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Rev. Per. Qum. Ing. Qum. Vol. 15 N. 1 , 2012. Pgs. 21-37


SIMULACIN DINMICA DE SISTEMAS DE OSMOSIS
INVERSA
J. Armijo C
1
y C. Condorhuamn C.
2

RESUMEN
En este trabajo se desarrolla un modelo matemtico para simular de forma dinmica un sistema de
osmosis inversa. El modelo se conforma a partir de balances macroscpicos de materia en estado no
estacionario combinados con el modelo de transporte en la membrana: difusin-solucin. En esta primera
parte, se resuelve el sistema de ecuaciones diferenciales suponiendo un flujo patrn de mezcla completa
en el mdulo de osmosis inversa (mdulo de polarizacin=1). El sistema de ecuaciones se resuelve
simultneamente mediante el mtodo de Runge-Kutta-Fehlberg. Los resultados indican que aumentar el
rea de membrana o de la presin incrementa el volumen de producto recuperado y el incremento de la
concentracin inicial en la alimentacin reduce el caudal severamente.
Palabras claves: Simulacin, osmosis inversa, difusin-solucin, polarizacin por concentracin
A DYNAMIC SIMULATION OF REVERSE OSMOSIS SYSTEMS
ABSTRACT
This paper develops a mathematical model to simulate dynamically a reverse osmosis system. The model is
formed from materials balances macroscopic unsteady state combined with the model membrane transport:
diffusion-solution. In this first part, we solve the system of differential equations assuming a completely
mixed flow pattern in the reverse osmosis module (module polarization = 1). The system of equations is
solved simultaneously by the Runge-Kutta-Fehlberg method. The results indicate that increasing the area of
membrane or pressure increases the volume of recovered product and increasing the initial concentration
in the feed reduces the permeate flow severely.
Keywords: Simulation, reverse osmosis, diffusion-solution concentration polarization
1 jarmijocarranza@hotmail.com Departamento Acadmico de Operaciones Unitarias, Facultad de Q. e Ing. Qumica, UNMSM.
2 cesarioccc@yahoo.com Departamento Acadmico de Operaciones Unitarias, Facultad de Q. e Ing. Qumica, UNMSM.
I INTRODUCCIN
La desalinizacin de agua de mar para
producir agua potable, mediante osmosis
inversa (OI), se ha convertido en una opcin
econmicamente factible a medida que las
fuentes de agua han disminuido gradual-
mente debido a su escasez y deterioro de
su calidad. Los sistemas de osmosis inversa
tienen muchas ventajas sobre otras tcnicas
de desalinizacin: bajo requerimiento de
energa, bajas temperaturas de operacin,
diseo modular y bajo costos de produccin
de agua. A inicios de los aos 90, el costo
total de agua desalinizada incluyendo costo
de capital amortizados en 25 aos
[1]
era $1.5/
m3 comparado al valor actual entre $0.65/
m3 a $ 0.90/m
3

En general, los sistemas de OI son utiliza-
dos para la separacin de sales disueltas
y de sustancias en solucin. El proceso
consiste en pasar una solucin acuosa de
alta presin (alimentacin) a travs de una
membrana porosa semipermeable, y retirar
el permeado de la membrana a presin y
temperatura ambiente. La solucin de alta
presin remanente (residuo) contiene una
elevada concentracin de uno o varios cons-
tituyentes originales. La figura N. 1 muestra
un esquema general del proceso.
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Figura N. 1. Esquema del mdulo de osmosis inversa
que muestra las corrientes de alimentacin, permeado
y rechazo.
Los sistemas de OI son hbiles para sepa-
rar partculas de hasta 0.0001 mm, que es
el tamao de un in, motivo por el cual su
principal aplicacin es la de obtener agua
potable a partir de agua salobre.
La propiedad
[2]
ms importante de las
membranas es su capacidad para controlar
la velocidad de permeado de diferentes
especies qumicas. Para describir el me-
canismo de permeado se utiliza de forma
extensiva el modelo de solucin-difusin.
En este modelo las especies qumicas se
disuelven en el material de la membrana y
seguidamente se difunden a travs de ella a
consecuencia de una gradiente de concen-
tracin. Las especies qumicas se separan
debido a diferencias en las solubilidades y
las velocidades de difusin.
Una de las principales limitaciones de los
procesos de separacin mediante membra-
nas es la acumulacin del soluto o iones de
la sal sobre la superficie de la membrana.
Este fenmeno se denomina polarizacin por
concentracin y se produce debido a que la
membrana rechaza el soluto dejando pasar
preferentemente el solvente a travs de la
membrana.
Como resultado de la polarizacin por
concentracin el volumen o flujo del pro-
ducto permeado disminuye reduciendo el
rendimiento del proceso. El fenmeno de
polarizacin por concentracin est contro-
lado por las propiedades del soluto y de la
membranas, as como por la hidrodinmica
de flujo
[3]
. Para reducir los efectos de la
polarizacin por concentracin se recurre
a diferentes tcnicas como por ejemplo:
aumentar el flujo, colocar promotores de
turbulencia en el canal de la alimentacin,
flujo en reversa, agitacin, modificacin de
la estructura polimrica de la membrana.
Cuando se disean y operan mdulos de OI
es necesario conocer los efectos de la polari-
zacin por concentracin para determinar las
condiciones ptimas de operacin, ayudar
en el diseo de mdulos con membranas de
alto rendimiento as como la interpretacin
de los estudios del comportamiento de las
membranas
[3]
.
Diferentes aproximaciones o teoras se utili-
zan para predecir el efecto de la polarizacin.
1- Modelos analticos. Los model os
analticos varan en su complejidad
dependiendo de la exactitud para describir
el movimiento del fluido cuando esta
circula sobre la superficie de la membrana.
a) Teora de la pelcula. Esta teora propor-
ciona un estimado rpido del grado de
la polarizacin de concentracin basado
en el conocimiento del coeficiente de
transferencia de masa en el lado de la
alimentacin y del flux de permeado. Este
modelo supone: perfil de velocidades y
concentracin totalmente desarrollado,
flux de permeado invariable en la di-
reccin axial, y el efecto de la succin
(permeado) en la superficie de la mem-
brana no altera el perfil de velocidades
axial. Se utilizan correlaciones tericas o
empricas parta estimar el coeficiente de
transferencia de masa.
b) Teora del soluto retenido. Este modelo
relaciona la velocidad del permeado con
la concentracin en la capa de polariza-
cin y determina la variacin de la velo-
cidad del permeado en direccin axial a
lo largo de la superficie de la membrana
mediante balance de materia del soluto.
c) Teora de conveccin-difusin. Este mo-
delo, ms complejo que las anteriores,
considera que el fluido se mueve en dos
direcciones y mediante el balance de ma-
teria entre el soluto rechazado y el soluto
que se mueve axialmente determina la
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variacin de la concentracin en ambas
direcciones, axial y transversal.
El trabajo de S. Kim y E. Hoek
[4]
compa-
ra las predicciones tericas de las tres
teoras con datos experimentales. Sus
resultados muestran que la capa de pola-
rizacin de concentracin vara a lo largo
de la longitud axial de la membrana, y las
predicciones del modelo de la pelcula,
siendo el ms simple, es bastante prxi-
mo al modelo de conveccin-difusin.
2- Modelos de fenmenos de transporte.
Estos modelos se fundamentan en
principios fsico-qumicos para describir
la hidrodinmica de flujo y el efecto de
dispersin de las especies qumica. Ac-
tualmente se aprovecha el gran avance
en los mtodos computacionales para
resolver de forma numrica las complejas
ecuaciones que describen los perfiles
de velocidad y concentracin en ms de
una coordenada espacial, en la capa de
polarizacin.
a) Balances de momento y transporte mi-
croscpico. Una de las herramienta ms
poderosas desarrolladas para este fin es
el denominado Computacin Dinmica
de Fluidos (CFD). Esta metodologa
analiza fenmenos transferencia de
masa, calor y fenmenos asociados
como reacciones qumicas, adsorcin e
intercambio inico aplicados a sistemas
que trabajan con fluidos. Diferentes m-
todos numricos se han implementado
en diferentes software comerciales que
se lista en la referencia
[5]
. Uno de los
trabajos que sigue la lnea CFD es el de
E. Lyster y Y. Cohen
[3]
, quienes escriben
las ecuaciones diferenciales de momen-
to y de transferencia de masa en dos
dimensiones y resuelven el sistema de
ecuaciones de forma numrica mediante
el mtodo de elementos finitos con el
programa COMSOL.
La enorme complejidad de la tcnica
CFD lo hace difcil acoplar sus resultados
al diseo, control y optimizacin de los
procesos de separacin con membranas.
b) Balances de gradiente mximo. En este
anlisis, variables tales como presin,
velocidad y concentracin se consideran
que cambian solo en direccin axial de
flujo y se desprecia los efectos de dis-
persin. L. Song y otros
[6]
utilizan esta
tcnica, mediante balances de materia
determinan las velocidades en el canal
del mdulo y del permeado; y calculan
la cada de presin en direccin de flujo
utilizando un factor de friccin determi-
nado experimentalmente.
c) Balances de materia y transporte ma-
croscpico. En este caso no se requiere
detalles del proceso interno del mdulo
de osmosis. Las variables de proceso
tales como velocidad y concentracin
dependen solo del tiempo y no de la
coordenada espacial, se trabaja con in-
formacin de las corrientes que entran y
salen del mdulo. Los trabajos de Slater
[7]

y Jamal, Khan, Kamil
[8]
presentan la simu-
lacin dinmica del sistema de osmosis
inversa basado en balances de materia
combinados con las ecuaciones de trans-
porte simplificados del mdulo. Para la
integracin numrica utiliza el mtodo de
Runge- Kutta de 4to grado. Slater presen-
ta resultados de la simulacin numrica
mediante balances macroscpicos y los
compara con datos experimentales. Am-
bos trabajos, de Jamal y Slater, expresan
el caudal de permeado en funcin de la
concentracin de la alimentacin y no
de la concentracin de la corriente de
rechazo porque suponen que son aproxi-
madamente iguales.
El objetivo del presente trabajo es simular
el sistema OI mediante modelos dinmicos
de balances de materia combinados con el
modelo de transporte solucin-difusin para
determinar los efectos de la concentracin,
la presin y el rea en el comportamiento
del proceso de OI.
II. FUNDAMENTOS TERICOS
La configuracin que se muestra en la Figura
N. 2 es el sistema de OI seleccionado para
el desarrollo del modelo matemtico.
[7,8]
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Figura N. 2. Esquema del sistema de osmosis inversa
que muestra el tanque de alimentacin, de permeado
y el mdulo.
El tanque de alimentacin se carga con
solvente puro (B: agua), el agitador est
encendido. El lquido es bombeada hacia
el mdulo y se deja circular por un periodo
de tiempo (tb) hasta conseguir condiciones
estacionarias de flujo. El flujo de permeado
o producto depende de la permeabilidad
de la membrana al solvente, y de la cada
de presin transmembrana. El volumen de
permeado recogido es QDtb. Al tiempo t=0
se agrega una cantidad de soluto (A: sal) al
tanque de alimentacin. Debido a la agita-
cin violenta, la concentracin de soluto en
el tanque es uniforme e igual a cAF0 , y la
concentracin total es cF0 . La corriente de
alimentacin tiene las mismas concentracio-
nes que del tanque. A medida que transcurre
el proceso, t>0, el volumen del producto
se incrementa y el volumen del tanque de
alimentacin disminuye. La concentracin
de soluto en el tanque de alimentacin se
incrementa en el tiempo debido a la recircu-
lacin de la corriente de rechazo. El soluto
que pasa a travs de la membrana se mezcla
en el tanque de producto y la concentracin,
en cualquier instante, es un valor promedio
entre el tiempo t=0 y el instante t. De esta
manera, el sistema opera en forma suce-
siva de incrementos de la concentracin
de soluto en el tanque de alimentacin. La
descripcin anterior difiere de la presentada
en las referencias de Jamal y Slater donde el
volumen de permeado en el tanque es cero
al tiempo t=0.
El anlisis del sistema de OI se realiza in-
dividualmente en cada unidad: tanque de
permeado y de alimentacin, y finalmente
en el mdulo.
1- Balances de materia
a) Tanque de permeado o producto.
Balance de soluto ms solvente:
El flujo molar se relaciona con el flujo volu-
mtrico:
Si consideramos que las soluciones son
diluidas, podemos aproximar:
Reemplazando 3 y 2 en 1 obtenemos:

Balance de soluto:
Expandimos el termino de la derivada y
obtenemos:
Si reemplazamos 2 y 4 en la ecuacin ante-
rior obtenemos:
b) Tanque de alimentacin
Balance de soluto ms solvente
(5)
(6)
(7)
(1)
(2)
(3)
(4)
( )
0
D AD
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d V c D
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D D
c c
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Los flujos volumtricos se relacionan con los
flujos molares como sigue:

Para soluciones diluidas suponemos que:
Reemplazando 9 y 8 en 7:
Balance de soluto:
Si expandimos el termino de la derivada
obtenemos:
Reemplazamos 8 y 10 en la ecuacin ante-
rior para obtener:
c) Mdulo de osmosis inversa
Suponemos que el volumen del mdulo es
pequeo comparado al volumen del tanque
de alimentacin y por lo tanto no hay acu-
mulacin de materiales en ella. Si bien el
fenmeno de polarizacin es un proceso
de acumulacin de soluto, se considera que
el crecimiento de la capa de acumulacin
sobre la superficie de la membrana ocurre
en los primeros instantes y es rpido. Una
vez establecida la capa de soluto esta man-
tiene un espesor invariable en el tiempo a lo
largo de la direccin del flujo as mismo, la
concentracin de soluto en la capa de pola-
rizacin permanece constante. El trabajo de
simulacin numrica de Lyster-Cohen para
un mdulo de canal rectangular muestra que
la concentracin de soluto se incrementa,
en estado estacionario, desde la entrada al
canal hasta el extremo de salida.
Balance de soluto + solvente
Balance de soluto
Si reemplazamos los flujos volumtricos
definidos mediante las ecuaciones 2 y 8; y
consideramos soluciones diluidas:
Las ecuaciones 13 y 14 quedan como sigue:
Combinando las ecuaciones 15 y 16 se
demuestra que:
2-Balances de materia combinados
De la ecuacin 15 : QR-QF = -QD, reempla-
zando en la ecuacin 10 obtenemos:
Esta ecuacin se resuelve con la ecuacin 4:
Con las condiciones iniciales:
El resultado de la integracin es:
Por otro lado, si reemplazamos las ecua-
ciones 17 y 20 en la ecuacin 12 se obtiene
despus de arreglar la ecuacin 21:
(8)
(13)
(14)
(15)
(16)
(17)
(18)
(9)
(10)
(11)
(12)
(4)
(19)
(20)
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F c Q
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Las ecuaciones 4, 6 y 21 forman el sistema
de ecuaciones diferenciales ordinarias que
simulan el comportamiento dinmico del
sistema de OI. Para resolver estas ecua-
ciones se necesita una expresin para el
flujo de permeado, QD, el mismo que est
determinado por el modelo que se use para
describir el transporte de las especies qumi-
cas a travs de la membrana. En este trabajo
aplicamos el modelo de la solucin -difusin.
3-Modelo de transporte solucin-difusin
[9]
Este modelo se caracteriza por un meca-
nismo simultneo de disolucin y difusin
en la membrana, ambos, dependientes de
las caractersticas del material del que estn
hechas las membranas. El mecanismo del
modelo es:
1- Las especies qumicas son adsorbidas
sobre la superficie de la membrana desde
el fluido adherida a ella.
2- Las especies qumicas adsorbidas se
difunden a travs de la membrana en
virtud de una gradiente de concentracin.
3- Las especies qumicas que llegaron a la
cara opuesta de la membrana son desor-
bidos desde la superficie de la membrana
hacia la fase fluida.
El modelo supone:
1- En la interfase fluido-membrana se esta-
blece rpidamente un estado de equilibrio
en la distribucin de las especies qumi-
cas, es decir la velocidad de adsorcin
y desorcin son ms rpidas que la
velocidad difusin en la membrana. Las
concentraciones pueden relacionarse
mediante la ley de Henry.
2- En el interior de la membrana las espe-
cies se difunden a consecuencia de su
gradiente de concentracin. La velocidad
de difusin est determinado por la ley
de Fick y es proporcional a un coeficiente
de difusin efectivo.
3- La solucin de alta presin (alimentacin)
transmite su presin al interior de la mem-
brana de manera uniforme, y se propaga
de forma constante hasta alcanzar la su-
perficie de la membrana en contacto con
la solucin de baja presin (permeado)
donde cae bruscamente hasta igualarse
a la presin menor.
4) No existe acumulacin de especies qu-
micas en la membrana.
La figura N. 3 muestra un esquema con las
variables que se utilizan para expresar las
ecuaciones de transporte segn el modelo
de solucin-difusin.
Figura N. 3. Esquema que muestra la difusin de
soluto y solvente a travs de la membrana.
Las ecuaciones que determinan las velo-
cidades de transporte en funcin de las
concentraciones en fase fluida son:
Flux molar de soluto:
Donde la constante de permeabilidad al
soluto est dado por el cociente entre per-
meabilidad y espesor de membrana:
(21)
(22)
(23)
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AF D AF AF AD
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Flux molar de solvente:
Donde:
La cada de presin transmebrana es
Las presiones osmticas dependen de las
concentraciones del soluto en cada lado de
la membrana:
La constante de permeabilidad al solvente
est dado por el cociente de la permeabili-
dad al espesor a corregido por la relacin
entre el volumen molar y la concentracin
del solvente, la temperatura absoluta y la
constante universal de los gases:
La relacin de flux molares permite demos-
trar la relacin:
Reemplazando las ecuaciones 22 y 24 en
28, se obtiene despus de arreglar :
Donde la relacin entre las constantes de
permeabilidades definen la selectividad de
la membrana:
La ecuacin 29 permite establecer que un
aumento de la presin de alimentacin dis-
minuye la concentracin de soluto en el lado
del permeado, lo cual mejora la calidad del
agua en los sistemas de desalinizacin. En
cambio, un aumento de la concentracin en
el lado de alimentacin aumenta la presin
osmtica p1, y como consecuencia aumenta
la concentracin de soluto en el permeado.
4- El efecto de la polarizacin por con-
centracin[10, 11]
El soluto tiende acumularse sobre la super-
ficie de la membrana si esta deja pasar ms
fcilmente al solvente. La concentracin del
soluto se incrementa en el tiempo creando
una gradiente de concentracin que origina
un flux de retorno desde la superficie de
la membrana hacia la masa principal de la
solucin. En estado estacionario, se alcanza
un valor constante para la concentracin del
soluto sobre la superficie de la membrana y
as mismo para el flux neto del soluto, que
es el mismo que atraviesa la pelcula de
lquido como el que atraviesa la membrana.
Se considera que en el lado de la solucin
concentrada (alimentacin) el efecto de la
polarizacin por concentracin es ms im-
portante que en el lado de la solucin diluida
(permeado).
La figura N. 4 muestra un esquema del
modelo de pelcula estancada sobre la su-
perficie de la membrana.
Figura N. 4. Esquema de los procesos de difusin en la
membrana y la pelcula de lquido. Se muestra la cada
de concentracin en el lado de solucin concentrada.
Debido a la acumulacin de soluto en la su-
perficie de la membrana, se desarrolla una
gradiente de concentracin en la solucin de
alimentacin que produce difusin molecular
hacia el seno de la solucin, reduciendo el
flux de solvente que llega a la membrana. El
incremento de la presin osmtica p1 debi-
(24)
(25)
(26)
(27)
(28)
(29)
(30)
( )
B B
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do al aumento de la concentracin tambin
reduce el flujo de solvente.
En estado estacionario, el flux neto de A en
la pelcula de fluido est dado por la primera
ley de Fick:
Integrando la ecuacin anterior se demuestra:
Pero en el lado del permeado se puede
escribir la relacin:
Reemplazando en la ecuacin anterior ob-
tenemos:
Donde:
El coeficiente de transferencia se define
como:
La relacin de concentraciones totales:
En muchos casos prcticos, para soluciones
diluidas f se aproxima a 1
Definimos:
La velocidad de permeado:
Y el coeficiente de rechazo
Si las ecuaciones 37 y 38 se reemplazan en
34 se obtiene:
Donde:
MP es el mdulo de polarizacin
Y:
Para rgimen turbulento el coeficiente de
transferencia tiende a infinito y el valor de
t se aproxima a 1, es decir, el mdulo de
polarizacin se hace 1 y:
Al reemplazar la ecuacin 40 en la ecuacin
29 obtenemos la concentracin del soluto
sobre la pared de la membrana en el lado de
permeado, en funcin de la composicin del
soluto en el lado de alimentacin la :
Si suponemos que la resistencia a la transfe-
rencia de masa es despreciable en el lado y
soluciones diluidas en el lado del permeado,
podemos aproximar:
Y finalmente la ecuacin 42 queda como
sigue:
(31)
(38)
(41)
(42)
(43)
(44)
(40)
(39)
(32)
(33)
(34)
(35)
(36)
(37)
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Las concentraciones cA1 y cA2 son las con-
centraciones de soluto en el seno principal
de las soluciones de alimentacin y permea-
do, respectivamente. Las ecuaciones 42 o
44 relacionan solo concentraciones locales,
y que estas pueden varar, principalmente,
a lo largo de la superficie de la membrana
en la misma direccin de las corrientes de
alimentacin o de permeado.
5- Mdulo de mezcla completa
El mdulo de mezcla completa es un patrn
de flujo idealizado que supone:
Flujo pistn de los fluidos que circulan por
la cmara de alimentacin o rechazo, y
por la cmara de permeado.
Composicin uniforme independiente de
la geometra de la cmara, en ambos,
alimentacin y permeado.
La composicin de soluto en la corriente
de rechazo es igual a la composicin
de soluto en el interior de la cmara de
alimentacin o rechazo.
La composicin de soluto en la corriente
de permeado es igual a la composicin
de soluto en la cmara de permeado.
Figura N. 5. Esquema del mdulo de osmosis inver-
sa: Las concentraciones cA1 y cA2 pueden variar en
direccin de flujo y no son iguales a las concentracio-
nes de rechazo y permeado, respectivamente
La figura N. 5 muestra las condiciones de
las corrientes para el modelo de mezcla
completa.
Las suposiciones mencionadas expresan
que:
Luego, reemplazando estas condiciones en
la ecuacin 44:
La ecuacin 46 no permite un clculo directo
de alguna de las composiciones debido a
que las presiones osmticas dependen de
ellas.
Por otro lado, si definimos el corte como la
relacin de flujos molares de permeado a
alimentacin, el mismo que puede expre-
sarse en termino de flujos volumtricos para
soluciones diluidas, es decir:

Al reemplazar la ecuacin 47 en la ecuacin
16 de balance de materia, obtenemos:
Combinando las ecuaciones 47 y 48 obte-
nemos:
Y reemplazando 49 en 48:
Finalmente, el flujo volumtrico de permeado
se relaciona con el flux molar del solvente y
el rea de la membrana:
2
1
1
P
AD A
AR A
M
c c
c c

(45)
(46)
(47)
(48)
(49)
(50)
(51)
[ ]
1 2
1 ( ) ( )
AR
AD
AR AD
c
c
P c c

+ +
D D D
F F F
c Q Q D
F c Q Q

1
AF AD
AR
c c
c

[ ]
1 2
1 (1 ) ( ) ( )
AF
AD
AR AD
c
c
P c c

+ +
[ ]
[ ]
1 2
1 2
1 ( ) ( )
1 (1 ) ( ) ( )
AF AR AD
AR
AR AD
c P c c
c
P c c


+ +

+ +
BD
B m BD D D D
D
c
N A D c Q c Q
c

30
Rev. Per. Qum. Ing. Qum. Vol. 15 N. 1 , 2012. Pgs. 21-37
Reemplazando el flux molar de solvente
dado por la ecuacin 24, y despejando el
caudal obtenemos:
Las ecuaciones 49, 50 y 52 representan
las relaciones combinadas del balance de
materia en el mdulo, suponiendo mezcla
completa, con el modelo de transporte
solucin-difusin.
III. METODOLOGA DE SOLUCIN DE
LAS ECUACIONES DIFERENCIALES
El sistema de ecuaciones diferenciales no
lineales est constituido por:
Presin osmtica en funcin de la concen-
tracin
[3]
:
Condiciones iniciales:
En esta primera parte del trabajo, se supone
mdulo de mezcla completa, es decir cuando
el mdulo de polarizacin es 1.
El sistema planteado constituye un problema
de valor inicial, cuya solucin aproximada
se realiza mediante tcnicas numricas de
iteracin. Una familia importante de estas
tcnicas son los mtodos de Runge-Kutta
[12,
13]
. Hemos ensayado con dos mtodos
explcitos: Runge-Kutta 4to grado (RK4) y
Runge-Kutta-Fehlberg(RKF)
[13]
. El primero
integra las ecuaciones diferenciales en
pasos de tamao iguales, por lo tanto el n-
mero total de pasos tiende a ser muy grande.
En el segundo mtodo, el tamao del paso
puede aumentar o disminuir de acuerdo a
un error preestablecido para las variables
dependientes.
La implementacin de estos mtodos se ha
hecho en Visual Basic de 32 y 64 bits.
La Tabla N. 1 muestra las condiciones de
trabajo para probar los mtodos de RK4 y
RKF. Las Figuras N 6, 7 y 8 muestran los
resultados de la integracin para la relacin
cAF/cAF0. La cAF0= 0.0855 kmol/m3.
La tabla N. 1 muestra que se requieren
3000 pasos de integracin por el mtodo de
RK4 en un intervalo de 3 horas. En cambio,
el mtodo de RKF requiere de 3677 en un
intervalo de 200 horas. En el mtodo RK4 el
tamao de paso es constante e igual a 0.001
horas; en el mtodo RKF el paso inicial es el
mismo pero este va incrementndose hasta
alcanzar el valor de 0.05 horas.
Las tolerancias que aparecen en la tabla N
1 representan la precisin que se requiere
en el clculo del volumen y la concentracin.
Tabla N. 1. Condiciones de trabajo para ensayar
los mtodos de RK4 y RKF.
(52)
(52)
(50)
(49)
(47)
(21)
(6)
(4)
[ ]
1 2
( ) ( )
B m
D AR AD
D
A
Q P c c
c

+
D
D
dV
Q
dt

( )
AD D
AD AD
D
dc Q
c c
dt V

( )
0 0
AF D AF AF AD
F D D AF
dc Q c c c
dt V V V c
, ]
j \

, ] , (
+
( ,
]
D D D
F F F
c Q Q D
F c Q Q

[ ]
1 2
1 (1 ) ( ) ( )
AF
AD
AR AD
c
c
P c c

+ +
[ ]
[ ]
1 2
1 2
1 ( ) ( )
1 (1 ) ( ) ( )
AF AR AD
AR
AR AD
c P c c
c
P c c


+ +

+ +
-6 2 -9 3
0.04572 -1.797x10 4.631x10 c c c +
[ ]
1 2
( ) ( )
B m
D AR AD
D
A
Q P c c
c

+
0 0
0
0
,
, 0, 0, 0
D D F F
AF AF AR AD AD
t
V V V V
c c c c c



(53)
(54)
31
Rev. Per. Qum. Ing. Qum. Vol. 15 N. 1 , 2012. Pgs. 21-37
La Figura N. 6 compara el efecto de las
tolerancias con el mtodo de RKF para el
mismo paso inicial= 0.005 horas. La figura
muestra que disminuir 10 veces la tolerancia
para la concentracin tiene mayor efecto
en los clculos que disminuir 1000 veces la
tolerancia para el volumen. La Figura N 7
muestra el efecto de la tolerancia para el vo-
lumen, cuando el paso inicial es 0.001 horas.
En este caso los resultados prcticamente
son los mismos a pesar que la tolerancia
para el volumen disminuye 100 veces.
Figura N. 6. La variacin de la concentracin en el
tanque de alimentacin calculado por el mtodo de
RKF, para el paso inicial = 0.005 horas.
Figura N. 7. La variacin de la concentracin en el
tanque de alimentacin calculado por el mtodo de
RKF, para el paso inicial = 0.001 horas.
La Figura N. 8 compara el mtodo de
RK4 con RKF, con el mismo paso inicial de
0.001 horas y tolerancias de 10-7 y 10-8
para el volumen y la concentracin respec-
tivamente. Se observa de la figura que los
resultados son bastantes prximos, pero
evidentemente el mtodo de RKF requiere
menos pasos (3677) que el mtodo RK4
(200/0.001=200000) para el mismo intervalo
de tiempo( 200 horas).
Nosotros adoptamos el mtodo de RKF con
tolerancias 10-7 y 10-8 para el volumen y la
concentracin respectivamente.
Figura N. 8. la concentracin en el tanque de alimen-
tacin calculada por los mtodos de RK4 y RKF con
un paso inicial = 0.001 horas.
IV. RESULTADOS Y DI SCUSI N DE
RESULTADOS
La Tabla N. 2 muestra las condiciones y
los parmetros usados en la solucin del
sistema de ecuaciones diferenciales para
el proceso de OI cuando el mdulo de la
polarizacin por concentracin es igual a 1.
El tiempo de circulacin de agua pura, antes
de agregar la sal al tanque de alimentacin,
es de 10 horas.
Tabla N. 2. Condiciones de operacin en el siste-
ma de osmosis inversa para la simulacin numrica.
32
Rev. Per. Qum. Ing. Qum. Vol. 15 N. 1 , 2012. Pgs. 21-37
La Tabla N. 3 presenta los casos resueltos:
efecto del rea de membrana, casos 1 y 2;
efecto de la cada de presin transmembra-
na, casos 1 y 3; y efecto de la concentracin
inicial en el tanque de alimentacin, casos
1 y 4.
Tabla N. 3. Casos resueltos en la simulacin
numrica para comparar el efecto de las variables
de operacin: rea, presin y concentracin
La Tabla N. 4 muestra las condiciones inicia-
les para cuando el flujo a travs del mdulo
de smosis inversa es agua pura.
Tabla N. 4. Condiciones iniciales en el sistema de
osmosis inversa. Los valores corresponden agua pura.
Las Figuras N. 9, 10, 11 y 12 muestran el
efecto del aumento del rea de la membrana
en el clculo del volumen de permeado (VD),
caudal de permeado (QD), la concentracin
de sal en el tanque de alimentacin (CAF) y
la concentracin de sal promedio en el tan-
que de permeado, respectivamente ( casos
1 y 2 de la tabla N. 3)
La figura 9 muestra el aumento de volumen
de permeado a medida que aumenta el
tiempo de operacin para cualquier rea de
membrana. El cambio de volumen es ms
rpido en el caso de mayor rea. En las pri-
meras 10 horas el aumento de volumen es
lento, y este se hace ms rpido despus de
las 60 horas en el caso de 0.15 m2 de rea
y, 30 horas para el caso de 0.45 m2 de rea.
Figura N. 9. Volumen de permeado en funcin del
tiempo y del rea de membrana.
La Figura N. 10 muestra la relacin del
caudal de permeado a caudal permeado de
agua pura, en funcin del tiempo y del rea
de membrana. Al inicio la relacin disminuye
lentamente, pero se hace ms rpida mas
all de las 60 horas en el caso de 0.15 m2 de
rea y despus de las 30 horas en el caso de
0.45 m2. Al cabo de 415 horas el caudal es
el 63% del caudal inicial cuando el rea es
0.45 m2 comparado al 78% que se alcanza
despus de 800 horas en el caso de 0.15 m2
Figura N.10. El caudal de permeado como funcin
del tiempo y del rea de membrana.
La Figura N. 11 muestra la variacin de la
concentracin de sal en el tanque de alimen-
tacin, en funcin del tiempo. El aumento
de la concentracin se debe al retorno de la
corriente de rechazo al tanque de alimenta-
cin. Al inicio la variacin es lenta luego se
incrementa ms rpidamente en el caso del
rea de 0.45 m2 con respecto al caso del
rea de 0.15 m2. Aunque no mostramos la
variacin de la concentracin en la corriente
33
Rev. Per. Qum. Ing. Qum. Vol. 15 N. 1 , 2012. Pgs. 21-37
transmembrana en el clculo del volumen
de permeado (VD), caudal de permeado
(QD), la concentracin de sal en el tanque
de alimentacin (CAF) y la concentracin de
sal promedio en el tanque de permeado, res-
pectivamente (casos 1 y 3 de la Tabla N 3).
La figura N. 13 muestra que el volumen de
permeado aumenta ms rpidamente para la
presin de 90 bar, que en el caso de 30 bar.
Figura N. 13. El volumen de permeado en funcin del
tiempo y la cada de presin transmembrana.
La Figura N. 14 muestra el caudal de per-
meado en funcin del tiempo y de la cada
de presin transmembrana. Se observa que
la relacin de caudales disminuye lenta-
mente en los primeros instantes para luego
disminuir rpidamente. El descenso rpido
se inicia en un periodo menor de tiempo,
cuando la presin es de 90 bar comparado
al de 30 bar.
La Figura N. 15 muestra la variacin de
la concentracin de sal en el tanque de
alimentacin. Se observa que a mayor
presin, el aumento de la concentracin es
ms rpida, similar al caso del aumento de
rea, figura 11.
En la Figura N. 16 se muestra el aumento
de la concentracin promedio de sal en el
tanque de permeado. Se observa que a
mayor presin ms lenta es la variacin a
diferencia del aumento de rea, figura 13.
Esto se explica porque a mayor presin,
mayor flujo de permeado haciendo ms
diluida la solucin de permeado.
de rechazo, esta se incrementa de la misma
forma que la mostrada en la figura N. 11 y, el
incremento puede llegar a ser hasta 3 veces
la concentracin de la alimentacin inicial,
en el caso del rea de 0.45 m2. El aumento
de la concentracin de rechazo aumenta la
presin osmtica de la corriente de recha-
zo lo cual reduce el flujo de permeado de
acuerdo a la ecuacin 52.
Figura N. 11. La concentracin de soluto en el tanque
de alimentacin en funcin del tiempo y del rea de
membrana.
La Figura N. 12 muestra la variacin de
la concentracin promedio en el tanque de
permeado en funcin del tiempo. La concen-
tracin en el tanque de permeado aumenta
ms rpidamente para cuando el rea es
0.45 m2 que cuando esta es 0.15 m2.
Figura N. 12. La concentracin promedio de soluto
en el tanque de permeado, como funcin del tiempo
y del rea de membrana.
Las Figuras N. 13, 14, 15 y 16 muestran
el efecto del aumento de la cada presin
34
Rev. Per. Qum. Ing. Qum. Vol. 15 N. 1 , 2012. Pgs. 21-37
La Figura N. 17 muestra el aumento del vo-
lumen de permeado. Se observa que la varia-
cin del volumen es ms rpida para cuando
la concentracin inicial es ms diluida. Para
800 horas de operacin se alcanza el 48% de
recuperacin como volumen de permeado;
a diferencia de las figura 9 y 13, donde se
observa que se alcanza una recuperacin del
71% en 415 y 349 horas, respectivamente.
Figura N. 17. El volumen de permeado en funcin de
la concentracin inicial en el tanque de alimentacin.
Figura N. 18. El flujo de permeado en funcin del tiempo
y la concentracin inicial en el tanque de alimentacin.
La Figura N. 18 muestra la relacin de cau-
dales de permeado a medida que el tiempo
progresa, en funcin de las concentraciones
iniciales en el tanque de alimentacin. La
relacin de caudales disminuye lentamente
al inicio y, el descenso brusco ocurre casi
para el mismo periodo de tiempo, alrededor
de 100 horas.
La Figura N. 19 muestra que la concentracin
de sal en el tanque de alimentacin vara ms
rpidamente cuando la concentracin inicial
es ms diluida.
Figura N. 14. El caudal de permeado como funcin
del tiempo y de la cada de presin transmembrana.
Figura N. 15. La concentracin en el tanque de
alimentacin en funcin del tiempo y de la cada de
presin transmembrana.
Figura N. 16. La concentracin promedio en el tan-
que de permeado en funcin del tiempo y la cada de
presin transmembrana.
Las Figuras N. 17, 18, 19 y 20 muestran
el efecto del aumento de la concentracin
inicial en el clculo del volumen de permeado
(VD), caudal de permeado (QD), la concen-
tracin de sal en el tanque de alimentacin
(CAF) y la concentracin de sal promedio
en el tanque de permeado, respectivamente
(casos 1 y 4 de la Tabla N 3).
35
Rev. Per. Qum. Ing. Qum. Vol. 15 N. 1 , 2012. Pgs. 21-37
En la Figura N 20 se observa que la concen-
tracin de soluto promedio en el tanque de
permeado aumenta ms rpidamente cuando
la concentracin inicial es ms concentrada.
Figura N. 19. La concentracin en el tanque de alimen-
tacin como funcin del tiempo y la concentracin inicial.
Figura N. 20. La concentracin promedio en el
tanque de permeado en funcin del tiempo y la con-
centracin inicial
La Tabla N. 5 muestra la reduccin del caudal
de permeado calculado como: 1-(QD/QD0),
en los primeros 7 segundos del proceso. Al
comparar los casos 1 y 2, se establece que
el aumento del rea de la membrana reduce
el caudal en la misma proporcin, 12 a 13%.
El aumento de presin reduce el caudal en
5%, caso 3. El aumento de la concentracin,
caso 4, reduce el caudal en 36%. Esto ltimo
se debe al aumento de la presin osmtica
con la concentracin. As mismo, la tabla 5
muestra que un aumento de tres veces el rea
o la presin produce una recuperacin del 2%
respecto al volumen de alimentacin inicial
( casos 2 y 3). En cambio, el aumento de 3
veces la concentracin inicial en el tanque de
alimentacin produce solo una recuperacin
de 0.7% (casos 1 y 4).
Tabla N. 5. Reduccin del caudal de permeado en
funcin del aumento: de rea, la cada de presin y
la concentracin inicial.
La Tabla N 6 muestra la relacin de volmenes
(VD/VF0), la reduccin del caudal de permeado
(1- QD/QD0) y la relacin de concentracin
de rechazo a a la alimentacin inicial (cAR/
cAF0) al cabo de 100 horas de operacin.
Tabla N. 6. Relacin de volumen de permeado,
reduccin del caudal de permeado y concentracin
de rechazo respecto a las condiciones iniciales,
para 100 horas de operacin.
De la tabla 6 se deduce que un incremento
de tres veces el rea de membrana o de
la presin produce una recuperacin de
volumen de permeado de 20.5% y 22.5%,
casos 2 y 3, respectivamente, a pesar que
la concentracin de la alimentacin y de
rechazo estn aumentando. As mismo,
comparando los casos 1 y 4, se observa que
la recuperacin de volumen de permeado es
ms rpida para soluciones diluidas, caso 1,
que para soluciones concentradas, caso 4.
Comparando las tablas 5 y 6, la recuperacin
aumenta de 0.7% a 6.85%, caso 1; y de 0.7%
a 5.16%, caso 4.
Por otro lado, en todos los casos, la tabla
6 muestra que el aumento de la concentra-
cin de la alimentacin o de rechazo con el
tiempo, hace que la reduccin del caudal de
permeado se incremente respecto al valor
inicial que se mostraba en tabla 5.
En relacin a la concentracin de la corriente
de rechazo esta aumenta en una proporcin
36
Rev. Per. Qum. Ing. Qum. Vol. 15 N. 1 , 2012. Pgs. 21-37
V. CONCLUSIONES Y RECOMENDA-
CIONES
1. El incremento del rea de membrana o
de la presin en la cmara de alimenta-
cin, aumenta el volumen de permeado
recuperado.
2. El incremento de la concentracin inicial
de soluto en el tanque de alimentacin
afecta severamente la reduccin del flujo
de permeado.
3. La contaminacin del permeado con la
sal (concentracin promedio de sal en
el tanque de permeado) se incrementa
con el aumento del rea, se reduce con
el aumento de la presin, y aumenta
cuando la concentracin inicial es ms
concentrada.
4. En todos los casos estudiados, la con-
centracin de la corriente de rechazo
es mayor que la concentracin de la
alimentacin en las primeras horas de
operacin para luego disminuir.
5. Se recomienda implementar el mtodo de
Runge-Kutta-Michelsen
[14]
cuya solucin
implcita permitira reducir el nmero de
pasos en la iteracin.
VI. NOMECLATURA
A
m
: rea de membrana, m2
c
A
: concentracin molar del soluto o sal,
kmol/m
3
cB: concentracin molar de solvente, kmol/m
3
c
AF
, c
AD
, c
AR
: concentracin molar de las
corrientes de alimentacin, de permeado y
rechazo, respectivamente, kmol/m
3
c
F
, c
D
, c
R
: concentracin molar total de las
corrientes de alimentacin, de permeado y
de rechazo, respectivamente, kmol/m
3
.
D: flujo molar de la corriente de permeado,
kmol/h
similar, 31 y 38% respecto a la concentra-
cin inicial en el tanque de alimentacin,
cuando la presin y el rea de membrana
aumentan 3 veces, casos 2 y 3. Al comparar
los casos 1 y 4, se observa que para una
concentracin inicial cAF0= 0.0855 kmol/m3
la concentracin de rechazo se incrementa
en 9%, comparado al 6% de incremento
para cuando la concentracin inicial cAF0=
0.2565 kmol/m3.
La Figura N 21 muestra la relacin de con-
centraciones de la corriente de rechazo a
la corriente de alimentacin en funcin del
tiempo para los cuatro casos estudiados. Se
observa que la concentracin de rechazo
aumenta por encima de la concentracin
de alimentacin, en todos los casos, pero la
magnitud del aumento es mayor al aumentar
tres veces la presin transmembrana com-
parado al aumento de tres veces el rea de
membrana. Por otro lado, al comparar los
casos 1 y 4, se observa que el aumento de
concentracin inicial en el tanque de alimen-
tacin reduce la magnitud del aumento de
la concentracin de rechazo. La relacin de
concentraciones disminuye lentamente en
todos los casos, posteriormente se inicia un
descenso brusco alrededor de 500 horas,
casos 1 y 4, comparado a los casos 2 y 3
donde el descenso brusco se inicia alrededor
de 200 horas.
Figura N. 21. La relacin de concentraciones de
rechazo a alimentacin en cuaqulier instante paras
los casos 1, 2, 3 y 4.
37
Rev. Per. Qum. Ing. Qum. Vol. 15 N. 1 , 2012. Pgs. 21-37
F: flujo molar de la corriente de alimentacin,
kmol/h
k
L
: coeficiente de transferencia de masa en
fase lquida, m/h
N
A
, N
B
: flux molares del soluto A, y del sol-
vente B, respectivamente, kmol/m
2
h
Q
F,
Q
D
, Q
R
: caudal de las corrientes de
alimentacin, de permeado y de rechazo,
respectivamente, m
3
/h.
R: flujo molar de la corriente de rechazo,
kmol/h
t: tiempo, h
V
F
, V
D
: volumen de solucin en el tanque de ali-
mentacin y permeado, respectivamente, m
3
.
: espesor de membrana o de pelcula, m
: presin osmtica, bar
P : cada de presin transmembrana, bar
K
A
: constante de permeabilidad de soluto,
m
2
/h
K
B
: constante de permeabilidad de solvente,
kmol/h m
2
bar
K = K
B
/ (K
A
C
B2m
) selectividad de la mem-
brana, 1/bar
VII. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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equations,AIChE Journal, 1976; 22:
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