio.
En 1762, con motivo de la guerra contra Inglaterra y Espaa, se orden el
embargo y secuestro de los bienes de los ciudadanos portugueses e ingleses.
El 14 de noviembre el gobernador Martnez Fontes, por bando, hizo cumplir la
medida, ordenndole asimismo la salida de la Provincia en el trmino de quince
das, con prevencin de que hayan de tomar el camino de ro abajo y no el de
ro arriba... El 15 de noviembre cumplise la diligencia en la casa y morada de
don Garca Rodrguez de Francia. El inventario anota efectos de comercio, en
su mayora tejidos. No hay otra rareza que un libro sobre San Francisco de
Padua
3
(sic).
Once das ms tarde, cumplindose igualmente instrucciones del
gobernador, se efecta el desembargue de los bienes de Francia, sin
disminucin alguna, y quien qued satisfecho y recibido de ellos...
4
. La orden
de expulsin no se cumpli. Varias corporaciones y vecinos as lo pidieron. Una
veintena de portugueses, entre ellos don Garca, estaban vinculados por
matrimonio con gente principal de la Provincia
5
.
Este hecho prueba que Francia era portugus, pero no aclara si era
natural de Portugal o del Brasil.
Vacante la plaza de subteniente de la primera compaa de infantera de
Asuncin, el gobernador Agustn de Pinedo, en reconocimiento de sus mritos,
le nombra alfrez de la unidad en la que sirve dos aos. Luego es promovido a
teniente y trasladado a la compaa de artillera miliciana de la capital, y
tiempo despus, en agosto de 1776, es ascendido a capitn. Un ao ms tarde

3
Bando de Martnez Fontes, 14-XI-1762, en Bandeirantes no Paraguai, 456.
4
Acta inventario, 15-XI-1762, en Bandeirantes..., 521.
5
Acta, en Bandeirantes..., 523.

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presta a la Corona un servicio muy importante. Es comisionado para
inspeccionar secretamente la situacin en q
e.
se hallavan establecidos los
Vasallos del Rey Fidelsimo en las mrgenes del Ro Igatim y fortificados en la
Plaza de este nombre. Por caminos fragosos, y envadidos de infieles
acompaado con solo un desertor de d
ha.
nacin entr a todo riesgo en d
ha.
plaza al silencio de la noche por dos ocasiones observ con toda exactitud sus
fortificacion
s.
, y situacion
s.
trayendo de todo noticia individual por plano;
asimismo, seal la situacin y construi el fuerte con la denominac
on.
de S
n.

Carlos al frente de la referida Plaza. Si ndome dice Pinedo el referido
Plano y fuerte mui til y favorable cuando pas al ataque y rendimien
to.
de d
ha.

Plaza. (
6
).
Su actuacin en Igatiim consolida su prestigio y desde entonces el
gobernador Melo de Portugal le emplea con frecuencia en comisiones y
servicios. En marzo de 1778 se encarga de la composicin y refeccin de la
plvora del ramo de guerra totalmente deteriorada. Un ao despus pasa a
revistar y calibrar los caones de los presidios o fortines de la Provincia. En su
inspeccin visita los fuertes de costa-arriba: San Miguel, San Sebastin,
Castillo, San Jos, Arecutacu, Orundey, Manduvir, Villa Real, Curuguaty, y
los dos de costa-abajo: San Jernimo, Lambar, Fortn, San Antonio, Villeta,
Angostura, Macaypir, Ibioc, Agatap, Reduccin, Remolino y Herradura.
Apenas finalizada esta comisin tiene que efectuar un alistamiento general de
toda la gente de costa-arriba, agrupndola en compaas de cien hombres y
afectndola al servicio de los fortines. En esta tarea trabaja durante un ao,
pues los sargentos mayores no tenan sus listas preparadas. Y sobre esos
asuntos mantiene correspondencia afectuosa con el gobernador Melo de
Portugal. Don Garca llega a otros destinos y cumple otras funciones; funda el
fuerte de San Carlos y comanda los de Remolinos y Borbn, dignos seeros de
la marca hispana en el desierto, y colabora con Flix de Azara y Juan Francisco

6
Sobre los servicios militares de Garca Rodrguez Francia, ver los documentos del A. N. A., publicados en Revista
Paraguaya, nms. 3-4, marzo - junio de 1926.

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Pg. 16
de Aguirre en la demarcacin de linderos entre los dominios espaoles y
lusitanos.
No se consagra exclusivamente al servicio pblico; trabaja en el comercio
y en octubre de 1780 viaja a Buenos Aires conduciendo Tavacos de S. M. y
Haziendas propias. El viaje lo realiza en barco de su propiedad, lo que revela
una holgada situacin econmica. En abril del ao siguiente se presenta en la
capital portea ante el gobernador interino denunciando que, conforme con la
costumbre establecida, haba contrado ante el recaudador Perales obligacin
de abonar los derechos sobre la carga de varios particulares. Que stos y
Perales no se avenan sobre la forma de pago de los arbitrios, por lo cual el
ltimo se negaba a cancelarle la obligacin. El incidente le oblig a demorar su
regreso por dos meses, con los consiguientes gastos y perjuicios. Das ms
tarde en un nuevo escrito afirma: est visto no tira a otra cosa que a
mortificarme, a arruinarme y aniquilarme, con su silencio en la estudiada
demora. Intervino el gobernador, ordenando a Perales que cancelase su
obligacin, y as pudo iniciar el viaje de retorno (
7
).
En 1787 pasa a la administracin civil, dejando antes formal constancia de
sus servicios militares. Ha servido como alfrez tres aos y veintiocho das;
como teniente, dos aos, siete meses y veintiocho das; como capitn, once
aos, dos meses y once das. El gobernador Als certifica: Notas. Valor
experimentado. Aplicacin suficiente. Capacidad conocida. Conducta
distinguida. Estado, casado. Als. (
8
).
Vacante la administracin de las temporalidades de Yaguarn por renuncia
de Gaspar Cceres, el gobernador Als le nombr para el cargo, teniendo en
cuenta que es sujeto de notoria probidad, habilidad y suficiencia para el
manejo de los intereses de aquella comunidad. Era un destino apetecido por
ser uno de los pueblos ms importantes de la provincia: una poblacin de

7
Pasaporte del gobernador Melo de Portugal, 31 de octubre de 1780, en Revista Paraguaya, nms. 3-4, marzo-junio de
1926; el pleito con Perales, A. G. N., Criminales 1783. Leg.
8
Hoja de Servicio de don Garca.

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Pg. 17
2.000 indios, en su mayora artistas y obreros, 31.000 cabezas de ganado
vacuno, 3.000 caballos, 550 bueyes.
Sin embargo, surgen algunos reparos con motivo de su nombramiento. Ya
el ilustre Melo de Portugal est por abandonar la provincia que guiara con
mano firme, y ha sido anunciada la llegada de su sucesor, Joachn de Als y
Br. Melo le deja la solucin del incidente. Llega el nuevo gobernador, examina
los reparos, los considera sin fundamentos y ordena que se le d posesin del
puesto.
Su administracin en Yaguarn un captulo aparte en su vida no es
feliz, o por lo menos, no se le acata de buen grado. A los pocos meses el
alcalde de segundo voto, el maestre de campo, el teniente mayor y ayudante
general del pueblo solicitan en nota conjunta su destituci n. No tienen xito en
su gestin, muy al contrario, son removidos de sus cargos. Poco despus el
cacique Juan Pablo Motat eleva directamente al Virrey un memorial en el que
articula cargos muy serios y pide que se lleve a cabo una informacin secreta
por un sujeto integurrimo. No es mucho dice sufran los indios tan
pesada servidumbre cuando el agente que conmueve este incendio es una
insaciable codicia que le domina, cargado de hijos y de deudas, destituido de
conveniencias capaces de remediarle, entr lleno de ambicin al Gobierno de
los indios, oprimindoles con un trabajo insoportable, despojndoles de sus
cortas heredades y hacienda, y contemplndoles en un estado digno de
llorarse... Quin podra pensar S
or.
que las violencias se extendieran hasta
despojarnos de nuestras propias hijas y mujeres cometiendo en ellas el ms
orrendo crimen que la malicia humana puede excogitar. Otros tantos
administradores y enemigos de su libertad reconocen los indios cuantos hijos
tiene consigo dho. Francia, en una palabra hambre, sed, desnudez, pobreza,
trabajos, vejaciones, violencias y mal tratamientos ha sido lo que este pueblo
ha experimentado sin interrupcin en la administracin de Don Garca
Rodrguez Francia... (
9
).

9
Memorial del cacique Motat al Virrey, en Moreno: Carta abierta...

Julio Cesar Chaves EL SUPREMO DICTADOR

Pg. 18
En la misma poca el ex administrador Cceres denuncia que sus.
violencias obligaban a los caciques a emigrar. Efectivamente haban llegado
huidos a Buenos Aires los indios principales Jos Yarev y Jos Manuel Yarat.
Se dirigen al Virrey: Habiendo todo el pueblo sufrido una serie de trabajos y
hostilidades p
r.
su administrador D
n.
Garca Rodrguez Francia, sujeto
extranjero que consultando sus prop
s.
intereses tiene como esclavizados a
todos los indios, cuio trabaxo se aprobecha sacrificando a los q
e
. por razn de
su ministerio intentan oponrsele, y abatindolos mediante el favor que los
dispenza, el actuar Gov
or.
q
e.
le puso.
El Virrey eleva la queja de los indios al gobernador Als, quien informa:
los indios huyen para eximirse de las faenas de la comunidad y buscar
conchavo; tratan luego de cohonestar su culpa con acusaciones a las
autoridades. La razn fundamental de la protesta contra el administrador es
que hace trabajar a los indios que antes vivan en holganza; eso incomoda y
agita los nimos. Als le defiende abiertamente: Yo no nombr a este sujeto
Adm
or.
como lo tengo expuesto anteriormente; nada hize a mi ingreso al
Govierno que mandarle dar la posesin entorpecida por varios reparos
aparentes que tubo a bien mi antecesor reserbarlos para que yo los dirimiera,
y de aqu se podr inferir el empeo que pueda moverme a fomentar su
subsistencia, si no fuera verdaderamente til por que no soy capaz de preferir
el provecho particular de un individuo al de toda una comunidad, i es muy
notoria la atencin con q
e.
s
pre.
he mirado a los Indios. (
10
).
Antes de mucho se retira don Garca de Yaguarn. Ni dej ni llev buen
recuerdo; en sus informaciones y memoriales a las autoridades del Virreinato,
en los que haca constar sus menores servicios, jams mencion su gestin
administrativa. Volvi a su antigua faena, a su compaa de artillera, a sus
giras, a sus inspecciones. Sigue siendo un vasallo leal de Su Majestad: cuando
Espaa guerrea con la nacin francesa, el capitn Rodrguez Francia, que en

10
Los caciques Yarat y Yarev al Virrey, y el Informe de Als al Virrey, en A. G. N., Intendencia del Paraguay, 1786 -
1790. Indito.

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Pg. 19
esos das visitaba Paraguar, pone a disposicin del Rey la suma de cuatro
pesos de plata (
11
).
Si Melo de Portugal, y Als y Br, le han tenido en buen grado, el nuevo
gobernador Lzaro de Ribera no le considera menos. En cumplimiento de su
primera comisin corre y revista diez fortines de costa-abajo, caminando de
ida y vuelta ochenta leguas, y todo por cuenta propia., sin gasto alguno para la
real hacienda. En cumplimiento de la segunda, dirige la construccin de dos
cureas para los caones de la plaza de Asuncin, y en presencia del
gobernador, de las otras autoridades y del vecindario efecta prcticas de tiro
probando su instruccin e inteligencia en todo lo facultativo al cuerpo de
artillera. Ribera testifica: su constante aplicacin, celo y amor singular al
Real servicio de S. M., cuias buenas circunstancias tiene acreditadas con el
honor, inteligencia y desinters con que ha desempeado a su costa y con
abandono de su Casa, todas las comisiones que le ha confiado este Govierno.
Su cordial relacin con Ribera se vio ensombrecida, aos ms tarde, por
un incidente. Don Garca haba elevado una queja a Buenos Aires por
postergaciones sufridas en su carrera militar, y el Virrey requiri informes del
gobernador, quien expres: Slo un Governador que hubiese perdido el seso
y echado en olvido todas sus obligaciones pudiera haber incurrido en
semejantes defectos. Como Francia es un extranjero, que an no sabemos si
es portugus o francs, ignora que nuestra Constitucin militar est fundada
sobre el honor y por eso no es extrao que haya faltado a este principio. (
12
).
En 1806 cerca ya del final de su carrera y de su vida sufri un rudo
golpe, un amargo desengao. Carlos IV orden que las compaas de artillera
quedasen a cargo de la oficialidad veterana, pasando los milicianos a la
infantera y a la caballera. El capitn de artilleros Garca Rodrguez Francia
entreg su compaa al subteniente Nicols Muoz. Hay amargura en las
constancias y en las notas. Al dar cuenta de la entrega de su compaa

11
A. G. N. Libros de Toma de Razn, t. 60, pg. 213.
12
Ribera al Virrey Avils, Ms. del A. N. A. Moreno: Carta abierta...

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Pg. 20
manifiesta que, a pesar de sus muchos aos, est listo para hacer cualquiera
fatiga de las ms peligrosas o penosas, para dar la ltima prueba de mi honor
a S. M. (
13
). A los sesenta y siete aos de edad olvida agravios e injusticias,
olvida que hasta los indios le llamaron extranjero y que sobre los suyos se
lanza constantemente el baldn mameluco paulista. Todava quiere servir a su
patria de adopcin, a su Dios, a su Rey.
***
Garca Rodrguez Francia cas en fecha no precisada probablemente en
el curso de 1762 (el 15 de noviembre de 1762, da en que se le embargaron
los bienes por la guerra con Portugal, ya est casado) con Mara Josefa
Fabiana Velasco y Yegros, hija legtima de don Mateo Flix de Velasco y de
doa Mara Josefa de Yegros y Ledesma, y sobrina carnal del antiguo
gobernador y capitn general de la provincia don Fulgencio Yegros y Ledesma.
Eran los Velasco y los Yegros gente distinguida del Paraguay, particularmente
los ltimos, que descendan de los ms antiguos conquistadores. Con el
matrimonio de don Garca y de doa Josefa se unieron, por vez primera, los
apellidos Francia y Yegros, que el destino enlazara ms tarde en el poder, y
separara despus por un abismo de sangre y lgrimas.
Doa Josefa Fabiana se mueve en la penumbra; muy escasos recuerdos
han quedado de ella, porque vivi en el retiro que la costumbre de la poca
impona a la mujer, y por su temprana muerte. Al parecer, no influy mucho
en la vida del marido ni en el carcter de los hijos.
Llegaron al hogar dos mujeres: Lorenza (1764?) y Petrona Regalada
(1765?). La primera se unira en matrimonio con el alfrez Jos Francisco
Marecos Vallejos, y la segunda con Mariano Larios Galvn. En 1766 el da de
Reyes naci Jos Gaspar (
14
). Despus dos varones: Pedro y Juan Jos
Ignacio. Son los cinco hijos del hogar Francia-Velasco (
15
).

13
Documentos sobre entrega de la compaa, en Revista Paraguaya, nms. 3-4, marzo-junio de 1926.
14
Cabanellas, en El Dictador del Paraguay Dr. Francia (1946) sostiene que naci en 1758, siguiendo a los Robertson y a
Wisner; tras de estudiar de nuevo el asunto, nos reafirmamos plenamente en nuestra fecha anterior: 1766. Lo hacemos

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Pg. 21
Jos Gaspar es el tercero de ellos y el primero de los varones. Recibi las
aguas bautismales en la iglesia de los Recoletos, apadrinndole su to, el
franciscano fray Fernando Cavallero (
16
).
***
Los aos iniciales de su vida los pas tranquilamente en la capital
asuncea; aprendi las primeras letras en la pequea escuela del convento de
San Francisco. La instruccin primaria se limitaba en la poca, a las facultades
de leer, escribir y contar. Se enseaba adems gramtica castellana, ortografa
y doctrina cristiana. Los textos eran catones, cartillas y catecismo, y la
enseanza consista puramente en el aprendizaje memorstico y colectivo, y
el principio pedaggico dominante era la letra con sangre entra.
Los estudios del nio no se habrn limitado a la instruccin primaria.
Haba en Asuncin, en aquel entonces, institutos de enseanza ms elevada.
Los franciscanos tenan, a ms de sus escuelas de primeras letras, ctedras de
latinidad, y los dominicos, de latinidad, filosofa y teologa. En 1778 los ltimos
obtuvieron del Rey facultad de otorgar ttulos de licenciado y doctor. Debi,
pues, haber seguido algunos de esos cursos, ya que slo as se explica su
rpida carrera posterior en Crdoba.
Gramtica o latinidad era el primer ciclo de la enseanza superior en la
colonia. Se realizaba en dos clases, una de menores y otra de mayores. El
estudio del latn tena particular importancia por ser el instrumento

por estas razones fundamentales: 1. Si como el mismo Cabanellas dice, don Garca muri a los 68 aos en 1807, debi
nacer en 1739. Como antes que Jos Gaspar, el matrimonio tuvo dos hijas, para que el primer varn naciese en 1758,
tuvo el portugus que casarse en,1754, a los 15 aos de edad. 2. Cuando Jos Gaspar ingres al colegio de Monserrat,
en 1780, deba tener ya, segn Cabanellas, 22 aos, lo cual era prohibido por la constitucin de la casa. Quin ingresa
al Colegio Nacional a los 22 aos? En 1785, cuando termin sus estudios, Jos Gaspar tena todava un encargado:
Francisco Antonio Gonzlez, y, quin lo tiene a los 27 aos? 3. En 1809, el Cabildo declar que el doctor Francia
tena 43 aos. De haber nacido en 1758, deba tener a la sazn 51 aos. No puede cometerse semejante error en una
ciudad que era una aldea y en la cual todos se conocan.
15
Sobre el ao de nacimiento no hay prueba documental directa, y s slo indirecta, y es la contenida en el informe del
Cabildo de Asuncin al Virrey, 19 de agosto de 1809, en Revista del Instituto Paraguayo, ao X, nm. 63, y que dice:
tiene 43 aos de edad.
16
Francisco Wisner de Morgenstern: El Dictador del Paraguay Doctor Jos Gaspar Rodrguez de Francia, Pg. 10.

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Pg. 22
indispensable para la enseanza superior: en ese idioma estaban escritos los
textos y se dictaban las ctedras (
17
).
Gaspar era respetuoso y obediente; el vecino Martn de Azuaga ntimo
de su casa dice que conoci al presentante anteriormente de pasar a la
ciudad de Crdoba a seguir sus estudios y an desde su niez, en cuyo tiempo
lo reconoci por de arreglada conducta sujeta en su natural (
18
). Es de
suponer que realiz con felicidad sus cursos primarios, pues sus padres y
maestros le consideraron digno de una carrera brillante como la del sacerdocio.
Hasta Asuncin haba llegado la fama de la Universidad de Crdoba del
Tucumn que fundara el ilustre paraguayo Hernando de Trejo y Sanabria. En
este Reino deca el Obispo San Alberto se hallan tan acreditados la
Universidad y sus Colegios, que de lugares donde existen universidades
vienen jvenes para lograr los notables adelantamientos que aqu se
experimenta. Era prestigio bien cimentado el de la casa de Trejo y Sanabria
en todo el Virreinato, y an fuera de l. En la Universidad haba cursado el
paraguayo Pedro Vicente Caete, y a la sazn concurran a sus claustros otros
distinguidos comprovincianos, Miguel Arias Montiel, Marcos Gamarra, Marcelino
Ocampos.
Para los jvenes que llegaban de lejos, Crdoba ofreca como convictorio
el Real Colegio de Monserrat; precisamente para alojar a paraguayos,
altoperuanos, porteos, salteos y alumnos de otras provincias haba sido
fundado.
En el prlogo de Las Cinco Laudatorias del muy esclarecido varn Dr. D.
Ignacio Duarte y Quirs, fundador del Real Colexio de Monserrat, se lee: De
todas partes y de todo punto concurre a nuestro Colegio distinguida juventud,
de suerte que acuden a nuestro Monserrat hasta del mismo lejano Per, o del

17
Documentos para la Historia Argentina, t. XVIII. Culturas. La Enseanza durante la poca colonial. Con introduccin
del doctor Juan Probst. Publicacin del Instituto de Investigaciones de la Facultad de Filosofa y Letras.
18
Testimonio de Martn de Azuaga, en la Informacin Plena de Genealoga y Buena Conducta, en Jos Mara Ramos Meja,
Las Neurosis de los Hombres Clebres de la Historia Argentina. Apndice.

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Pg. 23
muy ameno Chile distante de nosotros, cerca de seiscientas leguas... Desde la
fundacin del Colegio, el Paraguay tena una beca permanente en l.
Una circunstancia feliz contribuy, sin duda, en grado importante a la
decisin familiar. La Universidad de Crdoba haba pasado de manos de los
jesuitas a las de los franciscanos. Precisamente fray Fernando, to y padrino
suyo se haba trasladado all y enseaba en su aulas teologa. Otro to el
padre Mariano Velasco era igualmente profesor en la casa de estudios. Al
alejarse el nio de los suyos por tanto tiempo no iba a faltarle adecuada
proteccin moral y espiritual.
A estos factores es probable se haya unido el siguiente: en 1777 en su
testamento, doa Francisca de Yegros y Ledesma fund una capellana de
legos en el paraje de Ibiray, instituyendo como patrn de la misma a su
sobrino poltico don Garca Rodrguez de Francia y por capelln a cualquiera
de sus hijos que se ordenase de clericato... (
19
).
Es probable dice Cabanellas que Gaspar Rodrguez Francia fuera a
cursar sus estudios a Crdoba con el nico objeto de obtener la capellana en
la localidad o paraje de Ibiray. (
20
).
Su viaje y su manutencin como interno en el colegio iban a ocasionar
serios gastos, pero don Garca se encontraba en holgada situacin econmica,
y adems el nio era predilecto del rico espaol, ministro de la real hacienda
don Martn Jos de Aramburu, quien le ayud en todo para su ida a Crdoba
(
21
).
Nos imaginamos los preparativos, el acomodar de ropas en las petacas, el
preparar paquetes de dulces de guayaba y de bolsas de yerba mate, los rezos
de doa Petrona, los suspiros de Lorenza y Petronita, la tristeza de la familia
ante la separacin de aos... Precisamente en esos das, don Garca tiene que

19
Testamento de Francisca Yegros. A. N. A., vol. CXXIX, nmero 24, Sec. Civil, cit. Cabanellas, El Dictador..., 62.
20
Ibdem.
21
Encuesta de Ramos Meja sobre la vida del doctor Francia; respuestas de Gregorio Machain y Carlos Loizaga, Ramos
Meja: Las Neurosis... Apndice.

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Pg. 24
viajar con un barco de su propiedad a Buenos Aires, llevando haciendas
propias y tabaco de Su Majestad. El gobernador ya le ha acordado pasaporte:
Por la presente concedo libre y seguro Pasaporte a don Garca Francia,
Capitn de Artillera de las Milicias de esta ciudad, que con su Barco y Bote
pasa a la Plaza de Buenos Aires conduciendo los Tavacos de S. M. y Hazienda
propias: en cuia consecuencia ordeno y mando a las Justicias de mi
Jurisdiccin, y a las que no lo fuesen pido y encargo no le pongan impedimento
en su viage antes vien le facilitarn todos los auxilios que necesitare, por
combenir asi al Real servicio (
22
).
En una clara maana de octubre de 1780, parten don Garca y su hijo a
bordo de una pequea zumaca rumbo al sud, por el ro Paraguay, aguas
abajo...




22
Pasaporte del gobernador Melo de Portugal...