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REPUBLICAO - O Significado do Botequim

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Luiz Antonio Machado da Silva
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RESUMO
O artigo descreve a organizao social e o funcionamento cotidiano do botequim, com o
objetivo de entender o que ele representa e para quem na sociedade urbana (no caso
especfico do Brasil). A concluso geral que nem as organizaes tradicionais de sustentao
do indivduo, nem as criadas no bojo do sistema urbano-industrial tm condies concretas de
funcionar satisfatoriamente para ponderveis parcelas da populao urbana, uma frao das
quais se apoia na sociabilidade construda no botequim.


ABSTRACT
The article describes the social organization and the daily functioning of the botequim, a typical
popular bar for lower class people. The aim is to understand what it means, and to whom, as
part of the Brazilian urban society. The general conclusion is that neither the traditional
institutions that support peoples life, nor the modern institutions built as part of the urban
industrial system, work well for large portions of the poor population. The sociability built
within the botequim would work as a sort of functional equivalent.

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Este artigo foi originalmente publicado na Revista Amrica Latina, Ano 12, nmero 3, julho-setembro de 1969,
pp.160-182 editada pelo antigo Centro Latino Americano de Pesquisas em Cincias Sociais posteriormente em
Kovarick, Lcio (org.): Cidades: usos e abusos, So Paulo: Editora Brasiliense, 1978, pp. 77-113.
2
Professor do Instituto de Estudos Sociais e Polticos/Universidade do Estado do Rio de Janeiro e do Instituto de
Filosofia e Cincias Sociais/Universidade Federal do Rio de Janeiro, coordenador executivo do UrbanData/Brasil,
membro do INCT/Observatrio das Metrpoles e lder do grupo de pesquisa do CNPq "Territrios da pobreza:
segregao social, vida cotidiana e direitos humanos" (IESP/UERJ). Seu ltimo livro (2008) a coletnea Vida sob
cerco violncia e rotina nas favelas do Rio de Janeiro (Faperj/Nova Fronteira) com resultados de pesquisa coletiva
por ele coordenada. bolsista do CNPq.

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1. Introduo

O presente artigo estuda o botequim. Este um tema que pode ser considerado, at
certo ponto com razo, como irrelevante. De fato, com a variedade de desafios que se
apresentam ao socilogo, estudar o botequim por si s no apenas carece inteiramente de
sentido, como chega mesmo a ser risvel.
Porm, o que este trabalho pretende no apenas analisar a organizao social e o
funcionamento do botequim, mas principalmente entender o que ele representa e para quem
na sociedade urbana (no caso especfico do Brasil). Acredito que ficar demonstrado que o
botequim desempenha importante papel na vida de pondervel parcela do que se costuma
chamar "a massa". justamente esse papel que procuro explicar ou apreender, melhor
dizendo.
At onde estou informado, o botequim nunca foi considerado objeto relevante de
estudo. Por isso, a ausncia de literatura a respeito quase total.
2
Alm disso, se nas trs
primeiras partes procuro apresentar uma descrio sistemtica de observaes empricas, o
captulo final est mais prximo do ensaio (embora baseado em reflexes sobre uma realidade
concreta bastante imediata).
Tudo isso contribui para conferir ao artigo uma natureza pouco ortodoxa, motivo pelo
qual evitei o mais possvel empregar o estilo e a terminologia prprios dos trabalhos
sociolgicos tradicionais.
Finalmente, cumpre uma palavra a respeito da metodologia utilizada. No lancei mo
de nenhum instrumento formal de coleta de dados. As informaes foram obtidas atravs da
frequncia do autor, durante cerca de dois anos, a dois botequins. Um deles situava-se em
uma favela da cidade de Fortaleza, outro num bairro da zona sul do Rio de Janeiro, nas
proximidades de uma favela. As informaes foram complementadas e controladas por visitas
a diversos outros estabelecimentos do gnero. Se bem que a maior parte do material
provenha daqueles dois casos, provvel que o controle realizado atravs da observao dos
demais botequins oferea razovel margem de segurana para uma generalizao mais ampla.


2. O botequim no quadro geral das casas de bebida

Entendendo-se por casas de bebidas toda aquela que vende bebidas alcolicas (sem
necessariamente constituir-se na principal atrao do estabelecimento), sua variedade

2
O nico trabalho semelhante que conheo, embora com ambies bastante diversas, o artigo de Cara E. Richards:
City Taverns, Human Organization, 22(4):260-269, Winter 1963/64.
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enorme. Abrange desde a mais sofisticada boite at a menor birosca
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de favela. Os motivos
que levam os consumidores a procurar cada um desses estabelecimentos so diferentes, de
modo que as funes que desempenham isto , o significado que tm para os
frequentadores tambm variam muito.
Como aqui se analisar um gnero particular de casa de bebidas, o botequim,
necessrio defini-lo, indicando algumas das variveis que mais influem na diferenciao das
casas de bebidas.
4

A mais importante a classe social dos freqentadores. Em primeiro lugar, porque lhes
afeta o poder aquisitivo, condicionando em decorrncia as prprias caractersticas fsicas do
estabelecimento e o tipo e a qualidade das mercadorias vendidas.
Existem estabelecimentos mistos, isto , servindo a grupos diferentes de consumidores
e/ou funcionando com diferentes classes de produtos. Este o caso, por exemplo, de muitas
biroscas de favela que, ao lado de bebidas alcolicas servidas no balco, vendem gneros
alimentcios, artigos de toucador, bijuterias etc. At recentemente, no centro da cidade de
Salvador, existia um velho armazm em cujo interior havia um conjunto de mesas
frequentadas pela classe mdia nos fins de semana. Um dos dois botequins estudados mais
profundamente, a par da venda de bebidas de qualidade inferior, tem grande freguesia de alto
poder aquisitivo para produtos importados (vinhos, enlatados etc.). Mas em todos esses casos
a distino to flagrante que se diria haver dois estabelecimentos na mesma loja.
Em segundo lugar, a classe social afeta o estilo de vida e a mundiviso dos
consumidores, condicionando a estabilidade e o modo de organizao interna, alm dos
motivos da frequncia ao estabelecimento. Por exemplo, num bar de classe mdia, a
organizao social tende a ser muito frgil. Funcionando como apenas um dos modos de
utilizao do lazer, e possuindo grande flutuao de consumidores com interesses muito
variados, a interao entre eles geralmente reduzida. Alm disso, a distncia entre os
fregueses, de um lado, e os empregados e donos de botequim, do outro, dificulta uma
organizao interna que envolva estas duas categorias.
Em alguns casos existe certa especializao do estabelecimento, que pode ou no
transcender a barreira de classe. Excelente exemplo de especializao dentro da mesma
classe o bar existente ao lado do cinema Paissandu, no Rio de Janeiro, que ficou famoso
como smbolo de jovens intelectuais de classe mdia. Lembremos tambm o conhecido caso

3
"Birosca" a denominao dada pelos favelados ao botequim situado dentro da favela. Algumas vezes, a birosca
um misto de armazm e botequim. O termo possui diversos sinnimos, como "tendinha", bodega etc.
4
Para conceituar precisamente o botequim, seria necessria a elaborao de uma tipologia completa das casas de
bebidas. Esta tarefa, porm, impossvel no momento, no s devido aos limites deste artigo, como tambm ao meu
reduzido conhecimento de outros tipos de casas de bebidas. Espero que a indicao de algumas variveis que
deveriam ser consideradas possa conduzir o leitor a uma primeira compreenso do que entendo seja o botequim.
Optei por definir essas variveis em termos das caractersticas da freguesia. Mas perfeitamente possvel faz-lo de
modo simtrico, isto , considerando as caractersticas do estabelecimento em si.
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de certas casas de bebidas frequentadas pela boemia compositores, cantores etc. que
podem apresentar uma frequncia com alto grau de integrao, porm com grande
diferenciao de classe.
Tambm a durao e a intensidade de permanncia no local so extremamente
importantes. Primeiro, porque toda caracterizao das casas de bebidas em termos dos
consumidores tem que considerar o grupo de fregueses permanentes, quando existe.
Segundo, porque, especialmente no caso dos botequins, esta varivel responsvel pela
formao de dois subtipos. Existem alguns botequins que no possuem freguesia fixa ou, pelo
menos, esta muito reduzida. Em geral situam-se em vias muito movimentadas, em locais
visveis e de fcil acesso. Costumam vender cigarros, caf, lanches rpidos, refrigerantes etc.
Devido heterogeneidade e aleatoriedade dos consumidores, e consequente ausncia ou
fragilidade da organizao interna, este subtipo de botequim no ser considerado.
Pode-se dizer que o outro subtipo o botequim por excelncia. justamente esta
categoria de casas de bebidas que o artigo analisa, e suas caractersticas so as seguintes:
A maioria dos frequentadores assduos pertence aos estratos que se costuma
denominar classe baixa trabalhadores em construo civil, biscateiros, pequenos
funcionrios pblicos, ambulantes e outros, todos com baixo nvel de instruo e reduzido
poder aquisitivo.
Quanto ao polo de unidade entre os frequentadores, este deriva, na maioria das vezes,
antes da semelhana da situao de classe do que da existncia de um interesse especfico
comum que a transcenda. Quando h especializao nos botequins, ela tende a ser em torno
da msica popular, e nesses casos pode haver diferenciao de classe social entre os
fregueses. Mas o maior nmero de casos de especializao ocorre nas casas de bebidas de
classe mdia. Os casos so to flagrantes que a opinio pblica chega a lhes consagrar
termos especficos bares da esquerda festiva (grupos que discutiriam a revoluo
brasileira em bares e reunies sociais), juventude coca-cola (jovens orientados para
smbolos de consumo de massa importados dos pases desenvolvidos), badalao (reunies
de intelectuais inconsequentes, mais preocupados com a moda dos assuntos do que com seu
contedo) e assim por diante.
No que se refere durao e intensidade de frequncia, o botequim que apresenta
maior nmero de fregueses constantes. Em alguns estabelecimentos de outro tipo, comum
que os consumidores se demorem mais que os frequentadores de botequim durante toda
uma noite, por exemplo mas a intensidade da frequncia (o nmero de vezes que o
estabelecimento frequentado pela mesma pessoa) muito menor. No botequim, a
assiduidade dos fregueses de tal ordem que em muitos casos o botequim depende deles para
sobreviver, tal a sua participao na renda do estabelecimento.
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Finalmente, preciso repetir que as caractersticas do botequim aqui apresentadas se
referem maioria dos frequentadores constantes. Assim, por exemplo, podem acontecer casos
isolados de fregueses de classe mdia no botequim. comum haver entre os fregueses certo
nmero com um interesse especfico quase obsessivo (em geral compositores que no
conseguem ascender ao profissionalismo). E h um sem-nmero de operrios que, ao
regressarem do trabalho, passam invariavelmente pelo botequim, permanecendo apenas o
tempo necessrio para ingerir um clice de bebida. Mas todos esses casos no chegam a
influenciar o ethos do estabelecimento, que sempre moldado pela e para a maioria dos
fregueses constantes.


3. A organizao social do botequim

3.1 Formao de grupos e hierarquizao
A rede de relaes sociais que se forma no interior do botequim altamente informal.
Apesar disso, tende a ser muito estvel, e o grau de rotinizaco a que pode chegar
impressionante. Por isso, possvel identificar padres de frequncia, formao de subgrupos
e certos critrios de hierarquizao.
muito raro haver fregueses exclusivos de um nico botequim. Em geral, o consumidor
frequenta assiduamente dois ou trs, embora tenda a permanecer mais tempo num deles. o
caso, por exemplo, da maioria dos favelados, que param em um ou dois botequins nas
imediaes da favela, e da vo para uma birosca dentro dela. Aos domingos e feriados, alguns
fregueses no descem isto , no saem da favela para os botequins. Esse procedimento,
muito generalizado, sugere uma complementaridade entre o botequim de dentro e o de fora
da favela. Parece haver uma relao estreita entre ir ao botequim e ir l embaixo, l fora
(sair da favela). Maiores referncias sobre isto sero feitas no final do artigo.
A maioria dos consumidores escolhe botequins prximos da residncia (ou da favela em
que moram) e/ou do local de trabalho. A esse respeito, os fregueses podem ser divididos em
duas categorias: os de depois do trabalho e os de antes de ir para a casa. Por razes
bvias, os primeiros tendem a ser mais comedidos, tanto no que se refere durao da
permanncia, quanto quantidade de lcool ingerido. Mas isto no impede que os subgrupos
existentes no interior do botequim sejam compostos indistintamente pelas duas categorias de
frequentadores. Apenas, como o local de trabalho muito mais varivel que a moradia, a
frequncia daqueles que moram perto do botequim mais duradoura.
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Existem pessoas que mudaram de local de trabalho ou moradia e continuam frequentando o mesmo botequim, mas
so relativamente poucos os casos. O mais comum so as visitas peridicas, cada vez mais espaadas, at o
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Na formao dos subgrupos de fregueses, o horrio de frequncia fundamental.
Diversos subgrupos se sucedem com preciso quase cronomtrica, embora muitas vezes
principalmente do meio da tarde at o cair da noite exista mais de um subgrupo no mesmo
perodo. Alguns deles s se dissolvem quando o botequim fecha. Mas quanto mais tarde,
menor o nmero de fregueses.
Apesar de haver horrios mais ou menos constantes para os diversos subgrupos, quase
todos os fregueses se conhecem mutuamente, seja porque os limites dos respectivos horrios
coincidem, seja devido aos constantes adiantamentos e atrasos dos frequentadores (Estes
ltimos so mais comuns, pois acompanham o estado etlico do fregus).
O perodo de maior frequncia entre 16 e 20 horas. A partir da, o nmero de
frequentadores reduz-se muito, porque este o horrio em que a polcia comea a fazer a
ronda noturna. Desse momento em diante, poucos fregueses que no possuem carteira
assinada (cuja proporo alta) permanecem no botequim. Isto porque a polcia costuma
fazer visitas de surpresa aos botequins denominadas batidas ocasio em que exige a
exibio da carteira profissional como prova de trabalho. Em certas ocasies, quem no a
possui preso para averiguaes, podendo ser processado por vadiagem (contraveno
prevista no Cdigo Penal).
Embora quase todos os fregueses se cumprimentem e troquem algumas palavras,
raramente um membro de algum subgrupo participa da conversa de outro. Mesmo um
frequentador dos mais assduos fica isolado, at que chegue um membro do seu grupo. De
fato, ele no est impedido de participar de outro grupo. Mas a distino entre os subgrupos
to flagrante, apesar de certos disfarces sutis, que a prpria pessoa no tem vontade de
entrar em outra rodinha (isto , um outro subgrupo).
Estas rodinhas formam-se base da percepo pelos fregueses do status do
indivduo. O smbolo de status mais valorizado a carteira funcional ou profissional. Ela indica
que o portador tem certa estabilidade no emprego, realmente grande quando se trata de
funcionrios pblicos. A frase fulano funcionrio tem uma conotao ao mesmo tempo
elogiosa e reconhecedora da posio de superioridade do outro. Isto se explica no s por
causa da maior facilidade em obter crdito dos proprietrios do botequim (de que se falar
mais adiante), como tambm pela proteo que o documento representa diante da polcia.
Mas o documento de trabalho no o nico valorizado: qualquer documento, por mais
duvidoso que seja declaraes ou requerimentos em papel timbrado, por exemplo
altamente considerado. Toda conversa sria comea ou termina pela apresentao de um
sem-nmero de documentos, muitos deles sem nada a ver com o assunto abordado. Uma

abandono completo. Normalmente, a reduo paulatina na frequncia das visitas corresponde integrao num grupo
de fregueses de outro(s) botequim(ns).
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possvel explicao para isto que esses documentos so uma espcie de prova da
intimidade do portador com pessoas, rgos, instituies, agremiaes, enfim, da sua
importncia.
Outro smbolo de status, embora de menor prestgio que a carteira de trabalho, o
nvel de instruo. Este uma espcie de subcritrio de prestgio, com ampla vigncia entre as
pessoas menos qualificadas profissionalmente. A instruo no medida apenas em termos do
nvel de escolaridade (pois as diferenas no so grandes), mas tambm no modo de se
expressar: falar errado ou dizer muito palavro quase to desprestigiador quanto ser
analfabeto. Eu no gosto de falar muito com fulano, porque seno perco a pouca leitura que
tenho, uma frase muito comum, que implica a excluso do fulano do grupo que a disse.
Esta excluso nunca violenta, mas pode ser bastante rgida.
Embora a maioria dos subgrupos seja muito homognea do ponto de vista do status do
membro, existem excees. Baseiam-se no conhecimento pessoal anterior e independem do
relacionamento no botequim. Vizinhos, colegas de trabalho, antigos conhecidos etc. podem
participar do mesmo subgrupo, apesar das diferenas de status. Nesses casos, porm, o
comportamento dos outros membros em relao ao intruso diferente. Quando o novo
membro tem status superior, tende a ser tratado com maior considerao que os demais. Por
exemplo, as brincadeiras de que vtima so menos espontneas, nunca ultrapassando certos
limites. Quando ocorre o inverso, o novo membro fica, de certa forma, relegado a um segundo
plano, como ser interrompido sempre que conta um caso mais longo.
Assim, ocorre certa marginalizao do membro do subgrupo com status diferente dos
demais o que contribui para reforar os critrios expostos acima de formao de subgrupos.
Mas poucas vezes essa marginalizao chega a provocar antagonismo, porque a percepo do
status altamente homognea e consensual. O prprio interessado assume, por sua prpria
vontade, a posio e a atitude que o grupo requer e espera: o membro com status mais alto
exige respeito, o de status mais baixo assume uma atitude servial.
Existe um tipo de frequentador, este sim, bastante marginalizado. Trata-se do indivduo
nos ltimos estgios do alcoolismo, que est invariavelmente muito embriagado.
6
Nesses
casos, o fregus de tal modo ridicularizado, as brincadeiras de que vtima so to ofensivas
que na maioria das vezes o indivduo permanece no botequim apenas o tempo necessrio para
consumir em cachaa o pouco dinheiro que tem. E mesmo isto, quando a embriaguez no
total, pois neste caso o proprietrio ou gerente se recusa a lhe vender qualquer bebida.

6
Um estado de semiembriaguez, ou mesmo uma embriaguez completa eventual, pouca influncia tem no conceito do
indivduo entre os demais fregueses. Esta atitude muito diferente do procedimento da classe mdia que, quando
aceita a embriaguez, no leva a srio a pessoa que se encontra nesse estado. No liga para o que o fulano diz, ele
est bbado uma frase muito ouvida nos bares de classe mdia. No botequim, s a muito custo se pode aceitar
que a pessoa embriagada no seja responsvel por seus atos e palavras.
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A diferenciao e a hierarquizao entre os subgrupos so reforadas e validadas pelo
comportamento dos proprietrios (ou gerentes), responsveis pela discriminao entre os
fregueses que podem e os que no podem beber fiado (isto , pagando mais tarde).
Se bem que a concesso de crdito dependa fundamentalmente da confiana do
proprietrio no fregus, esta tende a variar segundo a percepo do status do consumidor pelo
proprietrio. Tal atitude lgica: o frequentador com emprego regular recebe uma quantia
certa em dia determinado, de modo que nesse dia pode saldar suas dvidas. Portanto, se bem
que o empregado regular s possa comprar fiado se gozar da confiana do proprietrio, seu
regime de trabalho j lhe confere uma vantagem para isso.
Outro ponto em que o comportamento do proprietrio refora a hierarquia o limite de
crdito, que varia com a capacidade de endividamento. Assim, mesmo quando o biscateiro
logra conseguir suficiente confiana do proprietrio, o limite de seu crdito normalmente
inferior ao do empregado regular.
O proprietrio pode manifestar de vrias maneiras ao fregus que seu crdito atingiu o
limite: desde as aluses veladas at a recusa a servir-lhe bebida, passando por interpelaes
diretas cada vez mais frequentes. Pode acontecer tambm que o fregus, digamos, beba fiado
durante uma semana e depois volte a pagar normalmente a bebida, sem saldar a dvida
anterior. Nesses casos, aps um perodo de espera em geral 30 dias verifica-se um
processo semelhante ao da indicao de que o crdito chegou ao limite.
A condio de devedor pode perdurar indefinidamente, pois o fregus costuma, depois
de interpelado, saldar apenas parte da dvida. Aps certo perodo sem beber fiado, volta a
comprar a crdito, at novamente atingir o limite. Quase todos os frequentadores que tm
crdito esto sempre pendurados (devendo ao proprietrio), salvo durante perodos muito
curtos.
primeira vista, esta situao parece negativa para o proprietrio. Acontece que, para
sobreviver, normalmente o botequim depende de sua freguesia, e esta a melhor maneira de
prender o fregus (No se trata, obviamente de presso moral, mas sim das vantagens
financeiras oferecidas ao frequentador). Alm disso, o proprietrio, na grande maioria dos
casos, inflaciona as dvidas, isto , acrescenta despesas que no foram realizadas,
principalmente nos espetos (dvidas) mais antigos. Por isso, o atraso no pagamento das
dvidas nem sempre corresponde a uma descapitalizao do estabelecimento.
Algumas vezes o botequim lesado. H casos em que o fregus, chegando ao seu
limite de crdito, desaparece: transfere-se para outro botequim sem saldar a dvida. Mas, no
cmputo geral, isto no chega a afetar o botequim (apesar da invarivel irritao do
proprietrio quando percebe o fato), porque o volume dos crditos individuais pequeno.
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Casos de dvidas de Cr$ 150,00 (US$ 12), por exemplo, so muito raros.
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Estes casos ocorrem porque as formas de determinao da confiabilidade e da
capacidade de endividamento do fregus, apesar de muito variadas, nem sempre so seguras.
Volume mdio de despesas, modo de vestir, a rodinha frequentada, a simpatia pessoal, o
bom relacionamento com outros fregueses de confiana eis alguns exemplos.
principalmente atravs das decises sobre o crdito que os proprietrios monopolizam o poder
no botequim.
8
Sendo baixo o poder aquisitivo da quase totalidade dos fregueses, comum
necessitarem fiar as bebidas. Para isso, dependem de uma vontade soberana, situada numa
instncia em que no tm nenhum (ou muito pouco) controle.
Alm disso, o proprietrio possui tambm certo poder de polcia: proibir (ou no)
jogos, instrumentos musicais, expulsar consumidores inconvenientes etc. Embora de modo
geral esse controle seja feito de maneira discreta, com muito tato, condiciona um respeito da
parte dos fregueses, que detestam ser chamados ateno.


3.2 Alguns padres bsicos de relacionamento
A posio de superioridade do proprietrio tende a fazer com que nas relaes entre
este e o fregus exista sempre um antagonismo latente. Nem sempre esse antagonismo
explicitado, e s vezes difcil perceb-lo numa anlise superficial. Mas uma observao
atenta das conversas no botequim, entre o proprietrio e os fregueses, demonstra que as
relaes no so to amistosas quanto parecem. Principalmente durante as brincadeiras, h
sempre uma ironia ferina do dono, que indica um ntido desprezo pelos fregueses. Estes, por
sua vez, reagem, demonstrando considerar que o proprietrio os rouba.
Tal antagonismo, entretanto, poucas vezes se manifesta de forma clara. S
ocasionalmente surge um desentendimento declarado, sempre a respeito de dvidas. E, mesmo
quando isto acontece, h quase sempre um grande cuidado no encaminhamento da discusso,
tanto por parte do proprietrio quanto do fregus. Os contendores reservam um caminho para
a reconciliao, evitando o mais possvel uma ruptura definitiva, da qual no possam voltar
atrs. Existe at certo consenso no sentido de silenciar sobre qualquer discusso mais
violenta. Tanto a tenso quanto o medo da ruptura so facilmente explicveis: se existe, de
um lado, uma relao de dominao-subordinao (portanto antagnica), de outro, h uma
dependncia mtua muito grande, como j foi explicado acima.

8
Somente em sentido figurado se pode falar em poder no botequim, embora exista certo vnculo de dominao-
subordinaco entre patro e fregus. Para isso concorrem diversos fatores. Frequentar um botequim importante
para a pessoa. Alm disso, nos botequins de que fregus, o indivduo j fez ambiente (j estabeleceu relaes
relevantes com outros frequentadores). Acresce que o nmero dos botequins de que fregus no grande: no
mximo trs ou quatro. Por outro lado, um nico fregus pouco representa para o proprietrio. Assim, a possibilidade
que o frequentador tem de enfrent-lo em p de igualdade muito reduzida: as vantagens que recebe so maiores do
que as que tem a oferecer. Prova do poder do dono do botequim est no fato de que comum, aps uma discusso
com o proprietrio, um fregus anunciar que no volta mais ao estabelecimento; quase invariavelmente, no dia
seguinte, mesma hora, pode-se encontr-lo l. Ningum se espanta, e raramente se toca no assunto.
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Tudo isso no impede, entretanto, certos momentos de harmonia e cooperao entre
proprietrios e fregueses. Assim, por exemplo, s vezes o proprietrio e alguns fregueses mais
constantes vo beber juntos em outro botequim, depois de fechado o estabelecimento.
muito comum, tambm, que os fregueses prestem pequenos favores ao proprietrio, pelos
quais so retribudos com um nmero de doses de bebida correspondente importncia do
favor prestado. Num dos botequins estudados, um dos fregueses bebia a noite inteira
gratuitamente, em troca da limpeza do local; mas, quando bebia demais, o proprietrio fazia
uma brincadeira, demonstrando que o fregus estava se excedendo.
Se o relacionamento entre proprietrios e fregueses se processa num clima de tenso,
pontilhado de momentos de harmonia, o oposto acontece com os fregueses. A cooperao
entre eles atinge o clmax com a existncia de uma espcie de caixa comum para pagar as
bebidas. No , porm, algo formalizado e explcito. Ao contrrio, funciona como regra tcita e
s vezes no percebida por muitos frequentadores. Seu funcionamento pode ser
esquematizado como se segue.
Sempre que algum fregus tem dinheiro disponvel, paga bebidas at que este acabe.
Dependendo do montante, at alguns membros de outros subgrupos so convidados a beber
( interessante notar que, mesmo nesses casos, s ocasionalmente participantes de subgrupos
diferentes bebem juntos. O mais comum o fregus que est pagando mandar o proprietrio
ou o empregado servir uma ou mais doses da bebida que o outro costuma pedir, sem sequer
perguntar-lhe se quer beber. Considera-se o mximo da gentileza o fregus que est pagando
no se identificar, embora quase sempre acabe sendo descoberto).
Esse modo de proceder pode ser considerado esbanjamento.
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Na realidade, porm,
funciona embora nem sempre conscientemente como uma espcie de proteo contra os
dias em que o fregus est sem dinheiro, em especial para os que no tm crdito ou quando
este muito pequeno. bastante sintomtico que justamente entre os subgrupos mais pobres
esta prtica seja mais intensa. H casos de biscateiros, que em geral lutam com grandes
dificuldades financeiras, gastarem Cr$ 62,00 (US$ 5) em duas ou trs horas. Depois de uma
noitada dessas, porm, continuam frequentando o botequim sem nenhum dinheiro, e sempre
conseguem algum que lhes pague uma ou outra bebida. E note-se que s se bebe de graa
recebendo convite, porque considerado feio pedir para pagar.
Existem certas regras tcitas para impedir que alguns fregueses sejam prejudicados.
Por exemplo: quando algum fica muito tempo sem pagar nada para os outros, acaba no
sendo mais convidado para beber. H gradaes muito sutis nesse controle: aqueles que so

9
Num dos botequins estudados, um dos fregueses recebeu CR$ 5.875,00 (cerca de US$ 470) como indenizao por
11 anos de trabalho em um armazm que fechou. Toda essa importncia quase igual ao que um operrio recebendo
salrio-mnimo ganha em um ano de trabalho foi gasta em dois ou trs meses, quase exclusivamente em bebida
para si e para os demais fregueses. bvio que um caso como este excepcional, mas serve para indicar at que
ponto pode chegar esta prtica.
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reconhecidamente muito pobres podem ficar longa temporada sem oferecer bebida a ningum;
em compensao, quando pagarem, tm que gastar mais dinheiro. H tambm certa noo de
proporcionalidade, pois espera-se que quanto mais alto for o poder aquisitivo do fregus,
maior quantidade de bebidas ele dever oferecer.
Para os frequentadores, o botequim se reveste da maior importncia. Primeiro, porque
l podem realizar transaes de mercadorias usadas. Mveis, roupas, madeira, relgios,
isqueiros etc. so regularmente comerciados. Em geral, essas mercadorias so presentes de
patres, ou retribuio por algum servio ou favor prestado.
10

Os pequenos objetos tm circulao muito grande, havendo casos de o primeiro
proprietrio comprar o mesmo objeto algum tempo depois de t-lo vendido. O comrcio desse
tipo de mercadoria depende mais da possibilidade de fazer um bom negcio e das condies
financeiras de momento do que propriamente de sua utilidade ou valor. Havendo perspectiva
de lucro, o objeto vendido; do contrrio, apenas se o dono estiver sem dinheiro no
momento. comum algum comprar um objeto apenas para fazer negcio, isto , revend-
lo mais tarde com lucro.
Existe um compromisso tcito, de que o fregus que vende a mercadoria tem que pagar
certo nmero de doses de bebida, que varia segundo o preo de venda. Assim, os proprietrios
do botequim tm uma participao indireta no lucro de quase todas essas transaes.
Tambm em relao possibilidade de obter dinheiro emprestado, o botequim muito
importante. Em certos casos principalmente nas biroscas de favelas o prprio dono
tambm agiota. Em outros, algum frequentador pode emprestar pequenas quantias,
geralmente sem cobrar juros. Ou ento algum fregus pede dinheiro a um agiota seu
conhecido para um terceiro. Essas prticas so extremamente difundidas entre os habitus de
botequim porque, auferindo remunerao quase sempre baixa, a disponibilidade financeira
reduzida. Para enfrentar momentos de crise ou acontecimentos imprevistos, o nico meio
contrair uma dvida, caso a pessoa no consiga nenhum biscate extra. Como exemplos
dessas situaes, podem-se citar doenas, nascimentos e mortes, aniversrios, reformas na
residncia, viagens etc.
O botequim funciona tambm como ponto para os biscateiros. Sempre que estes no
esto executando algum servio, permanecem no botequim espera de que aparea
trabalho, isto , de que algum o procure para contratar seus servios. Existe uma

10
Recentemente presenciei a venda de um conjunto sof e duas poltronas de couro por Cr$ 250,00 (US$ 20) e
mais um anel. O conjunto tinha sido recebido por um fregus de uma famlia que estava se mudando e no o queria
mais. Como o presente no cabia em seu barraco, o favorecido torrou (vendeu muito ba
r
ato) a mercadoria, cujo
valor deveria ser trs ou quatro vezes maior em qualquer loja de mveis usados. E o fregus que vendeu ainda pagou
trs copos de vinho ao outro, para comemorar a transao.
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colaborao ntima entre os frequentadores, que se indicam mutuamente para fazer biscates
quando no podem ou no sabem execut-los.
11

Todos estes fatores o interesse em conseguir biscates e emprstimos, a perspectiva
de realizao de negcios vantajosos, o antagonismo em face do proprietrio provocam um
clima de cooperao entre os fregueses. o caso, por exemplo, dos que trabalham em dupla.
Certos tipos de biscates carpintaria, mudanas etc. so difceis de serem executados por
uma s pessoa. Assim, um dos fregueses convida outro para ajud-lo. A iniciativa , em geral,
tomada por aquele que possui as ferramentas e o know-how mais desenvolvido. A renda
dividida, s vezes igualmente, s vezes com pequena desvantagem para o ajudante.
Mas essa colaborao no est livre de antagonismos. As disputas entre duplas de
biscateiros, por exemplo, podem provocar rupturas to violentas que por vezes conduzem ao
prprio afastamento do botequim por parte de um ou de ambos os envolvidos. verdade que
essas brigas so normalmente a prazo fixo. O processo o seguinte: dois trabalhadores
comeam a trabalhar em dupla. Passam ento a andar sempre juntos, at que algum
problema, quase sempre relacionado com a repartio do dinheiro ganho em algum biscate, os
separe. Em seguida, formam nova dupla com outro conhecido, at que haja novo rompimento,
quando uma nova dupla com um dos antigos parceiros pode ser formada.
12

Tambm quanto ao pagamento de bebidas, as relaes amistosas so entremeadas de
uma competio velada, no sentido de pagar o menos possvel e obter o maior nmero de
convites para beber de graa. Alguns acontecimentos alheios ao botequim casos com
mulheres, brigas de famlia, questes de trabalho etc. tambm provocam s vezes fortes
inimizades entre os frequentadores.
Nesta seo, procurei descrever rapidamente a dinmica das relaes sociais no
botequim, salientando as formas e os motivos em que se manifestam o conflito e a cooperao
entre os fregueses e entre estes e os proprietrios. Espero ter deixado claro que existem
importantes mecanismos informais de controle das tenses, mantendo-as em nveis
relativamente baixos e limitando-as a situaes muito definidas e ocasionais.
A existncia de condies de harmonia (pelo menos aparente) , pode-se dizer,
indispensvel para os fregueses, como procurarei demonstrar na ltima parte do artigo.

11
Cabe aqui um parntese. At agora tenho contraposto os termos biscateiro e empregado regular para indicar
dois tipos distintos de regime de trabalho. Acontece que a grande maioria dos empregados regulares tambm faz
biscates nas horas vagas, como forma de aumentar a receita. A diferena est no fato de que os biscateiros dependem
exclusivamente de pequenas tarefas, mais ou menos aleatrias. Para os empregados regulares, o biscate apenas um
bico (isto , uma fonte de renda secundria e, no caso, intermitente). Como ambas as categorias costumam fazer
biscates, o botequim pode ser considerado como uma espcie de agncia de empregos para quase todos os
fregueses.
12
Num dos botequins estudados, dois fregueses eram inseparveis. A amizade era tal que se diziam compadres. Um
dia, encontrando um deles sozinho, perguntei pelo outro. Respondeu-me dizendo que o outro era ladro, que no era
bom amigo, e assim por diante. Tempos depois, vim a saber que os dois haviam brigado por questes de dinheiro.
Ainda mais tarde cerca de seis meses aps o rompimento encontrei-os novamente muito amigos e trabalhando
juntos.
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4. Aspectos do sistema de valores e da mundiviso do fregus
13


Para o fregus constante do botequim, o lcool faz parte da vida diria, assim como o
fumo. At certo ponto, todos so viciados, na medida em que bebem praticamente todos os
dias. Existem at mesmo algumas supersties, como a de que parar de beber de uma s vez
faz mal. Mas, salvo os alcolatras de ltimo grau, quase todos os frequentadores podem
passar temporadas sem beber. Isto acontece, normalmente, quando esto tomando algum
remdio, muitas vezes sem que, na realidade, o lcool tenha qualquer contraindicao. Ou
ento quando no tm dinheiro, e ningum lhes oferece uma dose. Mesmo nessas ocasies,
continuam frequentando o botequim no horrio costumeiro.
Para o fregus, a bebida est ligada a uma atividade social, rotina diria. Por isso, o
alcoolismo no visto propriamente como um defeito. antes considerado uma
caracterstica a mais da pessoa, sem qualquer conotao negativa especial.
14

Essa atitude diante da bebida se estende a amplas parcelas dos estratos de onde
provm os frequentadores de botequim. Fulano bebe muito, ele j est bebendo
novamente etc. so frases muito ouvidas entre as camadas mais pobres, e pouco afetam a
posio da pessoa a respeito de quem as disse. O indivduo meio embriagado tratado de
modo idntico ao do que est sbrio. Espera-se que ele no altere seu comportamento e, em
troca, permite-se que participe normalmente do bate-papo, isto , da conversa. Este gira
quase sempre em torno de um nmero relativamente limitado de temas. A natureza e o modo
de tratar tais assuntos so da mais alta importncia para a compreenso do botequim. Em
certos casos, elucidam muito claramente aspectos que, atravs da mera observao de
comportamentos e do conhecimento de particularidades da vida dos fregueses, ficam
obscuros.
Um dos assuntos principais de conversa o trabalho. Interminveis descries das
tarefas realizadas durante o dia se sucedem. verdade que quase sempre a plateia conhece
os rudimentos da especialidade em geral so servios de eletricista, bombeiro, pedreiro,
carpinteiro etc. Mas, em outros ambientes, tal requinte de detalhes seria considerado
cansativo. Via de regra, as descries so entremeadas de pequenas disputas sobre o melhor
modo de assentar um ladrilho, a maior ou menor dificuldade de determinada profisso, a

13
No pretendo, em absoluto, defender a tese de que existe um sistema de valores e uma mundiviso exclusivos dos
fregueses de botequim. Embora existam, obviamente, certos aspectos particulares, seu universo cultural o mesmo
dos estratos de onde provm. Neste captulo, procuro apenas descrever as caractersticas desse universo cultural que
considero mais importantes para apreender o significado do botequim, indicando sempre que possvel as
particularidades de que se revestem no caso em estudo.
14
Convm recordar o que j foi dito a respeito do indivduo que est sistematicamente muito embriagado.
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habilidade tcnica do narrador, entre outras. Tais interregnos, por sua constncia, indicam que
existe uma grande valorizao da capacidade tcnica do indivduo. Mas acontece tambm que
o know how seja cotejado com a fora fsica, e muitas vezes se acaba conferindo maior mrito
a esta.
15
A noo de trabalho est associada habilidade tcnica e resistncia fsica. Toda
atividade no-manual no considerada propriamente um trabalho, apesar de extremamente
valorizada ou talvez mesmo por causa disso.
Se bem que o trabalho em si seja muito comentado, o que est por trs de tudo o
dinheiro. Na realidade, este que importa, e que torna interessantes os detalhes tcnicos ou o
esforo despendido. As disputas sobre a capacidade profissional e a resistncia fsica s tm
sentido porque so meios de avaliar o dinheiro que a pessoa pode ganhar.
Interessante tambm que, no caso dos biscateiros, nenhuma tarefa tem preo
determinado. O servio cobrado em funo de uma srie de imponderveis. Se a madame
legal (se o biscateiro gosta dela), cobra-se menos; se otria (se se deixa enganar
facilmente), aumenta-se o preo. Se o indivduo est sem dinheiro, faz-se um preo
camarada, isto , mais baixo. Se tem encontrado muitos biscates, cobra-se mais. Podem
ocorrer interminveis discusses entre o eventual empregador e o biscateiro para ajustar o
preo de uma tarefa. s vezes, s depois de terminado o servio que o preo definido.
Nas conversas sobre trabalho-dinheiro, quase sempre os fregueses se vangloriam de
haver cobrado um preo exorbitante por um pequeno servio. Isto nem sempre verdade,
pois em alguns casos o ocasional patro demora a pagar, ou d menos dinheiro do que o
estipulado.
Institutos (rgos de previdncia social), legislao trabalhista, clculo de indenizaes
(importncia recebida pelo empregado quando demitido sem justa causa) so tambm
assuntos de conversa. Mas este tema fica restrito aos subgrupos de fregueses que tm
empregos regulares. Sintomtico das precrias condies gerais de trabalho o fato de o
desemprego despertar relativamente pouco interesse.
16

Outro tema muito abordado o futebol, sobre o qual todos tm sempre algo a dizer.
Este um dos poucos assuntos constantes que do margem a conversas demoradas entre
membros de subgrupos diferentes, e permite a participao at mesmo de estranhos. O
interessante j que futebol assunto de conversa em quase todas as camadas sociais no

15
Certa vez presenciei uma acalorada discusso entre um bombeiro e um encarregado da limpeza das tubulaes de
esgoto. O primeiro brincava com o outro, dizendo que qualquer pessoa podia fazer aquele trabalho, enquanto para ser
bombeiro eram precisos muitos anos de prtica. Resposta do que trabalha nos esgotos: Aquilo que servio de
macho. Nem voc nem o doutor (o pesquisador) aguentavam um dia daquele trabalho. Ficavam logo doentes.
16
Em certo sentido, poucos so, de fato, os desempregados. A maioria dos frequentadores vive de biscates. Uma
pequena minoria tem estabilidade no emprego ou dispe de um know how que lhe permita conseguir colocao em
pouco tempo. Alguns, que conseguem empregos regulares, situam-se numa faixa intermediria entre os dois tipos de
regime de trabalho: quando so despedidos de um emprego, custam tanto a conseguir outro que, nesse meio tempo,
passam a viver como biscateiros. A passagem de uma situao para outra no nenhuma novidade ( interessante
notar que, perdendo o emprego, o fregus aps algum tempo muda de subgrupo. Isto porque seu prestgio no antigo
subgrupo cai, passa a frequentar mais tempo o botequim etc. O oposto tambm acontece).
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Brasil que poucos so aqueles que vo pessoalmente a algum jogo, e rarssimos so os
frequentadores assduos dos estdios. Toda informao sobre o tema provm dos jornais, do
rdio (principalmente) e da televiso.
Um assunto tambm muito ventilado embora menos do que nas casas de bebidas
frequentadas pela classe mdia so os casos amorosos. Apesar de ser de interesse geral,
a maneira de abord-lo parece bastante particular. Primeiro, porque essas aventuras
costumam ser relatadas como parte de uma farra, que normalmente engloba muita bebida e,
em geral, msica. Segundo, porque existe um pudor (certa discrio) muito maior do que o
demonstrado pela maioria dos outros grupos.
17

O crime polariza a ateno dos fregueses. Na maior parte das vezes, comentam-se os
fatos em especial, as motivaes e o carter dos autores mais notrios, aqueles que chegam
a constar das crnicas policiais.
18
Mas tambm os acontecimentos domsticos so criticados:
a conduta desviada dos amigos e conhecidos, a priso de um vizinho, a morte de um bandido
que j esteve no local etc.
Crime e mulher: duas facetas do que se poderia chamar de complexo cultural do
machismo, importante no sistema de valores de boa parte dos brasileiros, mas que apresenta
certos aspectos particulares entre os frequentadores de botequim.
A maioria dos membros dos demais grupos procura, na medida do possvel, agir como
macho. No botequim, embora sua orientao cultural seja muito semelhante do resto da
sociedade, os fregueses se percebem muito distantes do macho ideal. Seu comportamento
concreto, salvo em ocasies excepcionais, poucas vezes pretende reproduzir aqueles valores
que compem a idealizao da figura do macho (Todas as verbalizaes, porm, dariam a
entender justo o oposto: pelas conversas no botequim, dir-se-ia que o machismo
importante marco de referncia na conduta concreta dos fregueses. Tal aparncia decorre do
fato de que existe um acordo tcito entre eles, no sentido de no duvidar das afirmaes dos
demais, embora haja uma conscincia difusa de que, muitas vezes, trata-se de mentiras, ou
pelo menos de grande exagero).
A noo do grau de virilidade diretamente proporcional quantidade de mulheres das
quais o indivduo amante. Tambm o nmero de vezes em que o ato sexual praticado num
mesmo encontro tem importncia. Surgem algumas vezes acaloradas discusses em torno de
possveis recordes que chegam a atingir as raias do absurdo.

17
Num bar de classe mdia, por exemplo, uma mulher bonita que passa na rua objeto de olhares, longos
comentrios maliciosos, piadas, frases galantes etc. (Apesar de que nada disso indique necessariamente um
interesse real de conquista. Em geral, trata-se mais de hbito e bravata). No botequim, quando a mulher realmente
interessa, pode ser olhada e at mesmo abordada, mas existe um flagrante aparato de disfarce para estes gestos.
18
Grande parte dos jornais mais lidos se dedica a reportagens e a comentrios sobre o tema. Um dos programas
radiofnicos de maior audincia no Rio de Janeiro exclusivamente dedicado a acontecimentos policiais.
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Mas ser macho est tambm associado noo de fora e resistncia fsica. Um
criminoso que preso e, sob coao fsica, d indicaes sobre o paradeiro de sua gang,
considerado um frouxo, isto , um covarde. Em caso de briga, por exemplo, o indivduo
nunca reconhece que levou desvantagem, salvo se teve que enfrentar mais de um oponente.
Nesses casos, percebe-se outro componente do machismo: a coragem. Provavelmente por
isso o criminoso, se bem que temido e marginalizado, chega a ser muito valorizado. Apesar de
tudo, ele tem coragem suficiente para viver desafiando a sociedade e enfrentando a polcia.
A identificao do homem como macho est basicamente associada da posio da
mulher. Esta deve cuidar da casa, dos filhos e dos afazeres domsticos. A fidelidade uma
obrigao precpua e exclusiva da mulher, isto , da mulher honesta.
Em torno destes dois polos a fidelidade e as funes da mulher so criadas trs
categorias distintas: a esposa, a companheira e a piranha. As duas primeiras no tm
diferenas muito ntidas. A condio de esposa ou companheira quase s difere no que diz
respeito ao prestgio que confere ao homem (e, indiretamente, mulher). Ser legalmente
casado proporciona um status superior ao do amasiamento, mas as obrigaes mais que os
direitos, sobre os quais poucas referncias so feitas so idnticas.
Se a esposa-companheira cercada de todo o respeito, a piranha, isto , a esposa-
companheira infiel ou a prostituta tratada com o mximo desprezo. Ela vista mais como
objeto de uso e fonte de renda (a gigolotagem aceita e mesmo valorizada) do que como
gente.
19
Pode at ser tratada com muito respeito, mas essa atitude do interlocutor movida
apenas por interesse.
Apesar destas categorizaes, no existe, ou s muito raramente, uma estereotipia da
mulher. Qualquer mulher pode ser enquadrada numa destas categorias e receber o tratamento
correspondente, dependendo da situao concreta em que ela esteja envolvida.
Outro aspecto muito importante: os fregueses tm uma ntida noo das mulheres que
eventualmente podem se interessar por eles. Apesar de todo o machismo, as bacanas (ou
seja, as mulheres que so, pelo menos na aparncia, ricas) so percebidas como inacessveis.
Em relao a elas existe um grande respeito, maior que o conferido esposa-companheira.
Exemplo disto que os fregueses costumam prestar pequenos servios carregar embrulhos,
por exemplo s madames, sem que sejam solicitados. Basta que percebam haver alguma
expectativa nesse sentido. Alm disso, uma mulher bem vestida s raramente olhada com
malcia pelos fregueses de botequim.
E no apenas em relao s mulheres que a percepo da situao de classe se
manifesta. Existe uma ntida noo de inferioridade em quase todos os aspectos da vida

19
claro que a rigidez dessas categorias no to forte como esta descrio poderia dar a entender. Entre a
piranha e a mulher honesta, por exemplo, existe a neguinha, aquela que tem diversos homens (amantes)
ocasionais, que topa uma farra, um programa, mas que no comercia com o sexo.
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cotidiana. Para indic-la, certos termos de gria e o modo de utiliz-los podem ser muito
elucidativos.
Assim, por exemplo, bacana significa a pessoa em melhor condio financeira.
Doutor indica, de um lado, a pessoa que tem estudo e, de outro, aquela que ganha muito
dinheiro executando um trabalho fcil (veja-se a descrio do conceito de trabalho). Estes e
outros termos servem para designar genericamente as pessoas de classe social mais alta que
a dos fregueses; sua utilizao depende do assunto que est sendo tratado no momento.
Quando a conversa sobre religio, o termo macumbeiro tem um sentido pejorativo:
o adepto da macumba seria uma pessoa ignorante, que acredita em supersties, como os
prprios fregueses. Mesmo que um bacana seja umbandista, dificilmente chamado de
macumbeiro. por isto que este termo indica, em sentido pejorativo, os membros dos
estratos inferiores.
Quase todos os fregueses acreditam na umbanda (e a praticam), apesar de todas as
valorizaes negativas dessa religio.
20
Ao contrrio do que acontece com outros grupos os
crentes ou bblias (protestantes), por exemplo, para os quais a religio est ligada
adoo de um cdigo normativo muito rgido no caso dos fregueses de botequim a adeso
umbanda deriva de tentativas mgicas de enfrentar os problemas da vida diria.
21

Vejamos agora algo sobre a atitude diante da polcia, que me parece um bom indicador
de importante aspecto da viso do mundo do fregus. Os policiais provocam extremo receio,
sobre o qual j foram feitas referncias anteriormente. Esse medo gera uma raiva
generalizada contra a polcia: no suporto farda uma expresso muito comum de defesa
das pessoas envolvidas com a lei (este um termo de gria para designar a polcia e, por
extenso, o policial). Quando h uma batida no botequim, por exemplo, todos os esforos
so envidados inclusive pelos proprietrios para evitar que os presentes sem documentos
sejam levados para a delegacia.
Mas isto no significa, em primeiro lugar, enfrentar a polcia. Toda oposio a ela
sub-reptcia, disfarada, e s se realiza quando no ameaa a segurana do indivduo. Em
segundo lugar, a polcia vista como uma organizao necessria, e ningum lhe nega o
direito de agir da maneira como o faz.
Existe, pois, uma orientao autoritria da parte dos fregueses, no sentido de que h
uma expectativa de que a autoridade seja exercida de forma violenta, coercitiva. Isto se
manifesta nitidamente na atitude poltica: todas as medidas de carter repressivo so

20
H pouco tempo, um fregus me fazia as piores referncias aos terreiros, afirmando, entre outras coisas, que
todo pai de santo quer tomar dinheiro do pessoal. Mas acabou confessando que acreditava em um deles, que era
bom mesmo.
21
No pretendo afirmar que a religio, do ponto de vista sociocultural, resume-se apenas nisso. Este simplesmente
um de seus aspectos.
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132
aprovadas quase sem restries. Alm disso, as formas concretas de investimento da
autoridade jamais so discutidas.
O autoritarismo dos fregueses parece relacionado percepo da prpria situao de
classe (e de toda a estratificao) como inevitvel. Assim, quase nunca se discute o mundo
da poltica, porque ele visto como distante e inacessvel. S muito raramente as decises
polticas so percebidas afetando a vida cotidiana, e no se vislumbra a menor possibilidade de
influncia sobre elas. No mximo, desprezam-se os polticos como corruptos. Mas trata-se de
um moralismo um tanto cnico. Se um dos fregueses pudesse tornar-se um poltico, agiria da
mesma forma que qualquer outro, adiantando seu lado: trataria de enriquecer. Embora isto
seja desonesto, imoral, deve-se agir assim, desde que existam certas imunidades.
Para terminar esta seo, cumpre uma palavra sobre a noo de tempo entre os
fregueses. H uma quase total ausncia de planos e projetos. Exemplo disto podem ser as
grandes despesas feitas com os amigos, em condies financeiras muito precrias (veja-se a
parte referente caixa comum de despesas). Outro exemplo o fato de que os
investimentos na residncia, muito comuns em favelas, so praticamente inexistentes entre os
fregueses favelados. Apesar de certa disponibilidade de tempo, eles s trabalham na prpria
moradia quando isto indispensvel.
Essa ausncia de planejamento do futuro no impede que haja grande rigidez de rotina.
A vida do frequentador resume-se no ciclo sempre repetido de trabalho-botequim e/ou
birosca-residncia. Nessas condies, deixa de haver necessidade de elaborao de planos que
orientem a conduta diria, dando-lhe um sentido. A rotina cotidiana substitui, ento, a
prpria reflexo sobre o futuro.


5. O significado do botequim

Muito se tem discutido, nos meios tcnicos, sobre as comunidades marginais (favelas,
por exemplo) e a necessidade de integr-las comunidade urbana. Pessoalmente, acredito
que no h como falar, desse ponto de vista, em comunidades marginais. No nvel do
sistema, os grupos assim rotulados integram-se perfeitamente sociedade global: ocupam um
lugar definido na hierarquia social, desempenham funes importantes etc. O que existe que
alguns conjuntos de indivduos que fazem parte desses grupos esto precariamente integrados
(ou mal integrados, ou no integrados). o caso dos fregueses de botequim. Pode-se dizer
que eles so uma parcela da famosa reserva de mo de obra, que tem um papel muito
definido no funcionamento e na manuteno do sistema. Mas, justamente em razo desse
papel, as pessoas que o compem esto precariamente integradas. So, portanto, como
indivduos, marginais.
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133
Acontece que, para que tais pessoas desempenhem proficuamente o papel esperado,
preciso que o prprio sistema crie certos mecanismos (superestruturais) de sustentao, isto
, que orientem a ao segundo um esquema referencial que lhe empreste um sentido. A
funo desses mecanismos sustentar o comportamento individual em direes social e
culturalmente compatveis com o sistema, pelo menos nos aspectos fundamentais.


5.1. A falncia das organizaes tradicionais de sustentao do indivduo
22

As duas principais organizaes dessa categoria so a famlia e a comunidade.
A primeira tem sido cada vez menos eficiente como marco de referncia para o
indivduo. Algumas das mais importantes razes a diminuio de sua importncia econmica,
por exemplo j esto amplamente exploradas. Por isso restringir-me-ei a duas causas, que
me parecem em geral desprezadas.
Surpreendida pelo processo de urbanizao-industrializao, deslocada de seu contexto
original, a famlia passa a constituir-se em bases funcionais, pragmticas, contratuais.
Marido e mulher desenvolvem relaes superficiais, fundamentadas principalmente no
significado econmico que um tem para o outro. A diviso de funes, que antes contribua
para a unificao do sistema familiar, agora tende a transformar as relaes, tornando-as
impessoais, utilitrias, individualistas. O marido compra uma empregada, sustentando-a. A
mulher obtm uma fonte de renda, casando.
O processo esquematicamente descrito acima muito generalizado, mas a explicitao
e o nvel de conscincia que atinge nos estratos inferiores so dignos de nota. Os exemplos se
multiplicam. A crescente instabilidade do casamento fato mais que conhecido. Alm disso, o
objetivismo dos contratos nupciais impressionante. Prova disto um conhecido programa
de televiso do Rio de Janeiro, organizado como uma espcie de agncia matrimonial. Os que
procuram o programa, ao que tudo indica membros dos estratos inferiores, so chamados para
apresentar as caractersticas do parceiro ideal e, ao mesmo tempo, identificarem-se para os
eventuais interessados. Quase todas as referncias limitam-se honestidade, capacidade
de trabalho, idade, aos recursos financeiros, estabilidade de renda etc. Reduzida
sua dimenso de mera instrumentalidade econmica, a famlia no contribui para conferir um
sentido vida do indivduo.
Mas existe outro motivo pelo qual a famlia no funciona como mecanismo de
sustentao. Trata-se do fato de que, independente do processo de falncia dessa instituio,
a imensa maioria dos fregueses enfrenta ou j enfrentou serissimos problemas familiares. Eis

22
O termo falncia, neste subttulo, precisa ser qualificado. Primeiro, refiro-me ineficcia dessas organizaes para
os frequentadores de botequim, sem generaliz-la. Segundo, acredito que esta falncia esteja em processo, no
sendo, portanto, completa.
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134
apenas alguns exemplos. Um entrevistado tentou impedir que a filha namorasse determinado
rapaz que considerava mau carter, no que foi obstado pela companheira; o rapaz acabou
por desvirginar a moa e agora, embora no tenha abandonado a famlia, o fregus no fala
com mais ningum em casa. Outro tem um filho sabidamente homossexual, o que, no seu
ambiente, talvez a maior desonra que um pai pode sofrer. Outro ainda tem um filho
marginal que, alm de vrias prises, lhe roubava dinheiro, sempre defendido pela me;
esta, por sua vez, foi apanhada em flagrante de adultrio pelo marido, que acabou por
abandon-la. E bvio que para essas pessoas a famlia no poderia funcionar como marco de
referncia significativo, ainda que, como instituio, o fosse.
Tambm a comunidade, entendida em linhas gerais como um sistema de relaes
pessoais muito definidas e baseadas na cooperao, tem pouca vigncia no meio urbano.
Algumas vezes confunde-se comunidade com grupo de vizinhana o caso da definio
da favela como comunidade, por exemplo. Mas, nos estratos inferiores, esses grupos de
vizinhana no substituem a comunidade como organizao capaz de servir de apoio na busca
de um sentido para a vida. Ele no envolve nem implica nenhum sentimento comunitrio.
Com baixo nvel de renda e grande instabilidade no emprego, a competio por oportunidades
de trabalho impede que as pessoas envolvidas estabeleam relaes slidas, estveis e
significativas. Apenas a ttulo de rpido exemplo, podem ser citadas as duplas de biscateiros,
j vistas anteriormente.


5.2. A incapacidade de integrao nas novas organizaes de sustentao do indivduo
O processo de urbanizao-industrializao coloca disposio do indivduo esquemas
referenciais de natureza muito diferente dos que vimos no item anterior, em especial no que
diz respeito impessoalidade. Estes esquemas, se bem que altamente complementares,
podem ser agrupados em torno de dois polos: trabalho (sindicatos, poltica etc.) e
consumo (smbolos que orientam o consumo de massa).
Quanto ao primeiro grupo, o frequentador de botequim (e diga-se de passagem, no
apenas ele) est, pode-se dizer, estruturalmente impedido de participar. A aleatoriedade e a
insegurana do trabalho impedem que ele se defina e se perceba de forma coerente como
empregado. O fregus se autorrotula um marginal, e este sentimento de excluso que
tem bases objetivas muito slidas produz uma sensao de impotncia. Da a fuga da luta,
da competio, justamente num sistema cada vez mais baseado na seleo por desempenho.
Em consequncia, assume uma orientao passiva, que pode ser vista pela atitude poltica: a
conscincia de marginalidade no provoca qualquer tipo de reao. O prprio trabalho no
tem nenhum sentido para ele, exceto como fonte de renda.
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135
Esta situao a mesma no que se refere aos esquemas referenciais ligados ao
consumo. De incio, vm novamente tona o baixo nvel e a instabilidade de renda dos
frequentadores de botequim (e, mais uma vez, no apenas deles). Nessas condies, bvia a
dificuldade de participar do que os crticos da sociedade de massa tm chamado de delrio de
consumo.
Em segundo lugar, h fortes empecilhos de natureza cultural. O fregus , em geral,
um homem maduro, cuja idade oscila entre os 40 e os 50 anos, muitas vezes de origem rural
e com baixo nvel de instruo. Isto faz com que ele participe de um universo cultural que s
em casos excepcionais permite entender e aceitar os apelos da maioria dos smbolos que
orientam o consumo. Eles so percebidos como loucuras da juventude ou coisa de
bacana.
23


6. Concluso

Espero ter demonstrado que nem as organizaes tradicionais de sustentao do
indivduo, nem as criadas no bojo do sistema urbano-industrial tm condies concretas de
funcionar satisfatoriamente para ponderveis parcelas da populao urbana, entre as quais os
frequentadores de botequim.
24

Como veremos em seguida, o botequim uma das formas de preencher esta lacuna. A
alternativa representada pelo botequim parece ser escolhida principalmente por aquelas
pessoas com maiores dificuldades de aceitar o esprito competitivo que impregna a sociedade
urbana (Existem outros esquemas referenciais que no podem ser discutidos aqui, como as
escolas de samba, os grupos protestantes etc.).
Em primeiro lugar, o botequim pode ser um mecanismo de sustentao, porque tem
condies de conceder o sentimento perdido de comunidade. Ele cria profundos laos comuns
entre uma minoria: os componentes dos estratos inferiores que so adeptos do lcool.
Necessidades de natureza econmica tornam-no muito importante, alm de provocarem
estreitas relaes de cooperao. Os conflitos so controlados sem necessidade de frmulas
impessoais e de modo quase sempre pacfico e ameno. A competio se mantm em nvel
pouco explicitado e aceitvel. E, finalmente, o lcool atua como fator de liberao da
conscincia de inferioridade, isto , da situao de classe.
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Acredito que entre os filhos dos frequentadores a nova gerao os impedimentos desta ordem sejam muito
mais tnues, embora em alguns casos a situao no parea ter-se alterado muito.
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Refiro-me, claro, populao urbana do Brasil atual e, em especial, quelas dos centros mais industrializados.
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Apesar do longo contato com os fregueses dos dois botequins estudados mais profundamente, nunca deixou de me
impressionar a diferena que o lcool provocava no modo de me tratarem. Durante todo o tempo da pesquisa, quanto
mais pronunciado o estado de embriaguez, mais livres, isto , ntimos, desembaraados, se mostravam.
ENFOQUES v.10(1), maio 2011
revista eletrnica dos alunos do PPGSA/IFCS-UFRJ
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Mas, em segundo lugar, claro que as caractersticas comunitrias do botequim so
redefinidas, pois inserem-se num contexto novo. Pelo menos em termos ideais, a comunidade
tradicional basta-se a si mesma, um sistema fechado. Neste sentido, ela se autojustifica: ela
o mundo. O botequim, pelo contrrio, est inserido no meio urbano, faz parte integrante do
sistema de mercado, relacionado sociedade de consumo. Apesar disso, o tipo de relaes
sociais que se desenvolvem no botequim permite que surja um sentimento de comunidade
entre os fregueses. Entretanto, uma comunidade com roupagem nova: o mundo a
cidade, o sistema urbano-industrial muitssimo mais amplo que ela. Assim, o botequim como
comunidade transforma-se numa tica que contribui para dar sentido quele mundo,
interpretando-o. Alm disso, frequentar o botequim, na medida em que ele parte do novo
mundo, conquistar o sistema urbano-industrial. O fregus sente-se integrado e
participante de um todo mais amplo, enquanto parte de um microcosmo que , ao mesmo
tempo, uma defesa contra o macrocosmo desconhecido e incompreensvel.
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Em resumo, o botequim o smbolo de um esforo no sentido de participar de um
universo novo (e uma ponte para isso) por parte de certos grupos desamparados pela
ruptura dos esquemas referenciais da sociedade tradicional.


Observao Final
importante lembrar que este texto est claramente datado (sua primeira edio tem
quase meio sculo), como fica evidente pelo peso, na poca de sua redao original, da
hegemonia parsoniana e sua influncia no que ficou conhecido como teoria da modernizao.
Esta reedio sofreu apenas mnimas alteraes de forma, pois no faria sentido tentar
atualiz-lo, mesmo considerando que, ao longo desse tempo, minha perspectiva terico-
metodolgica tenha mudado consideravelmente. Desnecessrio acrescentar que esta
observao procura to somente contextualizar o artigo e no implica reneg-lo.


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PARA CITAR ESSE ARTIGO

SILVA, Luis Antonio Machado. O Significado do Botequim. Enfoques - revista dos alunos do
PPGSA-UFRJ, v.10(1), maio 2011. Online. pp. 115-136. http://www.enfoques.ifcs.ufrj.br/
~enfoques/

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Os aspectos complementares da frequncia ao botequim e birosca, por parte do favelado, podem, por analogia,
explicar melhor o exposto. O birosqueiro, na maioria das vezes, tambm favelado, como faveladas so as pessoas
que passam nas imediaes e os demais fregueses. Isto confere birosca um carter caseiro, que coloca a ida ao
botequim no nvel de algo como uma participao ativa no macrocosmo social. Para ir ao botequim, as pessoas devem
vestir-se melhor, prestar mais ateno ao modo de falar, observar melhor o ambiente etc. (Aos domingos, muitos
fregueses no vo ao botequim. Seria uma forma de descansar da tenso provocada pela tentativa de assumir o
mundo supracomunitrio?).