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VEGETACIN CUENCA BAJA RO CHIRIQU (1986)

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ECOLOGA DE LA VEGETACIN DE LA CUENCA INFERIOR DEL RIO CHIRIQUI: SU POSIBLE RELACIN
CON LAS OBRAS HIDROELCTRICAS (1986)
LUIS DCROZ Y JUAN B. DEL ROSARIO**
Centro de Ciencias del Mar y Limnologa Universidad de Panam
1. INTRODUCCIN.
La construccin de infraestructuras hidroelctricas casi siempre presupone alteraciones temporales o
permanentes en el rgimen hidrolgico de los ros afectados por las obras, lo que a su vez implica
cambios a corto o largo plazo en los hbitat represa abajo.
La alteracin del flujo de los ros, consecuencia inevitable del aprovechamiento del recurso
hidroelctrico, generalmente ocurre en dos forma: una temporal, cuando ocurre la disminucin
drstica del flujo (sino la interrupcin total), durante el perodo en que el embalse adquiere el nivel de
agua requerido para la operacin de la planta hidroelctrica y la otra alteracin, que es permanente,
se refiere a que las diferencias estacionales del flujo normal del ro se pierden, siendo el caudal
turbinado ms homogneo a travs de todo ao. De las consecuencias ecolgicas de esta situacin se
han hecho comentarios en otra seccin de este informe, y con respecto a la ecologa de la vegetacin
costera consideramos que los factores que pueden ser afectados y que mayores repercusiones pueden
tener son las variaciones de la salinidad del suelo, cambios en las cargas de sustancias nutritivas
disueltas y particuladas, y la alteracin en el patrn de sedimentacin.
Ver mapa de la cuenca baja del Rio Chiriqu
En este estudio se describir la vegetacin de la cuenca inferior del Ro Chiriqu y se analizar su
ecologa en funcin de las posibles alteraciones ambientales motivadas por las obras hidroelctricas.
2. MTODOS.
2.1 FOTOINTERPRETACION Y CLASIFICACIN DE LA VEGETACIN.
Se utiliz un juego de fotografas en blanco y negro que cubre un 90% del rea en estudio. Estas
fotografas obtenidas de] Instituto Cartogrfico Tommy Guardia tienen una escala de 1:40,000 y
fueron tomadas en el ao de 1972, se les considera las ms recientes para el rea. Con este juego de
fotografas, se construy un mosaico que cubre el rea en estudio.
Antes de la clasificacin o la interpretacin de las fotos se procedi a una pre-clasificacin para su
verificacin en el mismo lugar del estudio basado en la tonalidad, textura y diferencia de altura entre
las especies.
Basado en estos parmetros, se obtuvieron patrones que definen a las diferentes especies y entre
ellas, los diferentes tamaos que tienen los rboles. Todas las fotos fueron estudiadas con la ayuda de
un esteoroscopio cartogrfico marca Nikkon, que permiti la construcin de un mapa. Los patrones
identificados fueron cuantificados por medio de un planmetro. La clasificacin de las fotografas
areas y la verificacin sobre el terreno fue realizada con la colaboracin de la Ing. Denis Hernndez.
2.2. CARACTERSTICAS ESTRUCTURALES DEL BOSQUE.
Con el afn de obtener informacin sobre la estructura del bosque de mangle, (Cintrn y
Novelli,1983), se determin el dimetro promedio de los rboles, ya que est muy relacionado con
otros parmetros tales como densidad, rea basal o rea cubierta por un rbol. El dimetro fue
medido en dos formas, la ms sencilla y donde las condiciones lo favorecieron, con una cinta
especialmente diseada para obtener una lectura inmediata del dimetro; esta cinta mide la
circunferencia del tallo y no el dimetro haciendo uso de la relacin entre la circunferencia de un
crculo y su dimetro. En esta cinta las marcas estn hechas a intervalos de 3.14 unidades,
permitiendo la lectura directa del dimetro. La otra forma de conocer el dimetro, es a travs de
instrumentos pticos tales como el Relascopio que permite desde un solo punto medir varios
parmetros a la vez y no tener que ir de un rbol a otro. Esto es de gran ayuda y sobre todo en lo
referente al tiempo empleado para tal fin. Conociendo la distancia horizontal al rbol y el ngulo
horizontal que este forma con respecto al instrumento, se calcula el dimetro. La distancia se obtiene
con otro tipo de instrumento ptico especialmente diseado para medir distancia. El dimetro de los
rboles se midi a la altura del pecho (DAP) que generalmente corresponde a 1.3 metros en la
mayora de las especies. En el caso del mangle rojo, el dimetro se midi en la base del tronco del
rbol.
Otro de los parmetros determinados fue el rea basal, que es el espacio cubierto por el tronco del
rbol. Por convencin, el rea basal es la seccin transversal de un rbol en el punto donde su
dimetro es medido. De modo que el rea basal de un bosque, es la suma de todas las reas bsales
por unidad de rea. El conocer el rea basal, es de gran importancia en el manejo forestal ya que de
una u otra forma est relacionada con el volumen de madera y biomasa del bosque. El rea basal fue
medida con un Relascopio de Spiegel. En este mtodo se cuenta el nmero de rboles que sean
mayores del dimetro preestablecido, y este nmero representa el rea basal en metros cuadrados
por hectrea, medido directamente y sin tener que hacer clculos ni transformaciones.
Para obtener la densidad del bosque, se hizo uso de tablas basadas en rea basal y el dimetro
preparado con tal fin y que permite obtener el nmero de individuos por hectrea (Cintran y Novelli,
1983). La biomasa del bosque tambin fue obtenida por curvas de regresin basada en el dimetro y
altura del rbol (Golley et al, 1975 y Cintrn y Novelli, 1983).La altura fue medida con instrumento
ptico, obtenindose la altura en metros directamente.
2.3. PRODUCCIN DE HOJARASCA.
La forma de determinar la produccin de hojarasca dentro del bosque fue el ms sencillo (Hernndez y
Huellen, 1977; Rico-Gray y Lot, 1983). Se utilizaron alrededor de 20 canastas en tres puntos del rea
de estudio escogidos al azar. Estas canastas se construyeron de madera con una base de malla de
alambre sobre la cual se superpone otra malla de nylon con los agujeros ms finos para impedir la
prdida de material recolectado. La dimensin de stas fueron en todo momento de 50 cm por 50 cm
para obtener un rea de 0.25 metro cuadrado.
Las canastas fueron suspendidas sobre base de 4 estacas atadas por la mitad quedando ellas a una
altura de 1.5 metros lo que evita que las canastas sean afectadas por las inundaciones de las mareas;
en algunos casos las canastas se ataron a las races o ramas de los rboles, dependiendo de la especie
(por ejemplo, las races del mangle rojo) , para evitar que el agua de las mareas estropeara la colecta
de hojarasca.
El material atrapado se colect con frecuencia mensual, para minimizar la prdida en peso por
descomposicin, se separ por especie, se sec a 90 C durante 48 horas o hasta lograr peso constante
y se determin el peso seco. Los resultados son expresados en unidad de peso/unidad de
superficie/unidad de tiempo.
2.4 FLUJO DE NUTRIENTES.
El muestreo de las mareas se realiz en el punto donde se unen los ros Chiriqu y Pedregal (Fig.1 en
el documento original). Las muestras colectadas fueron congeladas para su posterior anlisis.
Para el estudio del flujo y reflujo de mareas la colecta se inici, aproximadamente antes de haber
empezado a subir la marea y se termin hasta tener la certeza de que la marea estuviese alta
nuevamente. Todo esto tuvo una duracin de 12 a 14 horas, dependiendo de las condiciones
ambientales del rea.
Se hicieron mediciones de salinidad y temperatura en la superficie y en el fondo (0.2 y 0.8 de la
profundidad total), con un salinmetro de campo marca Beckman RS5-3. Tambin se determino el
perfil topogrfico del fondo del ro en la seccin donde se realizaron las colectas, durante una pleamar
y una bajamar.
La velocidad de las corrientes fue medida en superficie y fondo con un medidor de flujo General
Oceanics.
Todas las muestras y mediciones de los parmetros fsico-qumicos fueron hechas a intervalo de 60
minutos.
El trabajo de anlisis de las muestras de agua fue realizado en los laboratorios del CCML de la
Universidad de Panam y del Departamento de Hidrometeorologa del IRHE. Todas las
determinaciones de nutrientes fueron espectrofotomtricas y siguiendo la metodologa ya establecida,
(FAO, 1972; APHA, 1983; Grasshoff, et al, 1983; Parson et al, 1984 y Valderrama, 1981).
3. VEGETACIN DE LA CUENCA INFERIOR DEL RIO CHIRIQUI.
La fotointerpretacin del mosaico de fotografa areas del rea estudiada (figura 1 en documento
original) indican alrededor de 10,129 hectreas (has.) de vegetacin, principalmente halfita, que
cubren la porcin no agrcola de la cuenca inferior del Ro Chiriqu. La mayor parte de esta cobertura
vegetal son manglares, dominados por el mangle rojo Rhizophora mangle y por el mangle piuelo
Pelliciera rhizophorae. Tambin hay presencia de otras especies halfitas, como el alcornoque Mora
oleifera, el mangle negro Avicennia germinans, el mangle blanco Laguncularia racemosa y el helecho
Acrostichum aureum.
Segn Snedaker (1981) los manglares de la Provincia de Chiriqu se desarrollan principalmente en el
rea de la desembocadura de los ros que forman deltas. En estos, la accin de las mareas y la
descarga de los ros crean islas cubiertas por manglares, que constantemente estn sometidas a
procesos geolgicos de cambios. La elevada descarga de aguas dulces y sedimentos terrgenos,
presumiblemente aportan sedimentos y nutrientes al suelo del manglar, contribuyendo a su
productividad. Estos manglares, por sus caractersticas estructurales se definen como del tipo
ribereo, y por la topografa del rea, las mareas inundan toda el rea. Posiblemente, como
consecuencia de lo anterior, no hay una zonacin tpica de especies en estos manglares.
La clasificacin de la vegetacin a partir de la fotointerpretacin y observaciones en el terreno,
muestran que el mangle rojo cubre cerca de 3,000 has. en rodales predominantemente
monoespecficos, en los cuales la altura del dosel flucta entre 10 y poco ms de 20 metros. Alrededor
de mil hectreas de rodales de mangle rojo tienen dosel superior a los 20 metros de altura (R1), y el
resto de los rodales de Rhizophora (2,000 has.), tienen un dosel entre 10 y 20 metros. Los rodales de
mangle rojo con ms de 20 metros de altura del dosel se localizan generalmente en las riberas del
cauce principal del Ro Chiriqu, o en la porcin ms costera del estuario, que es la ms afectada por el
efecto de marea y la salinidad del mar. Los rodales de mangle rojo de menor altura (R2) , por lo
general se encuentran en las reas del manglar que no tienen contacto directo con el mar y alejadas
del cauce principal del ro.
Los rodales de Pelliciera rhizophorae generalmente tienen dosel entre los 5 y 15 metros y con
frecuencia estn rodeados por mangle rojo. Los rodales con el dosel ms alto (P1),
predominantemente se encuentran cerca del borde ms interno del manglar, colindando con
vegetacin terrestre, aunque algunos pequeos rodales con estas caractersticas pueden encontrarse
cerca de la costa. La fotointerpretacin indica la presencia de 1,356 has. de piuelo con altura de 10 a
15 metros (P1) . Por otro lado, se estima que hay unas 1,768 has. de piuelo con dosel entre 5 y 10
metros de altura (P2), localizadas principalmente en la parte inferior del estuario y alejadas del cauce
principal del ro.
Se observa que los rodales clasificados como R1y P1 se encuentran frecuentemente en forma
adyacente, al igual que los rodales denominados R2 y P2, lo que parece indicar que ambas especies
tienen exigencias y tolerancias medioambientales similares y posiblemente presentan un rol
ecolgico paralelo dentro del ecosistema.
Entre los rodales de mangle rojo y piuelo se han identificado zonas de transicin entre R1-P1 (3,552
has.) y entre P1 y R2 (179 has.)
Se efectuaron 11 mediciones del rea basal y dimetro de los rboles, en rodales seleccionados en
funcin de su accesibilidad y se considera que si bien dan una idea de la estructura del bosque, no
puede generalizarse a partir de estos datos. Los cuadrantes inventariados son mixtos y corresponden
principalmente a los rodales clasificados como P1-R2, M1-P2 y P1-M1, que como se ha indicado
corresponden a menos del 5% de la cobertura vegetal del rea. Los resultados correspondientes
muestran un rea basal promedio de 4.91 m
2
/ha. para el mangle rojo, 9.91 m
2
/ha. para el mangle
piuelo y 5.63 m^/ha. para el alcornoque, en rodales mixtos. El rea basal promedio, incluyendo
todas las especies, es de 20.09 m
2
/ha. Esta rea basal es alta y caracterstica en manglares del tipo
riverino, como el estudiado. Segn Cintrn y Schaeffer-Novelli (1983), el rea basal mxima en estos
manglares es de 29 m
2
/ha.
El helecho gigante Acrostichum aureum se encuentra muy distribuido en el borde del manglar que
colinda con el cauce principal del ro. Tambin se han identificado un par de pequeos rodales
monoespecficos de Acrostichum que suman en
total menos de 2 has., siempre en el borde donde colinda la vegetacin halfita y la propiamente
terrestre. A parte de esto, en la parte superior del estuario, donde el ambiente salino casi ha
desaparecido, se han clasificado 12 has. de rodales con vegetacin terrestre, adyacentes a los
manglares, o rodeados por stos.
Aunque no fue posible identificar en las fotografas areas rodales de mangle negro y mangle blanco,
las observaciones sobre el terreno indican que el primero se encuentra en rodales mixtos con
Rhizophora y Mora, sobre todo en la parte superior del estuario (cerca del puerto de Pedregal). El
mangle blanco Laguncularia racemosa generalmente coloniza los recodos del cauce principal del ro
y de los pequeos esteros, donde hay intensa deposicin de sedimento alctono transportado por el
ro. Estos detalles estructurales del manglar no es posible reconocerlos en las fotografas areas
disponibles que tienen una escala de 1:40,000.
En resumen, la fotointerpretacin y clasificacin del mosaico de fotografas areas indica:
-el mangle rojo representa el 42% de la vegetacin de la cuenca inferior del ro.
-los rodales de piuelo forman otro 42%.
-las zonas de transicin entre Rhizophora y Pelliciera constituyen el 7% de la vegetacin.
-los rodales de alcornoque forman el 2.5% de la cobertura y las zonas de mezcla con piuelo cuentan
por otro 2.5% (total 5%).
-el porcentaje restante corresponde a los rodales de helechos gigantes y vegetacin terrestre
localizada dentro del permetro del manglar.
4. FLUJO DE LOS NUTRIENTES.
La disponibilidad de nitrgeno y fsforo, en sus formas asimilables, determina en gran medida la
produccin orgnica de la vegetacin. En el caso de la vegetacin costera estudiada,
fundamentalmente manglares, el aporte nutritivo esta dado por el drenaje continental, el aporte de las
mareas y la contribucin atmosfrica. Sin embargo, el manglar pierde nutrientes a travs de la
exportacin hacia la zona costera de materia orgnica detrtica, principalmente derivada de la
produccin de hojarasca. Segn Odum et al., (1982), a pesar del continuo flujo de nutrientes hacia la
zona costera, los manglares tienden a acumularlos. Una elevada acumulacin de nutrientes y en
consecuencia elevada produccin primaria, ocurre cuando hay un flujo continuo de nutrientes hacia el
manglar que supera las prdidas por exportacin de materia orgnica. Por el contrario, cuando este
flujo de nutrientes es equivalente en magnitud a la prdida nutritiva por exportacin de materia
orgnica detrtica, entonces el almacenamiento de nutrientes es mnimo, baja la produccin primaria y
el bosque generalmente est constituido por pequeos arbustos.
4.1. APORTE DE NUTRIENTES DEL RIO Y LAS MAREAS.
Segn los valores de los aforos y la concentracin de nutrientes en las aguas del Ro Chiriqu a nivel
de la Carretera Interamericana presentados por el Departamento de Hidrometeorologa del IRHE
(1982), se estima que la escorrenta del ro es de 5,087 millones de metros cbicos (MMC) por ao. La
concentracin promedio de fosfatos (P-P04) en las aguas del ro es de 6.3 ug at./L, mientras que la de
nitrato (N-NO3) y amonia (N-NH3) son de 10.7 y 4.4 ug at./L respectivamente. Los datos anteriores
representan una descarga anual de 993 toneladas mtricas (t.m.) de P-P04 y 1075 t.m. de nitrgeno
inorgnico disuelto. Esta contribucin nutritiva es alta cuando se compara con los aportes de otros ros
caudalosos de la vertiente del Pacfico, como los ros Bayano (170 m
3
/s) y Tabasar (88 m
3
s). El
primero aporta anualmente 225 t.m. de P-PO4 y 370 t.m. de N-NO3. Mientras que el Rio Tabasar,
contribuye anualmente con 840 t.m. de P-P04 y 360 t.m. de N-NO3. La concentracin de estos
nutrientes es notoriamente ms alta en las aguas de los ros que drenan en el Golfo de Chiriqu, que la
encontrada en el Ro Bayano que drena en el Golfo de Panam.
Las mediciones efectuadas durante este estudio en el rea del estuario, indican que la velocidad de la
corriente del ro muestra un patrn caracterstico, dependiente del estado de la marea (figura 3) .
Durante la marea baja, la corriente del ro (reflujo), adquiere su mayor intensidad, siendo esta
superior a la velocidad que se registra durante la marea alta en hasta casi 3 veces su magnitud. Los
valores mximos de la corriente durante el reflujo de marea superaron los 100 cm/s, mientras que
durante el flujo de marea llegaron como mximo a 50 cm/s. Este patrn es dependiente del tipo de
marea prevaleciente (mareas vivas o de luna, o mareas muertas, de cuartos), as como de la
precipitacin pluvial en el rea. Las caractersticas en el drenaje del ro tienen importancia en el
proceso de exportacin de material orgnico del manglar hacia la zona costera, y en el suministro de
los nutrientes del ro y de las mareas, necesario para el manglar. En las figuras 4 a 10 se observa
como la calidad del agua vara de acuerdo al estado de la marea. Conforme aumenta el nivel del agua
con la marea, se observa el efecto de la salinidad, la que se incrementa desde casi 0 0/00 durante la
marea baja, hasta poco ms de 20 0/00 en la pleamar. Esto es consecuencia de la intrusin de la
masa de agua salada(informacin faltante, consultar fuente original Biblioteca de Universidad
Tecnolgica).
Estudios anteriores realizados por del Centro de Ciencias del Mar y Limnologa de la Universidad de
Panam, indican que la descomposicin bioqumica de la hojarasca puede generar anualmente hasta
30 kg de nitrgeno total disuelto por hectrea, de los cuales hasta el 2% (0.6 kg), puede
transformarse en nitrgeno inorgnico asimilable por las plantas. Esta cantidad de nutrientes queda a
disposicin del manglar para ser reasimilada. Algo similar ocurre con el fsforo, liberndose hasta 44
kg de fsforo total disuelto/ha/ao, siendo la fraccin inorgnica P-P04 realmente muy pequea.
Otras fuentes de nutrientes, que no han sido caracterizadas en este estudio, pueden ser los depsitos
de guano derivados de las poblaciones de aves que habitan de manera permanente o temporal en los
manglares.
En conclusin, nuestro estudio identifica y cuantifica las fuentes de nitrgeno y fsforo que son
necesarias para mantener el bosque en un estado de equilibrio constante. As mismo reconoce que el
nitrgeno, y no el fsforo, resulta el factor nutritivo limitante para la produccin orgnica.
La exportacin de fsforo y nitrgeno desde el manglar hacia la zona costera se ha estimado en 418.7
kg de nitrgeno total /ha/ao, 151.6 kg de nitrgeno inorgnico disuelto/ha/ao, 165.4 Kg de fsforo
total/ha/ao y 50.0 kg de P-PO4/ha/ao.
Conclusin
En cuanto al posible impacto ecolgico del represamiento del ro sobre la vegetacin estudiada, dadas
las caractersticas actuales (1986) de las obras hidroelctricas no parece realista predecir ningn
cambio a corto ni mediano plazo. Los factores que ms podran afectar a esta vegetacin estaran
ligados a los cambios hidrolgicos relacionados con la disminucin del caudal del ro. Si este fuera el
caso podra afectarse el flujo de nutrientes, la sedimentacin que resulta importante en la formacin
de substrato apropiado para el desarrollo del manglar, y el aumento en la salinidad del suelo, que
producira una tensin fisiolgica sobre el manglar capaz de causar extensa mortandad. Toda vez que
el ro no ha sido afectado notablemente en su flujo, ninguna de las condiciones anteriores parece
factible de ocurrir.
7- LITERATURA CITADA.
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-
REFERENCIA
**DCroz y J. Del Rosario. 1986. Ecologa de la vegetacin de la cuenca inferior del Ro Chiriqu: su
relacin con las obras hidroelctricas. En: Evaluacin ecolgica del Ro Chiriqu, en relacin a la
construccin de la represa hidroelctrica Edwin Fbrega (Fortuna). D. Hernndez y L. DCroz (Eds.).
Centro de Ciencias del Mar y Limnologa, Universidad de Panam

La ubicacin geogrfica de Panam, su tamao, forma, orientacin y relieve determinan la distribucin
temporal y espacial de la lluvia y, por ende, de los caudales as como los rendimientos en las
diferentes regiones del pas.
Caractersticas Principales

Las caractersticas geomorfolgicas, geolgicas y de uso del suelo influyen en la longitud, pendiente y
orientacin de los cursos de agua as como en la capacidad de retencin de las cuencas.
La divisoria continental est constituida por una serie de cadenas montaosas que se extienden de Este a
Oeste. Esta cadena montaosa hace que los ros corran en dos vertientes: la del Pacfico, que abarca el 70%
del territorio nacional, y la del Caribe o Atlntico, que ocupa el 30% restante. En trminos generales, los ros
son de recorrido corto y sus cursos estn usualmente orientados en direccin normal a las costas.
La longitud media de los ros de la vertiente del Caribe es de 56 Km con una pendiente media de 2.5% y en la
vertiente del Pacfico la longitud media de los ros es de 106 Km con una pendiente media de 2.27%.

Ro Chiriqu, aguas arriba de la Estacin Hidrolgica La Esperanza
Al fondo, presa de desvo hacia embalse Barrign
Ro Chiriqu: El desarrollo del potencial hidroelctrico en la cuenca del ro Chiriqu en donde hay sitios de
derivacin de pasada y embalses con regulacin estacional, ha ocasionado variaciones significativas en el
rgimen de los caudales de la cuenca. Para la estimacin de los caudales, es necesario considerar los
registros de las estaciones hidrolgicas y los balances hdricos de algunos de los sitios de derivacin.
Ro Chagres: La existencia del Canal Interocenico ha modificado el rgimen hidrolgico en la cuenca del
ro Chagres. Los lagos artificiales de Alajuela y Gatn regulan el escurrimiento y permiten la operacin por
gravedad de las esclusas del Canal, distribuyendo el caudal de la cuenca entre las dos vertientes.
Ro Bayano: El embalse del complejo hidroelctrico Bayano, por su magnitud, tiene una regulacin anual y
est ubicado en la regin este de la ciudad capital. Este ha introducido modificacin a la regulacin natural de
los caudales del ro Bayano. Los caudales son estimados por balance hdrico de la central hidroelctrica y del
embalse.
Ro Chiriqu Viejo: En la cuenca del ro Chiriqu Viejo se ha introducido variaciones en la regulacin natural
de los caudales debido a la construccin de una serie de centrales hidroelctricas de pasada que trabajan en
cascada. La cuenca est ubicada en la vertiente del ocano Pacfico, contigua a la frontera con la repblica de
Costa Rica.
Otros sitios en donde ha habido modificaciones de la regulacin de los caudales, aunque a menor escala,
son los ros: El Valle en la provincia de Cocl; Macho de Monte, Piedra y Chico en la provincia de Chiriqu
Datos Generales

Estacin Valle Risc - Ro Changuinola
El caudal medio anual superficial total de Panam, incluyendo el territorio continental e insular es de
aproximadamente 4,222 m3/s (metros cbicos por segundo) que corresponden a una escorrenta de 1,764
mm; hacia el Pacifico descarga aproximadamente el 60%. El coeficiente de escorrenta promedio es de
60.3%.
Por sus altos rendimientos unitarios, sobresalen las cuencas de los ros Changuinola, Guarumo, Cricamola,
Calovbora y Guzaro, en la vertiente del Caribe, y las de los ros Chiriqu, Fonseca, Tabasar y San Pablo
en la vertiente del Pacifico, con rendimientos superiores a 72 I/s/Km2 (litros por segundo por kilmetro
cuadrado). La vertiente del Pacfico posee los mayores recursos de agua del pas, concentrados en la
provincia de Chiriqu. En la provincia de Bocas del Toro se encuentran los recursos ms abundantes de la
regin del Caribe. La porcin oriental de la Pennsula de Azuero y Los Llanos de Cocl presentan los recursos
ms bajos del pas.

Cable va para aforos - Ro Calovbora
Hay una marcada diferencia en la distribucin temporal de los caudales entre las dos vertientes. La del Caribe
presenta una mayor regulacin natural con 20% a 30% del caudal, en los meses de enero a abril, y de 70% a
8O% del escurrimiento en la estacin lluviosa, de mayo a diciembre. En la vertiente del Pacifico slo del 7% al
15% del aporte anual se da entre enero y abril y del 85 al 93% restante en la estacin lluviosa, de mayo a
diciembre. Se observa, adems, que la variacin de los caudales mes a mes en la regin del Caribe es mucho
menor que en la regin del Pacifico.
En general, el mes de mayor caudal es el de octubre aunque algunas estaciones del sector del Caribe
registran el mximo en noviembre o diciembre. Las cuencas de la regin oriental, de Darin a Mamon,
registran el mximo caudal medio mensual en noviembre.
Los ros ms caudalosos del pas son: Changuinola, Bayano, Chiriqu, Chucunaque, Tabasar, Tuira, Santa
Mara, Cocl del Norte y Fonseca.
Los embalses ms importantes son: Alajuela 50.2 Km2 (643 Mm3), Gatn 436.2 Km2 (769 Mm3), Bayano 353
Km2 (4,787 Mm3) y Fortuna 10.9 Km2 (221.7 Mm3).
Factores Meteorolgicos que Inciden en los Caudales
La magnitud y comportamiento de los caudales en Panam, est determinada por diversos factores
meteorolgicos regionales y globales que explican su comportamiento. Entre los factores ms comunes y ms
significativos tenemos los siguientes:

Temporada de Huracanes en el Atlntico: Dependiendo de sus coordenadas y de su magnitud, los
huracanes pueden propiciar indirectamente, condiciones de mal tiempo, o por el contrario, propiciar
condiciones de buen tiempo. Las lluvias pueden ser tan intensas que en algunas ocasiones causan crecidas
en los ros e inundaciones.
Frentes fros: Cuando el empuje de aire fro proveniente del norte se desplaza a latitudes cercanas al
territorio de Panam, genera inestabilidad, activando la zona de convergencia intertropical y los sistemas de
baja presin, produciendo una gran pluviosidad, grandes crecidas e inundaciones.
Ondas del este: Estas ondas en su recorrido hacia el oeste, cuando estn bastante activas, provocan a su
paso grandes precipitaciones y a su vez crecidas.
Zona de Convergencia Intertropical (ZCIT): Cuando la ZCIT se encuentra activa, cercana o sobre el
territorio de Panam, es comn que la frecuencia de las lluvias se incremente.
Orografa y Vientos Alisios: Es frecuente que los vientos alisios al chocar con las faldas de la cadena de
montaas que forman la divisoria continental activen las nubes y propicien la cada de lluvias, principalmente a
barlovento.

Crecida del Ro Caldera (Noviembre 2008)
Lluvias convectivas: Estas se caracterizan por ser muy intensas y de corta duracin. Suelen causar crecidas
repentinas e inundaciones peligrosas muy localizadas en ros y quebradas de cuencas pequeas.
Fenmenos de El Nio y La Nia: Existe una relacin bien definida entre la magnitud de los caudales
promedios mensuales en Panam y la ocurrencia de los eventos El Nio y La Nia. Durante el desarrollo de
un evento El Nio, en la vertiente del Pacfico se observa una disminucin en los caudales y en la vertiente del
mar Caribe, un aumento. Lo contrario suele ocurrir durante el desarrollo de un evento La Nia.
Eventualmente, durante la ocurrencia de eventos El Nio, ocurren crecidas extraordinarias en la vertiente del
Pacfico, que en algunas ocasiones, por su magnitud, hacen que el promedio de un mes especfico supere su
valor promedio histrico.
Tambin es importante sealar, que se ha observado que la disminucin de caudales durante eventos El Nio
es variable. Esta disminucin puede ser moderada o puede ser crtica para eventos el Nio clasificados como
dbil y como moderados. En cambio, para un evento El Nio fuerte, la disminucin de los caudales siempre es
crtica.
Hay que destacar el caso particular de la cuenca alta del ro Chiriqu, en donde se ubica la central
hidroelctrica Fortuna, cuyo comportamiento obedece a las condiciones que se desarrollan en la vertiente del
ocano Pacfico, pero que adems, est expuesta a las condiciones meteorolgicas que ocurren en el Caribe.
Es por ello que en esta cuenca suelen registrarse caudales por encima del promedio histrico durante el
desarrollo de un evento El Nio.

: : Cuencas Hidrogrficas de Panam : :

Con la ejecucin del Proyecto Hidrometeorolgico Centroamericano (PHCA, 1967-1972) bajo la coordinacin
del Comit Regional de Recursos Hidrulicos (CRRH) y con el auspicio de la Organizacin Meteorolgica
Mundial (OMM), apoyado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) se acord
unificar criterios para el trazado y numeracin de las cuencas hidrogrficas principales en todos los pases del
istmo centroamericano (Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panam).
El proyecto se desarroll con la finalidad de asignar una nomenclatura a las estaciones hidrometeorolgicas y
as facilitar el procesamiento e intercambio de informacin. Adems, sent las bases para el fortalecimiento de
la red de estaciones meteorolgicas e hidrolgicas que sirven para determinar la disponibilidad, en cantidad y
calidad, del recurso hdrico superficial.
En ese entonces, se acord que a las cuencas de la vertiente de Atlntico se le asignaran nmeros impares
comenzando con la cuenca N 1 en Guatemala, hasta la 121 en Panam, y las de la vertiente del Pacfico,
nmeros pares desde la 2 a la 164.
Como resultado del Proyecto Hidrometeorolgico Centroamericano, el territorio continental e insular de la
repblica de Panam, con un rea de 75,524 km2, se ha dividido en 52 cuencas hidrogrficas. De estas
cuencas, 18 estn en la vertiente del mar Caribe (30% del territorio nacional) y le corresponden nmeros
impares comenzando desde la 87 hasta la 121; y 34 pertenecen a la vertiente del ocano Pacfico (70% del
territorio nacional), con nmeros pares desde la 100 hasta la 166. Cabe destacar que las reas de las
cuencas de la repblica de Panam varan entre 133.5 km2 correspondiente al ro Platanal (cuenca N 107) y
4,984 km2 del ro Bayano (cuenca N 148).
CUENCAS HIDROGRFICAS DE PANAM
N de
Cuenca
Nombre del Ro
rea total de la
cuenca(Km2)
Longitud del
Ro(Km)
Ro principal de la
Cuenca
87 Ro Sixaola * 509.4 146.0 Sixaola
89
Ros entre el Sixaola y
Changuinola
222.5 37.3 San San
91 Ro Changuinola 3202.0 110.0 Changuinola
93
Ros entre Changuinola y
Cricamola
2121.0 51.9 Guariviara
95
Ro Cricamola y entre
Cricamola y Calovbora
2364.0 62.0 Cricamola
97 Ro Calovbora 485.0 39.0 Calovbora
99
Ros entre Calovbora y
Veraguas
402.2 44.8 Concepcin
100 Ro Coto y Vecinos * 560.0 52.0 Palo Blanco
101 Ro Veraguas 322.8 46.0 Veraguas
102 Ro Chiriqu Viejo 1376.0 161.0 Chiriqu Viejo
103
Ro Beln y entre R. Beln y R.
Cocl del Norte
817.0 55.6 Ro Beln
104 Ro Escrrea 373.0 81.0 Escrrea
105 Ro Cocl del Norte 1710.0 75.0 Cocl del Norte
106 Ro Chico 593.3 69.0 Chico
107
Ros entre Cocl del Norte y
Miguel de la Borda
133.5 14.2 Platanal
108 Ro Chiriqu 1905.0 130.0 Chiriqu
109 Ro Miguel de la Borda 640.0 59.5 Miguel de la Borda
110
Ro Fonseca y entre R. Chiriqu
1661.0 90.0 Fonseca
y Ro San Juan
111 Ro Indio 564.4 92.0 Indio
112
Ros entre el Fonseca y el
Tabasar
1168.0 67.0 San Flix
113 Ros entre el Indio y el Chagres 421.4 36.9 Lagarto
114 Ro Tabasar 1289.0 132.0 Tabasar
115 Ro Chagres 3338.0 125.0 Chagres
116
Ros entre el Tabasar y el San
Pablo
1684.0 56.5 Cat
117
Ros entre el Chagres y
Mandinga
1122.0 34.1 Cuango
118 Ro San Pablo 2453.0 148.0 San Pablo
119 Ro Mandinga 337.0 41.3 Mandinga
120 Ro San Pedro 996.0 79.0 San Pedro
121
Ros entre el Mandinga y
Armila
2238.0 26.5 Cart
122
Ros entre el San Pedro y el
Tonos
2467.0 40.4 Ro Quebro
124 Ro Tonos 716.8 91.0 Tonos
126 Ros entre el Tonos y La Villa 2170.0 45.0 Guarar
128 Ro La Villa 1284.3 117.0 La Villa
130 Ro Parita 602.6 70.0 Parita
132 Ro Santa Mara 3326.0 168.0 Santa Mara
134 Ro Grande 2493.0 94.0 Ro Grande
136 Ro Antn 291.0 53.0 Ro Antn
138 Ros entre el Antn y el Caimito 1476.0 36.1 Chame
140 Ro Caimito 453.0 72.0 Caimito
142
Ros entre el Caimito y el Juan
Daz
383.0 6.0 Matasnillo
144
Ro Juan Daz y entre Ro Juan
Daz y Pacora
322.0 22.5 Juan Daz
146 Ro Pacora 388.0 48.0 Pacora
148 Ro Bayano 4984.0 215.0 Bayano
150
Ros entre el Bayano y el Sta.
Brbara
1270.0 22.4 Chimn
152
Ro Sta. Brbara y entre
Chucunaque
1796.0 78.1 Sabanas
154 Ro Chucunaque 4937.0 215.0 Chucunaque
156 Ro Tuira 3017.0 127.0 Tuira
158 Ro Tucut 1835.0 98.0 Tucut
160 Ros entre el Tucut y el Samb 1464.0 23.9 Marea
162 Ro Samb 1525.0 80.0 Samb
164
Ros entre el Samb y el
Jurad
1158.0 46.7 Jaqu
166 Ro Jurado * 91.2 63.0 Jurad
Notas: * Cuencas Internacionales.
Las reas en cuencas internacionales solo corresponden al territorio panameo.
Las reas de las cuencas son medidas hasta la Desembocadura del ro principal.

Los peces del Ro Chiriqu y afluentes principales (1976)
INTRODUCCIN
La siguiente informacin corresponde al levantamiento de la lnea base bitica -seccin peces- del Ro
Chiriqu y principales afluentes, realizado para el proyecto de la hidroelctrica Fortuna, en el distrito de
Gualaca, Provincia de Chiriqu en el ao 1976. Fue el primer estudio al respecto y no se ha vuelto a
repetir en 32 aos un estudio de toda como se hizo en esa ocasin.
LOS PECES
Richard Goodyear, Victor Martnez y Juan B. del Rosario
1

Universidad de Panam

CURIMATIDAE
Curimata magdalenae
Esta sardina, de 47-100 mm. LE, en nuestras muestras del Ro Chiriqu, se colect en tres estaciones:
Ro Chiriqu a nivel de Gualaca, Ro Cochea y Quebrada Brazo de Gmez. Su abundancia fue muy baja,
con un promedio de 3 ejemplares por cada muestra positiva.
Curimata es un componente de la fauna bentnica. Los mrgenes de la boca son endurecidos y se
utilizan para rasgar la superficie de piedras y otros materiales del fondo, ya que no posee dientes. Su
alimento, que consiste en limo y algas, es de bajo valor alimenticio y el pez tiene un intestino de gran
longitud con relacin a su tamao para aprovechar mejor los alimentos.
Esta especie es el nico representante de la familia al norte de Amrica. Se encuentra en la vertiente
del Pacfico desde Costa Rica hasta el Ro Tuira, y en el lado Atlntico en Colombia y Venezuela (Miller
1966).
CHARACIDAE
Las especies de esta familia, que incluye las sardinas y los sbalos, son las ms abundantes de las
especies de Centro y Sur Amrica. Muchas de ellas tienen gran valor comercial en todo el mundo
como peces ornamentales, y en Sur Amrica como peces comestibles.
Cheirodon dialepturus
Esta pequea sardina, de 10-34 mm. LE, en nuestras muestras del Ro Chiriqu, se encontr en la
Quebrada Mariposa en una concentracin muy baja. Se colect entre la Quebrada Barrign y Ro
Gualaca a niveles promedios entre 2 y 6 ejemplares por cada muestra positiva. Bajando el ro, su
concentracin subi a 14 en el Ro Cochea y lleg al mximo, 56, en la Quebrada Brazo de Gmez. No
se colect en Puerto Palma Real. Su distribucin y abundancia estn determinadas por la temperatura,
hbitat y proximidad al estuario.
En cuanto a la forma del cuerpo y distribucin de melanforos, los miembros del gnero Cheirodon
son muy parecidos a los del gnero Astyanax. Pero los Cheirodon son mucho ms pequeos que los
Astyanax y viven en reas del ro que ofrecen mayor proteccin y menor corriente, mientras que los
Astyanax se encuentran con frecuencia en aguas abiertas.
Hasta no hace mucho, se crea que el Cheirodon que se encontraba en Chiriqu perteneca a una
especie que se encontraba en la vertiente del Pacfico desde Costa Rica hasta el Este de Panam.
Estudios de Finke y Weitzman (1974) sealaban que la especie de la parte oeste de Panam y Costa
Rica es distinta a las de la parte central y Este de Panam y la nombraron C. dialepturus.
Esta sardina, debido a su forma, tamao mximo y comportamiento, se puede utilizar como pez
ornamental. Actualmente, no se encuentra en este mercado. Se podra determinar, con relativa
facilidad si hay un mercado para esta especie, como lo hay para los otros miembros del gnero.
Astyanax albeolus
Esta especie es una de las mejor conocidas por el pblico y es la ms comn a la vista; lleva el
nombre vulgar de sardina. En nuestras muestras de la cuenca del ro Chiriqu hay ejemplares entre
13 y 80 mm. LE. Se colect a razn de tres ejemplares por cada colecta positiva en las Quebradas
Salao y El Cop. La abundancia entre la Quebrada Mariposa y el Ro David era bastante constante,
variando entre seis y nueve con excepcin de las tras del Ro Cochea, en el cual colectamos un
promedio de 44 ejemplares por cada colecta positiva. Esta alta abundancia relativa se debe en gran
parte al hecho de que la estacin en el Ro Cochea es como un remanso, donde los Astyanax se
concentran, y a que es un rea que tiene caractersticas que facilitan la colecta.
A. albeolus es parecido a Cheirodon dialepturus. Se encuentra en la vertiente del Pacfico de Costa
Rica y la parte oeste de Panam (Miller 1966). Se distingue de las otras especies del gnero en
Panam principalmente debido a la pigmentacin muy caracterstica en los radios centrales de la aleta
caudal.
Aunque pertenecen al grupo de peces que son apreciados para su uso en peceras, esta especie no se
lleva bien en acuarios con otros peces. Por otro lado, tiene poco valor como fuente de alimento.
Reproduccin: En los datos de mayo hasta septiembre, los anlisis de frecuencias de tamao sugieren
que Astyanax se reproduce principalmente en verano y espordicamente durante el resto del ao.
Alimentacin: Detritos, insectos terrestres y larvas acuticas de insectos son los principales
componentes de su dieta. Escamas, huevos y crustceos decpodos a veces son factores de
importancia. Su intestino, relativamente corto (47.3-91.6% de LE), indica que el alimento animal es
muy importante en su dieta.
Brycon striatulus
El sbalo es uno de los peces nativos ms apreciados tanto para el deporte, como en la mesa. En
nuestras colectas, el tamao mximo es de 131 mm. LE (el menor de 12.5) pero vimos ejemplares
ms grandes en el Ro Chiriqu y Meek e Hildebrand (1916) colectaron especmenes hasta de 365 mm.
Su distribucin coincide bastante con la de Astyanax albeolus; se colect desde la Quebrada El Cop
hasta el Ro David, pero no cerca del estuario (Puerto Palma Real) ni donde el hbitat no era favorable
para ellos (Quebrada Brazo de Gmez). La abundancia relativa variaba entre 1 y 13 ejemplares por
cada colecta positiva, con los valores mayores, 12 y 13, en colectas del Ro Cochea y la Quebrada
Mariposa respectivamente.
La gente del rea pesca los sbalos del Ro Chiriqu por deporte y tambin para alimento, pero no
parece ser una fuente muy importante de protena.
Brycon striatulus se encuentra en la vertiente del Pacfico de Panam y Costa Rica.
Reproduccin: Juveniles pequeos fueron colectados en junio, agosto y septiembre. La colecta de
septiembre produjo el mayor nmero de juveniles, sugiriendo que la poca de reproduccin mxima
es en agosto o septiembre.
Alimentacin: La dieta principal consista en insectos terrestres. En la mayora de los ejemplares stos
ocuparon del 80 a 95% del contenido estomacal.
La longitud del intestino relativa a la longitud estndard es de 64.2 86.2% en especmenes de 28-97
mm. LE. En ejemplares ms grandes, 100-137 mm., el porcentaje sube a 138-158. Los sbalos
pequeos utilizan principalmente alimento animal, pero los adultos comen mucho material vegetal. El
tamao relativo del intestino se va incrementando para poder procesar mejor el material de menor
valor alimenticio para ellos.
Roeboides salvadoris
Los miembros de este gnero se caracterizan por tener un perfil cncavo en la parte dorsal de la
cabeza, y una aleta anal muy larga. Su escala de tamao en nuestras muestras de la cuenca del ro
Chiriqu es de 14-84 mm. LE, aproximadamente igual a la de Astyanax albeolus.
La distribucin sigue el patrn de Cheirodon dialepturus, desde la Quebrada Mariposa hasta Quebrada
Brazo de Gmez. Las concentraciones eran moderadas, dos y tres ejemplares por cada colecta
positiva en las dos estaciones positivas ro arriba, y entre siete y 12 en las cuatro positivas en la parte
de abajo.
La presencia de R. salvadoris en Panam representa el extremo sur de su distribucin geogrfica. Se
encuentra desde aqu hasta el Ro Tehuantepec en Chiapas, Mxico, en la vertiente del Pacfico y en la
vertiente del Atlntico de Costa Rica (Miller 1966).
Geophyrocharax intermedius
En nuestras muestras del Ro Chiriqu y sus afluentes colectamos esta pequea (19-49 mm. LE)
sardina en solamente dos estaciones, Ro Guaiaca, donde se colect un promedio de solarnc un
ejemplar por cada colecta positiva y en el Ro Cochea, donde era relativamente mucho ms abundante
(11 por colecta).
Esta sardina tiene requisitos bastante restringidos en su preferencia de hbitat. Le gustan riberas
verticales con troncos y ramas el agua, sombra y el agua clara, con corrientes moderadas. Estas
condiciones se encontraron slamente en el Ro Cochea en estaciones en la parte baja del Ro Chiriqu.
G. intermedius se encuentra en la vertiente del Pacfico desde Costa Rica hasta el Ro Chame en
Panam.
ERYTHRINIDAE
Hoplias microlepis
El peje-perro es uno de los pocos predatores nativos que se encuentran en Panam. Los
especmenes que tenemos de la cuenca del Ro Chiriqu son relativamente pequeos, 41-145 mm. LE;
su tamao mximo es por lo menos 460 mm. (Meek e Hildebrand 1916).
Nuestros ejemplares fueron colectados en el Ro Gualaca y la Quebrada Brazo de Gmez en colectas
muy bajas. Esta especie vive en el fondo, muy comnmente donde hay huecos en la ribera.
H. microlepis se ha encontrado en ambas vertientes de Panam y en la vertiente del Pacfico de
Costa Rica (Miller 1966).
PIMELODIDAE
La familia de los barbudos de agua dulce est representada en nuestras colectas por los dos
miembros ms comunes de la familia en Panam.
Rhamdia wagneri
Este barbudo es el ms grande de los dos, representado por especmenes 38-195 mm. LE en nuestras
muestras y llegando a 350 mm (Meek y Hildebrand 1916).
Se colect en pequeas cantidades entre la Quebrada Salao y el Ro David, lo cual le seala una
distribucin igual a la de Brycon striatulus, en temperaturas promedios de 22.9 a 25.2C.
Muestras biolgicas de ambas vertientes de Costa Rica, Pana-
m
a y Colombia, se han reportado para
esta especie (Miller 1966).
Los indgenas de Chiriqu pescan Rhamdia con anzuelo; aple-mucho el sabor de su carne. Tambin
tiene valor limitado como pez ornamental.
Pimelodella chagresi
Este barbudo es relativamente pequeo, 22-71 mm. LE en tras muestras de la cuenca del Ro Chiriqu,
pero nos caus molestias al manejarlo. Las espinas de las aletas son muy puntiagudas y en la base de
cada espina hay una glndula que produce secreciones venenosas para los seres humanos. Cuando la
presin es suficiente, la espina penetra la piel, y el veneno es liberado en la herida. El dolor que
produce no es muy fuerte y no dura mucho tiempo, pero es posible que haya personas sensibles a
este veneno, las cuales pueden sufrir reacciones ms graves.
Su distribucin es casi tan amplia como la de Rhamdia wagneri, desde Quebrada El Cop a
Quebrada Brazo de Gmez. Esta especie era relativamente rara en las colectas, una por cada colecta
positiva excepto en la Quebrada Mariposa donde el promedio era de seis debido al hecho de que las
colectas se efectuaron por la noche.
P. chagresi se encuentra en la vertiente del Pacfico de Costa Rica y Panam, y en la vertiente del
Atlntico, desde Panam hasta Venezuela (Miller 1966). Este barbudo tiene valor comercial como
pez ornamental.
LORICARIIDAE
Hypostomus plecostomus
Los chupa piedras acorazados son muy diversos en Sur Amrica. Solamente esta especie y una del
gnero Loricaria llegan a la parte oeste de Panam.
Nuestros ejemplares, 36-45 mm. LE, fueron capturados en la Quebrada Brazo de Gmez a un
promedio de dos ejemplares por cada colecta positiva.
H. plecostomus ha sido colectado en la vertiente del Pacfico de Costa Rica y Panam, en la vertiente
del Atlntico de Panam y Sur Amrica, hasta Uruguay (Miller 1966).
Todos los miembros de la familia tienen valor en la industria de peces ornamentales, y entre ellos, H.
plecostomus domina el mercado.
En otras partes de Panam, los indgenas utilizan esta especie como alimento, capturndola con
arpn. No hay evidencia de algo parecido en Chiriqu, en gran parte debido a la escasez de loricridos
en esta provincia.
CYPRINODONTIDAE
Oxyzygonectes dowi
De tamao moderado, 21-69 mm. LE en nuestras colectas Ro Chiriqu, esta especie vive en la
superficie del agua, solamente

en la parte baja de los ros. Se colect nicamente en Puerto Real, bajo
influencia de las mareas.
En nuestra primera colecta en marzo, se vea la especie en abundancia y colectamos 32 ejemplares.
Pero en las colectas efectuadas entre abril y septiembre, se observaron nmeros muy bajos y
logramos colectar pocos, resultando en un promedio de 12 ejemplares por cada colecta positiva.
O. dowi se encuentra solamente en la vertiente del Pacfico desde Poneloya, Nicaragua, hasta la
provincia de Los Santos, en Panam (Miller 1966).
Esta especie debe tener valor limitado como pez ornamental. No sirve para alimento humano.
Rivulus hildebrandi
Rivulus, de la misma familia de los Oxyzygonectes, tiene hbitos bsicamente opuestos a ellos.
Mientras que los Oxyzygonectes nadan siempre cerca de la superficie, los Rivulus generalmente
estn escondidos entre las piedras. Solamente en la Quebrada Aguacate vimos Rivulus nadando
cerca de la superficie.
Este pequeo pez, 10-49 mm. LE, en nuestras muestras de la cuenca del Ro Chiriqu, estaba presente
en nuestras colectas efectuadas entre Quebrada Aguacate y en Ro Gualaca, en temperaturas de 22.7
a 26.4C. (Cuadro No. 4).
Su abundancia relativa fue baja, con un promedio de uno a tres ejemplares por cada colecta positiva
en todas las estaciones, excepto la Quebrada Aguacate donde fue 19.
Rivulus hildebrandi se encuentra solamente en la vertiente del Pacfico de Costa Rica y Chiriqu,
Panam (Miller 1966).
Al igual que los Oxyzygonectes, los Rivulus tienen valor limitado como pez ornamental, y no se
utilizan para alimento humano.
POECILIIDAE
Los parivivos gozan de fama en todo el mundo por su valor como agentes biolgicos para el control
de mosquitos. Son peces vivparos, pequeos, abundantes y muy adaptables que viven cerca la
ribera donde se encuentran larvas de muchos tipos de mosquitos.
Todos se pueden mantener en peceras y muchas especies son populares.
Brachyrhaphis
Los miembros de este gnero en la cuenca del Ro Chiriqu se distiguen de los otros parivivos por
tener bandas verticales en el cuerpo y mucha pigmentacin negra en la aleta dorsal.
Brachyrhaphis sp.
Este parivivo, 7-38 mm. LE en nuestras colectas de la cuenca del Ro Chiriqu, se encontr en la parte
baja de la cuenca, entre Quebrada Barrign y Quebrada Brazo de Gmez, donde las temperaturas
variaban entre 25.5 y 26.4C (Cuadro No. 4). Su abundancia vari entre uno y diez ejemplares por
colecta positiva en cuatro estaciones mientras que en la Quebrada Brazo de Gmez fue de 23.
Brachyrhaphis sp. se conoce solamente en Chiriqu (Miller 1966).
Reproduccin: De las cuatro especies que habitan la cuenca del Ro Chiriqu bajo estudio, solamente
Brachyrhaphis sp. no presenta el proceso biolgico de superfetacin. Hembras de 36 mm. LE (el
tamao mximo era de 38 mm. en nuestras colectas) tienen alrededor de 12 huevos, todos en la
misma etapa de desarrollo.
Alimentacin: Ejemplares de las pozas del Ro Chiriqu a nivel de Gualaca se estaban alimentando con
algas filamentosas.
Brachyrhaphis terrabensis
Este es el nico parivivo que se encuentra en lugares altos de Panam en donde la temperatura es
de alrededor de 20C o menos. Son de tamao moderado, 9-62 mm. LE en nuestras muestras de la
cuenca del Ro Chiriqu, llegando a ser 50% ms grande que su congnere en la parte baja de la
cuenca.
Se colect entre Quebrada Las Mellizas y la Quebrada El Cop en temperaturas promedios que
variaban entre 19.6 y 24.0C.
Su abundancia relativa era bastante alta, especialmente en el rea donde el lago se va a formar,
porque no hay competencia con otros peces. En esta rea, la concentracin lleg a 164 ejemplares por
cada colecta positiva. En el rea de Los Planes de Hornito lleg a un promedio de 215.
Se conoce solamente de la vertiente del Pacfico de la parte Este de Costa Rica, y en Panam en las
cuencas del Ro Chiriqu Viejo y Ro Chiriqu.
Reproduccin: B. terrabensis presenta el proceso biolgico de superfetacin. La hembra mantiene
dos grupos de huevos en desarrollo, por lo menos la mayor parte del tiempo. La diferencia en grado
de desarrollo entre los dos grupos es bastante grande. Por ende, cuando nace el grupo ms avanzado
posiblemente quede un grupo por un corto perodo hasta que se inicia el desarrollo del prximo grupo
de huevos. El nmero de huevos en cada etapa de desarrollo es aproximadamente de 15.
Los anlisis de frecuencia de tamao indican que B. terrabensis se reproduce continuamente entre
febrero y agosto.
Alimentacin: Esta especie aprovecha las larvas acuticas de insectos terrestres que caen en el agua y
camarones del ro. Si ingiere algo de detritus, pero probablemente es incidental y no a propsito por
falta de alimento de mejor calidad.
Poeciliopsis retropinna
Con tamao de 12 hasta 76.5 mm. LE, este parivivo es relativamente grande. Es de color gris claro sin
manchas ni bandas.
Se encuentra entre la Quebrada Aguacate y la Quebrada Brazo de Gmez, pero en las Quebradas
Aguacate y Salao no abunda mucho. La abundancia mxima entre las estaciones era en las pozas del
Ro Chiriqu, a nivel de Gualaca, donde se colectaron 52 ejemplares por cada colecta positiva.
Parece ser que esta especie es muy competitiva con Brachyrhaphis terrabensis. El cambio de
dominancia de B. terrabensis a P. retropinna es bien fuerte y abrupta entre la Quebrada Salao y la
Quebrada El Cop. La temperatura probablemente juega un papel muy importante en determinar este
nivel de cambio.
P. retropinna tiene una distribucin restringida: la vertiente del Pacfico de Costa Rica y el oeste de
Panam (Miller 1966).
Reproduccin: Parecido al caso de Brachyrhaphis terrabensis, P. retropinna presenta el proceso
biolgico de superfetacin y la hembra mantiene dos grupos de huevos en etapas de desarrollo bien
separadas. Solamente las hembras grandes se reproducen; hasta 50 mm. LE en nuestro material las
hembras no presentan huevos en desarrollo. Una hembra de 68 mm. LE, relativamente grande para
un parivivo, tena solamente 13 huevos en la etapa terminal de desarrollo.
Alimentacin: Los juveniles de P. retropinna se alimentan de insectos y detritos o limo. Mientras
crecen, el intestino aumenta relativamente de tamao y la dieta consiste principalmente en limo y
detritos.
Poeciliopsis turrubarensis
Como miembros del mismo gnero, P. turrubarensis es muy parecido a P. retropinna, pero es un
poco ms alargado y tiene unas bandas finas verticales. En tamao es un poco ms corto, llegando a
medir desde 8 a 66 mm. LE.
Esta especie se encuentra en la parte baja de la cuenca de Ro Chiriqu entre el Ro Gualaca y Ro
David. Su abundancia fue de 52 ejemplares por cada colecta positiva en el Ro Gualaca. En nuestras
colectas del Puerto Palma Real, fue la nica especie de poecilido.
P. turrubarensis es conocido desde cerca de Acapulco, Mxico, hasta el Ro Dagua, Colombia.
Frecuenta aguas marinas (Miller 1966).
Reproduccin: P. turrubarensis presenta el proceso biolgico de superfetacin. La hembra mantiene
por lo menos tres grupos de huevos en diferentes etapas de desarrollo. Cuando se acerca el da de la
ovipostura del grupo ms avanzado, ella produce un cuarto grupo de huevos y por un tiempo corto
tiene cuatro grupos en desarrollo.
Una hembra de 48 mm. LE tena solamente 14 huevos en la etapa ms avanzada, casi listos para la
oviposicin. Estos pequeos grupos de juveniles probablemente nacen cada dos o tres semanas.
Alimentacin: Esta especie se alimenta con insectos y limo. Come insectos cuando estn disponibles,
pero cuando no, se encuentra picando el limo de las piedras, principalmente para aprovechar las
diatomeas.
CICHLIDAE
Esta gran familia tiene muchos representantes en Sur Amrica y Amrica Central. El sargento, la
vieja, tilapia y el chogorro se encuentran en esta familia. Todos tienen valor en la industria de
peces ornamentales y los de mayor tamao se usan como alimento y peces deportivos.
Aequidens coeruleopunctatus
De tamao moderado, 12-81 mm. LE en nuestras muestras del Ro Chiriqu, el chogorro es uno de
los peces ms apropiados para su uso en peceras entre los peces nativos de Panam, debido a SU
forma-y .coloracin.
Se encontr entre la Quebrada Barrign y la Quebrada Brazo de Gmez en abundancias de uno
(Quebrada Barrign) a 35 ejemplares (Ro Cochea) por cada colecta positiva. La temperatura
promedio del agua variaba ente 25.5 y 26.4C.
Su distribucin geogrfica comprende la vertiente del Pacfico de Costa Rica y Panam, la vertiente del
Atlntico de las partes central y Este de Panam, y posiblemente se encuentra en Colombia.
Cichlasoma sieboldi
Este Cichlidae es el miembro de la familia ms grande que se encuentra en el Ro Chiriqu, con
tamaos entre 12 y 35 mm. LE en nuestras colectas, y vimos ejemplares ms grandes.
Tambin se distingue por habitar aguas ms fras que los otros Cichlidae en la cuenca. Se encuentra
desde las Quebradas El Cop y Mariposa (temperatura promedio de 23.1C) hasta el Ro Gualaca. En
ningn lugar son muy abundantes, llegando a un mximo de 13 ejemplares por cada colecta positiva
en los pozos del Ro Chiriqu a nivel de Gualaca.
Se conoce en la vertiente del Pacfico desde Costa Rica hasta la parte central de Panam.
Cichlasoma altifrons
Es otro Cichlidae de tamao moderado, 16-105 mm. LE en nuestras colectas de la cuenca del Ro
Chiriqu. Se encuentra desde el Ro Chiriqu, a nivel de Gualaca, hasta el Ro David cerca de la
Carretera Interamericana, con un promedio de abundancia de uno a ocho ejemplares por cada colecta
positiva.
Esta es otra especie que tiene una distribucin geogrfica restringida: en la vertiente del Pacfico del
oeste de Panam y Costa Rica (Miller 1966).
Cichlasoma lyonsi
Es el Cichlidae con una distribucin ms baja en la cuenca del Ro Chiriqu. De 18-91 mm, LE en
nuestras colectas, se captur desde el Ro Gualaca hasta el Puerto Palma Real. Fue la nica especie de
la familia capturada en el rea bajo influencia de las mareas.
Como los otros Cichlasoma, su abundancia promedio era bastante baja, entre dos y cuatro ejemplares
por cada colecta positiva.
Esta especie se encuentra en las partes bajas de los ros en la vertiente del Pacfico del oeste de
Panam y Costa Rica (Gosse 1966).
SYNBRANCHIDAE
Synbranchus marmoratus
La culebra de agua crece a tamao de por lo menos 325 jrtrn. LE en la cuenca del Ro Chiriqu.
Capturamos tambin un Juvenil de 34 mm. Tienen hbitos nocturnos, Durante el da estn escondidos
debajo de piedras, en huecos en la ribera o entre la ^getacin.
Aparecieron en las colectas entre el Ro Chiriqu, a nivel de Gua-laca, y Quebrada Brazo de Gmez. Su
abundancia era muy baja en tres de las cuatro estaciones positivas. En la cuarta, Quebrada Brazo de
Gmez, donde el habitat era ms favorable para las culebras, la concentracin promedio era de tres
ejemplares por cada colecta positiva.
Esta especie, la nica de su gnero que se encuentra al norte de Sur Amrica, se extiende desde el
sur de Mxico, en ambas vertientes, hasta Brasil y Per (Miller 1966).
Tiene un valor limitado como pez ornamental. No se conoce ningn otro valor comercial.
PRISTIDAE
Pristis microdon
Encontramos un ejemplar en la ribera en el rea de Puerto Palma Real. Aparentemente, haba sido
pescado el da anterior y botado. Meda un metro de longitud total (LT).
Miembros de esta familia se encuentran con frecuencia en los estuarios y las partes bajas de los ros
grandes. Donde las condiciones lo permiten, pueden subir varias millas en agua dulce (Breder 1927).
El nombre comn, pez espada, se refiere al largo hocico que tiene. No son peces muy abundantes y
no tienen mucho valor econmico.
ENGRAULIDAE
Capturamos unos juveniles de anchovetas cerca del estuario del Ro David. El estado adulto de este
grupo se encuentra en el mar, donde forman cardmenes grandes.
SYNGNATHIDAE
Pseudophallus elcapitanense
Miembros de la familia Syngnathidae son principalmente del mar e incluyen los caballitos de mar.
Estos, del gnero Pseudophallus, tienen la forma de la cabeza parecida al de los caballitos de mar,
pero el cuerpo es largo y bien delgado.
Colectamos un ejemplar (45 mm. LE) en el Ro Chiriqu nivel de Puerto Palma Real.
La especie es conocida de la vertiente del Pacfico de Rica y Panam (Dawson 1974).
Tiene valor limitado como pez ornamental.
MUGILIDAE
Agonostomus monticola
El boca chica es miembro de la familia de los llamados lisas del mar, pero se han adaptado al agua
dulce.
Logramos colectar solamente una boca chica de 41 mm. LE en la Quebrada Barrign. Alcanzan por
lo menos 255 mm. (Meek e Hildebrand, 1916); vimos ejemplares de buen tamao buceando en el Ro
Chiriqu y Quebrada Algarrobos.
Observamos esta especie en el Ro Chiriqu a nivel de la desembocadura de la Quebrada Macho.
Considerando esto, es posible que el boca chica se encuentre en el rea donde se formar el lago.
Pero aunque esto sea cierto, no es probable que hayan podido reproducirse en esa rea por razn de
la baja temperatura. Ro abajo, la estacin ms baja en que observamos al boca chica es en el Ro
Cochea.
Esta especie est distribuida en ambas vertientes de Amrica Central, la costa del Golfo de Mxico y
las islas del Mar Caribe (Miller, 1966).
La carne del boca chica es rica en aceites y es apreciada como alimento. Tiene valor limitado como
pez ornamental.
GOBIIDAE (ELEOTRINAE)
Gobiomorus maculatus
La guavina es una especie derivada de una familia de peces marinos que se han adaptado a vivir y
reproducirse en agua dulce. Se adaptan bien a los lagos, pero no se van a encontrar en el Lago
Fortuna por el hecho de la baja temperatura.
Colectamos ejemplares de 47-180 mm. LE en el rea desde el Ro Chiriqu, a nivel de Gualaca, hasta
Puerto Palma Real. La abundancia promedio era de solamente uno a dos ejemplares por cada colecta
positiva en las cuatro estaciones positivas ro abajo. La abundancia ms alta promedio, de 7, se
encontr en el Ro Chiriqu a nivel de Gualaca.
G. maculatus vive en la vertiente del Pacfico, desde el Ro Yaqui, Sonora, Mxico, hasta el Per
(Miller 1966).
La guavina es comestible y tambin tiene valor limitado como pez ornamental.
Eleotris picta
Se colectaron slamente en el Ro Gualaca ejemplares de 63-103 LE. Eran bastante raros en nuestras
colectas.
E. picta se encuentra en la vertiente del Pacfico desde el Ro Colorado en California, E.E.U.U. hasta
Per en las partes bajas de los ros (Miller 1966).
Sin identificar
Un eleotrinae, con los ojos superiores en la cabeza y varias bandas oscuras, anchas en el dorso.
Colectamos ejemplares de 11-33 mm. LE en Puerto Palma Real, en un promedio de seis ejemplares
por cada colecta positiva.
Hemieleotris latifasciatus
Especmenes de 43-55 mm. LE fueron colectados en los ros Gualaca y Cochea en cantidades muy
bajas.
H. latifasciatus se ha colectado en la vertiente del Pacfico desde Costa Rica hasta el Sur de Colombia
(Miller 1966).
Tienen valor limitado como pez ornamental.
GOBIIDAE (GOBIINAE)
Awaous transandeanus
Colectamos ejemplares de 89-140 mm. LE en el Ro Chiriqu, a nivel de Gualaca y a nivel de Puerto
Palma Real en abundancias muy bajas.
Esta especie se conoce en la vertiente del Pacfico desde el Ro Yaqui, Sonora, Mxico, hasta Per
(Miller 1966).
Sicydium pittieri
Este chupa piedras, de 55-100 mm. LE en nuestras muestras de la cuenca del Ro Chiriqu es el
gobiinae ms comn a la vista que encontramos. Se ve generalmente y en nmeros bastante
grandes^ en aguas bien cerrentosas. Pero al mismo tiempo son bastarue adaptables. Los hemos
colectado en pequeas pozas. expuestas al sol, sin corriente (concentracin de oxgeno bastante baja)
y con temperatura alta.
Se colect y observ en la Quebrada Algarrobos y el Ro Gualaca. Probablemente se encuentra ro
abajo tambin.
S. pittieri est distribuido en la vertiente del Pacfico de Costa Rica y el oeste de Panam.
Tiene valor limitado como pez ornamental.
Sin identificar
Se colect un ejemplar, 30 mm. LE, en Puerto Palma Real. Esta especie es del grupo que
generalmente se encuentra en los estuarios.
SOLEIDAE
Achiras mazatlanus
El nico lenguado que capturamos. Nuestros ejemplares son todos juveniles 14-26 mm. LE. Fueron
capturados solamente en el Ro Chiriqu a nivel de Puerto Palma Real, donde eran relativamente
abundantes. El promedio de las colectas positivas fue de 11 ejemplares. Fueron superados solamente
por Oxyzygonectes dowi con 12.
Esta especie se conoce en la vertiente del Pacfico desde Sonora, Mxico, hasta Per (Miller 1966).
No es raro ver miembros de esta familia en venta como peces ornamentales.
Distribucin, Abundancia y Diversidad
Distribucin: Encontramos peces a todo lo largo del ro bajo estudio, desde Quebrada Las Melhzas
hasta Puerto Palma Real en la ribera del Ro Chiriqu. En el rea donde se va a formar el Lago Fortuna,
la nica especie que encontramos fue Brachyrhaphis terra-bensis en temperaturas promedio de 18.0 a
20.6C (Cuadros No. 4 y 5). En la Quebrada Aguacate, adems de B. terrabensis, colectamos
Rivulus hildebrandi y Poeciliopsis retropinna en una temperatura promedio de 22.7C.
En el Ro Chiriqu, a nivel de la desembocadura de la Quebrada Macho, observamos Agonostomus
monticola en una temperatura de 20.5C, muy similar a las temperaturas del ro en el rea del futuro
lago.
La fauna no vara hasta llegar a la Quebrada Algarrobos. Aqu, en una temperatura de 21.5C,
observamos al chupa piedras Sicydium pittieri. Bajando el ro, el nmero de especies va
aumentando hasta llegar cerca del estuario, y aqu la composin es muy diferente a la del ro arriba.
Las distribuciones de las especies individuales se encuentran en la discusin de cada especie. Se
pueden sealar algunos patrones.
Astyanax, Brycon, Rhamdia, Pimelodella, Rivuius, Agonosto y Sicydium estn ampliamente
distribuidos desde aguas fras hasta aguas bajas de la cuenca.
Seis especies se colectaron en el Ro Gualaca solamente o en
10
Gualaca y ro abajo: Gephyrocharax
intermedius, Hoplias microlepis, Poeciliopsis turrubarensis, Cichlosoma lyonsi, Eleotris picta
y Hemieleotris latifasciatus.
Seis especies se colectaron solamente en Puerto Palma Real cerca del estuario: Oxyzygonectes
dowi, Pristis microdon, Pseudophallus elcapitanensis, Eleotrinae sin identificar, Gobiinae sin
identificar y Achiras mazatlanus.
Los parivivos reparten el hbitat ms que cualquiera otra familia de peces en la cuenca del Ro
Chiriqu. Brachyrhaphis terrabensis domina las aguas fras hasta la Quebrada Salao. En la
Quebrada El Cop, Poeciliopsis retropinna abruptamente domina sobre B. terrabensis. Desde la
Quebrada Mariposa hasta el Ro Chiriqu, a nivel de Gualaca, colectamos solamente Poeciliopsis
retropinna. En los ros Gualaca y Cochea, y la Quebrada Brazo de Gmez, P. retropinna y P.
turrubarensis estaban viviendo juntos. Ro abajo de Quebrada Brazo de Gmez encontramos
solamente P. turrubarensis.
Dentro de los Cichlidae, Cichlasoma sieboldi se encuentra en aguas ms fras que las otras especies
y C. lyonsi tiene una distribucin parecida a la de Poeciliopsis turrubarensis, ya que bajando el ro
se encuentra por primera vez en el Ro Gualaca y se extiende hasta Puerto Palma Real; es la nica
especie de Cichlidae que colectamos en el Puerto.
Abundancia
La abundancia relativa entre las 33 especies vara entre uno (seis especies) y 63 (Brachyrhaphis
terrabensis) ejemplares promedio por cada estacin positiva. Las dos especies de Poeciliopsis son
relativamente abundantes tambin. Haciendo los clculos a base de estaciones positivas, P.
turrubarensis tena 25 y P. retropinna 19. Otras especies relativamente abundantes eran
Cheirodon dialepturus 14, Oxyzygonectes dowi 12, Aequidens coeruleopunctatus 12,
Astyanax albeolus 11 y Achirus mazatlanus 11.
Analizando la abundancia desde otro punto de vista, el total de los promedios de colectas positivas en
cada estacin y por especie, los peces ms abundantes son los parivivos otra vez, seguidos por los
characidos y un cchlido.
Especie Abundancia Total
Brachyrhaphis terrabensis 884
Poeciliopsis retropinna 193
P. turrubarensis 151
Astyanax albeoius 105
Cheirodon dialepturus 84
Aequidens coeruleopunctatus 59
Listado de peces registrados en el Ro Chiriqu y afluentes principales
PECES
PECES PRIMARIOS
Curimatidae
Curimata magdalenae (Steindachner)
Characidae
Cheirodon dialepturus (Fink y Weitzman)
Astyanax albeolus (Eigenmann)
Brycon strlatulus (Kner y Steindachner)
Roeboides salvadoris (Hildebrand)
Gephyrocharax intermedias (Meek e Hildebrand)
Erythrinidae
Hoplias microlepis (Gunther)
Pimelodidae
Rhamdia wagneri (Gnther)
Pimelodella chagresi (Steindachner)
Trichomycteridae
Pygidium septentrionale (Behre)
Loricariidae
Hypostomus plecostomus (Linnaeus)
PECES SECUNDARIOS
Cyprinodontidae
Oxyzygonectes dowi (Gnther)
Rivulus hildebrandi (Myers)
Poeciliidae
Brachyrhaphis sp.
B. terrabensis (Regan)
Poeciliopsis retropinna (Regan)
P. turrubarensis (Meek)
Cichlidae
Aequidens coeruleopunctatus (Kner y Steindachner)
Cichlasoma sieboldi (Kner y Steindachner)
C. altifrons (Kner y Steindachner) C). lyonsi (Gosse)
Synbranchidae
Synbranchus marmoratus (Bloch)
PECES PERIFERALES
Pristidae
Pristis microdon (Latham)
Engraulidae
Sin identificar
Syngnathidae
Pseudophallus elcapitanensis (Meek e Hildebrand)
Mugilidae
Agonostomus montcola (Bancroft)
Gobiidae (Eleotrinae)
Gobiomorus maculatus (Gnther)
Eleotris picta (Kner y Steindachner)
Hemieleotris latifasciatus (Meek e Hildebrand)
Sin identificar
Gobiidae (Gobiinae)
Awaous transandeanus (GUnther)
Sicydtum pittieri (Regan) Sin identificar
Soleidae Actirus mazatlanus (Steindachner)
BIBLIOGRAFA
Behre, E. H., 1928. A list of fresh water fishes of western Panam between Long. 8145 W. Ann
Carnegie Mus. 18: 305-328.
Davis, H. S., 1953. Culture and diseases of game fishes. Univ. of California Press, Los Angeles. 332
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from Brazil. Proc. Biol. Soc. Wash. 87:405-410.
Fink, W. L. y S. H. Weitzman 1974. The socalled cheirodontin fishes of Central America with
descriptions of two new species (Pisces: Characidae). Smith. Contrib. Zool. (172): 1-46.
Gosse, J. P., 1966. Poissons deau douce du versant Pacifique du Costa Rica et de Panam recoltes par
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Hubbs, C. L. 1926. Studies of the fishes of the order Cyprinodon-tes. Mise. Publ. Mus. Zool. Univ.
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Loftin, H. G. 1965. The geographical distribution of the freshwater fishes of Panam. Ph. D.
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Miller, R. R., 1966. Geographica] distribution of Central American freshwater fishes. Copeia 1966 (4):
773-802.
1 Evaluacin ambiental y efectos del proyecto hidroelctrico Fortuna -Informe Final- Abdiel J. Adames
(Editor). Publicado en la Revista Lotera No. 254-255-256. Abril, Mayo y Junio de 1977.
Edicin digital para dominio pblico: Centro de Estudios de Recursos Biticos, FCNET, Universidad de
Panam.
Con el apoyo de autoridades locales y grupos ambientalistas en estos momentos se selecciona a
los beneficiarios del Programa de Inversin para la Restauracin de Cuencas Hidrogrficas
Prioritarias (Procuencas), que en Chiriqu incluye las cuencas de los ros Chico y Chiriqu.
El promotor de esta iniciativa en Chiriqu, Miguel Yngez, asegur que se cumple con el
cronograma establecido, dado que aunque la formulacin e implementacin del programa debe
efectuarse hasta el ao 2014, el desarrollo y extensin del mismo es por tiempo indefinido.
El programa es financiado por el Banco de Desarrollo de Amrica Latina y el Estado panameo. A
nivel nacional representa una inversin de $18.4 millones en la restauracin de 19 cuencas
hidrogrficas, suma de la cual $2 millones 965 mil corresponden a las de los ros Chico y Chiriqu.
Adems del componente de reforestacin, Procuencas en Panam incluye sistemas
agroambientales (rboles entre cultivos), silvopastoriles (rboles en potreros y cercas), energticos
(produccin de biogs y uso eficiente de lea) y fortalecimiento institucional.
Este programa promueve actividades econmicas compatibles con el desarrollo sostenible, y esto
solo ser posible con la participacin de todas las personas que ejecutan actividades en las 86
fincas de Boquete, Gualaca, Boquern, Dolega y David, que comparten las cuencas de los ros
Chico y Chiriqu, precis Yngez.
Histricamente, los ros mencionados han sido afectados por actividades agropecuarias y
explotaciones mineras, pero durante el presente siglo fueron intervenidos por diversos proyectos
hidroelctricos que mermaron drsticamente sus caudales y la biodiversidad de sus entornos.
Proyecto para reforestar cuenca de
ro Chiriqu
06 | 02 | 2006 Por Tomado de Internet
Un proyecto de reforestacin para la recuperacin de la cuenca del ro Chiriqu ser desarrollado durante el
presente ao por la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM).
La iniciativa incluye la reforestacin con especies nativas y bamb, as como la produccin de plantones en
viveros comunitarios.
Durante el proyecto se crearn los comits de cuencas y se ejecutarn prcticas de produccin ms limpia en
las actividades con el propsito de reducir la contaminacin de este ro de gran potencial hidroelctrico.
Con esta iniciativa se restaurarn y mitigarn los ecosistemas deteriorados por actividades ilegales tales como
la tala, adems de garantizar un manejo adecuado de los recursos naturales mediante el desarrollo
participativo y la gestin integrada.
La cuenca del ro Chiriqu es una de las ms importantes del pas, por su extensin, disponibilidad hdrica y su
potencial hidroelctrico.
Su extensin es de mil 905 kilmetros cuadrados con una poblacin aproximada de 172, 000 habitantes.
La poblacin urbana es de un 70%, aglutinada en el distrito de David.
El desarrollo de la actividad agropecuaria representa el 4.8% de la superficie dedicada a estos fines en el pas.
El producto agropecuario que se obtiene en la zona se estim para el ao 2000 en B/. 30.8 millones, que a su
vez representa el 6.2% del Producto Interno Bruto (PIB) total del sector, para ese ao.
En la cuenca del ro se encuentran el Parque Nacional Volcn Bar, el Parque Internacional La Amistad (PILA)
y la Reserva Forestal de Fortuna, sitios de importancia internacional.

Geografa de Panam
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Geografa de Panam

Continente Amrica
Regin Amrica Central
rea
Total 75.517 km
2

Lnea de costa 2.490 km
Coordenadas 9 00 N 74 3 O
Fronteras
Colombia 225 km
Costa Rica 330 km
Extremos de elevacin
Elevacin mnima 0 m (Ocano Pacfico y Ocano
Atlntico)
Elevacin mxima 3.475 m (Volcn Bar)
La Repblica de Panam es una gran franja stmica con una superficie total de 75.416,7
km, y 2.210 km de superficie de aguas territoriales, totalizando 77.626,7 km.
El pas se localiza en Amrica Central entre los paralelos 7 11' y 9 37' de latitud norte.
ndice
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1 Lmites
o 1.1 Formacin
o 1.2 Clima
o 1.3 Fauna y Flora
o 1.4 Relieve
2 Divisin poltica
3 Hidrografa
o 3.1 Vertiente del Caribe
o 3.2 Vertiente del Pacfico
o 3.3 Principales cuencas hidrogrficas de Panam
4 Vase tambin
5 Referencias
Lmites[editar]


Principales ciudades y accidentes geogrficos de Panam.
Panam limita, al norte, con el mar Caribe; al sur, con el ocano Pacfico; al este, con la
Repblica de Colombia; y, al oeste, con la Repblica de Costa Rica.
Fronteras: 555 km en total, de las que 225 km son con Colombia y 330 km con
Costa Rica.
Costas: 2 490 km
Su divisin poltica comprende 10 provincias y 5 comarcas indgenas.
Formacin[editar]
Las dos lneas costeras de Panam se mencionan como la costa del Caribe y la costa del
Pacfico, mucho ms que la costa del norte y la del sur. Al este se encuentra Colombia y al
oeste Costa Rica. Debido a la localizacin y contornos del pas las direcciones expresadas
en la brjula son sorprendentes. Por ejemplo, un trnsito por el Canal de Panam del
ocano Indio al caribeo implica viajes no al este, sino al noroeste, y en la Ciudad de
Panam la salida del sol es al este sobre ocano Pacfico.
Las aguas Pacficas costeras son extraordinariamente bajas. Las profundidades son de 180
metros alcanzadas slo fuera de los permetros tanto del golfo de Panam como del golfo
de Chiriqu y amplios pisos de fango que se extienden hasta 70 kilmetros hacia el mar de
las lneas de la costa. Como consecuencia, la gama de marea es extrema. Una variacin de
aproximadamente 70 centmetros entre la alta marea baja y sobre los contrastes de costa
caribeos bruscamente con ms de 7 m en la costa Pacfica, y aproximadamente 130
kilmetros encima del ro Tuira la amplitud es todava de ms de 5 m.
Clima[editar]


Imagen Satelital de Panam en el 2003.
Artculo principal: Clima de Panam
Panam tiene un clima tropical y las temperaturas son altas durante el periodo seco que
corresponde a los meses de enero, febrero y marzo.
Las temperaturas sobre el lado del Mar Caribe del istmo son algo inferior que sobre el
Pacfico, y pasa fcilmente a elevarse despus del crepsculo en la mayor parte del pas. La
temperatura es notablemente fresca en las partes ms altas de las sierras, y ms fras en la
cordillera de Talamanca en Panam occidental.
Fauna y Flora[editar]


Vegetacin de Panam en 1981.
El ambiente y cosechas. Aunque casi el 40 por ciento de Panam es todava boscoso, la
deforestacin es una amenaza continuada a los bosques pluviales. Ms del 50 por ciento ha
reducido la cubierta de rboles desde los aos 1940. La agricultura de subsistencia,
extensamente experta de las selvas norestes a los prados del sudoeste, consiste en gran parte
en el grano, el frijol, y complots de tubrculo. Los pantanos de mangle se ubican a lo largo
del litoral de ambas costas, con plantaciones de pltano que ocupan deltas cerca de Costa
Rica.
La fauna tambin es muy variada y numerosa en Panam; es rica en especies como el
pecar, tapir, jabal, nutria, puerco espn, jaguar, gato monts, zorros, monos, reptiles como
crtalo, cazadora y coral. Y en los ros abundan los caimanes.
Entre las aves abundan los guacamayos, loros, garzas, buitres, guilas reales, guaraguaos y
gallinetas.
En las aguas del Atlntico se pueden observar tortugas de carey y cangrejos. En las del
Pacfico abundan camarones, ostras perlferas y cangrejos, asimismo, peces como el atn,
bonito, pez sierra, barracuda, pez vela, merln rayado y negro. Tambin se hallan delfines.
En el ro Chagres se encuentra el sbalo real.
Vase tambin: Parque Internacional La Amistad
Relieve[editar]
La mayor parte del territorio panameo est formado por tierras bajas (un 70%). La mayor
parte de la poblacin panamea habita en tierra caliente baja. A este grupo pertenecen; Las
tierras bajas y llanuras del sur, las colinas y llanuras del Istmo Central, Las depresiones
orientales, Las tierras bajas y las llanuras del norte.
El 30% son Tierras altas. Estas tierras estn constituidas por rocas igneas, metamorficas y
sedimentarias. A este grupo pertenecen: Volcn Bar, La Cordillera Central, El Arco
Oriental del Norte, El Arco Oriental del sur, Macizos y Cadenas Volcnicas del Sur.
Divisin poltica[editar]

Est dividido en 10 provincias, 75 distritos, 620 corregimientos y 3 comarcas indgenas
Guna Yala, Ngb-Bugle y Ember.
Provincia de Bocas del Toro. Capital: Bocas del Toro, localizada en la isla Coln
y esta dividida en 3 distritos. Est formada por 9 islas principales. Posee tierras
aptas para el cultivo del banano y cacao.
Habitantes: 121 952 habitantes (censo 2010).
Extensin: 4 643,9 km.
Provincia de Cocl. Capital: Penonom y tiene 6 distritos: Nat, La Pintada, Ol,
Aguadulce, Antn y Penonom.
Habitantes: 228 676 habitantes (censo 2010).
Extensin: 4 927,4 km.Tiene tierras aptas para la agricultura y la ganadera.
Provincia de Coln. Su capital es Coln y est dividida en cinco distritos que son:
Donoso, Chagres, Coln,Portobelo y Santa Isabel y en 91 corregimientos. Se le
considera una ciudad comercial por la Zona Libre y el Canal de Panam.
Habitantes: 232 748 habitantes (censo 2010).
Extensin: 4 868,4 km.
Provincia de Chiriqu. Capital: David y est dividida en 13 distritos y 91
corregimientos. Los 13 distritos son que son: Alanje, Bar, Boquern, Boquete,
Bugaba, David, Dolega, Gualaca, Remedios, Renacimiento, San Flix,San Lorenzo
y Tol.
Habitantes: 409 821 habitantes (censo 2010).
Extension: 6.547,7 km.
Provincia de Darin. Su capital es La Palma y es la provincia ms grande y la
menos poblada. Tiene dos distritos: Chepigana y Pinogana.
Habitantes: 46 951 habitantes (censo 2010).
Extensin: 11 896,5 km.
Provincia de Herrera. Su capital es Chitr y tiene 6 distritos: Las Minas, Los
Pozos, Oc, Parita, Pes y Santa Mara. Posee 44 corregimientos.
Habitantes: 107 911 habitantes (censo 2010).
Extensin: 2 340,7 km.
Provincia de Los Santos. Su capital es Las Tablas. Tiene 79 corregimientos y 7
distritos: Guarar, Las Tablas, Los Santos, Macaracas, Pedas, Pocr y Tonos.
Habitantes: 88 487 habitantes (censo 2010).
Extension: 3 804,6 km.
Provincia de Panam. Su capital es Panam y tiene 11 distritos: Arraijn,
Balboa,Capira, Chame, Chepo, San Carlos,San Miguelito, Taboga, La Chorrera,
Panam y Chimn y tiene 97 corregimientos.
Habitantes: 1 663 913 habitantes (censo 2010).
Extensin: 11 670,92 km.
Provincia de Veraguas. Su capital es Santiago y tiene 85 corregimientos y 12
distritos: Atalaya, Calobre, Caazas, La Mesa, Las Palmas, Mariato, Montijo, Ro
de Jess, San Francisco, Santa Fe, Santiago y Son.
Habitantes: 226 641 habitantes (censo 2010).
Extensin: 10 629,6 km.
Comarca Guna Yala. Su capital es El Porvenir.
Habitantes: 31 577 habitantes (censo 2010).
Extensin: 2 340,7 km.
Comarca Ember. Su capital Unin Choc.
Habitantes: 9 544 habitantes (censo 2010).
Extensin: 4 394,1 km.
Comarca Ngbe-Bugl. Su capital Llano Tugr.
Habitantes: 154 355 habitantes (censo 2010).
Extensin: 6 959 km.
Hidrografa[editar]
Esta representada por numerosos ros y lagos.
Vertiente del Caribe[editar]
Las caractersticas comunes de estos ros es que son cortos, ya que nacen de montaas
prximas al mar, y permiten generar energa elctrica. Los principales son:
Sixaola
Changuinola
Cricamola
Caaveral
Calovbora
Candelaria
Concepcin
Veraguas
Cart Grande
Beln
Petaquilla
Cocl del Norte
Indio
Gatn
Cascajal
Chagres
Mandinga
La Miel
Vertiente del Pacfico[editar]
Estos ros son de mayor longitud muchos de ellos navegables ya que recorren una distancia
larga para llegar al ocano. Los principales son:
Chiriqu Viejo
Garich
Caldera
Fonseca
San Flix
Tabasar
San Pablo
Quebr
Tonos
Santa Mara
Chico
Grande
Sajalices
Caimito
Pacora
Chimn
Bayano
Congo
San Antonio
Principales cuencas hidrogrficas de Panam[editar]
Nombre Provincia (s)
rea
(km)
Tuira-Chucunaque Provincia de Darin 13 400 0
Bayano Provincia de Panama 5 291 5
Changuinola-Teribe Provincia de Bocas del Toro 2 991 9
Santa Mara Provincias de Veraguas-Cocl-Herrera 3 079 3
Chagres,Ciri Grande,
Trinidad,Gatn
Provincias de Panam-Coln 3 315 2
Grande-Chico
Provincia de Cocl-Provincia de
Veraguas
2 381 9
Chiriqu Provincia de Chiriqu 2 063 9