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Clara Murgulalday
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Clara Murgulalday
Por una cooperacin feminista
www.cooperacclo.org
Avlny, 44, 2n
08002 8arcelona
1el.: 93 667 40 93
lnfo[coperacclo.org
Con la colaboracln de:
AuLora: Clara Murgulalday
Ldlcln: Cooperaccl, 2013
loLogranas: Archlvo proplo y de conLraparLes de Cooperaccl
MaqueLacln: ?llana Slmancas 8amlrez
lmpresln: Ll 1lnLer
8arcelona, novlembre 2013
Cooperaci Internacional,
Solidaritat i Pau
uesde la renuncla al poder" lmpllclLa en el dlscurso de muchas femlnlsLas, all
por los anos 70 y 80, a la conslderacln del poder como un lnsLrumenLo que las
mu[eres podemos uullzar para camblar nuesLras vldas, ha ocurrldo Lodo un
abanlco de debaLes sobre los procesos de ganar poder" que debemos conocer
Lodas aquellas personas que conLrlbulmos, de una u oLra forma, a los camblos
soclales.
Clara Murgulalday nos ofrece en esLas pglnas un ampllo anllsls sobre el enfoque
del empoderamlenLo, sus dlferenLes lnLerpreLaclones y usos duranLe las ulumas
dos decadas en el campo del desarrollo y la cooperacln lnLernaclonal. 1amblen
nos lnvlLa a reLomar los slgnlcados radlcales y Lransformadores que aLrlbuyeron
al concepLo las femlnlsLas que lo crearon ya que, como blen dlce la auLora,
esLa es la unlca vla poslble para hacer del empoderamlenLo una esLraLegla uul
para lograr mayor equldad de genero en el desarrollo de las socledades".
Con esLa nueva publlcacln de la Coleccln Cooperaccl queremos conunuar el
aprendlza[e sobre el enfoque del empoderamlenLo lnlclado en un paso ms.
Lvaluacln del lmpacLo de Cenero", manual de la mlsma auLora que publlcamos
en esLa mlsma coleccln en 2008.
Lsperamos que esLas reexlones sobre el empoderamlenLo sean de vuesLro
lnLeres.
LsLrella 8amll az
ulrecLora de Cooperaccl
PRESENTACIN
lnLroduccln lnLroduccln lnLroduccln 7
l. Lvolucln hlsLrlca del concepLo empoderamlenLo Lvolucln hlsLrlca del concepLo empoderamlenLo 11
1. Sus orlgenes en las luchas soclales 11
2. Su enLrada en el dlscurso del desarrollo 13
ll. vlslones lnsLrumenLales del empoderamlenLo de las mu[eres vlslones lnsLrumenLales del empoderamlenLo de las mu[eres 19
1. LmpoderamlenLo y paruclpacln 19
2. LmpoderamlenLo y logros econmlcos 20
3. Slnerglas enLre empoderamlenLo y eclencla econmlca? 24
4. LmpoderamlenLo de las mu[eres y ob[euvos del desarrollo 28
4.1 LmpoderamlenLo y CuM: CunLa equldad y cunLa eclencla? 29
lll. Consensos femlnlsLas sobre el empoderamlenLo de las mu[eres Consensos femlnlsLas sobre el empoderamlenLo de las mu[eres 33
1. Ll empoderamlenLo uene que ver con ganar poder 34
1.1 Las Lres caras del poder sobre" 33
1.2 8evlsando el slgnlcado del poder 38
2. Ll empoderamlenLo es un proceso de camblo 40
3. Ll empoderamlenLo es un asunLo relaclonal 41
4. Ll empoderamlenLo uene que ver con agencla y capacldad de eleglr 43
lv. LsLraLeglas para promover el empoderamlenLo de las mu[eres LsLraLeglas para promover el empoderamlenLo de las mu[eres 49
1. Canar poder personal (el poder proplo") 30
2. Canar poder [unLo con oLras (el poder con") 33
3. Canar poder para Lransformar (el poder para") 33
A modo de conclusln A modo de conclusln A modo de conclusln 39
8lbllograna clLada 8lbllograna clLada 8lbllograna clLada 61
NDICE
Pan Lranscurrldo casl Lres decadas desde que acuvlsLas e lnvesugadoras del desarrollo
formularon, en la lll Conferencla Mundlal de las Mu[eres (nalrobl 1983), una vlsln
alLernauva al dlscurso que hasLa enLonces habla predomlnado en el Lraba[o con las
mu[eres, a la que denomlnaron eofopoe Je empoJetomleoto.
Anallzando la slLuacln de las mu[eres desde una perspecuva basada en las necesldades e
lnLereses de las ms pobres, las acuvlsLas hlcleron de la creacln de organlzaclones de
mu[eres y los planLeamlenLos femlnlsLas los pllares de una nueva esLraLegla para enfrenLar
las esLrucLuras que deLermlnan las vldas coudlanas de mlllones de mu[eres.
uesde enLonces, muchas organlzaclones de mu[eres callcan como empoderamlenLo la
esLraLegla pro lgualdad que hace del forLaleclmlenLo de las capacldades y la auLonomla de
las mu[eres la herramlenLa clave para Lransformar las esLrucLuras que perpeLuan la
domlnacln mascullna.
La evolucln de esLe enfoque ha Lenldo luces y sombras en el dlscurso y la prcuca del
desarrollo. Ln una prlmera eLapa, las elaboraclones femlnlsLas forLalecleron la vlsln
radlcal del empoderamlenLo como esLraLegla para el camblo, sln embargo, despues de que
la lv Conferencla Mundlal de las Mu[eres (8el[lng 1993) lo leglumara como vla para
avanzar hacla la equldad de genero, el concepLo peneLr en el dlscurso oclal asoclado a la
ldea de que el empoderamlenLo de las mu[eres conLrlbuye al logro de las meLas globales
del desarrollo, al mlsmo uempo que perdla Lerreno la ldea de que el empoderamlenLo de
las mu[eres es una meLa del desarrollo que se [usuca por sl mlsma sln necesldad de
recurrlr a supuesLas slnerglas con ob[euvos conslderados ms relevanLes.
AcLualmenLe, el uso popular de la palabra empoderamlenLo lndlca que sus slgnlcados
poco uenen que ver con el senudo orlglnal que le dleron qulenes la promovleron. Se ha
senalado que el Lermlno se esL apllcando en clrcunsLanclas que claramenLe no
lnvolucran una adqulslcln de poder ms all de una acuvldad slmbllca o un evenLo"
1
,
mlenLras que en el campo del desarrollo el concepLo se ha converudo en una palabra de
moda que se usa para anadlr glamour a deLermlnadas lnLervenclones lnLeresadas en lograr
dlversos resulLados econmlcos y soclales, que sl blen pueden ser muy deseables en sl
mlsmos, no necesarlamenLe cuesuonan las relaclones de poder exlsLenLes"
2
.
7
1
Stromquist (1997)
2
Mosedale (2005)
INTRODUCCIN
LsLamos, por LanLo, anLe un concepLo de moda, elsuco y amblguo, llamauvo y esqulvo"
3
,
que permlLe muluples usos con dlversos senudos, a menudo conLradlcLorlos.
LsLe documenLo repasa en el caplLulo l la evolucln del concepLo empoderamlenLo desde
sus orlgenes en las luchas de dlversos colecuvos soclales, en parucular los movlmlenLos de
mu[eres, hasLa su enLrada en el escenarlo del desarrollo. Ln el caplLulo ll anallza algunos
de los usos lnsLrumenLales (y poco o nada Lransformadores) que acLualmenLe se hacen de
esLe Lermlno en el campo del desarrollo, asl como las propuesLas pollucas que de ellos se
derlvan y sus lmpllcaclones para el blenesLar de las mu[eres. llnalmenLe, en el caplLulo lll
se slnLeuzan los consensos femlnlsLas alcanzados hasLa la fecha en Lorno a los slgnlcados
del enfoque del empoderamlenLo y algunas esLraLeglas usadas por los movlmlenLos de
mu[eres para promover procesos de empoderamlenLo.
8LlLLxlCnLS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
8
3
Schuler (1997)
9
10
La ldea del empoderamlenLo, como expresln de las asplraclones expllclLas e lmpllclLas de
personas y grupos carenLes de poder, esL en la base de una manera alLernauva de perclblr
el desarrollo surglda a parur de las experlenclas de las organlzaclones soclales, ms que de
las reexlones Lerlcas sobre el desarrollo.
34 )56 789:;<;6 ;< =>6 =5?@>6 67?A>=;6
Los orlgenes del concepLo pueden rasLrearse en las luchas de deLermlnados colecuvos a
medlados del slglo pasado. un uso Lemprano de la nocln de empoderamlenLo se
encuenLra en el dlscurso del MovlmlenLo por los uerechos Clvlles para la poblacln
afroamerlcana en los LsLados unldos duranLe los anos sesenLa, que planLe la busqueda
del poJet oeqto como una esLraLegla de lucha a la que denl asl: un llamado para que la
genLe negra en esLe pals se una, reconozca su herencla ancesLral y consLruya un senudo de
comunldad. Ls un llamado para que la genLe negra comlence a denlr sus proplas meLas, a
vlncularse y apoyar a sus proplas organlzaclones"
4
.
1amblen pueden perclblrse sus huellas en el ampllo movlmlenLo de Lducacln opular que
desde los anos seLenLa del slglo pasado recorre Amerlca Launa, lmpulsando numerosos
programas de alfabeuzacln y educacln de adulLos desunados a dar voz a los pobres,
forLalecer su auLoconanza y promover su organlzacln y movlllzacln pollucas.
Los planLeamlenLos de aulo lrelre (1969, 1970) en Lorno a cmo la genLe oprlmlda
adqulere conclencla crluca sobre su realldad a Lraves de procesos educauvos llberadores,
han esLado en la base de esLe movlmlenLo. ulsungulendo enLre una forma no reexlva de
esLar en el mundo y una vlsln crluca de la realldad, lrelre senala que el conunuum
exlsLenLe enLre una y oLra forma de conclencla puede recorrerse medlanLe una educacln
que, en lugar de domesucar y adapLar a la persona a su realldad, le ayuda a problemauzar
esLa y a anallzarla de manera crluca. Ll desarrollo de la coocleoclo ctluco se logra a parur
de un dllogo grupal sobre slLuaclones vlLales slgnlcauvas, que se anallzan Lomando
11
4
Carmichael y Hamilton, citados por Stromquist (1997)
I. EVOLUCIN HISTRICA
DEL CONCEPTO
EMPODERAMIENTO
como referencla el conLexLo ms ampllo para enLender sus causas y progresa desde ese
punLo hasLa la organlzacln y la accln.
Los posLulados frelrlanos apelan a promover procesos en los que la genLe sln poder
cuesuone las esLrucLuras que llmlLan su desarrollo y paruclpacln soclal, de ahl que la
llLeraLura sobre el empoderamlenLo Lenga en ellos una referencla lmporLanLe. Ln los
esLudlos del desarrollo se reconoce que el acceso a la lecLoescrlLura es un facLor clave para
el aumenLo de la auLonomla y las oporLunldades de las personas: la alfabeuzacln
empodera porque permlLe acceder al conoclmlenLo escrlLo y el conoclmlenLo es poder.
Asl mlsmo la ldea del empoderamlenLo es deudora de los planLeamlenLos de Cramscl y
loucaulL, que en los anos seLenLa y ochenLa revoluclonaban la clencla soclal crluca con sus
planLeamlenLos sobre el poder y la paruclpacln polluca. loucaulL (1992) senalaba que el
poder es una relacln soclal que opera en Lodos los mblLos de la socledad, desde las
relaclones lnLerpersonales hasLa las lnsuLuclones de goblerno, en LanLo que el
pensamlenLo gramsclano remarcaba la necesldad de que la socledad clvll paruclpe en las
lnsuLuclones pollucas con el n de lograr un slsLema polluco ms equlLauvo. Aunque
nlnguno de esLos pensadores uullz el Lermlno empoderamlenLo (nl abordaron
expllclLamenLe las relaclones de genero en sus anllsls sobre las relaclones de poder), sus
planLeamlenLos de que los oprlmldos han de desarrollar su propla capacldad de denlr sus
prlorldades y modlcar su slLuacln conLrlbuyeron a que las organlzaclones soclales dleran
mayor lmporLancla en su Lraba[o a generar conclencla, organlzacln y movlllzacln polluca.
Ln esas mlsmas decadas, la lnLeraccln enLre el femlnlsmo y la Lducacln opular
proplclaba en Amerlca Launa formas paruculares de Lraba[ar con las mu[eres de los
secLores populares, que consuLuyeron las experlenclas prcucas a parur de las cuales las
femlnlsLas Leorlzarlan posLerlormenLe sobre el empoderamlenLo de las mu[eres. Ln
parucular las promoLoras populares femlnlsLas, crlucas hacla la ceqoeto Je qoeto del
modelo frelrlano e lnLeresadas en que los procesos conclenuzadores Lomaran en cuenLa
Lamblen los punLos de vlsLa y necesldades de las mu[eres, se dleron a la Larea de revlsar
los planLeamlenLos e lnnovar las meLodologlas de la Lducacln opular con el propslLo de
lncorporar las experlenclas vlLales de las mu[eres a los procesos colecuvos de camblo.
La Lducacln opular enLre Mu[eres fue el resulLado de sus experlmenLaclones: una
propuesLa educauva que recupera el mblLo de lo personal y rescaLa las experlenclas
coudlanas de las mu[eres en el espaclo domesuco y en sus roles reproducuvos, para
consLrulr el oosottos, los mojetes como momenLo de ldenudad colecuva y de reexln
sobre el carcLer polluco de las vlvenclas personales, y para proyecLarse en la accln hacla
sl mlsmas y hacla fuera, en la busqueda del camblo personal y de la accln colecuva.
8LlLLxlCnLS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
12
Como planLean algunas de sus prlnclpales lmpulsoras
3
, lo coudlano, lo personal, lo
afecuvo como mu[eres es lo que gula nuesLra experlencla educauva, ya que es en lo
coudlano donde las mu[eres podemos reconocernos con ms facllldad, donde podemos
dar expresln a nuesLra voz, donde podemos aproplarnos de nuesLra exlsLencla y
Lransformar lo prlvado en colecuvo, lo personal en polluco (.) nuesLra Loma de conclencla
slgnlca desarrollar una volunLad de poder a Lodos los nlveles, para arucularnos en
condlclones de lgualdad a la vlda soclal".
un momenLo lmporLanLe en la genesls de la ldea del empoderamlenLo de las mu[eres fue
el lv LncuenLro lemlnlsLa de Amerlca Launa y el Carlbe (1axco 1987), duranLe el cual se
dlscuueron varlos mltos que gulaban el acclonar del femlnlsmo en el conunenLe y
obsLacullzaban su capacldad organlzauva e lncldencla polluca
6
. La llsLa de mlLos esLaba
encabezada por uno que decla a las femlnlsLas no nos lnLeresa el poder", su aborda[e
crluco resalL que anallzar el poder slo en clave de domlnacln sobre oLros llevaba a no
reconocer las relaclones de poder denLro del movlmlenLo y a enLender la poslcln de las
mu[eres en la socledad como vlcumas y personas carenLes de poder"
7
. ue ahl que las
femlnlsLas launoamerlcanas y carlbenas propusleran conslderar el poder no slo como una
fuenLe de opresln de las mu[eres slno Lamblen como un recurso a uullzar para
Lransformar su slLuacln, y pensar oLras formas de poder que esLuvleran ms en slnLonla
con el ldearlo femlnlsLa.
B4 )5 ;<C8>D> ;< ;= DA6?5867 D;= D;6>887==7
Los prlmeros debaLes sobre empoderamlenLo enLre los profeslonales del desarrollo
Luvleron lugar a comlenzos de los anos 80 en llllplnas, lndla y oLros palses del SudesLe
asluco, despues de que la Campana ConLra el Pambre y la Accln para el uesarrollo
ausplclaran en 1983 el prlmer Laller de capaclLacln cenLrado en el empoderamlenLo de
los pobres rurales, al que slguleron oLros sobre la educacln y el empoderamlenLo de las
mu[eres. Aunque en sus lnlclos el concepLo aparecla asoclado a las esLraLeglas de
desarrollo rural lnLegral y de paruclpacln comunlLarla, la ldea de que las mu[eres ganaran
poder sobre sus proplas vldas adems de ver sausfechas sus necesldades ms perenLorlas,
l. LvCLuClCn PlS1C8lCA uLL CCnCL1C LMCuL8AMlLn1C
13
5
Pischedda (1987); Rosero (1987)
6
La discusin sobre los mitos se recoge en el documento Del amor a la necesidad.
Revista FEM, ao 11, n 60, diciembre 1987.
7
Len (1997)
empezaba a ocupar un creclenLe espaclo en las reexlones de las organlzaclones que
Lraba[aban con mu[eres rurales y urbanas pobres.
Ln el campo de las mu[eres y el desarrollo, el concepLo empoderamlenLo hunde sus ralces
en los cuesuonamlenLos que las lnvesugadoras femlnlsLas haclan por esas mlsmas fechas
al escaso alcance Lransformador de las acLuaclones que preLendlan me[orar el esLaLus de
las mu[eres. Ll enfoque Mu[eres en el uesarrollo (MLu) se habla lnsLalado en las agenclas
a medlados de los anos 70 pregonando la necesldad de programas dlrlgldos a lnLegrar a las
mu[eres en los procesos de desarrollo. Sln embargo, con la enLrada en vlgor de las pollucas
de a[usLe macroeconmlco, muchas acuvlsLas del desarrollo esLaban llegando a la
conclusln de que la deslgualdad enLre hombres y mu[eres y la exlsLencla de un orden
soclal y econmlco ln[usLo, consuLulan los prlnclpales obsLculos para la paruclpacln de
las mu[eres en los procesos de camblo de sus socledades. 8esalLando que los problemas
de la mu[er del 1ercer Mundo no surgen de una falLa de lnLegracln al proceso de
desarrollo. las mu[eres esLn blen lnLegradas a ese proceso, pero lo esLn en las escalas
lnferlores de una esLrucLura de produccln y acumulacln lnherenLemenLe [errqulca y
conlcuva"
8
, urglan a esLudlar las relaclones enLre hombres y mu[eres causanLes de las
desvenLa[as de esLas a la hora de acceder a recursos y poder en sus socledades.
Al calor de esLos planLeamlenLos, nuevos campos de esLudlo fueron lncorporados a la
reexln sobre las mu[eres y el desarrollo. Ll Lraba[o reproducuvo reallzado por las
mu[eres, la esLrucLura de parenLesco y la organlzacln famlllar, el deslgual acceso a
recursos maLerlales y slmbllcos, empezaron a ser conslderadas cuesuones relevanLes para
enLender el lmpacLo del desarrollo en las vldas de las mu[eres. Al reconocer las aslmeLrlas
de genero se senLaban las bases de un marco dlscurslvo ms favorable para exlglr que el
desarrollo se preocupase por la equldad de genero y por el empoderamlenLo de las
mu[eres, Lal como venlan planLeando los grupos de mu[eres del sudesLe asluco que
haclan Lalleres sobre empoderamlenLo.
Algunos de esLos grupos hablan paruclpado [unLo a acuvlsLas del desarrollo en las
reunlones lnLernaclonales dedlcadas a revlsar el cumpllmlenLo de las meLas de la uecada
de la Mu[er (1973-1983). lue en los Lalleres de ldeologla femlnlsLa y esLrucLuras"
reallzados en 8angkok (1979) y SLony olnL (1980) donde surgleron las prlmeras
elaboraclones Lerlcas sobre el poder que las mu[eres neceslLan conqulsLar, un poder no
enLendldo como domlnacln sobre oLros slno como auLovaloracln posluva, capacldad de
eleglr y conLrolar la propla vlda, y ampllacln de las oporLunldades para lnulr en la
dlreccln del camblo soclal.
8LlLLxlCnLS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
14
8
Benera y Sen (1982)
ocos anos despues se cre la red de lnvesugadoras, acuvlsLas y grupos femlnlsLas del Sur
denomlnada uAWn (uevelopmenL AlLernauves wlLh Women for a new Lra) que
presenLarla en la lll Conferencla Mundlal de la Mu[er (nalrobl 1983) el documenLo con las
prlnclpales Lesls del enfoque del empoderamlenLo
9
:
! Las mu[eres son una fuerza fundamenLal para el camblo, LanLo en lo que se reere a su
subordlnacln respecLo a los hombres como en las luchas soclales por la democracla y
la [usucla econmlca.
! Pan de ser las proplas mu[eres, organlzadas a parur de sus necesldades lnmedlaLas y
sus vlvenclas coudlanas, las que Lomen conclencla sobre sus lnLereses esLraLeglcos y
logren camblos radlcales en su poslcln respecLo a los hombres.
! Las mu[eres experlmenLan la opresln de manera dlferenLe segun su raza, clase,
hlsLorla colonlal o poslcln de sus socledades en el orden econmlco lnLernaclonal.
! Ll empoderamlenLo de las mu[eres pobres es cenLral para el desarrollo de las
socledades y su busqueda deLermlna el upo de acuvldades a promover: movlllzacln
polluca, camblos legales, Loma de conclencla y educacln popular, pero Lamblen uene
lmpllcaclones en las esLrucLuras y los procedlmlenLos de las organlzaclones.
! Los procesos ablerLos y democrucos denLro de las organlzaclones son esenclales para
empoderar a las mu[eres, que asl podrn soporLar me[or las preslones famlllares y
soclales derlvadas de su paruclpacln. La creclenLe auLonomla y conLrol sobre sus
proplas vldas por parLe de las mu[eres pobres y su paruclpacln en las
responsabllldades y la Loma de declslones denLro de sus organlzaclones, conLrlbuye a
la vlabllldad de esLas a largo plazo.
! Ll empoderamlenLo de las personas y las organlzaclones requlere recursos
(nancleros, de conoclmlenLo y Lecnolglcos), el aprendlza[e de habllldades
especlcas y la formacln de llderazgos, LanLo como procesos democrucos, dllogo,
paruclpacln en la Loma de declslones y Lecnlcas para la resolucln de conlcLos.
uesde medlados de los anos 80, obteoet poJet o ttovs Je lo otqoolzoclo ha sldo la meLa
que ha orlenLado el Lraba[o de numerosos grupos, redes y movlmlenLos de mu[eres en el
l. LvCLuClCn PlS1C8lCA uLL CCnCL1C LMCuL8AMlLn1C
15
9
Recogidas en el libro Desarrollo, crisis y visiones alternativas. Perspectivas de las
mujeres del Tercer Mundo (1988 en espaol). Sus autoras, Gita Sen y Caren Grown,
sealan que este libro es el fruto de un esfuerzo de creacin colectiva iniciado en la
reunin de Bangalore (1984) dedicada a preparar la participacin de los movimientos de
mujeres en el Foro Paralelo a la III Conferencia Mundial de la Mujer.
mundo, que comparLen un mlsmo compromlso por el empoderamlenLo y una
preocupacln por rechazar esLrucLuras burocrucas rlgldas a favor de oLras ablerLas y no
[errqulcas
10
.
La uLopla planLeada por la 8ed uAWn en nalrobl slgue vlgenLe: Cueremos un mundo
donde no exlsLa deslgualdad basada en la clase, genero y raza en nlngun pals nl en la
relacln enLre los palses. Cueremos un mundo donde las necesldades bslcas se
convlerLan en derechos bslcos y donde la pobreza y Lodas las formas de vlolencla sean
ellmlnadas (.) Slo profundlzando los vlnculos enLre la lgualdad, el desarrollo y la paz
podremos mosLrar la lnLrlncada relacln que exlsLe enLre los derechos bslcos de los
pobres y las Lransformaclones de las lnsuLuclones que subordlnan a las mu[eres. Ambos
pueden alcanzarse a Lraves del auLo-empoderamlenLo de las mu[eres"
11
.
8LlLLxlCnLS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
16
10
Moser (1991)
11
Sen y Grown (1988)
17
18
Aunque los movlmlenLos de mu[eres aslgnaron al concepLo empoderamlenLo un
slgnlcado e lmpllcaclones pollucas muy concreLas, duranLe las decadas 80 y 90 la palabra
empoderamlenLo carecl de una denlcln preclsa por parLe de las dlversas dlsclpllnas
-educacln, pslcologla, economla, Lraba[o soclal, desarrollo- que empezaron a uullzarla, de
modo que lgual podla referlrse a la necesldad de camblos en la forma en que se dlsLrlbuye
el poder que a la manera de ayudar a los pobres a crear por sl mlsmos organlzaclones
vlables o a olqo que se hace poto la genLe. La falLa de preclsln en sus slgnlcados, la
lnsuclenLe lnvesugacln emplrlca sobre su apllcacln y la carencla de lnsLrumenLos e
lndlcadores para medlr sus resulLados, han favorecldo los usos superclales e
lnsLrumenLales del concepLo empoderamlenLo, especlalmenLe en el campo del desarrollo
y la cooperacln.
34 "EF7D;8>EA;<C7 G F>8H?AF>?AI<
Ln el dlscurso del desarrollo se ha esLablecldo un vlnculo muy fuerLe enLre
empoderamlenLo y paruclpacln. Sl es clerLo que la esencla de la paruclpacln uene que
ver con e[ercer el derecho a Lener voz y a eleglr"
12
, esLe concepLo presenLa efecuvamenLe,
fuerLes vlnculos con el de empoderamlenLo.
Ln el dlscurso y la prcuca del desarrollo el Lermlno paruclpacln ha Lenldo dlferenLes
slgnlcados, dependlendo de qulen lo usa, desde que perspecuva y con que propslLo:
aunque en muchos casos es enLendlda como un medlo para hacer ms ecaces y
sosLenlbles las lnLervenclones, reduclendo cosLes al movlllzar los recursos de los colecuvos
meLa, lo que la convlerLe en poco ms que una herramlenLa de gesun para lncremenLar la
eclencla del proyecLo, la paruclpacln Lamblen puede ser conslderada como un ob[euvo
en sl mlsma, en LanLo proplcla la agencla de qulenes paruclpan para deLermlnar su proplo
19
12
Saxena, citada en Cornwall (2000)
II. VISIONES INSTRUMENTALES
DEL EMPODERAMIENTO DE
LAS MUJERES
desarrollo. Asl, ambos Lermlnos Lamblen uenen en comun el ser concepLos lmpreclsos que
pueden ser lgnorados en la prcuca, cuando no manlpulados con nes pollucos dlversos
13
.
Slendo evldenLes las conexlones enLre ambos concepLos, enLre qulenes Lraba[an por el
desarrollo se ha generallzado la creencla de que un colecuvo soclal se empodera por
el mero hecho de paruclpar en los programas que lo uenen como desunaLarlo.
Sln embargo, Lomar parLe en proyecLos no es, por sl solo, un slgno de empoderamlenLo
debldo a las muluples formas que puede adopLar la paruclpacln y los dlversos lnLereses a
los que puede responder. Como senala Cxfam (1997), aunque en Leorla empoderamlenLo
y paruclpacln debleran ser dos caras de la mlsma moneda, en la prcuca mucho de lo que
se presenLa como paruclpacln popular en el Lraba[o del desarrollo no esL empoderando
de nlnguna manera a los ms pobres y desfavorecldos de la socledad".
Las organlzaclones de mu[eres se muesLran muy crlucas hacla la abuslva uullzacln del
concepLo paruclpacln en el dlscurso oclal del desarrollo. ConsLaLan que la paruclpacln
de las mu[eres queda casl slempre reduclda a los proyecLos dlrlgldos a ellas y/o a las fases
de ldenucacln y e[ecucln de acuvldades, y que su presencla en esLas no asegura que
sus necesldades y oplnlones sern Lomadas en cuenLa, Lamblen denunclan que se dedlcan
pocas acuvldades y menos recursos a cuesuonar las ldeas y acuLudes de los hombres que
frenan su paruclpacln.
Culenes crlucan la lnsLrumenLallzacln que algunos enfoques del desarrollo hacen de
ambos concepLos, enfauzan que el empoderamlenLo slo puede asoclarse a una
modalldad de paruclpacln que esumula a las personas a adqulrlr conclencla crluca,
organlzarse, decldlr y acLuar por sl mlsmas para dar solucln a sus problemas. 1amblen
senalan que algunas organlzaclones pueden senurse ms cmodas con el concepLo
paruclpacln que con el de empoderamlenLo, pues aquel esL menos dlrecLamenLe
cenLrado en cuesuonar las relaclones de poder"
14
.
B4 "EF7D;8>EA;<C7 G =7:876 ;?7<IEA?76
uesde que el concepLo empoderamlenLo peneLr en el dlscurso oclal de las agenclas de
desarrollo ha sldo ampllamenLe uullzado para referlrse a deLermlnadas esLraLeglas
dlrlgldas a me[orar la slLuacln econmlca de colecuvos empobrecldos. Ln la uluma
8LlLLxlCnLS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
20
13
Rowlands (1997)
14
Oxaal y Baden (1997)
decada se ha generallzado adems la ldea de que el empoderamlenLo econmlco de los
pobres, y en parucular de las mu[eres pobres, es un pllar esenclal de cualquler esLraLegla
que busque reduclr la pobreza. Ln algunos palses, el Lermlno ha sldo usado Lamblen como
slnnlmo de desarrollo econmlco en su senudo ms resLrlcuvo
13
.
La asoclacln enLre empoderamlenLo y logros econmlcos se ha vlsLo forLaleclda por el
lmpulso dado en la uluma decada al ob[euvo de reduclr la pobreza en el mundo.
LfecuvamenLe, el anllsls que consldera la pobreza como consecuencla del poco o nulo
conLrol que deLermlnados colecuvos soclales uenen sobre las condlclones en que vlven,
conclulr fcllmenLe que cualquler esLraLegla que preLenda reduclr la pobreza ha de
preocuparse por el acceso de la genLe a dlcho conLrol, es declr, por su empoderamlenLo.
LsLa fuerLe vlnculacln fue reconoclda por prlmera vez por el 8anco Mundlal a comlenzos
del mllenlo, cuando planLe el empoderamlenLo como uno de los Lres pllares de la
reduccln de la pobreza y conform el equlpo encargado de elaborar las esLraLeglas
correspondlenLes
16
. una prueba de la rplda expansln de esLe concepLo es que clnco
anos despues el concepLo empoderamlenLo aparecla menclonado en la documenLacln de
cerca de 1.800 proyecLos del 8anco
17
. 1amblen se lncorpor rpldamenLe al lengua[e de
las pollucas naclonales para reduclr la pobreza, como lo mosLraba una revlsln reallzada
en 2002 de 39 esLraLeglas naclonales anu-pobreza: en casl la mlLad de ellas se menclonaba
expllclLamenLe el empoderamlenLo, sobre Lodo en el mblLo de la gobernabllldad
democruca (asoclado al forLaleclmlenLo de las capacldades de los colecuvos soclales para
reclamar servlclos publlcos), la equldad de genero (enfauzando el acceso de las mu[eres a
la educacln, mercados laborales, credlLos y paruclpacln polluca) y la paruclpacln
comunlLarla, LanLo en las dlsunLas fases de los proyecLos de desarrollo como en la gesun
de recursos naLurales.
Se ha ob[eLado, sln embargo, que las esLraLeglas anu-pobreza no suelen denlr con
clarldad el slgnlcado que aLrlbuyen al concepLo empoderamlenLo, no deLallan las
esLraLeglas para lograrlo cuando es propuesLo como meLa de las lnLervenclones nl
esLablecen los lnsLrumenLos para recolecLar los daLos que permlurlan evaluar su logro.
Ls ms, algunas auLoras senalan que la falLa de lndlcadores dlrecLos para medlrlo hace que
no se puedan esLablecer claramenLe los reLornos econmlcos de lnverur en el
ll. vlSlCnLS lnS18uMLn1ALLS uLL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
21
15
La creciente literatura sobre empoderamiento en Sudfrica, implcita o explcitamente,
asocia empoderamiento con desarrollo, y ste con rpida acumulacin de riqueza (Miles
s/f).
16
Banco Mundial (2000)
17
Alsop y Heinsohn (2005)
empoderamlenLo de la genLe y concluyen que la relacln enLre empoderamlenLo y
desarrollo slgue slendo una hlpLesls"
18
.
Abundando en esLa llnea de pensamlenLo, se ha resalLado que cuando las agenclas de
desarrollo uullzan el concepLo empoderamlenLo para slgnlcar logros econmlcos, el
Lermlno parece referlrse a poLenclar la capacldad de los lndlvlduos para ser ms
emprendedores y adqulrlr una auLo-conanza empresarlal que les poslblllLe hacer las
cosas por sl mlsmos y Lener exlLo sln la ayuda de oLros"
19
. ue ahl que en muchos casos, la
busqueda del empoderamlenLo de las mu[eres se haya reducldo a poner en marcha un
con[unLo de esLraLeglas para forLalecer la capacldad emprendedora y la producuvldad de
las mu[eres lndlvlduales, en conLexLos de reforma macroeconmlca donde el LsLado ha
abandonado sus responsabllldades soclales.
Algunos lnsLrumenLos del desarrollo, como la provlsln de mlcrocredlLos, han llegado a
asoclarse fuerLemenLe con el empoderamlenLo de las mu[eres. Los programas de
mlcrocredlLo asumen que las mu[eres son buenas pagadoras de los presLamos
-su prlnclpal preocupacln- y dan por hecho que se obLendrn resulLados en Lermlnos de
empoderamlenLo y reduccln de la pobreza. Aunque hay evldencla emplrlca de que el
acceso a servlclos nancleros conLrlbuye a la producuvldad econmlca y el blenesLar soclal
de las mu[eres pobres y sus famlllas, numerosos esLudlos senalan que son necesarlos ms
y me[ores anllsls sobre el conLexLo relaclonal en que vlven las mu[eres y sobre el upo de
acuvldades producuvas que reallzan, para poder asegurar que los mlcrocredlLos uenen
poLenclal empoderador.
ue sus anllsls sobre el lmpacLo de las mlcronanzas en el SudesLe asluco nalla kabeer
(2003) concluye que esLas no empoderan 'auLomucamenLe' a las mu[eres ms de lo que
lo hace la educacln, las cuoLas pollucas, el acceso al Lraba[o remunerado u oLras
lnLervenclones de desarrollo. 1odas esLas lnLervenclones son slmplemenLe dlversas
puerLas de enLrada a procesos de largo plazo, cada una con un poLenclal de
Lransformacln soclal que uene que ser comprobado en cada conLexLo". 1amblen merecen
ms aLencln la vlsln lndlvlduallsLa del empoderamlenLo que subyace en muchas
lnlclauvas de mlcronanclamlenLos y la desconslderacln hacla los aspecLos esLrucLurales
que condlclonan el llmlLado acceso de las mu[eres al caplLal producuvo. Como ha
8LlLLxlCnLS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
22
18
Ibidem
19
Una visin que, como seala Kate Young (1997) est ligada al nfasis en los valores
individualistas que se deriva de la consideracin predominante de que el capitalismo
empresarial y las fuerzas del mercado son las salvadoras de las economas dbiles o
atrasadas y que deben limitarse las provisiones estatales de servicios, empleo y seguridad
social.
adverudo Llnda Mayoux (2002), hay evldenclas de que desunar credlLos a la mu[eres sln
esLablecer redes de apoyo y esLraLeglas de empoderamlenLo adecuadas, slmplemenLe
har recaer el peso de la deuda y la subslsLencla famlllares sobre las mu[eres".
uesde la perspecuva del desarrollo humano Lamblen se ha planLeado que el
empoderamlenLo de las mu[eres guarda esLrecha relacln con su acceso a recursos
econmlcos. AmarLya Sen (1999) es un ardlenLe defensor de esLa ldea cuando planLea que
la capacldad de las mu[eres para ganar una renLa lndependlenLe o Lener derechos de
propledad son elemenLos que conLrlbuyen muy posluvamenLe a reforzar la voz y la agencla
de las mu[eres. Anallzando el hogar como espaclo del cooflcto coopetouvo, Sen resalLa
Lamblen que el Lener un Lraba[o remunerado puede darles unas me[ores opclones en caso
de que el arreglo domesuco se rompa (me[or poslclo Je toptoto), una me[or percepcln
de su conLrlbucln a la prosperldad famlllar y una percepcln ms clara de sus proplos
lnLereses y blenesLar personal, elemenLos Lodos ellos que conLrlbuyen a forLalecer su
poJet Je oeqocloclo al lnLerlor del hogar
20
.
or su parLe, las defensoras del enfoque Cenero en el uesarrollo (CLu) Lamblen recalcan
que la auLonomla econmlca de las mu[eres es requlslLo lndlspensable para que puedan
sosLenerse sus camblos sub[euvos cuando esLos son profundos y radlcales, y para que no
haya reLrocesos en el camlno hacla la lgualdad. Lograr que las mu[eres Lengan lngresos
proplos es fundamenLal, pero lo es mucho ms su acceso a la propledad de los recursos
producuvos ya que esLa deLermlna no slo el upo de acuvldades que pueden reallzar para
obLener lngresos, slno Lamblen sus opclones y esLraLeglas econmlcas"
21
. Ln parucular,
uene especlal lmporLancla que las mu[eres accedan a la propledad lndlvldual de la uerra
pues, como se ha planLeado para el caso de las socledades aslucas, esLa provee ms de
lo que puede dar un empleo y proporclona una base ms sllda para la paruclpacln soclal
y polluca y, por conslgulenLe, para lmpugnar la deslgualdad de genero en varlos oLros
frenLes"
22
.
no obsLanLe, algunas auLoras han alerLado sobre el ecooomlclsmo que permea algunos
planLeamlenLos sobre el empoderamlenLo de las mu[eres, cuando se resalLan los aspecLos
econmlcos de la slLuacln de las mu[eres mlenLras que prcucas e lnsuLuclones soclales
como la pollgamla, la herencla paLrlllneal de la propledad de la uerra, los Labues sobre el
uso femenlno del espaclo publlco, el maLrlmonlo de nlnas o el abandono de las famlllas
ll. vlSlCnLS lnS18uMLn1ALLS uLL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
23
20
Sen (2000)
21
Deere y Len (2000)
22
Agarwal (1994)
por parLe de los hombres, permanecen oculLas como causas del desempoderamlenLo de
las mu[eres.
Ln esLe senudo, Saskla Wlerlnga (1997) ha adverudo de que sl argumenLamos que la
unlca causa de la mlserla de las mu[eres se encuenLra en las ln[usuclas del modelo de
mercado, Lendremos que ldear proyecLos de generacln de lngresos. Sl, por el conLrarlo,
enLendemos que es causada por el conLrol mascullno sobre sus cuerpos, que les lmplde
hacer un uso LoLal de las oporLunldades dlsponlbles a los hombres de sus mlsmos grupos
soclales, esLa forma de conLrol deber ser quebranLada y reconsLrulda. Sln anallzar a
profundldad la relacln enLre los problemas econmlcos y las 'pollucas del cuerpo', los
programas dlrlgldos a me[orar la calldad de vlda de las mu[eres que slo esLn cenLrados
en las dlmenslones econmlcas de sus vldas, no van lo suclenLemenLe le[os".
J4 K)A<;8:A>6 ;<C8; "EF7D;8>EA;<C7 G "L?A;<?A> "?7<IEA?>M
La reLrlca sobre las slnerglas enLre empoderamlenLo femenlno y meLas del desarrollo no
es nueva. ueden vlslumbrarse sus orlgenes en los planLeamlenLos de LsLher 8oserup y
oLras femlnlsLas llberales que en los anos 70, para susLenLar el enfoque MLu,
argumenLaron sobre los muluples beneclos que para el desarrollo acarrea la lnLegracln
de las mu[eres en los procesos econmlcos.
Ln sus prlmeras formulaclones, las defensoras de esLe enfoque manLuvleron poslclones
muy crlucas hacla el pensamlenLo desarrolllsLa y denunclaron que la modernlzacln
lmpacLaba negauvamenLe sobre la poslcln soclal de las mu[eres al marglnarlas de sus
beneclos econmlcos y soclales. ara convencer a los planlcadores de lo mucho que las
mu[eres podrlan aporLar al desarrollo sl se las LraLara como mlembros producuvos de la
socledad y no como beneclarlas paslvas, las profeslonales MLu enfauzaron que las
mu[eres son acuvas conLrlbuyenLes al blenesLar famlllar y al desarrollo local y, por LanLo,
merecedoras de me[ores oporLunldades econmlcas y soclales, por lo que era [usLo que se
les desunaran mayores recursos producuvos. 8esalLando los roles producuvos de las
mu[eres y conslderando que el orlgen de su aLraso y subordlnacln esLaba relaclonado con
su exclusln del mercado, conclulan que sl la mu[eres paruclpaban plenamenLe en la
esfera producuva no slo harlan una conLrlbucln posluva al desarrollo slno que
me[orarlan su poslcln respecLo a los hombres. Ln consecuencla, la plena lnLegracln de
las mu[eres a los procesos de desarrollo, lncorporndose al mercado y a la esfera publlca
8LlLLxlCnLS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
24
en lgualdad de condlclones con los hombres, fue planLeada como la esLraLegla prlnclpal
para lograr [usucla soclal y equldad para las mu[eres
23
.
Las connoLaclones redlsLrlbuuvas de esLos argumenLos los volvleron poco acepLables para
las lnsuLuclones oclales del desarrollo, ms lnLeresadas en los poLenclales aporLes de las
mu[eres a una agenda de reduccln de la pobreza que se comenzaba a vlslumbrar
prlorlLarla. Ln su afn por evlLar las reslsLenclas que desperLaban las propuesLas femlnlsLas
de equldad, las profeslonales MLu se hlcleron eco del desproporclonado porcenLa[e de
hogares pobres encabezados por mu[eres y de que esLas son las prlnclpales responsables
de aLender las necesldades bslcas famlllares, y susuLuyeron sus argumenLaclones
cenLradas en la lgualdad de oporLunldades por el planLeamlenLo de que lnverur en las
mu[eres pobres aporLarla dlvldendos de eclencla econmlca a los programas de lucha
conLra la pobreza"
24
.
Las defensoras del enfoque MLu planLeaban que se produce un uso lneclenLe de los
recursos del desarrollo cuando no se Loman en cuenLa los roles producuvos de las mu[eres
denLro y fuera del hogar, por lo que dedlcaron grandes esfuerzos a documenLar las
conLrlbuclones de las mu[eres rurales a la producuvldad agrlcola, a lnvesugar el valor
econmlco de las acuvldades reproducuvas y a reclamar su reconoclmlenLo en las
esLadlsucas laborales y en el producLo naclonal. Sus esLudlos conLrlbuyeron a leglumar la
aslgnacln de recursos a proyecLos especlcos que me[oraran la producuvldad de las
mu[eres medlanLe su acceso a la capaclLacln, la Lecnologla y el credlLo. SosLenlan que,
dado que el aumenLo de su producuvldad Lendrla un lmpacLo posluvo en el desarrollo
naclonal, los cosLos de lnverur en la producuvldad de las mu[eres quedarlan [usucados
por sus reLornos econmlcos
23
.
uuranLe los anos 80, con el auge de esLos planLeamlenLos en las lnsuLuclones
lnLernaclonales, parucularmenLe en el 8anco Mundlal, las mu[eres empezaron a ser
conslderadas por los planlcadores como medlos para lograr mayor eclencla en las
lnLervenclones del desarrollo, esLuvleran esLas o no en correspondencla con las
necesldades e lnLereses de las mu[eres. Alll donde las mu[eres desempenaron un papel
ll. vlSlCnLS lnS18uMLn1ALLS uLL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
25
23
Primera versin del enfoque MED, denominada por Caroline Moser (1991) enfoque de
Equidad. Naila Kabeer (1998) considera ms adecuado llamarla enfoque de la Igualdad
de Oportunidades, para diferenciar este uso del concepto equidad de otro uso posterior,
segn el cual equidad tiene que ver no tanto con la igualdad de oportunidades iniciales
entre hombres y mujeres, como con la igualdad de resultados (meta que puede requerir
acciones de discriminacin positiva hacia las mujeres).
24
Goetz, citada en Razavi y Miller (1995)
25
Segunda versin del enfoque MED, denominada por Moser enfoque Anti-pobreza.
lmporLanLe en las esLraLeglas a favor de los pobres, esLe papel fue claramenLe
lnsLrumenLal. La educacln y el empleo femenlnos, por e[emplo, fueron vlsLos como
medlos efecuvos de resolver los problemas de poblacln, una de las mayores
preocupaclones de la esLraLegla de Sausfaccln de necesldades 8slcas"
26
.
Al mlsmo uempo, los colecuvos femenlnos pobres se convlrueron en un lmporLanLe grupo
meLa de las acLuaclones de la cooperacln lnLernaclonal. lncluso se lleg a exagerar la
uulldad de las mu[eres para el desarrollo, al aLrlbulrles una desmesurada e lnfundada
responsabllldad en la solucln de problemas como la crlsls allmenLarla en Afrlca, la
degradacln amblenLal, la desnuLrlcln de la lnfancla o el fracaso de las pollucas de a[usLe
esLrucLural. La mayor presencla de las mu[eres en el dlscurso del desarrollo Lenla como
reverso de la moneda la lnLenslcacln de sus cargas de Lraba[o, ya que los planlcadores
esperaban que esLas alargaran volunLarlamenLe su [ornada de Lraba[o no pagado para
lnclulr enLre sus Lareas la provlsln de servlclos bslcos a la comunldad
27
.
LsLos planLeamlenLos se vleron reforzados a lnlclos de los anos 90 cuando el dlscurso del
Jesottollo Je los tecotsos bomooos gan espaclo en la agenda de las lnsuLuclones
oclales. Las mu[eres empezaron a ser las desunaLarlas prlnclpales de las lnverslones
desunadas a consLrulr caplLal humano (educacln, salud, credlLos y capaclLacln Lecnlca),
una vez conrmados los alLos beneclos de lnverur en ellas para aumenLar la
producuvldad del Lraba[o, reduclr la pobreza, lograr un uso ms eclenLe de los recursos y
mayores beneclos soclales. Aunque han sldo evldenLes, sobre Lodo en el caso de Afrlca,
las gananclas de lnverur en caplLal nslco y humano de las mu[eres campeslnas, la
uullzacln de argumenLos de eclencla econmlca conduce a que las lnLervenclones
queden llmlLadas a aquellos casos donde los resulLados econmlcos son evldenLes, y
planLea el lnLerroganLe de que ocurre con el ob[euvo del empoderamlenLo de las mu[eres
cuando su busqueda no favorece el exlLo econmlco de un proyecLo.
Ll argumenLo de la eclencla conere a la busqueda del empoderamlenLo una connoLacln
lnsLrumenLal poco acorde con la vlsln del desarrollo humano cenLrado en las personas.
ue ahl que su uullzacln planLee algunos rlesgos que es necesarlo Lomar en conslderacln:
por un lado, buscar el empoderamlenLo con argumenLos basados en la eclenLe uullzacln
de los recursos humanos puede acarrear, en deLermlnadas clrcunsLanclas, un lmpacLo
8LlLLxlCnLS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
26
26
Razavi y Miller (1995)
27
Tercera versin del enfoque MED, denominada por Moser como enfoque de Eciencia.
negauvo sobre las condlclones de vlda de las mu[eres
28
, por oLro, un crlLerlo de merlLo
basado en la lgual producuvldad de las mu[eres puede volverse en su conLra sl se
demuesLra que su producuvldad es conslderablemenLe menor que la de los hombres, en
esLe caso, slgulendo la lglca del mercado, merecern menos recursos
29
.
llnalmenLe, no hay evldenclas de que las pollucas de empoderamlenLo y cualquler oLra
polluca slempre obLendrn me[ores resulLados cuando se apllquen con[unLamenLe. Como
planLea Ceclle !ackson (1996): Ls necesarlo rescaLar las cuesuones de genero de la
ttompo Je lo pobtezo. La subordlnacln de las mu[eres no se resolver concenLrndose en
los problemas de las mu[eres vlcumas de la pobreza, hace falLa conslderar las cuesuones
de lgualdad de un modo expllclLo denLro de los programas de desarrollo. Las pollucas de
lucha conLra la pobreza no son necesarlamenLe apropladas para abordar las cuesuones de
genero, porque no es la pobreza la causa de la subordlnacln de las mu[eres".
Las razones de eclencla para proveer recursos econmlcos a las mu[eres son Lodavla
cenLrales en el dlscurso MLu, lo que lmpllca que sus defensoras y defensores han
susuLuldo las lnlclales preocupaclones sobre la equldad por el clculo de cunLo neceslLa
el desarrollo a las mu[eres"
30
. Al sosLener que la planlcacln del desarrollo debe buscar
Lamblen la lnLegracln producuva y el empoderamlenLo de las mu[eres (enLendldos en su
senudo ms resLrlcuvo: acceso a recursos producuvos para aumenLar su producuvldad) ya
que ambos conLrlbuyen al exlLo de las esLraLeglas anupobreza y de oLras pollucas de
desarrollo, los seguldores y seguldoras del enfoque MLu slguen allmenLando los aspecLos
ms problemucos de la reLrlca oclal en Lorno a la oullJoJ del empoderamlenLo de las
mu[eres.
ll. vlSlCnLS lnS18uMLn1ALLS uLL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
27
28
Con diferencia, el modo ms fcil de persuadir a los polticos de que deben considerar
objetivos de igualdad es presentar a la mujer como un recurso que se suele infrautilizar,
cuando no pasar por alto, y que puede ser movilizado para facilitar la aplicacin de la
poltica existente... Sin embargo, el problema que afecta a todas las mujeres, excepto a un
nmero reducido que disfruta de una posicin acomodada, no es que sean un recurso
infrautilizado sino al contrario, que son un recurso explotado en demasa. Existe el peligro
de que abogando por el empoderamiento y la igualdad se consiga todo lo contrario:
maximizar la utilizacin del tiempo y del trabajo de la mujer (Elson 1995).
29
Goetz (1995); Jaquette (s/f)
30
Razavi y Miller (1995)
N4 "EF7D;8>EA;<C7 D; =>6 E5O;8;6 G 7PO;HQ76 D;= D;6>887==7
La ldea de que el empoderamlenLo de las mu[eres conLrlbuye al logro de las meLas
globales del desarrollo uene fuerLe acepLacln en el dlscurso de las agenclas
lnLernaclonales desde hace ms de una decada. La apuesLa por el forLaleclmlenLo de las
capacldades de las mu[eres se fundamenLa, en buena medlda, en daLos que demuesLran
que las acclones de desarrollo son ms ecaces sl uenen en cuenLa las dlferenclas y
deslgualdades enLre mu[eres y hombres. LfecuvamenLe, muchos proyecLos fracasan
porque se supone que ambos uenen lguales condlclones de vlda y oporLunldades de
paruda, lo cual no es clerLo, o porque no se han conslderado cmo acLuan las pauLas
culLurales respecLo a lo que es permludo o resLrlngldo para cada genero.
1amblen se sosuene sobre las fuerLes evldenclas de que la lnversln en educacln, salud y
empleo de las mu[eres acarrea muluples beneclos para el desarrollo soclal. Ls
ampllamenLe acepLado que la educacln de las mu[eres uene el mayor lmpacLo soclal de
Lodas las lnverslones (reduce su ferulldad y la morLalldad lnfanul, me[ora la educacln de
hl[as e hl[os) y que gasLar en culdados sanlLarlos para las mu[eres en edad reproducuva
proporclona ms beneclos soclales que cualquler oLro gasLo sanlLarlo en cualquler oLro
grupo demogrco. Se reconoce que, dado que en muchos palses la segurldad allmenLarla
del hogar es responsabllldad femenlna, un aumenLo en su producuvldad agrlcola redunda
en me[or nuLrlcln lnfanul. lgualmenLe, a parur de lnvesugaclones sobre las pauLas de
gasLo lnLrafamlllar dlferencladas por genero, progresa la ldea de que aumenLar los lngresos
de las mu[eres consuLuye un camlno ecaz para combaur la pobreza de sus hogares
puesLo que esLas, a dlferencla de los hombres, sl desunan la casl LoLalldad de sus nuevos
lngresos a me[orar la allmenLacln, vlvlenda, educacln y salud de su enLorno famlllar
31
.
ero la acepLacln oclal del dlscurso del empoderamlenLo no solo se susLenLa en
argumenLos de eclencla y Lasas de reLorno soclal. un comple[o enLramado de recursos
escasos, lmpermeabllldad de las lnsuLuclones al ldearlo femlnlsLa y escasa capacldad de
lncldencla polluca de los movlmlenLos de mu[eres, ha ayudado a que el dlscurso oclal del
desarrollo haya lncorporado el empoderamlenLo de las mu[eres ms como una esLraLegla
eclenLe para lograr oLros ob[euvos del desarrollo que como un asunLo de esLrlcLa [usucla
y equldad soclal.
kabeer (1999) lo ha expresado con clarldad: Cuando los recursos del desarrollo son
escasos, apelar a las slnerglas enLre la emanclpacln femenlna y los ob[euvos del
desarrollo puede resulLar ms ecaz a la hora de defender los lnLereses de las mu[eres,
8LlLLxlCnLS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
28
31
Chant (2001); Kabeer (1998)
que slmplemenLe abogar por la [usucla de genero. ? ello por dos razones: porque recurrlr
al valor lnLrlnseco de la [usucla de genero obllga a los planlcadores del desarrollo a sallr
de una zona que conocen blen (los proyecLos de blenesLar o de generacln de lngresos)
para lncurslonar en los Lerrenos menos famlllares del poder y la ln[usucla soclal, y porque
qulenes ms ganarlan sl el desarrollo se orlenLara hacla ob[euvos femlnlsLas, son
preclsamenLe qulenes menos capacldad uenen para lncldlr en las agendas de los
organlsmos que dlsenan las pollucas de desarrollo".
Los argumenLos sobre las supuesLas slnerglas son ampllamenLe uullzados por las agenclas
de naclones unldas que, desde la Conferencla de Ll Calro hasLa los Cb[euvos de uesarrollo
del Mllenlo, pasando por la ueclaracln olluca de la Conferencla de 8el[lng, lnslsLen en
resalLar los efecLos beneclosos que el empoderamlenLo de las mu[eres acarrea en
Lermlnos de salud y educacln de la lnfancla, descenso de la ferulldad, blenesLar famlllar,
desarrollo comunlLarlo, gesun sosLenlble de los recursos naLurales o gobernabllldad
democruca.
Los lnformes sobre uesarrollo Pumano e[empllcan cmo las lnsuLuclones oclales del
desarrollo comblnan argumenLos de equldad y argumenLos de eclencla en su defensa del
empoderamlenLo de las mu[eres. or un lado, se enfauzan los aspecLos de agencla y
empoderamlenLo cuando se planLea que el desarrollo debe ser hecho pot las personas
y no solo poto las personas, y que la genLe debe paruclpar plenamenLe en las
declslones y procesos que afecLan a sus vldas. ero al mlsmo uempo se promueve una
vlsln lnsLrumenLal del empoderamlenLo al senalar que lnverur en las capacldades de las
mu[eres y empoderarlas para que puedan eleglr es no slo valloso en sl mlsmo, slno
Lamblen la me[or manera de conLrlbulr al creclmlenLo econmlco y al desarrollo global"
32
.
4.1 Empoderamiento y ODM: Cunta equidad y cunta
eciencia?
1amblen la ldoneldad de los Cb[euvos de uesarrollo del Mllenlo para promover el avance
de las mu[eres es a menudo defendlda con argumenLos de equldad y eclencla.
Los movlmlenLos de mu[eres reconocen la lmporLancla de que el empoderamlenLo de las
mu[eres y la lgualdad sean conslderados por los CuM como ob[euvos prlorlLarlos en sl
mlsmos, y valoran posluvamenLe el lnLenLo de relaclonar la lgualdad con las capacldades
(educacln), el acceso a recursos y oporLunldades (empleo) y la poslbllldad de lnulr
ll. vlSlCnLS lnS18uMLn1ALLS uLL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
29
32
ONU (1995)
(paruclpacln polluca), como se deduce de los lndlcadores elegldos para medlr el progreso
hacla Lal ob[euvo.
Ahora blen, exlsLe un ampllo consenso en la comunldad femlnlsLa global en Lorno a que el
CuM3 esL formulado de una manera pollucomeote cottecto pero no da plsLas para
vlslumbrar los camblos esLrucLurales de profundo calado que requlere el logro de la
lgualdad y el empoderamlenLo de las mu[eres. Los lndlcadores son muy resLrlcuvos:
mlenLras unos enfauzan el acceso lguallLarlo a la educacln pero no promueven la
ellmlnacln de los esLereoupos de genero en sus conLenldos, oLros LransmlLen el mensa[e
posluvo de que el empoderamlenLo requlere lgualdad en la economla y en la vlda polluca,
pero los lndlcadores selecclonados (empleo femenlno no agrlcola y aslenLos
parlamenLarlos ocupados por mu[eres) uenen serlas llmlLaclones para medlr los progresos
hacla ambos ob[euvos.
Ll logro represenLado por el CuM3 queda serlamenLe cuesuonado cuando se repasan los
Lemas de genero ausenLes y/o mal abordados en los CuM, enLre ellos la erradlcacln de la
vlolencla de los hombres conLra las mu[eres, la valoracln del Lraba[o de culdar y las
acuvldades econmlcas no remuneradas que reallzan las mu[eres, la precarledad,
desregulacln e lnformalldad de los mercados de empleo, los derechos sexuales y
reproducuvos y Lemas cruclales como el embarazo adolescenLe, el aborLo selecuvo por
genero, las muulaclones genlLales femenlnas y oLros relaclonados con las pollucos Jel
coetpo de las mu[eres, cuya resolucln compromeLe el logro de varlos de los ob[euvos del
desarrollo. Adems, aunque se espera que las mu[eres se slenLan sausfechas con la
lnclusln de un ob[euvo enfocado a la lgualdad y el empoderamlenLo, muchas femlnlsLas
sosuenen que las mu[eres ganarlan ms sl fueran aLendldas las dlmenslones de genero del
resLo de los ob[euvos.
La valoracln global de las organlzaclones de mu[eres es que los CuM consuLuyen una
agenda de mlnlmos con meLas muy lnferlores a las compromeudas en las conferenclas de
naclones unldas, son conLradlcLorlos en sus planLeamlenLos de genero y ser lmposlble
evaluar sus lmpacLos sobre la deslgualdad de genero. Sus crlucas enconLraron eco en las
agenclas de desarrollo y el mensa[e de ko Annan en la Conferencla de 8el[lng + 10 (2003)
rauc que una serle de ptlotlJoJes esttotqlcos
33
deblan ser lncorporadas al Lraba[o por
8LlLLxlCnLS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
30
33
Aumentar el acceso de las nias a la educacin primaria y secundaria; garantizar la
salud y los derechos sexuales y reproductivos; invertir en la infraestructura que reduzca las
limitaciones de tiempo que el trabajo domstico impone a mujeres y nias; garantizar los
derechos de propiedad y herencia de mujeres y nias; eliminar las desigualdades de
gnero en empleo; aumentar el nmero de escaos que ocupan las mujeres en los
parlamentos nacionales y los gobiernos locales, y redoblar los esfuerzos para luchar
contra la violencia hacia las mujeres y las nias.
los CuM, para lograr avances susLanuvos en Lermlnos de lgualdad y empoderamlenLo de
las mu[eres. A pesar de que hoy se reconoce oclalmenLe la necesldad de lnLegrar el
enfoque de genero en cada uno de los CuM y en Lodas las acclones dlrlgldas a erradlcar la
pobreza en el mundo sln esperar a que se produzcan slnerglas predenldas o auLomucas,
los debaLes acLuales sobre la AqeoJo post2015 muesLran que los CuM han hecho muy
poco para que los goblernos cumplan los compromlsos que adopLaron en la conferencla
de 8el[lng.
Las declaraclones y compromlsos emanados de los foros y conferenclas lnLernaclonales
reallzadas en la uluma decada sobre la ecacla de la ayuda y el nanclamlenLo para el
desarrollo
34
han enconLrado en la acLual crlsls nanclera y su gesun polluca -cenLrada en
reduclr la deuda medlanLe recorLes del gasLo publlco, prlvauzaclones y desLruccln de
empleo- una uul excusa para no ser llevadas a la prcuca. Aunque el Ctopo Je 1tobojo Je
Mojetes sobte llooocloclo Jel uesottollo ha reclamado una profunda reforma de la
arqulLecLura nanclera global para asegurar que las respuesLas pollucas a la crlsls no
pasen la carga del a[usLe a la economla del culdado"
33
, sus demandas no han enconLrado
respuesLa en los goblernos nl en las agenclas mululaLerales, ms lnLeresados acLualmenLe
en faclllLar la enLrada de las empresas al escenarlo de la nanclacln del desarrollo que en
cumpllr sus compromlsos en maLerla de lgualdad y empoderamlenLo de las mu[eres.
ll. vlSlCnLS lnS18uMLn1ALLS uLL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
31
34
Declaracin de Pars sobre Ecacia de la Ayuda (II Foro de Alto Nivel sobre
Armonizacin, Pars 2005), Agenda de Accin de Accra (III Foro de Alto Nivel, Accra
2008), Plan Global de Accin de Gnero (IV Foro de Alto Nivel, Busn 2011) y Declaracin
de Doha sobre la nanciacin para el desarrollo (Conferencia de Seguimiento del
Consenso de Monterrey, Doha 2008).
35
El Grupo de Trabajo de Mujeres sobre Financiacin del Desarrollo (Womens Working
Group on Financing for Development), coordinado por la red DAWN, est integrado por 13
redes feministas globales. La declaracin citada result de su II Consulta a las Mujeres
(Nueva York, abril de 2009).
32
uuranLe las ulumas dos decadas se han reallzado lmporLanLes esfuerzos Lerlcos para
depurar el slgnlcado del concepLo empoderamlenLo y armar la radlcalldad de sus
lmpllcaclones. 8uena parLe de esLas conLrlbuclones han provenldo de lnvesugadoras,
planlcadoras y acuvlsLas del desarrollo
36
que lnsplradas en los posLulados femlnlsLas, han
profundlzado en el anllsls de los procesos de empoderamlenLo de las mu[eres desde
dlversas perspecuvas (lnLereses de genero, derechos, poder, agencla, organlzacln,
auLonomla, salud, educacln) y con ob[euvos emanclpadores.
Ll paradlgma del desarrollo humano ha brlndado el marco ms adecuado para la mayorla
de esLos aporLes, desde que ul Paq (1999) ldenucara el empoderamlenLo como uno de
los componenLes esenclales del desarrollo humano. LsLe enfoque alLernauvo, que coloca a
las personas en el cenLro de las preocupaclones del desarrollo y conclbe esLe como un
proceso de expansln de las capacldades y oporLunldades de la genLe para vlvlr la vlda que
cada cual consldere vallosa, ha permludo pensar el desarrollo en Lermlnos de ampllacln
de las llberLades y forLaleclmlenLo de la agencla de las mu[eres para lograr su blenesLar,
concepLos que Lamblen susLenLan la vlsln femlnlsLa del empoderamlenLo.
1ras casl Lres decadas de lnvesugar y Leorlzar sobre los procesos de empoderamlenLo de
las mu[eres, las femlnlsLas que Lraba[an en el campo del desarrollo han consLruldo algunos
consensos en Lorno al slgnlcado y alcances de esLe concepLo. 8econoclendo que en Lodas
las socledades las mu[eres uenen menos capacldad de declsln que los hombres sobre
aspecLos esLraLeglcos de sus vldas, lo que caracLerlza a las vlslones femlnlsLas sobre esLe
Lema es la recurrencla a concepLos como poder, derechos, lnLereses, elecclones y conLrol,
a la hora de denlr las lmpllcaclones del empoderamlenLo en la vlda de las mu[eres.
1amblen dan gran lmporLancla a cmo esLos procesos proveen a las mu[eres de
recursos lnLanglbles como la auLoesuma, las habllldades de reexln y anllsls, la
organlzacln colecuva o la lncldencla polluca, y arman que los camblos proplclados por el
33
36
Gita Sen y Carol Grown (1988), Caroline Moser (1991), Kate Young (1991), Srilatha
Batliwala (1993), Naila Kabeer (1994), Saskia Wieringa (1994), Bina Agarwal (1994), Nelly
Stromquist (1995), Jo Rowlands (1995, 1997), Sara H. Longwe (1997) y Magdalena Len
(1997) entre otras, son pioneras en la reexin sobre el empoderamiento desde una
perspectiva feminista.
III. CONSENSOS FEMINISTAS
SOBRE EL EMPODERAMIENTO
DE LAS MUJERES
empoderamlenLo ocurren LanLo a nlvel lndlvldual y en el mblLo del hogar como en las
esLrucLuras soclales y el espaclo publlco
37
. A conLracorrlenLe de la Lendencla oclal, las
femlnlsLas enfauzan que el empoderamlenLo slo lograr camblos slgnlcauvos sl se
orlenLa a Lransformar las relaclones de poder exlsLenLes"
38
, ya que lmpllca una alLeracln
radlcal de los procesos y esLrucLuras que reproducen la poslcln subordlnada de las
mu[eres como genero. (y) slo uene slgnlcado cuando se uullza en el conLexLo de la
Lransformacln soclal segun la concepcln femlnlsLa del mundo"
39
.
34 "= ;EF7D;8>EA;<C7 H;<; R5; Q;8 ?7< :><>8 F7D;8
Ll aspecLo ms desLacable del Lermlno empoderamlenLo es que conuene la palabra poJet,
de ahl que su uullzacln lmpllque slempre un llamado de aLencln sobre las relaclones de
poder exlsLenLes en la socledad. Ln el campo de las mu[eres y el desarrollo, el uso de esLe
concepLo ha venldo a llenar un vaclo noLable de las Leorlzaclones anLerlores, dado que la
mayor debllldad de la llLeraLura sobre mu[eres y desarrollo es que ha evlLado dlscuur sobre
el poder"
40
. LfecuvamenLe, aunque las femlnlsLas han uullzado esLa caLegorla desde hace
medlo slglo para anallzar el slsLema de domlnlo mascullno, apenas hace dos decadas que
las reexlones sobre el poder forman parLe de los esLudlos sobre las mu[eres, el genero y
el desarrollo.
Algunas auLoras han desLacado la fuerLe conexln enLre empoderamlenLo y redlsLrlbucln
del poder al denlrlo como el proceso de desaar las relaclones de poder exlsLenLes y
obLener un mayor conLrol sobre las fuenLes de poder", o como la alLeracln de las
relaclones de poder que consLrlnen las opclones y auLonomla de las mu[eres y afecLan
negauvamenLe su salud y blenesLar". Se ha senalado asl mlsmo que aunque las mu[eres
pueden empoderarse a sl mlsmas al obLener algun conLrol sobre dlferenLes aspecLos de su
dlarlo vlvlr, el empoderamlenLo Lamblen suglere la necesldad de obLener algun conLrol
sobre las esLrucLuras de poder, o de camblarlas"
41
.
8LlLLxlCnLS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
34
37
Kabeer (1999)
38
Oakley (2001)
39
Young (1997); Wieringa (1997)
40
Rowlands (1997)
41
Batliwala (1997); Sen, G. (1993); Rowlands (1997)
1.1 Las tres caras del poder sobre
Ln las clenclas soclales aparecen Lres lnLerpreLaclones dlferenLes sobre el poder, aunque
Lodas uenen en comun verlo como un e[erclclo de domlnlo sobre oLros"
42
. LsLe poder
e[ercldo sobte oLros nos remlLe LanLo a la habllldad de una persona para hacer que oLras
acLuen en conLra de sus deseos como a la capacldad que algulen uene para sacar adelanLe
sus proplos lnLereses en conLra de los lnLereses de oLro, medlanLe la uullzacln de
mecanlsmos dlversos Lales como obllgar, lmpedlr, prohlblr, reprlmlr, negar o lnvlslblllzar los
lnLereses de aquellos sobre los que se e[erce domlnlo.
El poder sobre visible (la toma de decisiones observable)
La prlmera y ms hablLual vlsln del poder sobre" lo aborda como un asunLo de Loma de
declslones sobre cuesuones en las que hay un cooflcto obsetvoble. Al denlrlo como la
capacldad de un acLor para afecLar el paLrn de resulLados de un conlcLo, la vlsln
convenclonal enuende el poder como un recurso llmlLado que se gana y se plerde e
lncluso que se puede vet, puesLo que los que ganan en las declslones aparecen como
poderosos. 1amblen lo supone clrculando en los espaclos publlcos donde se Loman las
declslones, espaclos conLrolados por reglas expllclLas y mecanlsmos lmparclales con la
nalldad de garanuzar que Lodos uenen la poslbllldad de paruclpar en forma ms o
menos lgual y donde la lglca, la lnformacln basada en hechos y el poder de la persuasln
y perslsLencla son vlLales para lograr acuerdos muLuos y pollucas favorables"
43
.
Sln embargo, el e[erclclo del poder sobre vlslble" esL le[os de parecerse a una arena
neuLral: recurre a formas vlolenLas para lmponer los lnLereses de los poderosos, se
manlesLa en leyes y pollucas sesgadas, en esLrucLuras econmlcas lnLernaclonales que no
son represenLauvas, en lnsuLuclones esLaLales que hacen oldos sordos a las voces de la
cludadanla, en slsLemas [udlclales corrupLos, eLc.
El poder sobre oculto (el poder de decidir sobre qu se decide)
La segunda vlsln del poder sobre" lo enuende como la capacldad para evlLar la dlscusln
ablerLa de clerLos conlcLos. LsLe es el upo de poder que osLenLa qulenes conslguen sacar
lll. CCnSLnSCS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
35
42
Lukes (1974)
43
JASS (2008)
adelanLe sus proplos lnLereses en conLra de los de oLros lmpldlendo que esLos sean
escuchados, excluyendo clerLas cuesuones de la agenda de declsln y resLrlnglendo la
adopcln de declslones a cuesuones seguras.
LsLa comprensln del poder permlLe apreclar que los conlcLos no slempre son ablerLos nl
las declslones vlslbles, que el poder no se expresa solamenLe en qulen gana que slno
Lamblen en cuando, cmo y qulen se queda fuera de la Loma de declslones porque nl
slqulera ha sldo Lomado en conslderacln. Ln efecLo, el grupo poderoso puede ganar
conlcLos no slo ganndolos cuando son planLeados ablerLamenLe slno lmpldlendo que
las voces de los oponenLes sean escuchadas y que el conlcLo se haga vlslble en los
espaclos donde se Loman las declslones. La coercln, la manlpulacln, la lnformacln falsa
y oLras maneras de lnuenclar son reconocldas como formas de e[erclclo de esLe poder,
puesLo que suprlmen lo que de oLro modo se hublera consuLuldo en un conlcLo ablerLo.
Culenes deLenLan poder sobre oculLo" pueden crear reglas de [uego que lmpldan a los
grupos con menos poder expresar sus deseos, pueden leglumar algunas voces y
desacredlLar oLras, deLermlnando que asunLos y que personas han de ser lncluldas en el
debaLe y cules no. LsLe upo de poder se manlesLa en los procedlmlenLos
lmpllclLamenLe acepLados e lndlscuubles en lnsuLuclones que, al demarcar las cuesuones
suscepubles de declsln de aquellas que no lo son, beneclan slsLemuca y ruunarlamenLe
a clerLos lndlvlduos y grupos a cosLa de oLros"
44
.
LsLa manera de e[ercer el poder -medlanLe procedlmlenLos que permanecen oculLos al
anllsls- es basLanLe comun en las relaclones enLre las mu[eres y los hombres.
Las femlnlsLas han senalado que el poder mascullno se e[erce movlllzando normas y
mecanlsmos que uenen un sesgo de genero a favor de los hombres, como los que operan
en la dlvlsln sexual del Lraba[o o en la leglumacln polluca de la lnvlolabllldad de la esfera
domesuca. Muchos conlcLos que nl se asoman a las agendas publlcas de debaLe versan
sobre Lemas en los que hay asunLos de genero lnvolucrados, como por e[emplo conslderar
que la aLencln a nlnas y nlnos es una Larea de culdado oototol de las mu[eres, en lugar de
un problema soclal relaclonado con el Lraba[o de las mu[eres
43
. Cuando se aborda el poder
mascullno en clave lnsuLuclonal y no slo en Lermlnos de relaclones lnLerpersonales,
pueden apreclarse me[or los pre[ulclos de genero lmpllclLos en las reglas y prcucas de las
dlferenLes lnsuLuclones soclales. kabeer (1998) ha senalado que la franca dlscrlmlnacln
o las consplraclones paLrlarcales son lnnecesarlas cuando el prlvlleglo mascullno se puede
garanuzar slmplemenLe ponlendo en marcha procedlmlenLos lnsuLuclonales ruunarlos".
8LlLLxlCnLS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
36
44
Bachrach y Baratz, citadas en Kabeer (1998)
45
Wieringa (1997)
Abundando en esLe planLeamlenLo Sara P. Longwe (2000) ha anallzado cmo se evopotoo
las pollucas de genero en las agenclas del desarrollo, enudades a las que dene como
reducLos de domlnlo mascullno. llenas de rasgos mascullnos, lmpllclLos en los valores, la
ldeologla, la Leorla del desarrollo, los slsLemas organlzauvos y los procedlmlenLos". Ll
elemenLo clave para conservar el domlnlo mascullno en esLas lnsuLuclones es que sus
lnLereses y normas permanezcan lnvlslbles, lo que puede lograrse por e[emplo, uullzando
un vocabularlo Lecnlco que lmplde reconocer las conLradlcclones enLre el dlscurso
favorable a la lgualdad y las prcucas ale[adas del mlsmo, o abordando las cuesuones de
genero como una preocupacln secundarla relaclonada unlcamenLe con la eclencla de un
proyecLo, o llmlLando la me[ora de la poslcln de las mu[eres a la sausfaccln de sus
necesldades bslcas. Ln esLe senudo, las agenclas de desarrollo no son pollucamenLe
neuLrales dado que desempenan, medlanLe el e[erclclo del poder oculLo, un papel
lmporLanLe en la reproduccln soclal del domlnlo mascullno.
El poder sobre invisible (el poder de negar los intereses ajenos)
La Lercera forma del poder uene relacln con el cooflcto oo obsetvoJo, es declr, con las
Lenslones que se producen cuando se nlegan lnLereses reales de la genLe e lncluso cuando
esLos nl slqulera son reconocldos por las personas afecLadas. LsLe upo de poder lmpllca
que algulen conslgue sacar adelanLe sus proplos ob[euvos lmpldlendo que su poLenclal
oponenLe se de cuenLa de que exlsLe un conlcLo de lnLereses. Pa sldo callcado por
algunas femlnlsLas como el ms peneLranLe, efecuvo e lnsldloso uso del poder sobre":
porque evlLa la expresln del conlcLo y hace lmposlble que se conclba una slLuacln
dlferenLe, o porque lmplde que el conlcLo sur[a al formar las percepclones de la genLe,
las cognlclones y las preferenclas de una manera Lal que ellos acepLen su rol en el orden de
cosas exlsLenLe porque no pueden ver o lmaglnar una alLernauva, o porque lo ven naLural
e lnmodlcable, o porque lo valoran como sl conLuvlera un orden dlvlno y beneco"
46
.
Los poderosos pueden ganar conlcLos manlpulando la conclencla de los menos poderosos
para hacerles lncapaces de desear una slLuacln dlferenLe, sea porque no ven el conlcLo,
porque acepLan la leglumldad del orden esLablecldo, porque esLn reslgnados a su suerLe
o porque no conslderan poslble Lransformar su slLuacln. Sen (2000) se ha referldo a esLe
poder cuando anallza la naLuraleza del cooflcto coopetouvo que caracLerlza a los hogares y
concluye que las mu[eres, parucularmenLe en socledades Lradlclonales, uenen dlculLades
para Lomar en cuenLa su proplo blenesLar cuando abordan sus lnLereses personales en el
lll. CCnSLnSCS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
37
46
Len (1997); Rowlands (1997)
escenarlo famlllar. Ln Lermlnos ms generales, esLe auLor ha planLeado que aunque los
grupos desposeldos puedan esLar acosLumbrados a la deslgualdad, no Lener conclencla de
las poslbllldades de camblo soclal nl esperanzas de me[orar sus clrcunsLanclas, las
verdaderas prlvaclones no se evaporan por el mero hecho de que, en el clculo parucular
uullLarlsLa del cumpllmlenLo de la fellcldad y el deseo, la slLuacln socloeconmlca de la
persona desposelda pueda no parecer parucularmenLe desvenLa[osa".
1.2 Revisando el signicado del poder
uuranLe varlas decadas los movlmlenLos femlnlsLas enLendleron el poder como un
e[erclclo de domlnlo y conLrol que lmplde a qulenes lo sufren ldenucar sus proplos
lnLereses, expresarlos ablerLamenLe o asplrar a su reallzacln. Lo rechazaron adems, por
conslderar que Lodas sus manlfesLaclones son deudoras de una meLodologla de resolucln
de conlcLos basada en lo lqlco Je somo ceto -segun la cual sl una persona gana poder es
porque oLra lo ha perdldo en la mlsma proporcln- a[ena a la experlencla vlLal de las
mu[eres en sus relaclones famlllares y ms especlcamenLe, en el e[erclclo de la
maLernldad.
LsLa vlsln del poder como algo lnLrlnsecamenLe malo y rechazable fue hegemnlca en los
movlmlenLos femlnlsLas launoamerlcanos y carlbenos hasLa medlados de los anos
ochenLa, como qued ree[ado en las memorlas de los Lres prlmeros LncuenLros
lemlnlsLas de Amerlca Launa y el Carlbe reallzados enLre 1981 y 1983. Sln embargo, en el
CuarLo LncuenLro celebrado en Mexlco en 1987, se hlzo paLenLe que las femlnlsLas
comenzaban a replanLear su ldea de poder. La argumenLacln presenLada para combaur el
mlLo de que a las femlnlsLas no nos lnLeresa el poder" no de[a lugar a dudas: Sl parumos
de reconocer que el poder es fundamenLal para Lransformar la realldad, no es poslble que
no nos lnLerese. nosoLras hemos vlsLo a lo largo de nuesLra mlllLancla que a las femlnlsLas
sl nos lnLeresa el poder pero que, por no admlurlo ablerLamenLe, no avanzamos en la
consLruccln de un poder democruco y, de hecho, lo e[ercemos de una manera arblLrarla
reproduclendo, adems, el mane[o del poder que hacemos en el mblLo domesuco:
vlcumlzacln y manlpulacln. Sl, queremos poder. oder para Lransformar las relaclones
soclales, para crear una socledad democruca y paruclpauva"
47
.
Al asumlr que el poder condlclona la experlencla de las mu[eres en un doble senudo ya
que es LanLo la fuenLe de opresln en su abuso como la fuenLe de emanclpacln en su
8LlLLxlCnLS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
38
47
Vargas (1989)
uso"
48
, las femlnlsLas pudleron ver a las mu[eres no slo como lndlvlduas someudas al
poder mascullno slno Lamblen como personas capaces de oponer reslsLencla, acuva o
paslva, a las fuenLes de poder. Conslderar el poder como un recurso que las mu[eres
pueden uullzar para Lransformar su slLuacln, y a esLas como lndlvlduas dlspuesLas a
e[ercerlo colecuvamenLe, les permlu relvlndlcar para las mu[eres el e[erclclo del poder
para hacer avanzar sus relvlndlcaclones frenLe a oLros acLores soclales e lnsuLuclonales.
Asl, desde medlados de los anos ochenLa, al uempo que desarrollaban experlenclas
concreLas de poder e lnuencla a nlvel local, fue abrlendose paso en los movlmlenLos de
mu[eres y femlnlsLas una vlsln del poder enLendldo ms como capacldad de ser y hacer"
que como domlnlo sobre oLros, como algo que ocurre no slo en las lnsuLuclones slno
Lamblen en las vldas coudlanas (lo personal es polluco"), como conoclmlenLo-poder que
opera a Lraves de los dlscursos que enmarcan lo que es pensable y facuble, como
relaclones lnsuLuclonallzadas que al converurse en las reglas del [uego, deLermlnan el
acceso de las personas y los grupos a los recursos vlLales.
uesde esLas nuevas perspecuvas, las femlnlsLas que Lraba[an en el campo del desarrollo
han relvlndlcado ablerLamenLe el poder para las mu[eres. Asl, por e[emplo, SrllaLha
8aLllwala (1997) ha denldo el poder como conLrol sobre los blenes maLerlales, los
recursos lnLelecLuales y la ldeologla", al uempo que sosuene que el empoderamlenLo de
las mu[eres debe medlrse en Lermlnos de cunLa lnuencla uenen esLas sobre las
acclones exLernas que afecLan a su blenesLar".
1amblen han reallzado crlucas lnLeresanLes a las concepclones hegemnlcas sobre el
poder. Clarlssa Payward (1998) ha senalado que la pregunLa cenLral de los debaLes sobre el
poder (Cue qulere declr que A uene poder sobre 8?") se basa en el supuesLo de que es
poslble dlferenclar los acLos llbres de los acLos deLermlnados por el poder de los oLros,
pero esLe supuesLo es errneo ya que lgnora que la dlmensln del poder esL presenLe en
Lodas las relaclones soclales, llegando lncluso a conformar la propla ldenudad de las
personas. Segun esLa auLora, en lugar de pensar el poder en Lermlnos de los lnsLrumenLos
que agenLes poderosos usan para lmpedlr que los no poderosos acLuen llbremenLe, serla
ms uul pensarlo como las fronLeras soclales que denen los campos de accln para
Lodos los acLores y faclllLan u obsLacullzan lo que es conslderado poslble".
LsLas fronLeras soclales esLn consuLuldas por las leyes, normas, cosLumbres e ldenudades
soclales que enmarcan y resLrlngen las acLuaclones de las personas. Al denlr el poder
como la red de llmlLes soclales que dene los campos de accln", Payward reformula la
lll. CCnSLnSCS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
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48
Rowlands (1997)
pregunLa sobre el poder: la cuesun no es ya cmo esLe se dlsLrlbuye o cmo hace A para
Lener poder sobre 8, slno ms blen cmo los mecanlsmos del poder denen lo (lm)
poslble, lo (lm)probable, lo naLural, lo normal, lo que cuenLa como problema". or LanLo,
ms que buscar cmo las acclones de unas personas son llmlLadas por oLras, habrla que
anallzar las dlferenclas slgnlcauvas que exlsLen en las uLularldades soclales y en las
resLrlcclones, y ver que Lan [as e lnmuLables son esLas dlferenclas. Ll empoderamlenLo de
una persona empleza cuando esLa anallza cmo los llmlLes soclales resLrlngen su capacldad
para denlr cmo qulere vlvlr y para llegar a dlsfruLar de las condlclones para vlvlr como
desea, y avanza medlanLe la ldenucacln crluca de cmo funclonan esLas resLrlcclones a
su llberLad, hasLa llegar a denlr esLraLeglas para camblarlas.
llnalmenLe, el concepLo empoderamlenLo esL Lamblen vlnculado con el reverso de la
nocln de poder: la ausencla de poder, el JesempoJetomleoto. Los prlmeros anllsls sobre
la falLa de poder de deLermlnados colecuvos soclales resulLaron poco adecuados porque
presenLaban una foLo demaslado esLuca de las relaclones soclales y obvlaban que lncluso
el colecuvo ms desempoderado uene el poder de reslsur e lncluso de subverur las
condlclones de su opresln
49
. lrenLe a clerLas perspecuvas que anallzan el poder en
Lermlnos esLucos o enmarcado en dlcoLomlas exLremas (omnlpoLencla-lmpoLencla,
domlnlo LoLal-negacln de lnLereses, e[erclclo lnLerpersonal-prcuca lnsuLuclonal), se ha
ldo abrlendo paso un enfoque que lnslsLe en que LanLo el empoderamlenLo como el
desempoderamlenLo deben ser vlsuallzados como procesos, ms que como realldades
[as.
B4 "= ;EF7D;8>EA;<C7 ;6 5< F87?;67 D; ?>EPA7
un segundo rasgo esenclal del empoderamlenLo es ser un proceso de camblo que nunca
Lermlna, ya que nadle llega nunca a esLar empoderado en un senudo absoluLo. Ls esLe
senudo de proceso el que hace que nlngun oLro concepLo exprese Lan claramenLe como
el empoderamlenLo la progresln desde un esLado (la deslgualdad de genero) a oLro (la
lgualdad)"
30
.
Pay consenso enLre las femlnlsLas del desarrollo en que el empoderamlenLo de las mu[eres
es un proceso de largo plazo que va de oJeotto boclo ofoeto y de obojo boclo ottlbo, que
se lnlcla en el mblLo personal medlanLe el desarrollo de una auLolmagen posluva y
8LlLLxlCnLS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
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49
Kabeer (1998)
50
Malhotra y otras (2002)
conanza en las proplas capacldades, conunua en el mblLo de las relaclones cercanas a
Lraves de la habllldad para negoclar e lnuenclar las relaclones famlllares, y se expande
hacla una dlmensln colecuva en la que las mu[eres consLruyen esLrucLuras organlzauvas
suclenLemenLe fuerLes para acLuar en la arena publlca en pos de camblos soclales y
pollucos.
Se LraLa, por LanLo, de un proceso de auLo-empoderamlenLo, lndlvldual y colecuvo, que no
puede ser oLorgado por nadle exLerno, lo cual no qulere declr que deLermlnados agenLes
exLernos no Lengan nlngun papel que cumpllr. Las femlnlsLas que se desempenan como
promoLoras y educadoras populares operan como oqeotes Je comblo faclllLando las
condlclones para que las mu[eres perclban las llmlLaclones que se auLolmponen como
resulLado de la opresln lnLernallzada que cargan"
31
, y garanuzando que las mu[eres
acLuan a parur de sus proplos anllsls y prlorldades, y no en base a agendas exLernas.
1amblen se ha resalLado el posluvo papel de las otqoolzoclooes Je bose que al crear
espaclos para escuchar las voces de las mu[eres y uullzar meLodologlas paruclpauvas,
ayudan a desaar los esLereoupos convenclonales respecLo a las necesldades de las
mu[eres, hacen vlslbles deLermlnados lnLereses que permaneclan oculLos y promueven
esLraLeglas lnnovadoras para lnvolucrar a las proplas mu[eres en los procesos de camblo
32
.
LnLender el empoderamlenLo como un proceso de auLo-empoderamlenLo lmpllca que las
lnsuLuclones de desarrollo no pueden reclamar que empoJetoo o los mojetes. Las mu[eres
deben empoderarse ellas mlsmas. Ll apoyo exLerno es lmporLanLe para anlmar y
acompanar los procesos de empoderamlenLo de las mu[eres, y puede concreLarse de
muluples formas: generando condlclones para que las mu[eres paruclpen acuvamenLe,
adquleran habllldades para Lomar declslones y conLrolen los recursos, asl como apoyando
a las organlzaclones de mu[eres que Lraba[an conLra la dlscrlmlnacln de genero.
J4 "= ;EF7D;8>EA;<C7 ;6 5< >65<C7 8;=>?A7<>=
un Lercer Lema de consenso es que el empoderamlenLo de las mu[eres es un proceso de
camblo que afecLa al con[unLo de las relaclones soclales, enLre ellas las de genero, en que
esLn lnmersas las mu[eres. A dlferencla de algunos enfoques que conslderan el
empoderamlenLo de las mu[eres como algo que ocurre eo ellos al margen de las relaclones
e lnsuLuclones soclales que consLrlnen sus campos de acLuacln, la vlsln femlnlsLa
lll. CCnSLnSCS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
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51
Rowlands (1997)
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Kabeer (1997)
consldera que las mu[eres se empoderan slempre en relacln a un oLro respecLo del cual
esLaban desempoderadas. Lse otto puede ser el marldo, padre o llder comunlLarlo que
resLrlngla su capacldad de ser y hacer segun su propla volunLad, las normas y pauLas
culLurales que obsLacullzaban su llberLad de movlmlenLo, o las esLrucLuras econmlcas y
pollucas que llmlLaban sus oporLunldades de acceso a los recursos.
LsLa vlsln relaclonal del empoderamlenLo le debe mucho a los planLeamlenLos
foucauluanos sobre el poder, enLendldo como un elemenLo presenLe en Lodas las
relaclones soclales, algo que no se posee slno que se e[erce y va slempre acompanado de
formas de reslsLencla, a menudo suules, a las ldenudades y relaclones conslderadas como
naLurales o lnmuLables. Aunque loucaulL nunca anallz la dlmensln de genero del
poder
33
, su vlsln relaclonal, muludlmenslonal y dlnmlca del poder ha sldo muy relevanLe
para el femlnlsmo: la armacln de que lo personal es polluco" es parLe del
reconoclmlenLo de que Lodas las relaclones soclales, lncluldas las que se dan en el mblLo
prlvado de la famllla, esLn aLravesadas por el poder.
uado que las mu[eres se empoderan en el conLexLo de sus relaclones soclales y esLas esLn
aLravesadas por las relaclones que esLablecen con los hombres, el empoderamlenLo de las
mu[eres lncluye el cuesuonamlenLo de las relaclones de poder enLre los generos y su
susuLucln por un con[unLo de arreglos ms equlLauvos que los acLualmenLe exlsLenLes.
Maxlne Molyneux (1983) lnslsLe en esLa mlsma ldea al referlrse a los lnLereses esLraLeglcos
de las mu[eres, los cuales lncluyen lnevlLablemenLe la puesLa en marcha de un proceso de
empoderamlenLo que les permlLa, a parur del anllsls de su subordlnacln, formular
modelos alLernauvos de relaclones enLre los generos y movlllzarse para hacerlos realldad.
!o 8owlands (1997) ha enfauzado que el empoderamlenLo de las mu[eres es un asunLo de
genero y no slmplemenLe un asunLo de mu[eres" porque uene que ver con la
Lransformacln de las relaclones soclales basadas en la dlferencla sexual. Ln sus
lnvesugaclones sobre cmo se empoderan las mu[eres rurales, esLa lnvesugadora ha
consLaLado que esLas se ven forzadas a confronLar las relaclones de genero ms cercanas
cuando desean paruclpar en proyecLos generadores de lngresos o en las organlzaclones
comunlLarlas, y expresan que donde su proceso de empoderamlenLo encuenLra ms
dlculLades para avanzar es preclsamenLe en el mblLo domesuco -lo que no es exLrano
8LlLLxlCnLS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
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53
Se le ha criticado tambin que al no tomar en cuenta la dimensin de gnero de la
realidad, Foucault nunca lleg a reconocer que las experiencias corporales de las mujeres
y los hombres son distintas ni pudo comprender la experiencia femenina de cuidar y no ser
cuidada (Deveaux 1996).
puesLo que la famllla es la uluma fronLera de camblo en las relaclones de genero... uno
sabe que el empoderamlenLo ha ocurrldo cuando esLe ha cruzado el umbral del hogar"
34
.
uado que para sallr de sus hogares uenen a menudo que renegoclar el orden domesuco
esLablecldo, el uso del recurso uempo en la famllla o las pauLas de Loma de declslones en
la pare[a, su empoderamlenLo lnvolucra camblos en las acuLudes y comporLamlenLos de
los hombres
33
.
N4 "= ;EF7D;8>EA;<C7 H;<; R5; Q;8 ?7< >:;<?A> G ?>F>?AD>D
D; ;=;:A8
Ln la llLeraLura sobre las mu[eres y el desarrollo se han uullzado dlversos concepLos para
referlrse a deLermlnadas dlmenslones del empoderamlenLo o como lndlcadores
aproxlmados de los resulLados de Lales procesos, desde el plonero esLaLus de las mu[eres
hasLa algunos ms acLuales como conLrol sobre recursos, poder de negoclacln,
forLaleclmlenLo de capacldades o auLonomla. Sln embargo, lo que dlsungue al concepLo
empoderamlenLo de oLros relaclonados es la oqeoclo, es declr, la conslderacln de que son
las proplas mu[eres las que deben proLagonlzar el proceso de camblo en sus proplas vldas.
LsLe elemenLo es Lan relevanLe en la denlcln del empoderamlenLo que sl, en un
deLermlnado conLexLo se me[oraran noLablemenLe los lndlcadores de lgualdad pero las
mu[eres no fueran proLagonlsLas acuvas del camblo slno slmples recepLoras de los
resulLados del mlsmo, no podrla declrse que ha habldo empoderamlenLo
36
.
Sen (1999) ha enfauzado el papel de la agencla en la busqueda del blenesLar humano al
senalar que cualquler lnLenLo prcuco de me[orar el blenesLar de las mu[eres ha de
basarse en la agencla de las proplas mu[eres para consegulr ese camblo". Sen valora muy
posluvamenLe que los movlmlenLos de mu[eres acLuales comlencen a presLar aLencln a
los aspecLos relaclonados con la agencla -en conLrasLe con su anLerlor dedlcacln excluslva
a los Lemas del blenesLar y el malesLar de las mu[eres- porque consldera que la agencla
puede desempenar un lmporLanLe papel en la erradlcacln de las lnequldades que
reducen el blenesLar de aquellas". 1amblen ha relaclonado el empoderamlenLo de las
mu[eres con su papel como agenLes acuvos del camblo senalando que aspecLos como la
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Batliwala (1997)
55
Este asunto ha sido desarrollado ampliamente en Murguialday, Vzquez y Gonzlez
(2008).
56
Malhotra y otras (2002)
capacldad para obLener lngresos, Lener derechos de propledad o saber leer y escrlblr,
conLrlbuyen posluvamenLe a reforzar la voz y la agencla de las mu[eres a Lraves de su
lndependencla y del aumenLo de su poder".
LnLre las lnvesugadoras femlnlsLas del desarrollo, kabeer (1999) es una de las que ms
conslsLenLemenLe ha lnLegrado esLos aspecLos en su vlsln sobre el empoderamlenLo al
denlrlo como la expansln de la habllldad de las personas para hacer elecclones vlLales
esLraLeglcas, en conLexLos donde Lal habllldad les habla sldo negada prevlamenLe". La
segunda parLe de su denlcln suglere que slo se empoderan aquellas personas que
anLes Lenlan escasa auLorldad sobre sus vldas: las personas que reallzan muchas
elecclones pueden Lener mucho poder, pero no se empoderan porque prevlamenLe no
esLaban desempoderadas"
37
.
ara kabeer la copoclJoJ Je eleqlt consuLuye el nucleo cenLral del empoderamlenLo y
planLea que en el e[erclclo de esLa capacldad debe presLarse aLencln a Lres elemenLos: las
cooJlclooes en que se ellge, dlferenclando las elecclones reallzadas en un conLexLo donde
exlsLen ms alLernauvas, de aquellas oLras que carecen de alLernauvas o lmpllcan un alLo
cosLe, las coosecoeoclos de las elecclones, dlsungulendo las elecclones sobre aspecLos
vlLales de aquellas oLras que se reallzan en Lorno a Lemas secundarlos, y el poteoclol
ttoosfotmoJot de la eleccln, dlferenclando las elecclones que cuesuonan o desesLablllzan
las deslgualdades soclales de aquellas oLras que slmplemenLe expresan o reproducen Lales
deslgualdades.
ue sus anllsls sobre los procesos de empoderamlenLo de las mu[eres, kabeer ha deducldo
que el proceso de camblo que lleva a que personas o colecuvos carenLes de poder se
empoderen requlere la comblnacln de Lres elemenLos que esLn lnLerrelaclonados:
recursos, agencla y logros, donde la agencla expresa la habllldad de las personas para
uullzar los recursos a su alcance a n de lograr unos resulLados vallosos en Lermlnos de la
vlda que desean vlvlr.
Los Recursos
Son denldos en un senudo ampllo e lncluyen LanLo los maLerlales como los recursos
humanos y soclales que forLalecen la habllldad de la genLe para eleglr cmo qulere vlvlr.
1odos ellos son facLores poslblllLadores del empoderamlenLo que se adquleren medlanLe
una dlversldad de relaclones soclales en la famllla, la comunldad, el mercado y el esLado.
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Zabala (2010)
lmporLan LanLo los recursos aslgnados en el presenLe como los que se pueden reclamar o
esperar a fuLuro en funcln de las reglas que denen la dlsLrlbucln de recursos en la
socledad, las cuales pueden ser conslderadas recursos soclales lotooqlbles porque al
permlur o negar a deLermlnados colecuvos el acceso a recursos, les esLn marcando las
fronLeras de lo que pueden y no pueden eleglr.
La Agencia
Ls la habllldad de una persona para denlr sus proplas meLas y acLuar para consegulrlas.
Aunque su expresln ms hablLual es el poJet Je Jeclslo sobre los Lemas que afecLan la
propla vlda, la agencla es ms que una accln observable porque lncluye Lamblen el
seouJo Je oqeoclo, es declr, el slgnlcado, la mouvacln y el propslLo que cada cual
oLorga a sus acclones. 1al habllldad puede ser e[erclda lndlvldual o colecuvamenLe, y
aunque a menudo adopLa la forma de paruclpacln en la Loma de declslones denLro y
fuera del hogar, en oLras ocaslones puede expresarse como negoclacln, manlpulacln,
subversln y reslsLencla, e lncluso de maneras ms lnLanglbles como la reexln y el
anllsls.
La agencla de las mu[eres me[ora noLablemenLe cuando esLas uenen una voz deLermlnanLe
en las declslones sobre aspecLos crlucos de sus vldas y/o sobre Lemas que les fueron
veLados en el pasado. ara conslderar la paruclpacln en la Loma de declslones como un
lndlcador de agencla, debe presLarse aLencln no slo al acLo de decldlr slno Lamblen a la
ttosceoJeoclo de las reas sobre las que se declde y al qtoJo Je lovoloctomleoto que se
uene en el proceso declsorlo. A la hora de anallzar la agencla de las mu[eres es necesarlo
hulr de vlslones dlcoLmlcas sobre el reparLo del poder de decldlr (vlslones resumldas en
la ldea de que, en una socledad con domlnlo mascullno, los hombres Loman Lodas las
declslones y las mu[eres nlnguna) y asumlr que en las socledades acLuales es ms comun
enconLrar una dlvlsln [erarqulzada de las Lareas declsorlas LanLo en el hogar como en la
comunldad, que esLablece que clerLas declslones son reservadas a los hombres en su
condlcln de [efes de hogar o agenLes del desarrollo comunlLarlo y oLras son reservadas a
las mu[eres en LanLo madres o veclnas. or lo general, las prlnclpales declslones
econmlcas y pollucas son reservadas a los hombres mlenLras que las mu[eres [uegan un
papel ms slgnlcauvo en las declslones econmlcas de menor Lrascendencla o
relaclonadas con el culdado de personas dependlenLes.
Asl mlsmo, lnLeresa dlferenclar el nlvel de lnvolucramlenLo que las personas uenen en el
proceso de decldlr, pues no es lo mlsmo paruclpar que teoet lo olumo polobto sobte.
1amblen hay que dlsungulr la funcln de decldlr y la funcln de gesuonar cmo se lleva a
lll. CCnSLnSCS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
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cabo la declsln adopLada: es comun que las mu[eres Lengan la uluma palabra en
declslones de poca Lrascendencla o sobre Lemas que les han sldo aslgnados en funcln de
roles o responsabllldades femenlnas, asl como enconLrarlas en las Lareas de gesun de las
declslones adopLadas por los hombres en la comunldad o las agrupaclones pollucas.
Los Logros
Son los fooclooomleotos vollosos que las mu[eres obuenen como producLos de su
empoderamlenLo. La seleccln de que logros han de ser conslderados como resulLados
efecuvos del empoderamlenLo no es sencllla, porque en cada socledad exlsLen normas y
pauLas culLurales que esLablecen los llmlLes especlcos de la acLuacln de las mu[eres,
pero sl no hay logros slgnlcauvos en Lermlnos de blenesLar, lgualdad legal, segurldad
econmlca, esLaLus o poslcln soclo-polluca de las mu[eres, quedar la duda de sl
realmenLe los recursos y la agencla uullzados han producldo empoderamlenLo.
La llLeraLura sobre medlcln del empoderamlenLo ha propuesLo dlversos lndlcadores para
evaluar los logros alcanzados, desde la salud de los hl[os y el uso de anuconcepuvos hasLa
la llberLad de movlmlenLos, la auLonomla nanclera o el culdado de la propla salud. Sln
embargo, se consldera lmporLanLe dlferenclar los funclonamlenLos que unlcamenLe
ree[an una mayor ecacla en el desempeno de los roles Lradlclonales, de aquellos oLros
que lndlcan que la agencla de las mu[eres ha conLrlbuldo a reduclr las deslgualdades
exlsLenLes en los funclonamlenLos de ambos generos, porque las elecclones que ree[an
las deslgualdades fundamenLales de una socledad, lnfrlngen los derechos bslcos de los
oLros o devaluan slsLemucamenLe su auLoesuma, no son compaubles con la nocln de
empoderamlenLo"
38
.
Sarah Mosedale (2003) se ha basado en esLas conslderaclones para denlr el
empoderamlenLo como el proceso por el cual las mu[eres redenen y exuenden lo que es
poslble para ellas hacer y ser, en slLuaclones donde ellas hablan Lenldo resLrlcclones, en
comparacln con los hombres, para ser y hacer lo que desean", al uempo que planLea dos
venLa[as de esLa denlcln: por un lado, vlslblllza que el desempoderamlenLo de las
mu[eres es un asunLo de genero y por oLro, resalLa que cuando unas mu[eres logran
expandlr las fronLeras de lo permludo, esLas se expanden no slo para ellas slno para Lodas
las mu[eres en general, LanLo las acLuales como las fuLuras.
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58
Kabeer (1999)
uado que la perLenencla al colecuvo de los mojetes esLablece unos clerLos llmlLes a la
llberLad de Lodas, el empoderamlenLo que Mosedale reclama para las mu[eres es el que
uene como ob[euvo camblar radlcalmenLe las relaclones opreslvas de genero, en LanLo
consuLuyen las ftootetos socloles que resLrlngen su llberLad de eleccln. Ll poder que
lnLeresa, por LanLo, es el que permlLe a las mu[eres consLrulr su propla capacldad para
ampllar las fronLeras que denen lo que es poslble para ellas ser, desear y hacer. ? la
pregunLa que lmporLa es sl las lnLervenclones de desarrollo que dlcen buscar que las
mu[eres se empoderen, logran efecuvamenLe ayudarles a camblar Lales llmlLes.
lll. CCnSLnSCS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
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48
no exlsLe una frmula mglca o un dlseno lnfallble para generar empoderamlenLo, por el
conLrarlo, las evldenclas muesLran que las poettos Je eottoJo al proceso de empoderarse
son muluples y dlversas.
ara algunas mu[eres el elemenLo cruclal ha sldo adqulrlr conclencla sobre lo ln[usLo de
sus condlclones de vlda, mlenLras para oLras lo ha sldo la puesLa en prcuca de lnlclauvas
generadoras de recursos bslcos para la sobrevlvencla. Ln algunos casos, el proceso ha
comenzado con su lnLegracln en un grupo solldarlo para acceder a un credlLo y en oLros,
medlanLe su lncorporacln a una organlzacln de mu[eres dedlcada a combaur la vlolencla
de los hombres o a relvlndlcar los derechos sexuales y reproducuvos de las mu[eres.
Son muchas las mu[eres que han lnlclado el camlno del empoderamlenLo adqulrlendo
habllldades de lecLoescrlLura en programas de alfabeuzacln con perspecuva femlnlsLa, y
Lamblen las que lo han hecho en el marco de organlzaclones comunlLarlas o slndlcales,
enfrenLando las resLrlcclones a la plena paruclpacln de las mu[eres en las lnsLanclas de
dlreccln.
LsLa dlversldad de recorrldos ree[a dos caracLerlsucas cenLrales del empoderamlenLo: por
un lado, que se LraLa de un proceso de camblo personal y, en consecuencla, unlco y
dlferenLe para cada persona, porque cada qulen uene su propla y unlca experlencla de la
vlda, y por oLro, que es un proceso uldo y dlnmlco, que cambla a medlda que se
modlcan los conLexLos y las percepclones de las personas sobre sus proplas necesldades
e lnLereses vlLales.
Como senala Longwe (1997), los procesos de empoderamlenLo no son llneales nl
auLomucos en su desencadenamlenLo, ms blen se parecen a procesos en esplral
auLopropulsados y auLorreforzanLes" donde las gananclas de poder en deLermlnados
mblLos de la vlda slenLan las bases para logros de poder en oLras esferas. ue ahl que, para
lnLegrar en las lnLervenclones de desarrollo las esLraLeglas de empoderamlenLo ms
adecuadas, sea necesarlo comprender los mecanlsmos que caLallzan o faclllLan los
49
IV. ESTRATEGIAS PARA
PROMOVER EL
EMPODERAMIENTO
DE LAS MUJERES
procesos lndlvlduales y colecuvos de empoderamlenLo, pero Lamblen las dlnmlcas del
e[erclclo del poder y Loma de declslones en los respecuvos conLexLos.
Pay consenso enLre las femlnlsLas del desarrollo en que las esLraLeglas dlrlgldas a generar
procesos de empoderamlenLo comparLen, al menos, las slgulenLes caracLerlsucas:
! Abordan el poder desde la lglca de que un aumenLo de las capacldades y la
auLonomla de unas personas no Lrae como consecuencla necesarla la dlsmlnucln de
las capacldades de oLras, slno el aumenLo del blenesLar para Lodas.
! lnLervlenen en el nlvel de las condlclones maLerlales de las mu[eres al mlsmo uempo
que se Lransforma su poslcln soclopolluca de genero, es declr, abordan
slmulLneamenLe las necesldades prcucas y los lnLereses esLraLeglcos de las mu[eres.
! 8equleren enLornos democrucos y meLodologlas paruclpauvas, LanLo para que las
mu[eres anallcen en llberLad los facLores esLrucLurales que condlclonan sus vldas
como para que se organlcen en Lorno a sus proplas agendas y su voz sea escuchada.
1ales esLraLeglas buscan gananclas de poder para las mu[eres en las Lres dlmenslones
lmpllcadas en el empoderamlenLo: la personal y sub[euva (forLaleclmlenLo de capacldades
y auLonomla lndlvldual), la colecuva (organlzacln para enfrenLar [unLas las deslgualdades
de genero) y la polluca (lncldencla en los mblLos publlcos para produclr camblos).
A conunuacln se descrlben algunas de las esLraLeglas lmplemenLadas por las
organlzaclones de mu[eres para ganar poder en cada una de esLas dlmenslones.
34 S><>8 F7D;8 F;867<>= T;= UF7D;8 F87FA7VW
Ll proceso de empoderamlenLo, en LanLo dlnmlca que va de adenLro hacla fuera,
comlenza ganando fuerza lnLerna, denlda como la forLaleza esplrlLual y la slngularldad
que reslde en el lnLerlor de cada persona y que nos hace verdaderamenLe humanos"
39
.
Adqulrlr esLa forLaleza es un proceso lndlvldual y sub[euvo, que comlenza con la Loma de
conclencla sobre la propla slLuacln y sus causas, Lrae conslgo un aumenLo de la
auLoesuma y de la conanza en la propla valla, y proporclona a las mu[eres un senudo de
conLrol sobre sus proplas vldas.
8LlLLxlCnLS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
50
59
CCIC (1994)
LsLe nlvel de empoderamlenLo se consldera lmpresclndlble para que las mu[eres me[oren
su agencla y para que las gananclas de poder en oLros mblLos de sus vldas sean
sosLenlbles, Lamblen se ha senalado que doLa a las mu[eres de la capacldad para perclblrse
a sl mlsmas como apLas para ocupar los espaclos donde se Loman la declslones, condlcln
prevla para poder ocuparlos efecuvamenLe. La consLruccln de esLa fuerza lnLerlor resulLa
aun ms necesarla sl se uene en cuenLa cmo las mu[eres lnLerlorlzan los modelos
domlnanLes de femlnldad
60
y cmo la vlolencla de los hombres condlclona su experlencla,
al lnLernallzar el conLrol mascullno hasLa el punLo de creer que se merecen los golpes o
que carecen de oplnlones proplas.
Las esLraLeglas para consLrulr poder lnLerno brlndan a las mu[eres la oporLunldad de
revlsar sus vldas desde punLos de vlsLa dlsunLos a los que organlzan su coudlanldad,
revelando lo que las experlenclas aparenLemenLe lndlvlduales uenen de soclalmenLe
consLruldas y comparudas. Ls a parur de aqul que se producen profundos camblos en la
manera en que valoran las cualldades de la femlnldad que han asumldo como proplas,
pasando a enLenderlas como producLos de una parucular soclallzacln que les acarrea
desvenLa[as soclales. LsLos camblos suelen darse en el marco de procesos largos y a
menudo se expresan de maneras conLradlcLorlas, porque las mu[eres evaluan sus
poslbllldades de me[orar sus condlclones de vlda y anallzan los cosLes que esLn dlspuesLas
a asumlr por cada camblo que llevan adelanLe.
La dlmensln personal del empoderamlenLo fue ampllamenLe abordada por las
promoLoras femlnlsLas en los anos ochenLa, cuando enrlquecleron la educacln popular
con meLodologlas especlcamenLe dlsenadas para que las mu[eres anallcen sus proplas
experlenclas y comprendan cmo se manuene y reproduce su slLuacln subordlnada.
Los espaclos prlvlleglados para generar esLas reexlones son los tolletes, una comblnacln
de elemenLos de la educacln popular y de los grupos de auLoconclencla femlnlsLa que
ofrecen a las mu[eres un espaclo de encuenLro con oLras para que, en el lnLercamblo de
experlenclas y la reexln colecuva, se den cuenLa de que su vlvencla personal esL
lnscrlLa en un conLexLo soclal y puedan superar la sensacln de alslamlenLo e
lnadecuacln, asumlendose como parLe de un colecuvo cuyos malesLares uenen causas
esLrucLurales.
lv. LS18A1LClAS A8A 8CMCvL8 LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
51
60
Sin necesidad de armas, violencia fsica o restricciones materiales slo con una
mirada, una mirada escrutadora que cada mujer interioriza hasta el punto de convertirse
en su propia auto-vigilante... deca Foucault, citado en Mosedale 2005.
ulversas auLoras
61
han anallzado la experlencla de organlzaclones soclales que apllcan
esLas meLodologlas en su Lraba[o con las mu[eres y resalLan que su prlnclpal aporLe es
poner a dlsposlcln de esLas una dlversldad de recursos lnLanglbles (habllldades anallucas,
solldarldad, enLornos conables y seguros) y de herramlenLas (capaclLacln y educacln,
comunlcacln e lnformacln, consLruccln de redes de apoyo, apoyo a la formacln de
grupos auLnomos) que conLrlbuyen a que las mu[eres refuercen su senudo de
lndlvldualldad, Lomen conclencla de su subordlnacln y asuman la responsabllldad sobre
sus proplas declslones y sus vldas.
8aLllwala (1997) es una de las lnvesugadoras femlnlsLas que enfauza que => 8;X;YAI<
?7=;?HQ> 67P8; => 65P78DA<>?AI< Z;E;<A<> es el prlmer paso del proceso de
empoderamlenLo, porque esLe requlere que las mu[eres comprendan los comple[os
facLores que generan su subordlnacln y se dlspongan a enfrenLarlos. A parur del esLudlo
de numerosas organlzaclones soclales aslucas compromeudas con el empoderamlenLo de
las mu[eres, esLa acuvlsLa concluye que la conclenuzacln de genero es clave en el
desencadenamlenLo de los procesos de empoderamlenLo y que esLos requleren la
presencla de, al menos, Lres elemenLos:
! La capaclLacln de genero: es la herramlenLa prlnclpal pues faclllLa el proceso de
revlsln crluca de los mensa[es lnLerlorlzados sobre la femlnldad que conduce a una
nueva conclencla sobre las proplas capacldades y prlorldades.
! La acLuacln de agenLes exLernas: acuvlsLas femlnlsLas que asesoran a las mu[eres en
su acceso a lnformaclones y conoclmlenLos nuevos para que desarrollen un
pensamlenLo crluco hacla la ldeologla y las lnsuLuclones que sosuenen la deslgualdad
de genero.
! La formacln de grupos de mu[eres: dado que los camblos radlcales no son sosLenlbles
sl se llmlLan a unas pocas personas, es necesarlo crear las condlclones para que las
mu[eres rompan su alslamlenLo lndlvldual y se organlcen en colecuvldades esLables
desde las que lmpulsan esLraLeglas de camblo que lmpacLan ms all de sus relaclones
cercanas.
8aLllwala ha descrlLo esLa esLraLegla como un con[unLo de acclones concaLenadas que
comlenzan con el enLrenamlenLo de agenLes de camblo en habllldades de capaclLacln y
8LlLLxlCnLS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
52
61
Naila Kabeer (1998) y Srilatha Batliwala (1997) para el caso de los pases del Sudeste
asitico; Virginia Vargas (1989), Virginia Guzmn (1991), Jo Rowlands (1997) y la Red de
Educacin Popular entre Mujeres-REPEM (1987) entre otras, para el caso de Amrica
Latina.
movlllzacln. Ln un segundo momenLo, esLas agenLes anlman a las mu[eres a que reserven
un uempo y un espaclo para sl mlsmas (Lalleres) en donde pueden mlrarse de una forma
nueva, refuLar concepclones errneas, desarrollar una auLolmagen posluva y reconocer
sus forLalezas. Ln un Lercer momenLo, las mu[eres consuLuyen grupos esLables en los que
dlscuLen y prlorlzan los problemas a resolver, adquleren habllldades para Lomar declslones
y e[ercer llderazgos, y acceden a recursos educauvos o econmlcos que lncremenLar su
auLonomla y agencla.
A medlda que se consolldan, los grupos de mu[eres comlenzan a relvlndlcar el acceso a
recursos y servlclos colecuvos, LraLan de lnuenclar sobre los leglsladores para que
camblen leyes, aprenden a negoclar con oLros acLores soclales y admlnlsLraclones publlcas
y, en ocaslones, llegan a crear servlclos alLernauvos (guarderlas, escuelas de adulLas,
cenLros de aLencln a mu[eres vlcumas de vlolencla, slsLemas cooperauvos de ahorro y
credlLo) que me[oran sus condlclones de vlda. A Lraves de esLas acLuaclones las mu[eres
van ponlendo las bases para conqulsLar nuevos derechos, conLrolar recursos vallosos
(lncluldos sus proplos cuerpos) y paruclpar lguallLarlamenLe en las declslones de la famllla
y la comunldad.
Ahora blen, es de resalLar que esLos procesos de empoderamlenLo no esLn exenLos de
conlcLos enLre las mu[eres y sus enLornos cercanos (hogares, organlzaclones
comunlLarlas) pues a medlda que aquellas comprenden los facLores que resLrlngen sus
declslones sobre sus proplas vldas y se rebelan conLra ellos, comprueban que el proceso
de empoderarse no es preclsamenLe un camlno de rosas", slno ms blen un recorrldo
largo plagado de lncerudumbres, avances y reLrocesos que, por clerLo, casl nunca caben
en el corLo LrayecLo de un proyecLo de cooperacln al desarrollo.
B4 S><>8 F7D;8 O5<C7 ?7< 7C8>6 T;= UF7D;8 ?7<VW
LsLa forma de poder uene que ver con la accln colecuva: es un poder que mulupllca los
poderes lndlvlduales al asumlr que un grupo acLuando coordlnadamenLe logra ms que las
personas alsladas. Se expresa en la capacldad de un colecuvo para presenLar una solucln
comun a sus problemas, permluendo que Lodas las poLenclalldades se expresen en una
agenda grupal que Lamblen se asume lndlvldualmenLe
62
.
lv. LS18A1LClAS A8A 8CMCvL8 LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
53
62
Deere y Len (2000)
La necesldad de consLrulr redes y allanzas enLre las personas pobres es aun ms lmperlosa
en el caso de las mu[eres, ya que su capacldad asoclauva es su prlnclpal recurso para
enfrenLar una subordlnacln que uene connoLaclones Lamblen colecuvas. Se ha recalcado
la lmporLancla de que las mu[eres Lengan la oporLunldad de LranslLar del yo al oosottos en
sus anllsls de sus condlclones de vlda, consLruyendo asl la necesarla ldenudad colecuva
que sosuene la mayorla de las esLraLeglas de empoderamlenLo de las mu[eres. A parur de
un esLado de lmpoLencla que se manlesLa en un senumlenLo de yo oo poeJo, el
empoderamlenLo conuene un elemenLo de conanza colecuva en sl mlsmas que uene por
resulLado un senumlenLo de oosottos poJemos"
63
.
Ll empoderamlenLo de las mu[eres requlere la creacln de esLrucLuras organlzauvas que
puedan sosLener la energla y enLuslasmo femenlnos. Se LraLe de qtopos Je bose,
asoclaclones de allacln maslva en mblLos rurales o urbanos, grupos femlnlsLas
cenLrados en la reexln, dlfusln o lnLervencln polluca, CnCs dedlcadas a la promocln
y el desarrollo de las mu[eres, coordlnadoras de mblLo local, reglonal o naclonal, redes
conunenLales e lncluso plaLaformas de alcance mundlal. la capacldad para crear, sosLener
y ampllar sus proplas organlzaclones es uno de los lndlcadores cenLrales del
empoderamlenLo de las mu[eres.
Ln el campo del desarrollo, MarLha nussbaum (2002) ha anallzado las poslbllldades de
camblo que pueden crearse medlanLe la ?7<6C85??AI< D; ?7=;?HQAD>D;6 Z;E;<A<>6 =7?>=;6
y ha alerLado sobre los negauvos efecLos que puede Lener para el desarrollo econmlco
lgnorar las Lradlclones de solldarldad femenlna y de perLenencla grupal que exlsLen en
muchas socledades. uescrlblendo las esLraLeglas adopLadas por algunas organlzaclones
soclales y programas gubernamenLales de 8angladesh e lndla, nussbaum ha sosLenldo que
Sl los que Lraba[an por el desarrollo proceden asumlendo (en forma uplcamenLe
occldenLal) que las famlllas nucleares son las unldades prlmarlas de la solldarldad personal
y que las mu[eres se relaclonan con oLras mu[eres prlmarlamenLe como lnLegranLes de
pare[as heLerosexuales, resulLan lgnoradas las Lradlclones de solldarldad femenlna y de
perLenencla grupal, a menudo muy producuvas para el desarrollo econmlco".
or oLro lado, los esLudlos sobre el poLenclal empoderador de la alfabeuzacln han llevado
a nelly SLromqulsL (1997) a planLear que, para las mu[eres, la prlnclpal vla de acceso a los
procesos de empoderamlenLo es su 78:><A[>?AI< ?7=;?HQ>: sallr de casa y paruclpar en
algun upo de lnlclauva grupal o empresa colecuva que sea exlLosa es uul para que las
mu[eres desarrollen un senudo de capacldad que lncremenLa su auLoesuma y auLonomla,
8LlLLxlCnLS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
54
63
Dighe y Jain, citadas por Kabeer (1998)
slendo el facLor clave la exlsLencla de un grupo pequeno y coheslonado donde se de una
ldenucacln esLrecha enLre sus lnLegranLes.
LsLa lnvesugadora ha slsLemauzado el proceso de empoderamlenLo como una cadena de
evenLos que comlenza con la paruclpacln de las mu[eres en un grupo pequeno que
reallza acuvldades de generacln de lngresos, de apoyo muLuo en necesldades bslcas o
de me[ora de servlclos comunlLarlos, a Lraves de las cuales las mu[eres obuenen
experlenclas vallosas que poLenclan su auLoconanza y sus habllldades de llderazgo.
La reexln colecuva sobre sus condlclones de vlda les permlLe una me[or comprensln de
las esLrucLuras que afecLan sus exlsLenclas coudlanas y les mouva a acLuar en el mblLo
publlco-local, lo que forLalece su senudo de compeLencla personal y me[ora sus
capacldades de negoclacln de las relaclones famlllares.
J4 S><>8 F7D;8 F>8> C8><6Z78E>8 T;= UF7D;8 F>8>VW
Ln su senudo ms general, el poder es la capacldad de produclr un efecLo, la energla que
causa un camblo o lmplde que esLe ocurra"
64
. Ln esLe senudo, el poder para" se reere al
poLenclal que Loda persona uene de denlr su propla vlda. Se LraLa de un poder creauvo
que esumula la capacldad de acLuar en pos de los proplos lnLereses y ampllar los llmlLes de
lo que es alcanzable para una persona, se expresa en la habllldad de las personas para
reconocer sus necesldades y darse cuenLa de que uenen capacldad de lncldlr en sus
clrcunsLanclas para lograr una slLuacln ms favorable para ellas.
Ll empoderamlenLo polluco de las mu[eres se ree[a en su capacldad para llevar adelanLe
esLraLeglas de movlllzacln en Lorno a sus prlorldades auLodenldas acLuando
colecuvamenLe en la arena publlca, Lomando parLe en Lodos los mblLos donde se Loman
declslones relevanLes para ellas y sus colecuvos de perLenencla. Se LraLa de una
paruclpacln soclal y polluca que no se reduce a estot oyeoJo o ottos slno que busca
promover sus proplas agendas, modlcar leyes y pollucas publlcas, defender sus vlslones y
alLernauvas a los problemas generales. en denluva, lncldlr para que las lnsuLuclones
publlcas orlenLen sus acLuaclones en un senudo favorable a los lnLereses de las mu[eres.
La ?>F>?AD>D D; A<?AD;<?A> F7=9H?> es la prueba de fuego del empoderamlenLo polluco de
los colecuvos soclales. La lncldencla polluca ha sldo denlda como los esfuerzos
planlcados de la cludadanla organlzada para lnulr en las pollucas y programas publlcos
lv. LS18A1LClAS A8A 8CMCvL8 LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
55
64
Eyben (2004)
por medlo de la persuasln y la presln... Ls un proceso uldo, dlnmlco y mulufaceuco,
dlrlgldo a generar lnuencla sobre las personas que uenen el poder de declsln en asunLos
de lmporLancla para un grupo en parucular o para la socledad en general"
63
.
Las esLraLeglas uullzadas lncluyen, enLre oLras, el uso de los medlos para formar oplnln
publlca, el cablldeo con los que Loman declslones y los llderes de oplnln, la organlzacln
de una base de apoyo, la lnvesugacln, la formacln de coallclones, la promocln de
llderazgos fuerLes y dlversos, eLc.
uesde las Conferenclas de naclones unldas en los anos 90 hasLa la acLualldad, las
organlzaclones y redes de mu[eres han puesLo en marcha acLuaclones de lncldencla
polluca a nlvel local, naclonal e lnLernaclonal, consclenLes de que el poder esL slempre
encarnado en esLrucLuras lnsuLuclonales y del lmpacLo de las fuerzas naclonales y globales
sobre los procesos de empoderamlenLo de las mu[eres"
66
. Aunque el Lraba[o de lncldencla
perslgue como ob[euvo nal poner en la agenda polluca las relvlndlcaclones de las
mu[eres, las esLraLeglas usadas para lograrlo (creacln de redes, movlllzacln, cablldeo.)
forLalecen las capacldades de las organlzaclones de mu[eres, fomenLan la cludadanla
consclenLe de la mu[eres (se reconocen octotos socloles utolotes Je Jetecbos) y
promueven una culLura polluca ms democruca e lncluslva.
Ln el Lraba[o del desarrollo es lmpresclndlble abordar esLa dlmensln polluca del
empoderamlenLo de las mu[eres, sl se asplra a que esLe sea sosLenlble. Son necesarlas
esLraLeglas que anlmen a las organlzaclones de mu[eres a acLuar en la arena polluca al
uempo que se les provee de recursos y se forLalecen sus llderazgos colecuvos, como el
camlno ms efecuvo para que las mu[eres paruclpen soclalmenLe ms all del nlvel del
proyecLo y conslgan que sus lnLereses esLraLeglcos lnuenclen de manera duradera la
orlenLacln del desarrollo.
8LlLLxlCnLS lLMlnlS1AS SC88L LL LMCuL8AMlLn1C uL LAS Mu!L8LS
56
65
Miller (2000)
66
Parpart y otras (2002)
57
58
Mucha agua ha corrldo ba[o el puenLe del desarrollo desde que las femlnlsLas
launoamerlcanas y carlbenas cuesuonaran el mlLo de que a las femlnlsLas no nos lnLeresa
el poder" y los goblernos compromeueran su palabra, en la ueclaracln de 8el[lng, en la
promocln del empoderamlenLo de las mu[eres de Lodo el mundo.
uuranLe las ulumas dos decadas el enfoque del empoderamlenLo ha adqulrldo leglumldad
en el Lraba[o del desarrollo y la cooperacln, aunque el empoderamlenLo de las mu[eres
esL slendo uullzado por las lnsuLuclones y agenLes soclales con dlsunLos slgnlcados y
para lograr ob[euvos que no slempre son compaubles: mlenLras la corrlenLe oclal del
desarrollo lo enuende como un camlno ecaz para que las mu[eres conLrlbuyan al
blenesLar de sus famlllas y comunldades, la vlsln femlnlsLa consldera que el
empoderamlenLo de las mu[eres es un ob[euvo en sl mlsmo y un asunLo de [usucla de
genero.
8escaLar los slgnlcados femlnlsLas y Lransformadores de un concepLo que ha demosLrado
ser Lan poLenLe como amblguo, se consuLuye en la unlca vla poslble para hacer del
empoderamlenLo una esLraLegla uul para lograr mayor equldad de genero en el desarrollo
de las socledades. Se LraLa, en denluva, de camlnar hacla un empoderamlenLo de las
mu[eres que se Lraduzca en forLaleclmlenLo de su auLonomla personal, mayor
reconoclmlenLo soclal LanLo de su auLorldad y sus saberes como de sus organlzaclones y
agendas relvlndlcauvas, me[ores poslclones donde se Loman las declslones y capacldades
forLalecldas para llderar los camblos en sus condlclones de vlda, lncluldos aquellos
relauvos a su poslcln subalLerna en el enLramado paLrlarcal.
59
A MODO DE CONCLUSIN
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Ll domlnlo mascullno es qulzs el ms peneLranLe y Lenaz slsLema de poder
que ha exlsudo en la hlsLorla. porque es casl meLanslcamenLe perfecLo. Su
punLo de vlsLa es la medlda esLndar de la ob[euvldad, su parucularldad se
presenLa como el slgnlcado de la unlversalldad, su fuerza es e[erclda como
consenso, su auLorldad como paruclpacln, su conLrol como la denlcln de
leglumldad... Ll femlnlsmo reclama la voz del sllenclo de las mu[eres, la
presencla de nuesLra ausencla" (CaLharlne Macklnnon 1993).
La polluca no deberla LraLar a la genLe como soporLe de oLra genLe, como
personas cuya mlsln en el mundo es e[ecuLar el plan de vlda de algun oLro.
La polluca deberla LraLar a cada uno como n, dlgno por sl mlsmo, con sus
proplos planes para reallzar y su propla vlda para vlvlr, mereclendo Lodo el
apoyo necesarlo para consuLulrse en agenLe en lgualdad de
oporLunldades... (Lllo supone) hacernos fuerLes en conLra de algunas
maneras muy comunes de LraLar a las mu[eres como lnfanules,
lncompeLenLes en Lemas de propledad y conLraLo, meros ad[unLos de una
llnea famlllar o como reproducLoras y culdadoras, ms que como personas
que uenen que vlvlr sus proplas vldas" (MarLha nussbaum 2002).