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La informacin de lo pblico, lo

privado y lo ntimo
CARLOS SORIA*
A informacin de lo pblico, lo privado y lo ntimo es un tema espinoso, difcil, pero
ineludible. Estn demasiadas cosas en juego.
No slo se trata de encontrar las diferencias existentes entre el
periodismo y una simple faena de comadres. Hay algo ms.
Est en juego, sobre todo, un modo de pensar y vivir la vida.
Apostar por un pensamiento dialctico o armnico; recrearse en el
gusto por la disociacin o mantener a capa y espada que pensar es
unificar; aceptar que el individuo es el primer principio, y lo pbli-
co lo secundario y mnimo, o intentar racionalizar la sociedad
para resolver el individualismo radical. Tener de la modernidad
una comprensin cronolgica o una comprensin cultural.
Todo esto, y quizs mucho ms, est sobre el tapete porque el
fenmeno de la informacin pblica est dando a la dimensin
social del hombre un relieve sin precedentes.
CI NCO
CONCLUSI ONES
ANTI CI PADAS
* Valladolid, 1936. Director
del Departamento de tica y
Derecho de la Informacin.
Universidad de Navarra.
Precisamente porque el tema tiene fuertes races y fuertes ra-
mas, vale la pena formular desde el principio, con la mayor clari-
dad posible, las ideas centrales de este artculo:
a) El mbito de lo que puede ser objeto de informacin y co
municacin pblica se determina con ayuda de tres catego
ras bsicas: existe lo pblico; existe lo privado; y existe lo
Mimo. Me parece, pues, insuficiente la clasificacin del
mbito de lo informable slo en dos categoras bsicas, por
ejemplo, lo ntimo y lo pblico, o lo privado y lo pblico.
b) Existen diferencias entre el mbito ntimo, privado y pbli
co. Son diferencias de orden cultural, no diferencias fsicas
ni matemticas. Lo ntimo, lo privado y lo pblico tienen la
unidad de la persona humana; reflejan la diversidad de la
persona humana; y aspiran a la armona y a la coherencia
propias de la personalidad humana.
c) Lo ntimo es slo informable, es decir, objeto de informa
cin y comunicacin pblica, si se dan dos condiciones. La
primera condicin requiere que la intimidad haya sido exte
riorizada libremente, voluntariamente, por la persona que
es su sujeto; y la segunda, condicin es que esa exterioriza-
L
cin voluntaria de la intimidad tenga relevancia comunita-
ria.
d) Lo privado no es, en principio, objeto de informacin y
comunicacin pblica. La regla general es, pues, la exclu
sin de lo privado del objeto de la informacin. Pero preci
samente por tratarse de una regla general admite excepcio
nes. Cabe el consentimiento, a travs del cual se legitima la
transferencia de lo que es privado al mbito de la informa
cin pblica. Y cabe tambin informar de lo privado
aunque no exista ese consentimiento, o incluso contra la
voluntad del interesado si esos hechos, acciones o cir
cunstancias privadas tienen una conexin inmediata, direc
ta y clara con el mbito de lo pblico.
e) Lo pblico es el mbito propio de la informacin y la co
municacin social. Lo pblico ha de tratarse pblicamente.
Las excepciones a la publicidad de lo pblico, si existen,
han de ser mnimas y plenamente justificadas por la defensa
y salvaguarda de un derecho que sintetiza todos los intereses
sociales: el derecho a la paz.
El hombre es uno y el mismo desde que nace hasta que muere.
Es uno y uno mismo, aunque cada hombre sea en su vida mltiple
y diverso. Como una fuente o como un ro de muchas aguas.
Tambin el hombre es, desde lo ntimo a lo privado o lo pbli-
co, uno y nico. No se divide la persona en mltiples personajes;
en todo caso, los diferentes personajes que el hombre ha de desem-
pear en el mbito privado o pblico son, en realidad, una misma
e idntica persona.
Entre la absoluta soledad esa soledad radical y alegre donde
el hombre encuentra la verdad de su propia vida y la absoluta
publicidad donde el personaje lucha por imponerse a la persona,
vea Garca Morente infinitas gradaciones y matices: desde el cla-
moroso silencio del yo viviente hasta el confuso ruido de la perso-
na que se hace sociedad.
ENTRE LA
ABSOLUTA
SOLEDAD Y
LA
ABSOLUTA
PUBLI CI DAD

La intimidad es, como ha escrito Desantes, algo tan singular
que solamente se da en el hombre; referida a su mundo interior, la
intimidad slo puede existir en la medida en que el hombre es
consciente de ella y comprende su sentido; es la intimidad algo
insondable/porque admite una profundidad sin lmites tericos;
genuina, incapaz de toda ficcin o dramatizacin; punto de apoyo
y de partida para la proyeccin de la persona en la vida social;
instancia que filtra y amortigua las influencias no deseadas por la
persona.
Quiz as se entiende lo que Gonzlez Gaitano ha dejado escri-
to: la intimidad no es ni la vida privada ni la vida pblica, pero en
toda vida privada o pblica est presente la intimidad y debe
ser respetada.
Toda la fortaleza sustantiva de la intimidad se hace fragilidad
pura al plantearse su comunicacin. Hasta el punto de que algu-
nos de nuestros contemporneos piensan que resulta incomunica-
EL MBI TO DE
LA I NTI MI DAD
ble. Tendran razn si la intimidad fuera un juego de la imagina-
cin y de la abstraccin en busca de la propia individualidad. La
intimidad resulta incomunicable si se confunde con subjetividad,
pero no si se entiende como una realidad trascendente.
La fragilidad informativa de la intimidad quiere decir otra
cosa: quiere decir que la intimidad se destruye en tanto en cuanto
es conocida por otro. Se da as una paradoja que ha descrito muy
bien Mara A. Desantes Fernndez: por una parte, el concepto
objetivado de intimidad se fundamenta en el espacio que, cons-
ciente y voluntariamente, le atribuye su titular, la propia persona.
Ni la ley ni el criterio de historicidad pueden configurar la esfera
de proteccin de la intimidad voluntariamente comunicada o, por
el contrario, asaltada, manipulada o robada desde fuera por un
extrao se destruye por el simple hecho de su comunicacin: a
partir de ese momento ni es intimidad ni puede volver a serlo.
Dicho con otras palabras: slo la voluntad personal puede conver-
tir la intimidad en objeto de informacin; pero la informacin de
la intimidad es su misma destruccin.
Desde esta perspectiva, me parece irreprochable la decisin de
regalar la intimidad a la informacin o enajenarla por un precio.
Algo se opone a contratar gratis o por dinero la redaccin de unas
memorias ntimas con la finalidad de editarse? Lo que quiz sea
reprochable es otra cosa. De la intimidad nace toda la ternura
humana, la percepcin potica, los sentimientos ms nobles; pero
tambin de la intimidad del hombre nace toda la vileza, toda la
miseria, todo el horror de los que el hombre es capaz. Toda intimi-
dad es comunicable. Toda intimidad comunicada se quema y. se
destruye. El problema que subsiste es resolver una cuestin de
educacin: en que sede tiene sentido sacar afuera la intimidad,
comunicarla voluntariamente, quemarla y destruirla?
COMUNICACIN
PRI VADA O
PUBLI CA
DE LA I NTI MI DAD
La necesidad de que la comunicacin de la intimidad se produz-
ca en su sede oportuna plantea el tema de su finalidad. Para qu
se comunica la intimidad? Adelanto que la respuesta a esta pre-
gunta arroja tambin mucha luz sobre la sede adecuada para ma-
nifestar la intimidad.
Ha escrito Amando de Miguel, con humor pero con pleno
sentido, que aqullos que viven de airear su vida sentimental o su
conducta extravagante o escandalosa, en el fondo, se hallan cerca
de la prostitucin porque comercian con su cuerpo. Existe algn
mbito, alguna sede, donde tenga sentido sacar afuera la vida sen-
timental, las extravagancias o los escndalos? Posiblemente s,
pero lo que es seguro es que el mbito de la comunicacin pblica
no es su mbito adecuado.
La riqueza de la vida social est en la riqueza de sus mediacio-
nes. La ausencia o inutilizacin de las mediaciones no conduce al
hombre a constituirse en autosuficiente o en superhombre, sino a
vivir en desamparo y en fragilidad. Los propios medios de comu-
nicacin, que son esencialmente mediadores sociales, ni pueden ni
deben monopolizar la mediacin. Hay cosas, por decirlo de una
forma grfica, que deben darse a conocer slo y exclusivamente en
la sede familiar, o en el pequeo crculo de amigos, o en el Conse-
jo de Administracin de una pequea o mediana sociedad anni-
ma, o en la consulta de un mdico, de un siquiatra o de un aboga-
do, o ante la rejilla de un confesionario, o en unas cuartillas
autgrafas de uso restringido. Lo que resulta inadecuado e ineficaz
es desplazar la comunicacin que pertenece a estas sedes y trasla-
darla hasta la mediacin pblica de un peridico, una radio o una
televisin.
En la comunicacin de la intimidad pueden darse todas las
finalidades imaginables, pero cuando esta comunicacin quiere
hacerse social y pblica se requiere una determinada y precisa
finalidad: que aquello sirva para la construccin de la comunidad,
es decir, que tenga relevancia comunitaria. Corresponde, en pri-
mer trmino, a cada persona calibrar si su intimidad tiene ese
valor; y corresponde, en todo caso, a los informadores profesiona-
les afirmar o negar el pretendido valor comunitario de aquella
intimidad.
Pensaba Ortega que el mundo es la total exterioridad, el abso-
luto fuera, que no consiente ningn fuera ms all de l. El nico
fuera de ese fuera que cabe es un intus, un dentro, la intimidad del
hombre.
Desde la pared externa de la intimidad se extiende lo privado y
lo pblico, se despliega en sucesivas gradaciones desde la privaci-
dad microgrfica hasta la mxima expresin de la publicidad que
es en frase de Desantes la vida poltica o la vida externa del
poltico.
A diferencia de la intimidad, que era genuina e incapaz de
ficcin o dramatismo, el mundo exterior, el fuera, es el mundo de
la representacin, de la soberana compartida y limitada, el mun-
do de la participacin, donde la propia vida se entrelaza y completa
con la vida de los dems. Desde su intimidad el hombre se
proyecta hacia afuera tal cual es, pero su dimensin social requiere
ya un rostro, un gesto, un lenguaje, unos silencios, presencias y
ausencias sociales que dan a su vida una dosificacin de dramatis-
mo. No deja de ser significativo que Ortega, en 1946, dijera que lo
poltico tiene siempre ingredientes de teatralidad porque se desa-
rrolla de cara al pblico y se expresa de una manera metafrica.
EL MUNDO O EL
ABSOLUTO
FUERA

La lnea que en ese fuera seala las categoras de lo privado y lo
pblico est claramente influida por un factor histrico. Hay una
percepcin variable de lo que es privado o pblico en funcin del
tiempo, de las revoluciones, o de la forma de entender el hombre y
los hombres. As la cuestin se ve zarandeada por la pretensin de
politizar todo todo es pblico! o de privatizar todo todo
es privado!.
La divisoria entre lo pblico y lo privado se mueve tambin a
impulsos de los propios actos personales. Hay hombres que acotan
un campo mayor o menor de privacidad que otros. Y personalida-
des que en s, por la funcin que desempean, o por circunstan-
cias sobrevenidas, ven concentrarse sobre ellos todos los ojos, lo
que les supone una reduccin ms o menos temporal de su priva-
cidad.
LO PRI VADO Y LO
PBLI CO A LA
LUZ DLAS
MEDI ACI ONES
SOCI ALES
Tambin aqu en la delimitacin cultural de lo pblico y lo
privado el sentido de las mediaciones sociales ayuda al acota-
miento. La pregunta bsica sigue siendo sta: qu finalidad tiene
el hacer pblica una informacin?
El inters comunitario de la informacin admite grados y una
cierta jerarquizacin. No parece defendible una posicin mani-
quea, puramente dualista, que viniera a afirmar que lo que ocurre
fuera o no tiene ningn inters comunitario o tiene un inters
comunitario tan grande que la informacin debe adquirir la cuali-
dad de informacin pblica.
Todo lo que ocurre en ese fuera, todo absolutamente, tiene un
inters comunitario. Nada de lo que ocurre en el mundo exterior
es irrelevante en trminos sociales. La cuestin decisiva es enten-
der que todo tiene relevancia comunitaria pero en relacin a un
determinado mbito social; todo es relevante en trminos sociales
precisamente por su engarce con la adecuada mediacin social.
La vida familiar en el sentido ms amplio; la vida personal
religiosa; la salud o la enfermedad; la vida moral personal, con sus
virtudes, errores y miserias; o el ocio y el descanso constituyen
actividades de relevancia social, que pueden y deben ser conocidas
en un mbito vertebrado por el amor o la amistad, pero que fuera
de ese mbito son informaciones desplazadas y, por tanto, intiles.
El conocimiento de la vida privada slo necesita una mediacin
privada y agota su conocimiento en el mbito privado.
SLO
EXCEPCI ONALMENTE
LO PRI VADO ES
I NFORMADLE
El principio de que no puede ser vulnerada por la informacin
pblica la vida privada, constituye la regla general. Slo por excep-
cin cabe informar pblicamente de las dimensiones que integran
la vida privada. As ocurrir cuando lo privado tiene circuns-
tancialmente o no una conexin con lo pblico.
Cuando un poltico un ministro, por ejemplomantiene en
su vida privada relaciones con una modelo acusada de espa sovi-
tica, el asunto se ha escrito en nuestros das pasa lgicamente
de las pginas frivolas a los diarios serios.
Ocurre as por dos razones. En primer lugar, porque la vida
privada tiene siempre un valor ejemplar social y una influencia en
el comportamiento pblico. Pero es que, adems es forzoso co-
nocerlo, el mbito de lo privado en los hombres pblicos es
siempre menor en razn de su funcin que en los ciudadanos
comentes.
Es, pues, la conexin clara, directa e inmediata de lo privado
con lo pblico, lo que excepcionalmente, restrictivamente, autori-
za a mediar de forma pblica en ese mbito privado.

PUBLI CA,
PUBLI CE
El viejo aforismo romano publica publice ha conservado
toda su vigencia. La comunicacin pblica se justifica plenamente
porque versa precisamente sobre las cosas pblicas. Si lo pblico
tiende de modo frontal a la construccin de la comunidad, la
comunicacin pblica tiene tambin ese fin. Por eso se puede de-
cir con razn que comunidad y comunicacin son nociones inter-
dependientes. No existe comunicacin sin la existencia de un m-
bito pblico; pero tampoco existe la comunidad sin la mediacin de
la comunicacin pblica.
Los medios informativos son ellos mismos parte de lo pblico.
Con independencia de que sean gestionados por actores pblicos o
privados, los medios de comunicacin social mediadores de la
comunicacin pblica cumplen siempre una funcin pblica.
Por eso deben ser un modelo de transparencia. Como parte de esa
funcin pblica corresponde a los medios de informacin a em-
presarios y periodistas decidir qu es lo ntimo, lo privado y lo
pblico a efectos informativos.
Y slo despus de que acierten o narren al decidir la informa-
cin, sern los jueces llegado el caso los llamados a decir la
segunda y definitiva palabra.
AVI SO
I MPORTANTE