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TRABAJO INTEGRADOR DE HISTORIOGRAFA

Construccin cientfica de la Historia o ciencia Histrica como producto social? Qu rol cumple
el historiador dentro de la sociedad?
Introduccin
El planteamiento inicial nos lleva a repensar, desde las lecturas de los diferentes autores, cules han
sido los cambios y los debates intelectuales sobre la cientificidad de la disciplina histrica. Este
informe de lectura, planteara, desde el punto de vista de los diferentes autores, cules son las teoras
del conocimiento que nos llevan a concretar la idea de una ciencia histrica o si por el contrario
debemos entender a la Historia como un producto social en donde entran en juego diferentes
experiencias histricas.
Este breve trabajo de lectura de la primera unidad, pretende por un lado conceptualizar el termino
Historia, as como tambin el termino Ciencia para podamos lograr entablar una relacin entre una
y otra y comprender cuales son los criterios para considerar a una disciplina como ciencia; por otro
lado el informe de lectura pretende exhibir el rol que cumple dentro de una sociedad el historiador y
la importancia del mismo.
Cules son los puntos que Moradiellos atribuye a la historia, cuando nos habla de una teora del
conocimiento? Cul es la diferencia entre un concepto de ciencia que pretende instaurar leyes
universales y cul es el concepto de ciencia que tiene a comprenderla como una construccin
social? Cmo afrontar desde diferentes autores la problemtica de la constitucin de la Historia
como ciencia autnoma? Estas son preguntas que en el informe de lectura tratare de responder en
base a los textos ledos.
Por ltimo es importante saber cul es la funcin que cumpli y cumple la Historia en cada una de
las sociedades y como, en ese sentido, los historiadores toman una relativa importancia social a la
hora de ensear la Historia.

Desarrollo del contenido
Para comenzar el informe de lectura sobre las dos problemticas a abordar parece importante
reconocer los principales conceptos de Ciencia, Historia y tambin de la metodologa de
investigacin que son conceptos que tanto Iigo Carrera, March Bloch, Nohemi Hervitz y el
mismo Hobsbawn tratan en cada uno de sus textos. Tambin es importante comprender los cambios
que ha sufrido la historiografa occidental en el siglo XIX y el siglo XX, cada una de estas
transformaciones adaptadas a una necesidad concreta de estudio y que tambin trajo consigo
diferentes problemas y debates sobre la especificidad del estudio de la historia entre los
historiadores.
En un primer momento el primer concepto de Historia est ligado a la concepcin y vida de
Herodoto quien conceba a la Historia como una bsqueda de las causas y una interpretacin de las
mismas, siendo la idea de progreso y de evolucin en la historiografa griega un concepto ausente,
por lo que los historiadores griegos se dedicaban solamente a entender y explicar su propio
mundo
1
.
Para Herodoto, la historia exhiba al hombre como un agente racional, es decir que la historia
vendra a demostrar las acciones racionales de los hombres entendiendo lo que el hombre ha hecho
y porque lo ha hecho. Estos conceptos asociados a una historia que relata por ejemplo la historia de
los pueblos o las acciones de uno o algunos gobernantes se encuentra en un punto de vista
totalmente diferente al objeto historiogrfico de la Historiografa cristiana.
El contenido de la historiografa cristiana ya no es el mismo de la historiografa griega antes
descripta. Para la concepcin cclica (de los griegos) el tiempo es circular, siguiendo la historia de
los pueblos una evolucin biolgica, que cumple determinados ciclos divididos en etapas
(naci-miento, desarrollo y muerte) en un indefinido progreso. No es un proceso determinista, pues
se producen avances, estancamientos y retrocesos, conviviendo culturas en distintas etapas de
evolucin.
Para la concepcin lineal (el cristianismo), la historia se dirige hacia una meta determinada, es una
historia teleolgica. Sostienen esta concepcin las teoras que admiten como gua el progreso en
etapas que acaban por cumplirse, hacia un plan universal que se cumplir, por consumacin o como
final de un proceso.
Dentro de la historiografa medieval de Occidente la temtica predominante es la religin, la
historiografa en realidad es religiosa y pone nfasis en la idea de la salvacin de la Humanidad;
concepciones estas que difieren totalmente de aquellas que en el siglo XII van formando las
primeras formas de historias nacionales sujetas tambin al nacimiento y ascenso de la burguesa. El

1
Hervitz Noemi, Ludlow Leonor (1984) Problemas de la historiografa contempornea. Universidad
Autnoma del Estado de Mxico. Toluca, Estado de Mxico.
lugar de los temas religiosos fue ocupado por el estudio de la poltica a nivel nacin e internacional,
que claro est tambin tomaron importancia a partir de las navegaciones hacia Amrica y la
apertura de nuevos centros comerciales.
Ya en el siglo XVII la historia como tal pierde importancia por no tener especficamente una
funcin propia, y aparte porque durante estos siglos la Historia va a estar centrada ms que nada en
los problemas de las ciencias naturales. La historia no era considerara, para la filosofa, una
disciplina que aspirara a la verdad.
El siglo XIX es el siglo de la Historia, cuando se constituye como ciencia y se populariza
definitivamente.
Las corrientes ms importantes del siglo XIX son el idealismo (con el liberalismo, el positivismo y
el historicismo) y el materialismo histrico. Las dos se inspiran en la Ilustracin y en el idealismo
clsico alemn. En el siglo XIX se generaliza desde la poca romntica el inters por el pasado,
poniendo de moda la historia narrativa, cuyos dos grandes temas fueron la formacin de las
nacionalidades en la Edad Media y la Revolucin francesa.
Un factor fundamental en el desarrollo de la Historia ser su institucionalizacin, al ser una materia
fundamental de enseanza en las cada vez ms numerosas escuelas primarias y secundarias en las
universidades, y al requerir esto la formacin masiva de profesores en historia. Es un proceso
coetneo, pero ms intenso, al de la profesionalizacin de la Geografa, que durante casi todo el
siglo XIX se ense como parte de la misma asignatura de Historia y Geografa.
Este siglo reacciona contra la Filosofa de la Historia y los historiadores se abogan el derecho de
pensar sobre propio quehacer y medida que disminuye la influencia de esta disciplina surge por un
lado la Teora de la Historia y por otro la Historia de la Historiografa.
Tras la Revolucin Industrial el mbito intelectual volc su atencin hacia el mbito social debido a
las consecuencias que trajo consigo dicha revolucin. Las sistematizaciones ms importantes para
el conocimiento de los problemas sociales tuvieron dos fuentes; una, la fundacin de la sociologa
por Comte y otra, la transformacin de la historia en una ciencia.
2

El positivismo supuso una excelente renovacin metodolgica, al superar la especulacin abstracta
del idealismo alemn y del idealismo romntico. El positivismo haca hincapi en una concepcin

2
Hervitz Noemi, Ludlow Leonor (1984) Problemas de la historiografa contempornea. Universidad
Autnoma del Estado de Mxico. Toluca, Estado de Mxico.
realista del mundo. Tiene una concepcin monista del mundo: naturaleza y hombre son lo mismo
(no hay dualidad de mundo fsico y del espritu), por lo que se elimina toda subjetividad, para
limitarse a establecer los hechos histricos, que supuestamente hablaran por s mismos. Se niega
a admitir otra realidad que no sean los hechos y a investigar otra cosa que no sean las relaciones
entre los hechos. Se interesa por el cmo, y no se preocupa por el qu, el por qu o el para
qu. Su estudio de los hechos sirve para elaborar leyes predictivas. Sus temas preferidos son
econmicos y sociales.
La lnea de pensamiento que transcurre hasta Marx supone una nueva instancia en el estudio de la
sociedad; esta corriente se contrapone al idealismo y a la metafsica, en lo que coincide con el
positivismo. No obstante, existen caractersticas del mtodo dialctico, en el materialismo
dialctico, que lo distinguen del positivismo, por ejemplo: El compromiso de la autntica ciencia
social con los intereses de clase. El principio de totalidad que parte de los grupos y clases sociales
no, de los individuos como el empirismo.
Las nuevas corrientes de pensamiento abren un nuevo litigio entre positivistas e historicistas. Para
los positivistas "...El conocimiento histrico es posible como reflejo fiel de los hechos del
pasado...(Hervitz-Lodlow, 17). Para estos una "buena historia" deba excluir de sus objetos de
estudio los problemas filosficos, ya que estos solo generan especulaciones abstractas.
Frente al positivismo encontramos una corriente ligada al positivismo en algunos aspectos pero en
algunos tambin contradictorios. Son comunes a las corrientes historicistas las concepcio-nes del
hombre, del mundo y de la ciencia, y una metodologa.
La concepcin del hombre es historicista, pues coinciden en subrayar el papel desempeado por el
carcter histrico del hombre: la naturaleza humana es ante todo historia, porque el espritu humano
no conoce ms realidad que la historia, ya que la hace.
Es as como el Historicismo logro ampliar el campo de estudio que el positivismo haba limitado al
mbito poltico solamente. El siglo XX tuvo un renacer para los debates historiogrficos con la
creacin de la escuela de los Annales, marcando un cambio en la manera de investigar
histricamente y las caractersticas de anlisis.
El surgimiento de la geo historia que reflexiona sobre la interaccin entre el grupo social y el medio
natural. Las crisis del 30 abrieron otras ramas propias de la investigacin como la de historia
econmica, la historia demogrfica luego de la segunda Guerra Mundial y para el ao 1955 se
declara a la historia social como una especialidad ms.


Historia y Ciencia
Ahora bien llegado a este punto es importante comenzar a hablar sobre como las ideas de Historia y
Ciencia se encuentran en un punto conectadas y el porqu de esta conexin que definitivamente
establece a la Historia como tal.
Las transformaciones culturales que se vieron asociadas bajo el ttulo de la Ilustracin lograron que
estos trminos de Ciencia e Historia se unieran bajo el trmino de ciencias histricas. Dicha unin
no fue tan sencilla ms que nada por los futuros debates sobre la cientificidad de la Historia, ya que
para afirmar a la Historia como Ciencia primero tendra que establecerse los criterios propios para
caracterizar y diferenciar a la historia de otros tipos de conocimiento.
El concepto de Ciencia en el mundo Occidental lleva consigo una variabilidad de conceptos
desarrollada a travs de la Historia, siendo la ltima de ellas la que establece los criterios base de la
Ciencia, y que establece de manera superadora a los conceptos emprico naturales y que pasan a
formar parte de las ciencias definitivamente humanas y sociales, dando origen a la definicin de
Ciencias Sociales.
Tambin aqu hay una variabilidad de concepciones de lo que es la Ciencia y en la primera de ellos
encontramos el concepto de Ciencia como neutra, puramente descriptiva. Y a partir de esto la
ciencia estara constituida por un tipo de conocimiento referido a una experiencia, por una
teora o forma que da cuenta conceptualmente de unos hechos o materia objetivos y
externos.
3

A partir de esta concepcin la ciencia descriptiva estara ligada solamente a dar descripciones
verdaderas de los hechos, en donde la materia es la verdad cientfica y la forma refleja y representa
esa verdad. El error de esta idea de Ciencia dice Moradiellos (2001):

..Es pura ingenuidad gnoseolgica pretender que, por un lado, hay unos hechos (la materia) y,
por otro, hay una teora (la forma); por un lado unos hechos sensoriales, empricos, y por otro,
sobrevolndolos, una construccin racional (de apariencia lingstica, lgica o matemtica).

3
Moradiellos, Enrique (2001). Las Caras de Clio. Una introduccin a la Historia. Madrid. Siglo Veintiuno.

Contrario a esta idea de Ciencia descriptiva, aparece la idea de ciencia teortica, esta corriente
tiende a subrayar la primaca de la forma sobre la materia en su definicin de la ciencia y del
conocimiento cientfico, subrayando el componente terico constructivo y operativo que se da de
facto en la investigacin cientfica. De este modo, el teoreticismo entiende los contenidos de una
ciencia como algo esencialmente vinculado a las estructuras operatorias sintcticas, lingsticas y
lgico-formales, las cuales no se resuelven en el campo de los datos empricos y materiales.

La dificultad de esta nueva teora radica justamente en las conexiones entre el mundo creador de las
ciencias y ese mundo real, las teoras tienen fuerza propia que pierden cuando esas mismas teoras
chocan contra la inexistencia de ellas mismas en el mundo real. Por tanto, las teoras cientficas se
diferenciaran de las no-cientficas en el hecho de que pueden ser refutadas y falsadas por la
experiencia emprica.
La tercera corriente terica elaborada sobre la naturaleza de la ciencia recibe el nombre de
adecuacionismo y esta tendencia gnoseolgica supone que el conocimiento cientfico descansa de
igual modo y en igualdad de condiciones sobre los dos fundamentos de toda ciencia: los
componentes formales (teora) y los componentes materiales (empiria) (Moradiellos, 2001). La
verdad cientfica se definira as por la relacin de adecuacin o correspondencia entre la forma
proposicional desplegada por la lgica cientfica y la materia inerte a la que aquella forma va
referida y referenciada.
Finalmente una cuarta y ltima teora superadora de estas tres es la de la teora de Ciencia llamada
del cierre categorial elaborada por Gustavo Bueno. La teora del cierre categorial pretende as
superar el dualismo entre materia y forma y la disociacin entre una forma lgica supuesta
depositara de una racionalidad que se aplica a diferentes materias o contenidos empricos.
En esencia, dicha teora considera que la forma lgica es tan slo el modo de organizarse ciertos
contenidos, el modo de establecerse la conexin de unos materiales con otros en un contexto social.
La racionalidad, por tanto, incluye la referencia a la materia y no es disociable de la misma bajo
ningn orden.
La tesis general gnoseolgica de que la Historia forma parte integral de la Repblica de las Ciencias
es correlativa de la tesis especial segn la cual, en el seno de tal repblica, la Historia pertenece al
grupo de Ciencias Humanas en cuanto que distintas de las Ciencias Naturales y Formales. La
distincin entre ambos grupos de ciencias constituye uno de los temas ms polmicos y difciles de
las investigaciones gnoseolgicas desde finales del siglo XVIII, cuando algunas disciplinas
humansticas pasaron a convertirse en ciencias propiamente dichas, tomando como parmetro de su
cientificidad el modelo ofrecido por las ciencias naturales.
Sin embargo existen marcadas diferencias entre ambas ciencias tanto naturales como sociales y este
es el punto importante para definir tambin la cientificidad de la Historia. A cada ciencia no le
corresponde un nico objeto de estudio, sino un campo categorial que dentro de s incluye diversos
trminos. As, las ciencias humanas no son las que se ocupan del hombre, mientras las naturales se
ocupan de la naturaleza. Tampoco es cierto que en las ciencias naturales el sujeto conoce al objeto,
en tanto que en las ciencias humanas el sujeto se hace objeto del conocimiento.
As pues, contrariamente a la creencia general entre los historiadores, su disciplina no tiene por
objeto el estudio de los hechos humanos del pasado, sencillamente porque el Pasado no es un
mbito temporal real al que se refieren sus estudios de un modo u otro. Es pura ingenuidad
suponer que el Pasado sobre el que trabajan los historiadores es real, esto es, que tiene un estatus
independiente de sus propias investigaciones y que existe como mbito con una estructura y orden
cronolgico que espera ser descubierto, revelado o reconstruido.
El campo de estudio de la Historia reside en restos y trazas del Pasado que perviven en nuestro
presente en la forma de residuos materiales, esos residuos que permiten la presencia del Pasado son
el material sobre el que trabaja el historiador y con el que construye su historia. Dicho de otra
manera, slo puede hacerse Historia y lograrse conocimiento histrico de aquellos sucesos,
acciones, instituciones, estructuras y procesos pretritos de los que se conservan seales, trazas y
vestigios en la actualidad, en nuestra propia dimensin temporal (Moradiellos, 2001).
En definitiva, la labor del historiador no consiste, como pensaban los empiristas y positivistas
decimonnicos y actuales, en una mera y simple descripcin de los sucesos, estructuras o procesos
humanos pretritos, cualesquiera que stos sean: polticos, econmicos, militares, sociales,
intelectuales, sexuales, religiosos, familiares, etc. Entre otras cosas, porque si los acontecimientos
son pasados no cabe observarlos ni describirlos desde el presente. Por el contrario, el historiador
construye un pasado histrico a partir de las reliquias, de las pruebas legadas por el pasado real en
el presente, mediante un mtodo esencialmente inferencial e interpretativo y en el cual es imposible
eliminar o neutralizar al propio sujeto gnoseolgico (como sucede en parte en las ciencias
naturales).
Del mismo modo, queda reexpuesto en otra dimensin el hecho de que el historiador no prescinde,
no puede prescindir, en su labor profesional de su sistema de valores ideolgicos o filosficos, de
su experiencia vital, poltica y social, ni de su grado de formacin cultural. Por tanto, la verdad en
la Historia no se refiere al pasado en s, que es incognoscible e inabordable, sino a las reliquias que
del mismo se preservan en el presente. En el recorrido de su labor, el historiador construye su
pasado histrico que gnoseolgicamente no es sino el reflejo de una parte del presente, de las
reliquias con las que trabaja.
En definitiva, parece posible afirmar que la labor de investigacin histrica y la redaccin del
relato narrativo pertinente se apoyan esencialmente sobre un modo operativo singular: la
reactualizacin hermenutica por parte del historiador de las reliquias y pruebas histricas
disponibles y la consecuente construccin de un relato contextualizado e imaginado del pretrito en
el que se generaron esas mismas reliquias y pruebas histricas. La Historia como disciplina
acadmica pretende, puede y debe producir conocimiento cientfico y verdades histricas que tienen
un estatuto gnoseolgico y pragmtico muy diferente a otros conocimientos que tambin aluden al
pasado: el conocimiento mtico, el legendario, el religioso, el potico y literario, etc.

Funcin social de la Historia y del Historiador

Establecidos en el punto anterior tanto la relacin de la Historia con la ciencia mas tambin la
constitucin misma de la Historia como una ciencia, y el desarrollo histrico sobre los mltiples
conceptos asociados a momentos concretos de la historia, en este punto es necesaria aclarar algunas
cuestiones referidas a la importancia de la Historia dentro de una sociedad.
El conocimiento de la historia constituye el conocimiento fundamental de una sociedad poltica, sin
la historia una sociedad carecera de su memoria tanto de un pasado lejano como de un pasado
cercano, mas tambin el hecho de obviar el tema historia como un conocimiento necesario, aleja a
la sociedad de conocer inmediatamente su proceder histrico y la manera en que debemos actuar
democrticamente pensando en el presente.
El conocimiento histrico abarca la totalidad de los aspectos de la vida social, mostrando su
complejidad, dentro de un marco espacio temporal que, en estrecha relacin dialctica, define la
relacin existente entre pasado-presente-futuro. Podramos decir entonces que el conocimiento
siempre est en construccin. El pasado es el periodo que precede a los acontecimientos que han
quedado directamente registrados en la memoria de cualquier individuo
4
. Pero tambin existe una
conciencia del pasado, en todos los seres humanos y en todas las sociedades, y tal conciencia es
producto de compartir la vida con personas que nos superan en edad.
Porque individual o colectivamente, se asume una posicin respecto del propio pasado; el pasado es
una dimensin permanente de la conciencia humana, un componente obligado de las instituciones,
valores y dems elementos constitutivos de la sociedad humana.
En general, nos encontramos con sociedades para las cuales el pasado es bsicamente un modelo
para el presente: cada generacin copia y reproduce a la que le precedi con la mxima fidelidad
posible y se considera fracasada si no alcanza su objetivo. Hobsbawn aclara, lo que oficialmente se
denomina pasado consiste en una seleccin de recuerdos o vivencias, y tal seleccin resulta de la
construccin social del pasado (Hobsbawn, 1984).
El predominio del pasado no equivale necesariamente a una imagen de inmovilidad social, es
compatible con periodos de cambio histrico de carcter cclico, con lo que resulta incompatible es
con la idea de un progreso ininterrumpido. Pero tambin, el cambio social puede concebirse como
aceleracin o transformacin de la sociedad. En este caso, el pasado deja de ser el patrn sobre el
que se traza el presente para pasar a ser un modelo de referencia.
Sin embargo Hobsbawn aclara que lo ms probable es que en algn punto el pasado, pueda llegar a
no poder reproducirse ni literal ni parcialmente. El problema del rechazo sistemtico del pasado
solo surge cuando se admite que la innovacin es sinnimo de progreso. A partir de estas
concepciones cmo es posible entonces que aparezca en la conciencia social la nueva experiencia
producto de esa transformacin, y como se proyecta un futuro basado en un nuevo modelo social
que contemple y se apoye en dichos cambios.
El pasado se transforma en el descubrimiento de la Historia como un proceso de cambio
direccional, de desarrollo o de evolucin. De esta forma, el cambio se convierte en su propia
legitimacin. As, lo que legitima y explica el presente ya no es el pasado concebido como conjunto
de puntos de referencia, sino el pasado considerado como proceso de conversin en el presente.
Al referirnos al uso social del pasado, se plantean dos inconvenientes que tambin son descifrados
por Hobsbawn, por un lado la concepcin genealgica y el uso de la cronologa. El sentido del

4
Hobsbawn, E.J (1984). La funcin social del pasado: algunas preguntas; en Hervitz N y Lodlow L.; Problemas
de la historiografa contempornea; pp. 27 a 47.
pasado como continuo de experiencia de carcter colectivo sigue siendo importante. El problema de
la cronologa introduce el problema de que toda sociedad conserva una experiencia acerca del
transcurrir del tiempo y de cmo se sucedieron los acontecimientos en l.
Lo que la historia en el mbito social puede hacer es mostrarnos las pautas y mecanismos del
cambio histrico en general, y ms concretamente los relativos a las transformaciones sufridas por
las sociedades humanas durante los ltimos siglos.
Hobsbawm plantea que investigar la direccin de la evolucin de la sociedad significa, en alguna
medida, investigar sobre el futuro. Toda prediccin se apoya en alguna clase de inferencia sobre el
futuro a partir de lo que ha sucedido en el pasado y en la historia. Esta no puede escapar al futuro
porque no hay una lnea que separe pasado y futuro. Entre ambos, existe el presente, punto terico
que se mueve constantemente. Pasado, presente y futuro forman un continuo.
Todos los seres y sociedades tienen sus races en el pasado, sea la familia, la comunidad, la nacin,
o la memoria personal. Y todos valoran ese pasado, positiva o negativamente. Ms an, la mayor
parte de la accin consiente de los seres humanos, que se basa en el aprendizaje, la memoria y la
experiencia, constituye un inmenso mecanismo que sirve para afrontar constantemente el pasado, el
presente y el futuro.
La prediccin histrica afirma Hobsbawn, se caracteriza porque se aplica al mundo real, realidad
que constituye un conjunto complejo y cambiante, del que se intenta dar cuenta analizando la
estructura de ese mundo y las texturas de sus cambios. La segunda caracterstica de la prediccin
histrica es que no tiene valor de confirmacin. La prediccin puede ser deseable o no para probar,
pero surge automticamente al hacer declaraciones sobre el continuo pasado, presente, futuro.
El tem referido a la funcin social del historiador se refleja claramente en los conceptos y dichos de
Hobsbawn, mas tambin de la lnea de la cual el proviene, que es la de los marxistas britnicos.
Tanto Hobsbawn como Thompson, que son de la misma corriente historiogrfica, fundaron sus
ideas en la problemtica sobre la funcin social del historiador, advirtiendo que hay un tipo de
historia que se vende en estrecha relacin con la poltica y que no cumple realmente su funcion. Sus
trayectorias profesionales, por tanto, son en cierta medida coincidentes, ya que no slo mostraron
inters por la historia social, sino que tambin impulsaron el estudio de la historia para el cambio
social.
Frente a esta historia que se vende y se divulga, podramos partir de una concepcin de la historia
como proceso de transformacin de las sociedades a travs de la interaccin dialctica entre la
estructura y la accin de los sujetos sociales. Quizs el historiador, como sujeto social consciente,
est obligado a preguntarse sobre las condiciones del contexto en que vive y a considerar sus
posibilidades de accin no slo como ciudadano, sino, especficamente, como agente dotado por su
profesin de la capacidad, de pensar histrica y crticamente.
De entre las nociones que Thompson manejaba, la idea de experiencia es un buen punto de partida
para comenzar a reflexionar sobre la posicin de los historiadores como actores sociales y sobre el
valor de la historia en general. La experiencia constituye un elemento fundamental en la obra
historiogrfica de Thompson, quien entiende el trmino como el mbito en el que se entrelazan la
cultura, la prctica y la relacin del individuo con la sociedad.
5

Hobsbawm ha hecho mucho hincapi en el fenmeno de las identidades particularistas. A propsito
del nacionalismo, por ejemplo, seala que el historiador, mediante la prctica de una historiografa
crtica, debe deconstruir los mitos en los que se basa la manipulacin poltica de las identidades.
Del mismo modo, ambos tienen en cuenta la responsabilidad que conlleva la prctica
historiogrfica, en la medida en que el trabajo del historiador puede verse manipulado polticamente
con perversas consecuencias sociales.
Esto no supone, en primer trmino, sino reconocer que la historia se puede trasladar a la accin
social; en definitiva, que la historiografa, en tanto que productora de un discurso histrico, cumple
una funcin ms que meramente reactiva la de una crtica que se ejerce sobre los discursos ya
construidos y que tiene capacidad para llevar a cabo una contribucin activa a la sociedad. Ahora
bien, estas afirmaciones ponen igualmente de manifiesto que la historia no tiene una funcin nica y
exclusiva, sino que dicha funcin depender de cmo se construya el discurso y qu pueda aportar a
la sociedad segn qu sentido se le d a la interpretacin historiogrfica y cmo el conocimiento
histrico se integre a travs de la conciencia histrica en nuestra experiencia en el presente.
En cuanto al cmo de la prctica historiogrfica, estos autores fueron firmes defensores de un
discurso construido desde una historiografa fuertemente comprometida con los mtodos y
preocupaciones de la historia social. La aportacin fundamental de este tipo de historiografa ya se

5
lvaro Carvajal Castro, Isaac Martn Nieto, Alejandra Snchez Polo. REFLEXIONES SOBRE LA FUNCIN
SOCIAL DE LA HISTORIA: HOBSBAWM, THOMPSON Y KOCKA. Universidad de Salamanca
ha apuntado antes: se sita en la base de una conciencia histrica que nos ayuda a darnos cuenta de
que el presente no es algo dado.
Esta idea tiene un gran potencial, ya que de ello se deriva que el presente no es sino fruto de un
proceso histrico inconcluso y que, por lo tanto, se puede trascender. En este sentido, Hobsbawm
profundiza en la capacidad de la historia para realizar una aportacin a la sociedad y le atribuye la
capacidad de predecir, como seale en prrafos anteriores.
Lo que s pueden los historiadores aportar a la investigacin del futuro, aclara Hobsbawn, tiene que
ver con la determinacin de la propia naturaleza del hombre, con el descubrir qu pueden y qu no
pueden hacer en la construccin de ese futuro, la determinacin de los marcos, de los lmites, de las
potencialidades y consecuencias de las acciones humanas que ponga en juego la distincin entre lo
previsible y lo imprevisible, lo deseable y lo esperable, lo conocido y lo utpico.

Conclusin

A partir de las ideas formuladas en los puntos anteriores, la conclusin va referida a recalcar en este
informe de lectura, lo esencial que fue comprender cada punto concreto de estudio, esto es,
concepto de Ciencia, de Historia y la importancia de la Historia en el entorno social.
Vimos a travs de los textos ledos, como esa relacin entre Ciencia e Historia, que se da a partir del
movimiento iluminista surge primero benficamente, y como en los posteriores siglos XIX y XX, la
relacin se torna conflictiva por la aparicin de corrientes ideolgicas como el historicismo, el
positivismo, el materialismo histrico, todos ellos tratando de fundamentar el papel de la Historia
ms tambin el objeto de estudio de tal disciplina.
En el texto de Iggers George, La Ciencia Histrica en el siglo XX, estn establecidas las pautas con
las que la historia era enseada y como serva como instrumento manipulador y controlador de la
naciente burguesa alemana en el periodo de industrializacin de dicho pas. Vemos entonces como
la Historia a mediados del siglo XIX, sirvi para justificar la constante intervencin y control por
parte del Estado, esto era justamente a lo que apuntaba el Historicismo.
Con la crisis del Historicismo, en diferentes partes de Europa y EE.UU se abri el debate
nuevamente sobre el concepto de Ciencia, y se comenzaba a percibir el afn de abrir el campo de
estudio para incluir a la sociedad y a la cultura.
Con la fundacin de la escuela de los Annales, el tema central pasara a contradecir al
Historicismo, para esta corriente ideolgica la historia era la ciencia central del hombre, y a
diferencia del Historicismo, aqu predominaba el estudio de los campos parciales, ya no era
importante la figura del estado o de algn personaje afiliado a l.
En las obras de los Annales, el Estado y la economa se integran en una consideracin global de la
sociedad.
Los periodos que siguieron a corrientes ideolgicas como estas, estuvieron marcadas por los
sucesos en los cuales estas mismas corrientes se generaban; el marxismo britnico doto a la historia
de la importancia social a la que debera apuntar, y desde all la Historia se comenz a debatir el
tema de la importancia de la Historia en los entornos culturales y cotidianos de la vida de las
personas.
A todo esto, cul es el papel que cumple el historiador?, cul es la funcin de la Historia? La
funcin de la historia tal como lo venimos aclarando, en opinin de diversos autores cumple un
papel fundamental en la constitucin institucional de las sociedades, aparte es tambin un elemento
necesario en la construccin de la memoria colectiva.
Y quizs la verdadera tarea del historiador, en vez de enrollarse en disputas abstractas de tintes
acadmicos y polticos tenga que ver ms en lo que Iigo Carreras afirma," Lo que debemos hacer
como intelectuales, como cientficos, es plantear con mtodo cientfico los problemas reales de la
sociedad para construir un conocimiento que contribuya a resolver las cuestiones fundamentales"
6







6
Nicols Iigo Carrera: La investigacin en historia: disciplina cientfica o corporacin profesional?, Dossier:
Crisis, en Razn y Revolucin nro. 5, otoo de 1999, reedicin electrnica.
Bibliografa

Hervitz Nohemi y Ludlow Leonor (1984); Introduccin, en Problemas de la historiografa
contempornea, Universidad Autnoma del Estado de Mxico, pp. 11 a 24.
Hobsbawn, E. J. (1984), La funcin social del pasado: algunas preguntas; en Hervitz N y
Lodlow L.; Problemas de la historiografa contempornea; pp. 27 a 47.
Iigo Carrera, Nicols (1999); La investigacin en historia: disciplina cientfica o corporacin
profesional?, en Dossier: CRISIS, en Razn y Revolucin, N 5, otoo de 1999, reedicin
electrnica.
Moradiellos Enrique (2001); Las Caras de Clo. Una introduccin a la Historia; Madrid; Siglo
Veintiuno de Espaa editores.
lvaro Carvajal Castro, Isaac Martn Nieto, Alejandra Snchez Polo. Reflexiones sobre la
funcin social de la Historia: Hobsbawn,Thompson y Kocka.
http://www.elfuturodelpasado.com/eFdP02/17%20CARVAJAL%20CASTRO,%20ALVARO%
20Y%20OTROS.pdf. 22/04/2014


Gabriel Jansen
Universidad Nacional de Salta.