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VISITA A LA HIDROELECTRICA DE TEMASCAL

POR: ARMANDO GONZALEZ MEZA Y JUAN DIEGO CARDENAS
La central hidroeléctrica de temascal, es una planta generadora de energía
eléctrica con sede en el municipio de San Miguel Soyaltepec, Oaxaca. Bueno
empecemos hablando acerca de que es una central hidroeléctrica: una central
hidroeléctrica es aquella planta en la que se produce energía eléctrica
aprovechando la fuerza cinética o movimiento que generan las grandes cantidades
de agua que se encuentren a su alrededor, en el caso de la hidroeléctrica de
temascal esa energía se obtiene de las aguas de la presa Miguel Alemán. En ese
municipio se sufría de inundaciones debido a las fuertes lluvias de temporada que
año con año azotaban la región, entonces por decreto presidencial se decidió
embalsar en una presa las aguas del rio tonto en el año de 1949 terminando de
construirse en 1955. Esta presa es la más importante del estado de Oaxaca ya
que en ella se pueden almacenar 8000 millones de metros cúbicos, y dispone de
un caudal de 6,770 millones de metros cúbicos para generar energía eléctrica. En
un principio la presa se construyó solo para evitar las inundaciones y todo lo malo
que se generaba con estas, pero en 1960 se comenzó la construcción de la planta
hidroeléctrica de la comisión federal de electricidad, y para 1969 entraron en
operación las 6 unidades generadoras. Actualmente tiene la capacidad de producir
154MW de potencia, y al año produce aproximadamente 750 millones de KW. Lo
que nos sorprendió mucho a nosotros es que la planta funciona con menos de 100
trabajadores, sinceramente nos admiramos mucho al ver lo que la automatización
ha logrado.

Ciclo de generación en la hidroeléctrica
Para empezar al llegar a la planta tuvimos que esperar para poder pasar debido a
los protocolos de seguridad que tienen, tuvimos que dejar nuestros teléfonos en la
caseta de vigilancia, después nos recibieron 3 trabajadores de la planta y nos
llevaron al cuarto de control principal, donde monitorean toda la planta, incluidas
todas las maquinas, ductos, flujo de agua, y distribución de energía generada.
Ahí nos explicaron que todo ese control que realizan lo hacen con el sistema
SCADA y con PLC, el software se los provee una empresa especializada, también
realizan el control con otro programa que es con el que crean toda la secuencia
del proceso basándose en las funciones lógicas AND, OR. En ese cuarto de
control tenían los CPU conectados a pantallas como de 50” ya que así es más fácil
ver todas las variables que se toman en cuenta en el proceso, y como ese sistema
es muy gráfico se optimiza mucho el aspecto visual. En esas pantallas tienen
indicado todo el proceso por etapas, tienen los valores de la energía que están
generando, las corrientes, a que subestación la están enviando, hacia donde se va
a distribuir, en pocas palabras desde ese cuarto se puede activar todo y también
pueden activar el suministro de energía a otra planta generadora ya que todas
estas están enlazadas, nos dijeron que la más próxima es la central nuclear
laguna verde, y que todo ese enlace es ordenado desde el centro nacional de
control de energía (CENACE). Le preguntamos que si por ejemplo ahorita les
hablan del CENACE ordenan que se enlacen para suministrar a laguna verde ¿en
cuánto tiempo estarán enviando la energía? Y nos contestaron que en
aproximadamente 8 minutos, ya que las maquinas con las que cuentan son muy
eficientes y siempre están listas para cualquier eventualidad.

Representación del sistema SCADA
Después de hablarnos acerca del sistema de control de la planta, nos llevaron al
nivel inferior, ahí se encuentran los generadores, vimos las tuberías que se usan
para enfriar, ya que la temperatura es muy alta ahí nos explicaron el ciclo que lleva
ese proceso y vimos muchas válvulas e indicadores pero esos solo se usan
ocasionalmente o en una emergencia ya que todo se hace desde el centro de
control bajamos más y llegamos a donde está la tubería del agua que se encarga
de mover las turbinas y son de aproximadamente 8 metros de diámetro.
Las turbinas que se utilizan son de tipo Francis y están acopladas al rotor del
generador por medio de dos chumaceras que hacen que estén firmes. Cuando
subimos al cuarto donde se encuentran las grúas que mueven a los generadores
vimos una turbina que ya no usan y mide más de 3 metros de largo y tiene
aproximadamente 6 metros de diámetro, están hechas de acero muy resistente y
pesan varias toneladas por eso se necesita tal cantidad de agua para moverlas.
Cuando el agua circula por la turbina la mueve y el inducido empieza a cortar las
líneas de flujo del campo magnético del inductor, y mediante este proceso se
genera la energía eléctrica.
Los generadores que tienen ahí son máquinas síncronas, y están conectados con
la configuración llamada Estrella “Y” nos comentaron que la configuración Delta
“Δ” por lo menos ellos no la utilizan. La corriente excitatriz la obtienen de la misma
energía generada la cual rectifican por medio de tiristores de potencia que son de
gran tamaño (entre 40 y 50 cm.) ya que las corrientes que se manejan son de
entre 2000 y 3000 amperios. Pero cuando se va a arrancar la máquina para
suministrar la corriente excitatriz se utilizan aproximadamente 200 baterías que se
encuentran en un cuarto aparte, en cuanto la maquina arranca esta se
autoabastece y se desconectan las baterías.

Turbina tipo Francis

Entramos a la parte donde están los generadores y pudimos meternos debajo de
una de las turbinas, el calor en esa parte es muy grande (45°C), y vimos unos
tanques con CO2 que sirven para vaciar los ductos de agua que le llegan a la
turbina cuando se le va a dar mantenimiento a esta, o si en algún momento los
generadores fueran utilizados como motores. Pasamos a otro cuarto y vimos ahí
más generadores pero ahora por la parte superior, donde tienen indicadas sus
características. Después del proceso de generación esta energía generada que
varía dependiendo la capacidad del generador, se envía a una de las
subestaciones con las que cuenta la planta, donde se utilizan transformadores
elevadores de voltaje que aumentan la cantidad de voltaje para de esa manera
poder realizar la distribución de energía a diferentes puntos.
En la parte de los transformadores tienen transformadores enormes de más de 3
metros de alto y de ancho, tienen una subestación muy moderna que se encuentra
encapsulada para evitar los arcos eléctricos que se generan con la gran cantidad
de energía que manejan, ya que se encuentra en un cuarto relativamente
pequeño, está, dentro del encapsulado contiene un gas llamado SF6 que funciona
como aislante con el exterior y a su vez es refrigerante. Pasamos después a un
cuarto donde estaban dando mantenimiento a uno de los generadores, y junto
había un cuarto donde había PLC y ahí subimos como 6 niveles de escaleras
hasta llegar a la azotea donde se encuentra otra subestación eléctrica, ahí tienen
un dispositivo que hace ruidos para ahuyentar a los pájaros que llegan y desde ahí
se podía observar el agua que ya había sido utilizada para generar, nos enseñó
los tanques que sirven para liberar la presión de agua y nos dijo que sin ellos las
tuberías podrían romperse. En ese lugar se terminó el recorrido por la planta el
cual duro aproximadamente 90 minutos.


Subestación eléctrica encapsulada