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com Ao Senhor pertence a salvao (Jonas 2:9)


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Atesmo
Gordon Haddon Clark

Atestas so pessoas que afirmam que no existe nenhum Deus. Eles podem dizer que
tomos ou suas partes componentes no espao constituem a soma total de toda
realidade. Seja qual for a anlise, essas pessoas afirmam que a realidade fsica finita
tudo o que existe que no h nada mais. H diversas divises nesse grupo. Um grupo
historicamente proeminente so os Positivistas Lgicos. Por uma anlise de linguagem,
eles concluem que teologia no tanto falsa quanto claramente absurda. Para eles,
falar de Deus como falar que a mquina de escrever tem um som azul-esverdeado da
raiz quadrada de menos um. Teologia no boa o suficiente para ser falsa; ela
simplesmente absurda. Outros devotos do cientismo no so Positivistas Lgicos. Suas
teorias so chamadas de naturalismo ou humanismo, e eles chamariam a teologia de
falsidade obstinada. Vrios liberais e ateus polticos, e frequentemente seu credo
socialista, atacam a teologia como um obstculo reacionrio ao avano social.
Pantesmo e Agnosticismo
instrutivo distinguir entre duas formas de atesmo, pois a segunda forma, o pantesmo,
tem a aparncia de crer muito em Deus. Ele de fato afirma a existncia de Deus, e a
teoria pode ser chamada de teologia. Essas pessoas no querem ser conhecidas como
atestas ou como irreligiosos. Mas eles definem Deus como tudo o que existe. Spinoza
usou a frase Deus sive Natura: Deus, quer dizer, Natureza. Alguns podem usar o
termo Ser Puro, ou a frase do telogo Paul Tillich: O Fundamento de Toda Existncia.
Assim, Deus o prprio universo. Ele no o seu Criador. Visto que eles dizem que
Deus Tudo, essas pessoas so chamadas de pantestas.
Logicamente no h diferena entre atesmo e pantesmo. Negar que existe um Deus e
aplicar o nome Deus a todas as coisas, so conceitualmente a mesma coisa. Por
exemplo, como se eu afirmasse a existncia de um Grumpstein e tentasse prov-lo
apontando para girafas, estrelas, cadeias de montanhas, e livros: juntos eles formam um
Grumpstein, eu diria, e assim um Grumpstein existe. Os pantestas apontam para
girafas, estrelas e assim por diante, e dizem: ento Deus existe. Aqueles que negam
Deus atestas e aqueles que dizem que Deus tudo pantestas esto
afirmando que nada alm do universo fsico real. Na linguagem crist, e nas
linguagens comuns ao redor do mundo, Deus to diferente do universo como uma
estrela diferente de uma girafa e ainda mais.
H realmente outra forma de atesmo, embora os prprios aderentes possam se opor
fortemente a serem chamados de atestas. Tecnicamente eles no so atestas, embora
eles possam ser tambm. Esses so os agnsticos. Eles no afirmam que existe um
Deus, nem afirmam que no existe nenhum Deus; eles simplesmente dizem que no
sabem. Eles reivindicam ignorncia. Ignorncia, contudo, no uma teoria que algum
possa argumentar. Ignorncia um estado individual de mente. No requerido que
uma pessoa ignorante prove por argumentos sbios que ela ignorante. Ela
simplesmente no sabe. Tal pessoa precisa ser ensinada.

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Provavelmente, a maioria das pessoas nos Estados Unidos atesta de algum tipo. Se
algum lhes perguntasse, provavelmente diriam que crem em Deus. Mas elas podem
tambm no crer em Deus para todo o bem que elas fazem. A menos que algum
mencione Deus para elas, elas nunca pensam nele; elas nunca oram a ele; ele nunca
entra nos planos e clculos dirios delas. Suas vidas, mentes e pensamentos so
essencialmente no diferentes das vidas de atestas e agnsticos. Eles so ateus
praticantes.

O Argumento Atesta
O leitor desse artigo pode esperar encontrar uma refutao direta do atesmo. Mas ele
pode ser desapontado, pois a situao de certa forma complicada. Em primeiro lugar,
uma pessoa pode acusar o atesta de nunca ter provado que o universo fsico a nica
realidade e que no existem seres sobrenaturais. Isso seria satisfatrio, se o termo
atesmo significasse a negao argumentada de uma Divindade. Mas atestas, como
agnsticos, transferem o peso da prova e dizem que o testa est sob obrigao de
demonstrar a verdade de sua viso; mas o atesta no se considera sob tal obrigao.
Atestas usualmente vo para frente e para trs. Todavia, Ernest Nagel, que pode ser
chamado de um naturalista na filosofia, parece argumentar: a ocorrncia de eventos
[ele quer dizer todo e qualquer evento sem exceo]... contingente organizao de
corpos localizados espao-temporalmente... Que isso assim uma das concluses
melhores testadas da experincia... No h lugar para um esprito imaterial dirigir o
curso de eventos, nenhum lugar para a sobrevivncia da personalidade aps a corrupo
do corpo que a exibe.
Essa uma declarao atesta, no agnstica. Ele argumenta que a cincia provou a no-
existncia de Deus, mas o argumento invlido. Nenhum cientista jamais produziu
qualquer evidncia de que o intelecto do homem cessa de funcionar na morte. Visto que
seus mtodos no descobriram nenhum esprito, Nagel assume que no pode existir
nenhum. Ele recusa questionar seus mtodos. O atesmo no uma concluso
desenvolvida por seus mtodos; antes ele a suposio sobre a qual seus mtodos so
baseados.
O agnstico, contudo, no to dogmtico. Ele transfere o peso e demanda que os
testas provem que um esprito onipotente criou e agora controla o universo. Esse
realmente um desafio, e um que o cristo tem a obrigao de enfrentar. Nenhum
cristo com habilidade intelectual pode se escusar reivindicando que a teologia
mincia intil. Pedro os advertiu de outra forma. Os atestas praticantes so realmente
agnsticos, e devemos pregar o Evangelho para eles e que o Deus onipotente reina
uma parte do Evangelho. Mas eles respondem: Como voc sabe que existe algum
Deus? Um cristo que no conhece teologia est mal equipado para responder essa
questo. Como possvel conhecer Deus? Ele apenas um transe, um pressentimento,
uma experincia exttica? Ele to transcendente que no podemos conhec-lo nem
falar sobre ele? Ele no to transcendente? Note que o apologista cristo, isto , o
evangelista cristo, deve ter uma concepo decentemente clara de Deus antes que ele
possa satisfazer seus inquiridores. Ele deve ser versado em teologia.

A Resposta Errada
Agora, a resposta mui pertinente questo do agnstico muito complexa, e o leitor
no deve esperar algo simples. Alm do mais, a resposta dada aqui parecer

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insatisfatria e desapontante para alguns cristos muito honestos. Por essas razes a
presente resposta ao agnosticismo comear com uma explicao de como no
responder a questo. Se isso parece uma forma enfadonha e cheia de rodeios, e o no-
telogo impaciente queira resultados imediatos, deve ser apontado que a escolha inicial
entre duas estradas determina o destino. Escolha a estrada errada e termine perdido e
confuso. Lembre-se do cristo de Bunyan
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e como ele se deparou com duas estradas,
tentando ver qual era a correta. Ento adiante um peregrino escuro, com uma tnica
branca, apontou para ele, com grande confiana, que a estrada crist deveria ser tomada.
Ela termina quase em desastre. Portanto, devemos comear apontando a estrada errada.
Agora, eu no desejo dizer que aqueles que recomendam a estrada errada no presente
assunto esto elogiando enganadores cujas tnicas brancas so disfarces hipcritas, Pelo
contrrio, um grande nmero de autores respeitveis e honestos, de Aristteles a Charles
Hodge e Robert Sproul, insiste que a melhor, e de fato a nica, forma de provar a
existncia de Deus estudar o crescimento de uma planta, o caminho de um planeta, o
movimento de uma bola de gude. Eles suportam esse aparentemente mtodo secular
citando Salmo 19:1 Os cus declaram a glria de Deus e o firmamento manifesta a
obra de sua mo. Portanto, devemos estudar astronomia para refutar o atesta e instruir
o agnstico. Paulo diz que a onipotncia de Deus pode ser deduzida a partir da forma
como um pequeno garoto lana uma bola de gude uma coisa que tem sido feita.
Alguns romanistas partidrios se orgulham do fato de Paulo ter previsto e colocado seu
selo de aprovao no argumento aristotlico de Toms de Aquino.
H duas dificuldades com essa recomendao entusistica. A primeira no conclusiva,
mas aqueles que aprovam o argumento devem prestar ateno a ela. A dificuldade sua
dificuldade: ele um mtodo muito forado. A segunda dificuldade a sua inutilidade
virtual.
A primeira dificuldade evidncia inconclusiva e um mtodo forado de se provar
pode ser mais bem tratada com uns poucos exemplos. Suponha que peguemos um
microscpio e examinemos o floema interno da Lykopersikon esculentum. A botnica
pior do que a teologia em seu uso de palavras longas e tcnicas. Ns conseguimos um
claro retrato da estrutura interna de uma planta, mas no podemos descobrir Deus por
uma olhada detalhada e microscpica num tomate. Se observarmos cuidadosamente o
movimento dos planetas, veremos que o quadrado dos seus tempos peridicos
proporcional sua distncia mdia do Sol. Se tivermos sucesso em adquirir essa
informao, podemos concluir que Deus um grande matemtico e que a salvao
depende do entendimento da matemtica. Essencialmente, isso o que as antigas
escolas filosficas gregas de Pitgoras diziam. Eles criam que uma vida feliz aps a
morte era a recompensa de se estudar aritmtica e geometria.
Pessoas sustentam uma viso de certa forma similar hoje ao pensar que todos os
problemas desse mundo podem ser solucionados pela cincia. Mas diferentemente dos
pitagoneranos, os contemporneos no crem numa vida aps a morte, nem pensam que
as leis da astronomia podem provar que existe um Deus. Mudar suas mentes deduzindo
a existncia de Deus a partir das leis da cincia seria extremamente difcil e talvez
impossvel. Se por algum outro mtodo conhecermos primeiramente que existe um
Deus, o estudo da astronomia poderia nos mostrar que ele um matemtico. Mas
teramos que conhecer a Deus primeiramente.

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Nota do tradutor: O Peregrino. John Bunyan. Coleo.A Obra Prima de Cada Autor - Srie Ouro
Editora Martin Claret.

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Contudo, o mero fato de que um argumento difcil e complexo no prova que ele seja
uma falcia. Geometria e clculo podem levar estudantes ao desespero, mas os teoremas
so usualmente considerados como dedues vlidas. Ao contrrio, quando algum
examina o argumento como Toms de Aquino realmente o escreveu, falhas graves
aparecem. Em outra obra, eu detalhei algumas das falcias de Toms. Um delas um
caso de circularidade, no qual ele usa como uma premissa uma concluso que ele deseja
provar. Outro o caso de um termo ter um significado nas premissas e um significado
diferente na concluso. Nenhum silogismo pode ser vlido se a concluso contm uma
idia que j no esteja nas premissas.
A concluso, portanto, : O assim chamado argumento cosmolgico no apenas
extremamente difcil visto que se requer uma grande quantidade de cincia,
matemtica e filosofia para prov-lo mas ele inconclusivo e irremediavelmente
falacioso. Essa no uma forma de responder aos atestas.
A segunda dificuldade que, mesmo que tal argumento fosse vlido, ele seria intil.
Essa objeo se aplica mais aos autores modernos do que a Aristteles. A noo de deus
de Aristteles era totalmente clara: o Primeiro Motor No Movido, pensamento
pensando pensamento; e essa mente metafsica tinha um papel definitivo na explicao
do fenmeno natural. Mas o deus dos empiristas contemporneos parece no ter
nenhuma funo; principalmente porque o significado que eles atribuem palavra Deus
extremamente vago.
Como exemplos desses argumentos, algum pode mencionar o Experience of God
[Experincia de Deus] do Professor de Filosofia de Yale, John E. Smith; How
Philosophy Shapes Theology [Como a Filosofia Molda da Teologia] de Frederick
Sontag; uns poucos anos antes Geddes MacGregor, de Bryn Mawr, publicou o
Introduction to Religious Philosophy [Introduo Filosofia Religiosa]. H muitos
livros semelhantes; no minha inteno discutir algum desses individualmente. Meu
ponto : Quando eles tentam sustentar uma crena em deus, seus argumentos no so
melhores e frequentemente so piores do que aqueles de Aristteles; e se alguma
plausibilidade encontrada neles, a razo que a noo deles do que deus , to vaga
e ambgua que o leitor impe as suas prprias idias definidas. No contexto deles, os
argumentos so virtualmente sem sentido. Alm do mais, o deus vago dessas vises
intil. Nada pode ser deduzido a partir de sua existncia. Nenhuma norma moral segue
uma definio de deus; nenhuma prtica religiosa est contida numa descrio de deus.
Algum pode ter certo respeito acadmico por um atesta que abertamente nega Deus e
a vida aps a morte. Ele diz claramente o que ele quer dizer, e ele usa o termo Deus em
seu significado comum no portugus. Algum pode ter quase tanto respeito pelo
pantesta, embora ele no use o termo Deus em seu significado ordinrio. Pelo menos
Baruch Spinoza e outros identificam deus explicitamente com o universo. Mas qual
pode ser nossa reao viso do Professor H. N. Wieman? Ele insistia na existncia de
deus, mas para ele deus no nem mesmo todo o universo ele, ou aquilo, apenas
alguma parte do universo. A saber, deus um complexo de interaes na sociedade do
qual dependemos e a cuja estrutura essencial devemos nos conformar se o valor mximo
h de ser percebido na experincia humana. E ento? Como essa definio de deus vai
contra o Catecismo Menor de Wesminster?
2
Portanto, os cristos devem estar mais
preocupados sobre que tipo de Deus existe antes do que sobre a existncia de Deus.

2
Nota do tradutor: Catecismo usado nas igrejas Reformadas para instruir os adolescentes na f crist. A
resposta pergunta 4 quem Deus? : Deus esprito, infinito, eterno e imutvel em seu ser,
sabedoria, poder, santidade, justia, bondade e verdade.

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A Falta de Sentido da Existncia
A princpio pode parecer estranho que o conhecimento do que Deus seja mais
importante do que o conhecimento de que Deus existe. Sua essncia ou natureza sendo
mais importante do que sua existncia parece incomum. Existencialistas insistem que a
existncia precede a essncia. Todavia, cristos competentes discordam por duas razes.
Primeiro, temos visto que os pantestas identificam deus com o universo. O que deus?
o universo. O mero fato de que eles usam deus para o universo e afirmem assim
que deus existe no de nenhuma ajuda para o Cristianismo.
A segunda razo para no estar muito interessado na existncia de Deus de certa
forma similar primeira. A idia de existncia uma idia sem contedo. Estrelas
existem mas isso no nos diz nada sobre as estrelas; matemtica existe mas isso
no nos ensina nenhuma matemtica; alucinaes tambm existem. O ponto que um
predicado, tal como existncia, que pode ser atribudo a tudo indiscriminadamente no
nos diz nada sobre qualquer coisa. Uma palavra, para significar algo, deve tambm no
significar algo. Por exemplo, se eu digo que alguns gatos so pretos, a sentena tem
significado somente porque alguns gatos so brancos. Se o adjetivo fosse atribudo a
todo sujeito possvel de forma que todos os gatos fossem pretos, todas as estrelas
fossem pretas, e todos os polticos fossem pretos, bem como todos os nmeros na
aritmtica, e Deus tambm ento a palavra preto no teria nenhum significado. Ela
no distinguiria algo de alguma outra coisa. Visto que tudo existe, existe destitudo de
informao. Esse o porqu o Catecismo pergunta O que Deus?, e no Deus
existe?.
Agora, a maioria dos autores contemporneos so extremamente vagos quanto a sobre
que tipo de Deus eles esto falando; e porque o termo to vago, o conceito intil.
Podem esses autores usar o deus deles para suportar uma crena na vida aps a morte?
Nenhuma norma tica pode ser deduzida a partir do deus deles. Mais enfaticamente: o
deus deles no fala ao homem. Ele no melhor do que o silncio da eternidade sem
nem mesmo ser interpretado por amor. O atesmo mais realstico, mais honesto. Se
vamos combater o ltimo, precisamos de um mtodo diferente.

A Resposta Apropriada
A explicao do segundo mtodo deve comear com uma confrontao mais direta com
o atesmo. Se a existncia de Deus no pode ser deduzida da cosmologia, temos nos
desviado do peso da prova e deixado o campo de batalha nas mos dos nossos inimigos?
No; h de fato uma resposta testa. Superficialmente, ela no difcil de entender; mas,
desafortunadamente, uma apreciao completa de sua fora requer alguma especialidade
filosfica. Um conhecimento de geometria de grande ajuda, mas ela raramente
ensinada nas escolas pblicas secundrias.. Algum no pode realisticamente esperar
que os cristos tenham lido e entendido Spinoza; e as igrejas protestantes usualmente
amaldioam a clara e ordinria lgica aristotlica.
Em geometria h axiomas e teoremas. Um dos teoremas antigos : Uma ngulo
exterior de um tringulo maior do que qualquer ngulo oposto interior. Um mais
antigo o famoso teorema de Pitgoras: a soma dos quadrados dos outros dois lados de
um tringulo retngulo equivale ao quadrado de sua hipotenusa. Quo teolgico tudo
isso soa! Esses dois teoremas e todos os outros so deduzidos logicamente de uma certa
srie de axiomas. Mas os axiomas nunca so deduzidos. Eles so assumidos sem prova.

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H uma razo definida pela qual nem tudo pode ser deduzido. Se algum tentar provar
os axiomas da geometria, essa pessoa deve se dirigir para trs de prvias proposies.
Se essas tambm devem ser deduzidas, ento deve haver prvias proposies, e assim
por diante ad infinitum. A partir do que se conclui: Se tudo deve ser demonstrado, nada
pode ser demonstrado, pois no haveria nenhum ponto de partida. Se voc no pode
comear, ento certamente no pode terminar.
Todo sistema de teologia ou filosofia deve ter um ponto de partida. Positivistas Lgicos
comeam com a suposio no provada de que uma sentena no pode ter significado, a
menos que ela possa ser testada pela sensao. Falar sem referncia a algo que possa ser
tocado, visto, sentido, e especialmente mensurado, falar absurdo. Mas eles nunca
deduziram esse principio. o axioma no-demonstrvel deles. Pior ainda, ele auto-
contraditrio, pois ele no foi visto, sentido, ou mensurado; portanto, ele to auto-
condenado quanto absurdo.
Se os axiomas de outros secularistas no so absurdos, eles so axiomas apesar de tudo.
Todo sistema deve comear em algum lugar, e ele no pode comear antes de comear.
Um naturalista corrige o princpio dos Positivistas Lgicos e faz com que ele diga que
todo conhecimento derivado da sensao. Isso no absurdo, mas ainda um axioma
empiricamente no-verificvel. Se ele no auto-contraditrio, ele pelo menos sem
justificao emprica. Outros argumentos contra o empirismo no precisam ser dados
aqui: O ponto que nenhum sistema pode deduzir seus axiomas.
A inferncia esta: Ningum pode consistentemente objetar ao fato do Cristianismo ser
baseado sobre um axioma no-demonstrvel. Se os secularistas exercem o privilgio
deles baseando seus teoremas sobre axiomas, assim o podem tambm os cristos. Se os
primeiros recusam aceitar os nossos axiomas, ento eles no podem ter nenhuma
objeo lgica para rejeitarmos os deles. Consequentemente, rejeitamos a prpria base
do atesmo, o Positivismo Lgico e, em geral, do empirismo. Nosso axioma deve ser:
Deus tem falado. De uma forma mais completa: Deus tem falado na Bblia. Mais
precisamente: o que a Bblia diz, Deus falou.

Traduo: Felipe Sabino de Arajo Neto
felipe@monergismo.com
Cuiab-MT, 12 de Outubro de 2005.