You are on page 1of 47

Robert Spaemann

tica. Cuestiones fundamentales


http://es.scribd.com/doc/50699532/tica!cuestiones!fundamentales!Spaemann
INDICE
Contenido
Contenido ................................................................................................................................ 1
I. tica filosfica o son relativos el bien y el mal?................................................................2
II. Educacin o el principio del placer y de la realidad...........................................................
III. !ormacin o el propio inter"s y el sentido de los valores...............................................1#
I$. %usticia& o yo y los otros.................................................................................................1'
$. Conviccin y responsabilidad o el fin (ustifica los medios?..........................................2)
$I. El individuo o *ay +ue se,uir siempre la conciencia?.................................................#-
$II. .o absoluto o +u" convierte una accin en buena?......................................................#/
$III. 0erenidad o actitud ante lo +ue no podemos cambiar................................................)2
1
I. tica filosfica o son relativos el bien y el
mal?
.a pre,unta por la si,nificacin de los t"rminos bien y mal& bueno y malo&
pertenece a las cuestiones m1s anti,uas de la filosof2a. 3ero& no pertenece tambi"n a otras
disciplinas? No se va al m"dico para pre,untarle si se puede fumar? No *ay psiclo,os
+ue aconse(an en la eleccin de profesin? 4 no le dice a uno el e5perto en finan6as7 es
bueno +ue cierre 8d. un contrato de a*orro para la construccin9 el pr5imo a:o estar1 peor
el asunto de las primas& y ser1 m1s lar,o el per2odo de espera? Dnde sur,e e5actamente
lo "tico& lo filosfico?
3restemos atencin al modo cmo se emplea la palabra bueno en el conte5to citado.
El m"dico dice7 ;es bueno +ue 8d. se +uede un d2a m1s en la cama;. Estrictamente& al usar
la palabra bueno deber2a a:adir dos cosas9 deber2a decir7 ;es bueno para 8d. y a:adir7 ;es
bueno para 8d. en el caso de +ue lo +ue +uiera ante todo sea ponerse bueno;. Estas
a:adiduras son importantes& pues en el caso de +ue al,uien planee& por e(emplo& un robo
con *omicidio para un determinado d2a& entonces& consideradas todas las cosas& resulta sin
duda me(or& si ;pesca; una pulmon2a +ue le impide acometer su empresa. 3ero puede
ocurrir +ue& por tener +ue llevar a cabo un d2a al,o importante e inapla6able& no *a,amos
caso al m"dico +ue nos manda *acer reposo en cama& y aceptemos el ries,o de una reca2da
en la ,ripe. < la pre,unta de si es bueno actuar as2& el m"dico& como tal& no puede
pronunciarse en absoluto. ;=ueno; si,nifica para "l& se,>n su modo de *ablar& +ue es bueno
si de lo +ue se trata ante todo es de su salud. Decir eso es de su competencia. Como
persona& pero ya no en su calidad de m"dico& puede decir +ue& en mi caso& debo tener en
cuenta ante todo la salud.
4 si yo +uiero despilfarrar el dinero& o d1rselo a un ami,o +ue lo necesita de modo
apremiante& en lu,ar de colocarlo en un contrato de a*orro para la construccin& el e5perto
financiero no puede decir nada al respecto. 0i "l di(era ;bueno;& entonces estar2a pensando7
bueno para 8d. si es +ue se trata ante todo de a,randar su peculio a pla6o m1s lar,o.
En todos estos buenos conse(os& la palabra ;bueno; si,nifica tanto como7 ;bueno
para al,uien en un determinado sentido;& y entonces puede ocurrir +ue la misma cosa
resulte& ba(o diversos aspectos& buena o mala para la misma persona. ?acer muc*as *oras
e5traordinarias es bueno& por e(emplo& para subir el nivel de vida& pero es malo para la
salud. 3uede ser tambi"n +ue la misma cosa sea buena para uno y mala para otro9 as2 la
construccin de una carretera puede ser buena para los automovilistas y mala para los
vecinos& etc.
3ero tambi"n usamos la palabra ;bueno; en un sentido& por as2 decir& absoluto& o
sea& sin a:adir un ;para;& o ;en determinado sentido;. Este si,nificado cobra actualidad
siempre +ue se da conflicto de intereses o de puntos de vista9 tambi"n cuando se trata del
inter"s o de los puntos de vista de una misma persona& por e(emplo& los del nivel de vida& la
salud o la amistad. 0ur,en entonces dos cuestiones7 +u" cosa es realmente y de verdad
buena para m2? Cu1l es la (erar+u2a e5acta de los puntos de vista? .a otra cuestin es7 en
2
caso de conflicto& +u" bien o +u" inter"s debe prevalecer? 3ara decirlo ya de antemano7
una verdad pertenece a las ideas fundamentales de la filosof2a de todos los tiempos& a saber&
+ue a la *ora de su solucin ambas cuestiones no son independientes. 3ero de ello
*ablaremos m1s tarde. En cual+uier caso& decimos +ue la refle5in sobre estas cuestiones es
de car1cter filosfico.
3ero lo primero +ue debemos de(ar bien claro es la (ustificacin de tales pre,untas&
precisamente por ser "stas impu,nadas una y otra ve6. 0iempre nos encontramos con la
misma afirmacin de +ue los problemas "ticos no tienen sentido por+ue no se les puede dar
respuesta. .as proposiciones de la tica no ser2an susceptibles de verdad. En el campo de lo
;bueno para %uan desde el punto de vista de la salud& o de lo ;bueno para 3ablo desde el
prisma del a*orro de impuestos; se pueden *acer ra6onamientos de valide6 ,eneral9 pero
cuando la palabra bueno se toma en un sentido absoluto& entonces& por el contrario& las
afirmaciones se *acen relativas& dependientes del 1mbito cultural& de la "poca& del estrato
social y del car1cter de los +ue usan esas palabras. 4& presuntamente& esta opinin puede
apoyarse en un rico material de e5periencia7 no e5isten culturas +ue tienen por buenos los
sacrificios *umanos? No *ay sociedades +ue mantienen la esclavitud? No concedieron
los romanos al padre el derec*o de e5poner al *i(o reci"n nacido? .os ma*ometanos
permiten la poli,amia& mientras +ue en el 1mbito de la cultura cristiana slo se da como
institucin el matrimonio mon,amo& etc.
@ue los sistemas normativos son en ,ran medida dependientes de la cultura& es una
eterna ob(ecin frente a la posible e5i,encia de una tica filosfica& es decir& una ob(ecin a
la discusin racional sobre el si,nificado absoluto& no relativo& de la palabra ;bueno;.
3ero esta ob(ecin desconoce +ue la tica filosfica no descansa en la i,norancia de
esos *ec*os. Aodo lo contrario. .a refle5in racional sobre la cuestin de lo bueno con
valide6 ,eneral comen6& precisamente& con el descubrimiento de esos *ec*os9 en el si,lo
$ antes de Cristo eran ya ampliamente conocidos. 3rocedentes de via(es& corr2an entonces
en Brecia noticias +ue contaban cosas fant1sticas de las costumbres de los pueblos vecinos.
3ero los ,rie,os no se contentaron con encontrar esas costumbres sencillamente absurdas&
despreciables o primitivas& sino +ue al,unos de ellos& los filsofos& comen6aron a buscar
una medida o re,la con la +ue medir las distintas maneras de vivir y los diversos
comportamientos. @ui61 con el resultado de encontrar unas me(ores +ue otras. < esa norma
o re,la la llamaron ;fisis;& naturale6a. De acuerdo con esa medida& la norma& por e(emplo&
de las (venes escitas +ue se cortaban un pec*o resultaba peor +ue su contraria. ?e a+u2 un
e(emplo particularmente sencillo y su,estivo. El concepto no era& en absoluto& adecuado
para resolver& sin dar lu,ar a dudas& cual+uier cuestin en tomo a la vida corriente. 3or el
momento nos basta constatar +ue la b>s+ueda de una medida& universalmente v1lida& de una
vida buena o mala& del buen o mal comportamiento& brota de la diversidad de los sistemas
morales& y +ue& por lo tanto& *acer ver esa diversidad no constituye un ar,umento contra
dic*a b>s+ueda.
<*ora bien& +u" abona esa b>s+ueda? @u" es lo +ue mueve a aceptar +ue las
palabras bueno y malo& bien y mal& tienen no slo un sentido absoluto& sino un si,nificado
universalmente v1lido? Esta pre,unta est1 mal planteada. No se trata& en efecto& de una
suposicin o de tener +ue aceptar al,o9 se trata de un conocimiento +ue todos poseemos&
#
mientras no refle5ionamos e5presamente sobre ello. 0i o2mos +ue unos padres tratan
cruelmente a un ni:o por+ue se *a *ec*o por descuido en la cama& no (u6,amos +ue esa
manera de proceder sea satisfactoria y por tanto ;buena para los padres& y& ;mala; por el
contrario para el ni:o9 sino +ue desaprobamos sin m1s el proceder de los padres& ya +ue nos
parece malo en un sentido absoluto +ue los padres *a,an al,o +ue es malo para el ni:o. 4 si
o2mos +ue una cultura acostumbra a *acer esto& (u6,amos entonces +ue esa sociedad tiene
una mala costumbre. 4 cuando un *ombre se comporta como el polaco 3. Ca5imiliano
Dolbe +ue se ofrece libremente al bunEer de *ambre de <usc*Fit6 para& a cambio& salvar a
un padre de familia& no pensamos +ue lo +ue fue bueno para el padre de familia y malo para
el 3adre Dolbe sea& considerada en abstracto& una accin indiferente& sino +ue en ella vemos
a un *ombre +ue *a salvado el *onor del ,"nero *umano +ue sus asesinos *ab2an
des*onrado. .a admiracin sur,e all2 donde se cuente la *istoria de este *ombre& sea entre
nosotros& o sea entre los pi,meos de <ustralia. <*ora bien& no necesitamos buscar casos tan
dram1ticos y e5cepcionales. .as coincidencias en las ideas morales de las distintas "pocas
son mayores de lo +ue com>nmente se cree.
0encillamente& estamos sometidos de modo *abitual a un error de ptica. .as
diferencias nos llaman m1s la atencin por+ue las coincidencias son evidentes. En todas las
culturas e5isten deberes de los padres *acia los *i(os& y de los *i(os *acia los padres. 3or
do+uier se ve la ,ratitud como un valor& se aprecia la ma,nanimidad y se desprecia al
avaro9 casi universalmente ri,e la imparcialidad como una virtud del (ue6& y el valor como
virtud del ,uerrero. .a ob(ecin +ue se *ace de +ue se trata de normas triviales& +ue adem1s
se deducen f1cilmente por su utilidad biol,ica y social& no es nin,una ob(ecin. 3ara +uien
tiene una idea de lo +ue es el *ombre& las leyes morales ,enerales +ue pertenecen al *ombre
ser1n naturalmente al,o trivial9 y lo mismo decir +ue sus consecuencias son >tiles para el
,"nero *umano. Cmo podr2a resultar ra6onable para el *ombre una norma cuyas
consecuencias produ(eran da:os ,enerales? .o decisivo es +ue el fundamento para nuestra
valoracin no es la utilidad social o biol,ica9 lo decisivo es +ue la moralidad& es decir& lo
bueno moralmente& no se define as2. Dar2amos tambi"n valor al proceder del 3. Dolbe
aun+ue el padre de familia *ubiera perdido la vida al d2a si,uiente9 y un ,esto de amistad&
de a,radecimiento& ser2a al,o bueno aun+ue ma:ana el mundo se fuera a pi+ue. .a
e5periencia de estas coincidencias morales dominantes en las diversas culturas& de una
parte& y el car1cter inmediato con +ue se produce nuestra valoracin absoluta de al,unos
comportamientos& de otra& (ustifican el esfuer6o terico de dar ra6n de la norma com>n&
absoluta& de una vida recta.
3ero son precisamente las diferencias culturales las +ue nos obli,an a pre,untarnos
por la e5istencia de un criterio o medida para (u6,ar. E5iste esa medida? ?asta a*ora
*emos considerado slo ar,umentos provisionales& indicios iniciales. <*ora +ueremos
acercarnos a una respuesta m1s definitiva a la cuestin& e5aminando los dos puntos de vista
e5tremos& +ue slo en una cosa se muestran de acuerdo7 en ne,ar valide6 universal a
cual+uier contenido moral. 0e trata pues de dos variantes del Gelativismo moral. .a
primera tesis dice7 Aodo *ombre debe se,uir la moral dominante en la sociedad en +ue
vive. .a se,unda7 Cada uno debe se,uir su propio capric*o y *acer lo +ue le ven,a en ,ana.
Nin,una de las dos resiste un e5amen racional. Consideremos en primer lu,ar la tesis7 Cada
)
uno debe vivir de acuerdo con la moral dominante en la sociedad en +ue vive. Esta m15ima
incurre en tres contradicciones.
0e incurre en la primera contradiccin cuando +uien plantea la m15ima +uiere fi(ar
al menos una norma universalmente v1lida& (ustamente a+uella +ue dice +ue debe se,uirse
siempre la moral dominante. 0e podr1 ob(etar +ue no se trata de una norma de contenidos&
sino& por as2 decir& de una metanorma +ue no puede entrar en colisin con las normas de la
moral. 3ero las cosas no son tan sencillas. 3uede ocurrir& por e(emplo& +ue una parte de la
moral dominante lo constituya el pensar mal de otras sociedades& condenando a los
*ombres +ue si,uen las morales dominantes en ellas. 0i yo si,o esa moral dominante en mi
1mbito cultural debo entonces participar de ese (uicio condenatorio de las otras morales.
3uede incluso pertenecer a la moral dominante en una cultura determinada un impulso
misionero +ue le lleva a penetrar en las dem1s culturas y a cambiar sus normas. En este
caso es imposible se,uir tal re,la& es decir& no es posible afirmar +ue todo *ombre debe
se,uir la norma dominante en su entorno7 si yo si,o esa norma& debo entonces intentar
precisamente disuadir a otros *ombres de +ue vivan de acuerdo con su moral. En una tal
cultura no se puede vivir de acuerdo con la m15ima propuesta.
En se,undo lu,ar *ay +ue decir +ue no e5iste en absoluto esa moral dominante.
3recisamente en nuestra sociedad pluralista concurren distintas concepciones morales. 8na
parte de la sociedad& por e(emplo& condena el aborto como un crimen9 otra lo acepta& e
incluso luc*a contra el sentimiento de culpa +ue con "l se relaciona. El principio de
atenerse a la moral dominante no nos ense:a a favor de +u" valores dominantes debemos
optar.
Aercero. ?ay sociedades en las +ue el proceder de un fundador& profeta& reformador
o revolucionario de un *ombre +ue no se acomoda a la moral de su tiempo& sino +ue la *a
cambiado tiene car1cter de modelo. <*ora bien& puede ocurrir +ue ten,amos por v1lidas
sus normas y no nos pare6ca necesario un cambio fundamental. Eso sucede precisamente
por+ue estamos convencidos de la rectitud de sus prescripciones desde el punto de vista de
los contenidos& y no por+ue ten,amos corno cosa recta la simple acomodacin al modo
com>n de proceder& ya +ue& en el caso en cuestin& tiene valor de modelo para nosotros una
persona +ue& por su parte& no se acomoda. En ese caso& a +u" se deber2a adaptar +uien
tiene por principio el acomodarse? Esto por lo +ue respecta a la primera tesis. En ella se
otor,a un car1cter absoluto a la respectiva moral dominante y se definen las palabras
;bueno; y ;malo; de acuerdo con dic*a moral& cayendo as2 en las contradicciones
apuntadas.
.a se,unda tesis condena cual+uier moral vi,ente como represin& so(u6,amiento& y
e5i,e +ue cada uno act>e como +uiera y sea feli6 a su manera. 0e,>n esto& pertenece al
cdi,o penal y a la polic2a *acer +ue las acciones contra el bien com>n sean tan
per(udiciales para +uien las reali6a +ue las omita por su propio inter"s. 3od2amos
denominar la primera tesis como autoritaria9 "sta como anar+uista o individualista.
E5amin"mosla tambi"n. < primera vista nos parece m1s falta de sentido +ue la primera& y
se encuentra en inmediata oposicin a nuestro sentir moral. Aericamente sin embar,o es
m1s dif2cil de refutar& precisamente por+ue con frecuencia reviste el car1cter de un
amoralismo consecuente& para el +ue no e5iste otro sentido de bueno o malo +ue el de
H
;bueno para m2 en un determinado sentido;. < +uien no reconoce una diferencia de valor
entre la fidelidad de una madre a su *i(o& la accin de Dolbe y la de su verdu,o& la falta de
escr>pulos de un traidor o la *abilidad de un especulador de bolsa& le faltan al,unas
e5periencias fundamentales o posibilidades de e5periencia& +ue no son reempla6ables por
ar,umentos. <ristteles escribe7 .a ,ente +ue dice +ue se puede matar a la propia madre no
merece ar,umentos& sino a6otes. 0e podr2a decir +ui61s +ue necesitar2a un ami,o. .a
cuestin es si sena capa6 de amistad. 3ero el *ec*o de +ue +ui61 no sea capa6 de prestar
o2dos a los ar,umentos& no +uiere decir +ue no *aya ar,umentos contra "l.
Estrictamente& la tesis se,>n la cual cada uno debe actuar como +uiera& resulta al,o
trivial. Cada uno act>a como le ,usta. El +ue obra se,>n su conciencia tiene a bien actuar
as2& y +uien obedece a una norma moral tiene a bien proceder de ese modo. @u" es lo +ue
entonces se +uiere decir e5actamente cuando se plantea& con intencin cr2tico moral& la tesis
de +ue cada uno debe *acer lo +ue +uiera? Evidentemente parte de +ue en el *ombre
e5isten distintos impulsos9 abo,a por unos y est1 contra otros. Detr1s est1 de al,>n modo la
idea de +ue unos son m1s interiores y naturales al *ombre +ue otros7 precisamente los
llamados impulsos morales. Estos impulsos morales& por el contrario& son considerados
como una especie de *eterodeterminacin& como un dominio interiori6ado del +ue es
preciso librarse. 3ero al abo,ar por la autodeterminacin& por lo natural frente a lo e5tra:o&
resulta +ue la protesta antimoralista desemboca directamente en la tradicin de la filosof2a
moral. Esta& ante la variedad de los usos sociales& *ab2a comen6ado por pre,untarse por lo
+ue propiamente es natural al *ombre& y pensaba +ue slo se podr2a llamar libre a +uien
*iciera lo +ue le es natural. <*ora bien +u" es ;lo natural; al *ombre? @uien di,a +ue cada
uno debe *acer lo +ue +uiera se mueve en un c2rculo vicioso. I,nora el *ec*o de +ue el
*ombre no es un ser acu:ado de antemano por los instintos& sino al,uien +ue debe buscar
primero y encontrar despu"s la norma de su comportamiento. Ni si+uiera poseemos por
naturale6a el len,ua(e9 debemos aprenderlo. 0er *ombre no es tan sencillo como ser animal9
ni se vive espont1neamente la vida *umana. Como afirma el dic*o& debemos diri,ir
nuestra vida. Aenemos deseos e impulsos contrapuestos. 4 la afirmacin7 *a6 lo +ue
+uieras& presupone +ue uno sabe lo +ue +uiere.
3ero no podemos formar una voluntad en armon2a consi,o misma sin considerar lo
+ue si,nifica la palabra ;bueno;. 3alabra +ue desi,na el punto de vista ba(o el +ue se
ordenan los dem1s puntos de vista& +ue son la causa de +ue +ueramos esto o a+uello. 0in
mostrar a+u2 en +u" consiste& podemos decir en +u" no consiste7 no en la salud& ya +ue en
ocasiones puede ser bueno estar enfermo9 ni en el "5ito profesional& ya +ue puede en
ocasiones ser bueno tener un poco menos de "5ito9 ni en el altruismo& pues
circunstancialmente puede ser bueno pensar en uno mismo. El filsofo in,l"s Coore
denomina ;falacia naturalista; al *ec*o de reempla6ar por otra la palabra ;bueno;9 dic*o de
otro modo& al *ec*o de reempla6arla por al,>n punto de vista particular. 0i se sustituyese
;bueno; por ;sano;& entonces no se podr2a decir ya +ue la salud es& por lo ,eneral& al,o
bueno& ya +ue con ello slo se afirmar2a +ue la salud es sana.
$ivir rectamente& vivir bien& si,nifica ante todo establecer una (erar+u2a en las
preferencias& .os anti,uos filsofos pensaron +ue pod2an ofrecer un criterio para una
adecuada (erar+u2a9 es correcta a+uella ordenacin de acuerdo con la cual el *ombre& vive
/
feli6 y en pa6 consi,o mismo. Esto es precisamente lo +ue no puede ocurrir con cual+uier
ordenacin de moda& de manera +ue el conse(o ;*a6 lo +ue te ,uste; no basta para
responder a la cuestin ;+u" es lo +ue debe ,ustarme?;. 3ero tampoco es suficiente partir
de otra base. No e5isten slo mis ,ustos& e5isten tambi"n los de los dem1s. Es por eso una
norma ambi,ua el decir +ue cada uno debe *acer lo +ue le ,usta. 3uede si,nificar +ue cada
uno tiene +ue *ab"rselas con los ,ustos de los dem1s como le apete6ca& ami,able y
tolerantemente& o de manera violenta e intolerante. 3ero puede tambi"n si,nificar +ue cada
uno debe respetar los ,ustos de los dem1s. 8na tal e5i,encia ,eneral de tolerancia limita
(ustamente los propios ,ustos. 0e debe de(ar claro +ue la tolerancia no es de nin,>n modo&
como se dice a veces& una consecuencia evidente del relativismo moral. .a tolerancia se
funda m1s bien en una determinada conviccin moral +ue pretende tener valide6 universal.
El relativismo moral& por el contrario& puede decir7 por +u" debo ser yo tolerante? Cada
cual debe vivir se,>n su moral y la m2a me permite ser violento e intolerante.
<s2 pues& para +ue resulte obvia la idea de la tolerancia se debe tener ya una idea
determinada de la di,nidad del *ombre. 3or lo dem1s& el e5i,ir tolerancia no basta en
absoluto para resolver los conflictos entre los deseos propios y los a(enos7 muc*os de esos
deseos son sencillamente irreconciliables. .o mismo +ue se dan en m2 deseos encontrados
de distinto ran,o& as2 tambi"n los deseos de las diversas personas pueden ser de diverso
ran,o9 y no siempre es bueno el preferir los propios deseos o *acerlo siempre con los de los
dem1s. Aambi"n a+u2 es preciso saber cu1les son los deseos de uno +ue colisionan con los
de otros. 8na solucin e5i,ible a ambos tan slo es posible si e5iste al,o com>n& es decir& si
e5iste una verdadera medida para (u6,ar los deseos. El relativismo "tico parte de la
observacin de +ue esas medidas son conflictivas9 pero ese ar,umento demuestra lo
contrario de lo +ue pretende& ya +ue en toda disputa terica subyace la idea de la e5istencia
de una verdad com>n9 si cada cual tuviera su propia verdad& no *abr2a disputas. 0lo la
rec2proca se,uridad *ace +ue se produ6ca el conflicto. 3ero ocurre +ue el conflicto no se
resuelve ,racias a una refle5in racional& o disputando sobre la norma correcta& sino merced
al derec*o f2sico del m1s fuerte +ue impone sin m1s su voluntad. .a 6orra y la liebre no
discuten entre s2 sobre el recto modo de vivir7 o si,ue cada una su camino& o la una devora a
la otra.
.a disputa sobre el mal y el bien demuestra +ue la tica es campo de liti,ios. 3ero
eso es tambi"n lo +ue demuestra (ustamente +ue no es al,o puramente relativo& +ue el bien
puede estar siempre en lo sin,ular y +ue es dif2cil decidir en los casos l2mites. Esa disputa
demuestra +ue determinados comportamientos son me(ores +ue otros& me(ores en absoluto&
no me(ores para al,uien o en relacin con determinadas normas culturales. Aodos lo
sabemos. El sentido de la tica filosfica es arro(ar m1s lu6 sobre este conocimiento y
defenderlo frente a las ob(eciones de los sofistas.
II. Educacin o el principio del placer y de la
realidad

En el primer cap2tulo se trat de al,o +ue todos sabemos7 +ue e5iste una diferencia
entre lo me(or y lo peor& entre lo bueno y lo malo9 una diferencia +ue *ace relacin no slo
a las necesidades de un individuo& de una persona determinada& sino +ue e5presa una
valoracin absoluta& totalmente independiente de la correspondiente referencia. 4 lo +ue
todos sabemos ya de modo espont1neo es +ue esta diferencia tiene un valor ,eneral& a pesar
de todas las diferencias *istricas y culturales +ue se dan en un individuo. Ciertamente
podemos comparar una ve6 m1s los comportamientos est1ndar de las diversas culturas. 4
podemos adem1s dar una me(or calificacin a los est1ndares morales de otras culturas +ue a
los nuestros.
0e trataba ante todo de defender ese conocimiento primario frente a las ob(eciones
esc"pticas y relativistas. 8na me(or comprensin de lo +ue entendemos e5actamente por
una vida aut"ntica o falsa& por bien o mal& bueno o malo& supone al,una refle5in m1s& +ue
a*ora iniciamos.
Aenemos costumbre de unir las susodic*as cuestiones morales con la palabra deber&
con la idea de e5i,encia& mandato. .as e5i,encias se diri,en a nuestra voluntad. 3ara *acer
al,o& debemos +uererlo. 0i tenemos un deber& entonces eso +uiere decir +ue debemos
+uererlo.
I4o *a,o lo +ue +uieroJ& como tal& es una manera de *ablar completamente banal&
pues como vimos en el cap2tulo primero& cada uno *ace lo +ue +uiere. .a pre,unta es7
Ipor+u" yo +uiero al,o?;. El +ue obedece al m"dico +ue le pro*2be el placer de comer
carne asada& lo *ace por+ue +uiere curarse o por+ue +uiere continuar sano. @uien entre,a su
cartera a un asaltante& lo *ace por+ue +uiere salvar su vida o sus *uesos. < +uien nada
+uiere no se le puede plantear nin,una e5i,encia. 0i uno se encuentra en un estado de
apat2a& de falta de voluntad& entonces cual+uier deber cae en el vac2o.
Cuando& *ace 2.H-- a:os& comen6 la refle5in filosfica sobre la tica es decir&
sobre la vida recta& no se inici con la pre,unta sobre lo +ue debemos *acer& sino con la
pre,unta sobre lo +ue propiamente y en el fondo +ueremos& pues la mayor parte de lo +ue
+ueremos no lo +ueremos propiamente en s2 ni por s2 mismo& sino +ue ,racias a eso
pretendemos lo,rar una cosa distinta9 es lo +ue muestran los e(emplos del atracador y del
m"dico. Aodo deber tiene +ue fundarse en un +uerer previo& de otro modo no tendr2amos
ra6n al,una para *acer propio ese deber. 0i supi"semos lo +ue +ueremos verdaderamente y
en el fondo pensaban los ,rie,os& entonces sabr2amos lo +ue tenemos +ue *acer& y
sabr2amos en +u" consiste la aut"ntica vida. .o +ue verdaderamente y en el fondo
+ueremos& causa de cual+uier otro deseo y accin& lo denominaron los ,rie,os ;el bien; o
;bien supremo;.
.a pre,unta7 ;cu1l es el supremo bien?;& sobre la +ue ,iraba toda la tica anti,ua&
no si,nifica7 ;+u" es lo moralmente (ustificado?;& sino7 ;cu1l es propiamente el >ltimo fin
de nuestras tendencias?;. 0i se conociese& entonces se podr2an diferenciar tambi"n las
morales atendiendo a si son naturales o no naturales y represivas. Naturales ser1n a+uellas
+ue nos ayuden a alcan6ar lo +ue de verdad y en el fondo +ueremos9 y ser1n no naturales
las +ue no lo *acen. .os sistemas normativos pueden ser antinaturales de dos maneras7 por
entre,ar al *ombre en manos de otro& o por *acerlo al propio capric*o.
'
Aambi"n la *eterodeterminacin se apoya en la propia voluntad9 pero +uien tiene la
fuer6a puede *acer depender el lo,ro de nuestros deseos del previo cumplimiento de los
suyos& aun+ue "stos se opon,an a a+u"llos9 lo mismo +ue en el caso del atracador +ue nos
permite vivir a condicin de +ue le entre,uemos nuestra cartera. En este sentido& se nos
pueden inculcar normas morales +ue& en s2 mismas& no sirven en absoluto a nuestros
intereses& precisamente en cuanto +ue tan slo podemos alcan6ar lo +ue +ueremos si
cumplimos esas normas. Aales morales son ;dominacin interiori6ada;. 3ero tambi"n es no
natural una moral +ue nos entre,ue en manos de nuestro capric*o& es decir& en manos de
nuestros deseos y ,ustos del momento& +ue nos *acen errar sobre lo +ue propiamente
+ueremos por falta de conocimiento o de autodominio.
<*ora bien& e5iste un deseo fundamental del ser *umano& un deseo tal +ue se
puedan medir con "l todos los deseos particulares y todas las aspiraciones& lo mismo +ue las
normas vi,entes en una sociedad? 0i es as2& en +u" consiste?
.a respuesta m1s anti,ua a esta pre,unta& y a>n *oy muy e5tendida& dice as27 lo +ue
nosotros +ueremos de verdad en el fondo& y a+uello por lo +ue +ueremos todo lo dem1s& es
lo,rar el placer y evitar el dolor& o dic*o de otro modo m1s simple7 sentirnos a ,usto. .o
+ue contribuya al lo,ro de ese ob(etivo ser1 bueno& y malo lo +ue lo dificulte. Esta
concepcin se denomina ;*edonismo;& de la vo6 ,rie,a ;hedon;& placer. El *edonismo fue
la primera e5plicacin de la ra6n de nuestra actividad y& a la ve6& el primer principio de
una moral sistem1tica. C1s adelante veremos +ue este principio no es suficiente. 3ero es
bueno aclarar +ue contiene un descubrimiento& el descubrimiento del +ue *abl1bamos al
comien6o7 antes de tener el deber de *acer al,o& debemos desearlo. 0i ten,o +ue *acer al,o
+ue es bueno en s2 mismo& eso debe ser& en al,>n sentido& bueno para m2& ya +ue debe ser
un motivo de mi actuacin& y debo encontrar en "l& de al,>n modo& una satisfaccin9 de lo
contrario& no lo podr2a +uerer en absoluto.
3ero el *edonismo interpreta a la ve6 falsamente este descubrimiento7 del *ec*o de
+ue todo lo,ro de un ob(etivo de la voluntad vaya unido a una satisfaccin& concluye +ue el
verdadero fin de nuestra actividad es esa satisfaccin. Aodo lo dem1s se +uiere slo en
ra6n de ese fin. <*ora bien& tal afirmacin carece de cual+uier fundamento. Naturalmente
+ue me ale,ra el poder salvar la vida a un *ombre& o mostrar mi a,radecimiento a +uien me
*a ayudado& ya +ue le doy una ale,r2a. 3ero es totalmente falso afirmar +ue lo *aya *ec*o
slo para conse,uir una satisfaccin. Esta es m1s bien una interpretacin posterior *ec*a
por un espectador a( . eno& o fruto de una refle5in en la +ue& por decirlo as2& nos *acemos
espectadores de nuestros propios deseos& en lu,ar sencillamente de desear o *acer al,o.
No siempre cayeron en este error los filsofos *edonistas. Cuc*os de ellos& por
e(emplo Epicuro& sab2an muy bien +ue el *ombre no se mueve en ,eneral por estados de
placer& sino por m>ltiples cosas de la vida& importantes y poco importantes& buenas y malas.
3ero Epicuro ten2a esto por un estado de autoalienacin del *ombre& por una situacin&
adem1s& en la +ue uno se *ace permanentemente des,raciado al no alcan6ar nunca lo +ue
desea. 3or eso no afirmaba +ue todos los *ombres fueran *edonistas& sino +ue les
recomendaba serlo. Deb2an aprender +ue el bien supremo no est1 en las cosas ni en el
*ombre& sino tan slo en el placer +ue en ellos encontramos.
K
Dos variantes podemos distin,uir en este *edonismo7 positiva una y ne,ativa la otra.
Cientras +ue una trata sobre todo de lo,rar un m15imo de placer& la otra se ocupa de evitar
el dolor. .a primera es a menudo propia de las clases dominantes de una sociedad& +ue
pueden permitirse el lu(o de alar,ar sus deseos& ya +ue piensan tener los medios para lo,rar
su satisfaccin. .a otra variante tiene m1s bien un corte asc"tico7 tiene pocos apetitos& para
reducir al m15imo& desde el principio& las posibles frustraciones. Esta >ltima fue Lapostura
de Epicuro& y por lo ,eneral va unida al cuidado de la salud7 el lo,ro del placer a lar,o
pla6o supone la salud.
Aodav2a una tercera refle5in. El ,rado de la sensacin de felicidad +ue se
e5perimenta depende& y no en >ltimo lu,ar& del *ori6onte de la esperan6a. @uien se *a
acostumbrado a la satisfaccin de m>ltiples y variadas necesidades& no lo,ra a la lar,a m1s
placer +ue +uien tiene unas necesidades m1s modestas& siendo su placer m1s dif2cil de
conse,uir. 0u preparacin re+uiere m1s tiempo de vida del +ue tampoco un *ombre rico
dispone en mayor cuant2a9 y adem1s est1n e5puestos a m1s peli,ros. 3or eso es ra6onable&
al parecer de Epicuro& reducir los deseos.
!inalmente& para Epicuro& tambi"n las virtudes de la benevolencia& liberalidad y
amistad& pertenecen a la buena vida& ya +ue estas cualidades son una fuente de ale,r2a para
+uien las posee. .a frase de %es>s7 Idar es me(or +ue recibir; se puede fundamentar tambi"n
*edon2sticamente. El *edonismo contiene bastantes ideas +ue pertenecen a la ciencia de la
vida9 pero& a la ve6& las ec*a a perder por+ue& como veremos& al centrarse en la obtencin
del propio placer estorba a la verdadera felicidad.
3ero& en primer lu,ar& conviene aclarar lo si,uiente7 incluso si partimos de +ue el
*ombre desea ante todo el placer& muy pronto en el desarrollo de cada *ombre otro impulso
sustituye a a+u"l7 el apetito de la autoconservacin. En los animales el instinto de
conservacin& propio y de la especie& va unido al de satisfaccin y al de obviar las
situaciones de malestar. Entre las condiciones del medio ambiente al animal le ,ustan las
+ue son necesarias para su conservacin. 4 tampoco necesita pensar en la conservacin de
la especie. El mismo se cuida de satisfacer el instinto se5ual. Aambi"n el *ombre posee los
instintos del *ambre y de la sed& y el instinto se5ual. 3ero refle5ionando e5presamente
sobre la satisfaccin de esos impulsos puede separarlos de su fin natural& +ue es la
conservacin propia y de la especie. El mundo no nos sit>a frente al ambiente de una
manera determinada ya por el instinto& sino frente a un reino abierto a innumerables
posibilidades de satisfaccin y tambi"n a innumerables amena6as& ya +ue no podemos
reali6ar sin casti,o todos nuestros deseos.
3or eso& 0i,mund !reud *a descrito el desarrollo inicial del ni:o con la ayuda de
estos dos conceptos7 principio de placer y de realidad. El lo vio as27 al principio& el ni:o est1
dotado tan slo con una libido indeterminada& con un impulso *acia el placer& el contacto
corporal y la unin. 3ero el ni:o e5perimenta la realidad como al,o +ue no corresponde a
voluntad& autom1ticamente y sin l2mites& a ese impulso. .a naturale6a no se acomoda a
nosotros9 somos nosotros los +ue tenemos +ue acomodamos a ella. Debemos por tanto
renunciar a una parte de nuestros deseos para +ue se puedan reali6ar otros& incluso para
podernos mantener en la e5istencia. !reud vio en el principio de realidad el ori,en de la
ra6n. En un pa2s de (au(a donde todos los deseos se cumplieran inmediatamente y sin
1-
esfuer6o& y no debi"semos tener en cuenta nin,uno de los condicionamientos +ue no
dependen de nosotros& no se desarrollar2a al,o como la ra6n. !reud vio toda la vida
*umana como un compromiso y ello en ra6n de la autoconservacin entre lo +ue
podernos la reali6acin sin l2mites de la libido y la adaptacin a la realidad +ue se opone a
esa reali6acin. $isto as2& el *ombre es& por as2 decir& un *edonista frustrado. <*2 reside la
causa de todas las neurosis9 pero tambi"n la de todas las m1s altas reali6aciones culturales
+ue brotan de la as2 llamada sublimacin de los impulsos primarios.
!reud descubri fenmenos ocultos *asta entonces. 3ero& los interpret
correctamente? 3ara responder a esa pre,unta *a,amos el si,uiente e5perimento mental7
ima,inemos un *ombre +ue est1 fuertemente atado sobre una mesa en una sala de
operaciones. Est1 ba(o el efecto de los narcticos. 0e le *an introducido unos *ilos en la
cubierta craneal& +ue llevan unas car,as e5actamente dosificadas a determinados centros
nerviosos& de modo +ue este *ombre se encuentra continuamente en un estado de euforia9
su rostro refle(a ,ran bienestar. El m"dico +ue diri,e el e5perimento nos e5plica +ue este
*ombre se,uir1 en ese estado& al menos& die6 a:os m1s. 0i ya no fuera posible alar,ar m1s
su situacin se le de(ar2a morir inmediatamente& sin dolor& desconectando la m1+uina. El
m"dico nos ofrece ponemos de inmediato en esa misma situacin. @ue cada cual se
pre,unte a*ora si estar2a ale,remente dispuesto a trasladarse a ese tipo de felicidad.
@u" se si,ue de nuestra ne,ativa a aceptar esa oferta? 0e si,ue +ue lo +ue de
verdad y en el fondo +ueremos no es& en absoluto& el placer& ya +ue el *ombre +ue est1
sobre la mesa disfruta de la m1s alta sensacin de placer9 y sin embar,o no +ueremos
cambiamos por "l. 3referimos continuar con nuestra mediocre vida. 3or +u" no +ueremos
cambiarnos? 3or+ue ese *ombre se encuentra al mar,en de la vida verdadera& de la
realidad. Ciertamente +ue no siente nada& y +ue su sue:o est1 se,uramente poblado de
,entes amables9 pero preferimos ,entes mediocres y& por lo mismo& reales. No es e5acto de
nin,>n modo +ue la realidad sea ante todo lo contrario y opuesto a nosotros9 al,o a lo +ue
debamos acomodarnos por fuer6a. Aambi"n es a+uello de lo +ue no podemos prescindir. En
la realidad dolor y placer aparecen me6clados. El dolor& si no es e5cesivo& tiene una
importante funcin7 nos muestra los peli,ros de la vida y est1 as2 al servicio de la
autoconservacin9 el instinto de conservacin limita en efecto el apetito de placer& pero no
en el sentido de un pere6oso compromiso9 la obtencin de placer no es evidentemente lo
principal& lo +ue de verdad y en el fondo deseamos& sino un deseado aspecto +ue acompa:a.
.a e5periencia de la realidad& al contrario& muy le(os de ser un impedimento para la
reali6acin de la vida& es m1s bien su contenido m1s ,enuino. El *ec*o de +ue nuestra
conservacin est" siempre en (ue,o incluso sabiendo del mortal desenlace final& por
curioso +ue resulte& pone sentido en nuestra vida.
?a,amos otro e5perimento mental. Ima,inemos +ue nos enteramos en este
momento de +ue nunca moriremos. No pasaremos despu"s de la muerte a un m1s elevado
modo de vida& como nos ense:a la fe cristiana9 sino +ue siempre viviremos tal cual a*ora
somos& sin dolor y sin *acernos vie(os. @uien ten,a la suficiente fantas2a para ima,inar lo
+ue esto si,nifica& comprender1 ense,uida +ue ser2a una cat1strofe. <l,uno +ui61 podr2a
vivir a ,usto *asta los doscientos a:os9 pero al ser infinito& cada momento& cada ale,r2a y
cada encuentro *umano caer2a poco a poco en la intrascendencia. Aodo lo +ue a*ora
11
*acemos& podr2amos *acerlo i,ualmente ma:ana o pasado ma:ana9 todo dar2a
completamente i,ual. 3ero el momento presente tiene (ustamente valor por+ue nunca
volver1. En una vida sin fin nada ser2a valioso. Aenemos as2 una situacin parad(ica7 sin la
preocupacin por una vida amena6ada por el final no cabe una e5istencia plena. Ni la
autocoservacin ni el placer son el verdadero sentido de la vida& ya +ue& de una parte&
deber2amos desear vivir eternamente& y de otra& esa vida no ser2a valiosa. 3or lo dem1s& ni
la conservacin ni el placer los +ueremos a cual+uier precio. 8no puede sacrificar su vida
por otro& y puede& como dice =rec*t& ;tener m1s miedo a su mala vida +ue a la muerte;. En
la *istoria& (unto a las morales *edonistas y como reaccin frente a ellas *ay morales de la
autoconservacin& sistemas normativos +ue subordinan todo a ese punto de vista& se trate de
la conservacin del individuo o de un sistema social.
3uesto +ue este punto de vista no considera +u" es lo +ue debe ser mantenido& y
sacrifica la cuestin +ue se pre,unta por una vida valiosa en favor de la +ue plantea las
condiciones para su conservacin& no encontramos en tales morales el si,nificado pleno de
la palabra bueno. No se pueden separar el punto de vista de la conservacin de la vida y el
de la vida en plenitud9 lo cual vale tambi"n para el mundo de la pol2tica. .a sociedad +ue
elabora los derec*os de la libertad y la Llimitada satisfaccin sub(etiva de los ciudadanos&
sin considerar las condiciones de su conservacin y se,uridad& probablemente dar1 pronto
al traste con la libertad y el bienestar9 y al rev"s7 all2 donde la se,uridad de un sistema de
libertades se perfecciona tanto +ue todo se subordina a la conservacin& se sacrifica lo +ue
debe ser mantenido y lo +ue el sistema *ace di,no de conservarse. 0e trata a+u2& por as2
decirlo& de las variantes& derec*a e i6+uierda& de la posibilidad de destruir una vida buena.
3or lo dem1s& cual+uier sistema se mantiene merced tan slo a determinados
cambios y traba(os de acomodacin al ambiente. 0i el sistema es poco d>ctil& fracasa. 0i la
acomodacin y el cambio van demasiado le(os& pierde su identidad y se va a pi+ue
i,ualmente. El endurecimiento del instinto de conservacin& bien por medio de un
continuismo r2,ido& bien por un e5cesivo acomodo& impide una vida lo,rada. 0e da una
dial"ctica entre conservacin y reali6acin. @ue uno se incline m1s por una o por otra es
una cuestin de car1cter. < ambas posturas las caracteri6a el miedo a desaprovec*ar al,o y
el miedo a perderlo. .a i6+uierda y derec*a pol2ticas enla6an tipol,icamente& como se *a
dic*o& ambos temores y tendencias& el principio de placer y el de realidad& el de reali6acin
y el de conservacin.
?ace un decenio& el por entonces mentor espiritual de los movimientos de i6+uierda&
?erbert Carcuse& defendi la tesis de +ue el principio de realidad& +ue !reud tuvo por
inevitable& podr2a perder fuer6a& a la vista de la posible lle,ada de una sociedad de la
abundancia. ;.a fantas2a al poder; en el sentido estricto en +ue *ablaba Carcase apareci
en las paredes de la 0orbona de 3ar2s en 1K/'. 3ara +uienes se entre,aron a esa esperan6a&
la crisis del petrleo y todo lo +ue vino detr1s debi resultarles una profunda desilusin.
3ero las desilusiones son siempre buenas por ser malas todas las ilusiones. 0lo tendr1 a la
realidad como enemi,a +uien considere al *ombre como al,uien a +uien& a fin de cuentas y
en el fondo& se trata tan slo de proporcionar un m15imo de placer sub(etivo. @uien
comprenda +ue lo +ue deseamos es esa realidad& de modo +ue en la e5periencia de la
realidad y en la activa contraposicin a ella alcan6amos a ser nosotros mismos& ver1 las
12
cosas de otro modo9 comprender1 +ue el bien tiene +ue ver con la e5periencia de la
realidad& con el *acer (usticia a la realidad.
El t2tulo de este capitulo es7 Educacin& o el principio de la realidad y del placer.
?asta a*ora no *a aparecido la palabra educacin9 no obstante& se *a estado *ablando de
ella continuamente. En el comien6o de toda tica& de todo consciente pre,untarse por la
vida recta& se sit>a el proceso en el +ue el ni:o& desde la parcialidad de su sub(etivo mundo
de sentimientos& es introducido cuidadosa y resueltamente en la realidad9 realidad +ue es
como es& independientemente de nosotros. Gousseau recomend una ve6 a las madres +ue&
cuando el ni:o +ue tienen en bra6os tienda la mano a una man6ana& no deben buscarle la
man6ana& sino +ue deben llevar al ni:o a la man6ana. <s2 aprende el ni:o +ue las cosas no
se de(an dar rdenes y +ue debemos determinarnos a nosotros mismos. 4 Catt*ias Claudius
escribe a su *i(o %uan7 ;la verdad& +uerido *i(o& no se acomoda a nosotros& sino +ue somos
nosotros los +ue debemos acomodarnos a ella;. Conviene ver +ue esto es as2 feli6mente y
no por des,racia. 3ues solamente ante una realidad +ue nos ofrece resistencia podemos
desarrollar nuestras fuer6as. 4 las ale,r2as m1s profundas de la vida se relacionan con el
desarrollo de nuestras fuer6as y capacidades. El educador tiene ante s2 la tarea de introducir
al ni:o en la realidad +ue est1 frente a "l y es independiente de "l. .a madre es en ,eneral la
primera realidad independiente con +ue el ni:o se encuentra. 0e *a cuidado as2 +ue la
realidad se e5perimente ante todo como al,o amistoso y favorable. .a formacin de esta
primera e5periencia la psicolo,2a *abla de confian6a ori,inaria es lo m1s importante +ue
la educacin tiene +ue *acer. @uien puede recurrir al recuerdo de un mundo sano& est1 m1s
preparado para el contacto con el +ue est1 viciado.
III. Formacin o el propio inters y el sentido de
los valores
@u" es lo +ue de verdad y en el fondo +uerernosK& "sta era la pre,unta de +ue
trat1bamos en el capitulo anterior y merced a la cual entroncamos con el planteamiento de
la cuestin en la tradicin filosfica cl1sica. ?emos discutido la respuesta +ue se insin>a
cuando el mundo de las normas "ticas pierde por primera ve6 su inmediata y evidente
valide67 la respuesta del *edonismo +ue afirma +ue lo +ue propiamente y en el fondo
deseamos es el placer& el bienestar. ?emos reconocido los l2mites de esa respuesta y *emos
visto +ue& en ,eneral& +ueremos todav2a al,o m1s& precisamente esto7 mantenernos en el ser.
El principio del placer encuentra su limite en el de realidad& como afirma !reud9 pero
*emos visto +ue tampoco da en el blanco lo +ue ense:a !reud sobre el *ombre como un
*edonista frustrado +ue debe amoldarse& lo +uiera o no& a la realidad& si +uiere sobrevivir.
.o +ue deseamos es (ustamente realidad9 y salvo +ue estemos enfermos o seamos
to5icmanos& no deseamos nin,una euforia ilusoria& sino una felicidad +ue se apoye en la
realidad.
Damos un paso m1s en nuestras refle5iones sobre lo +ue *ace buena una vida. .a
verdad es +ue tanto el principio de placer como el de realidad son dos Mabstracciones +ue& ni
1#
aisladamente ni en su mutua relacin& describen adecuadamente en +u" consiste nuestro
>ltimo fin.
En un di1lo,o platnico& 0crates responde as2 a su interlocutor& +ue sostiene +ue el
placer es el >nico fin apetecible7 es de suponer entonces +ue ser1 intensamente feli6 a+uel
+ue siempre tiene sama y puede rascarse de continuo. El interlocutor se enfada con esta
,roser2a7 al fin y al cabo e5isten otras especies de placer m1s altas +ue las de rascarse. @u"
diferencia entonces las m1s altas especies de placer de las m1s ba(as?
4a el mismo uso lin,N2stico las diferencia. <s2 *ablamos ,eneralmente de ale,r2a y
no de placer. Gesulta curioso +ue a pesar de los estados corporales placenteros& podemos
encontrarnos al mismo tiempo en una situacin depresiva& y +ue& al rev"s& podemos vivir
intensamente ale,res teniendo a la ve6 dolores f2sicos& supuesto +ue el dolor no sea tal +ue
absorba toda nuestra atencin. En un caso problem1tico nadie duda tampoco +u" clase de
bienestar es m1s importante& pues el depresivo no saca provec*o del placer obtenido&
mientras +ue +uien se ale,ra& se ale,ra sin +ue ten,a sentido pre,untarse +u" provec*o saca
de la ale,r2a. De la ale,r2a no se saca nada9 sacar provec*o de al,o si,nifica (ustamente
ale,rarse de al,o. .a ale,r2a es lo m15imo +ue se puede sacar de una cosa. <*ora bien& no
es por casualidad por lo +ue decimos +ue nos ale,ramos con al,o o de al,o. .as
sensaciones placenteras las causa al,o9 la ale,r2a tiene& en cambio& un objeto, un contenido9
y as2, estrictamente& e5isten tantos tipos de ale,r2a como contenidos de esa ale,r2a se den.
El ,o6o +ue producen los Gollin, 0tones es distinto del +ue producen los =eatles9 es
distinto el +ue produce la sonata para pianoforte de =eet*oven del +ue produce la sonata
IOaldsteinJ9 la presencia de un ami,o determinado o la de otro9 etc.
.lamamos valores a los ob(etos o contenido de los sentimientos apuntados. El
contenido valioso de la realidad se nos patenti6a en los actos de ale,r2a y triste6a&
veneracin y respeto& amor y odio& temor y esperan6a. .a parado(a reside en +ue& +uien
convierte el placer y el bienestar sub(etivo en el tema de su vida y en el fin de su actividad&
no e5perimentar1 en absoluto a+uel bienestar m1s profundo +ue llamamos ,o6o. .o
e5perimentar1 en cambio a+uel a +uien se le manifieste en toda su ri+ue6a el contenido
valioso de la realidad& y est" en disposicin de prescindir de s2 para poder& como decimos&
,o6ar de al,o y con al,o.
Aales contenidos valiosos no nos resultan todos accesibles a la ve6 y desde el
principio. 0e nos manifiestan paulatinamente y en la medida tan slo en +ue uno aprende a
ob(etivar sus intereses. ?ay +ue aprender a escuc*ar y entender la buena m>sica para poder
,o6ar con ella9 a leer atentamente un te5to& a comprender a los *ombres& a diferenciar&
incluso& los buenos vinos. Aambi"n el placer +ue e5perimenta el e5perto en vinos Py del +ue
el no e5perto no puede *acerse una ideaP supone un proceso de formacin del ,usto.
!ormacin llamamos al proceso de sacar al *ombre de su encierro en s2 mismo&
t2picamente animal9 a la ob(etivacin y diferenciacin de sus intereses& y& con ello& al
aumento de su capacidad de dolor y de ,o6o. ?oy se escuc*a con frecuencia +ue la
educacin tiene como tarea el +ue los (venes aprendan a defender sus intereses. 3ero *ay
una tarea m1s fundamental7 la de ense:ar a los *ombres a tener intereses& a interesarse por
al,o9 pues +uien *a aprendido a defender sus intereses& pero en realidad no se interesa nada
1)
m1s +ue por "l& no puede ser ya m1s feli6. 3or eso la formacin& la creacin de intereses
ob(etivos& el conocimiento de los valores de la realidad& es un elemento esencial para una
vida lo,rada.
.a captacin de los valores tiene la particularidad de +ue no es posible captar
aisladamente cada uno de ellos& sino tan slo en los actos de preferir o preterir. E5iste pues
al,o as2 como una (erar+u2a ob(etiva +ue se revela a +uien comprende de al,una manera
determinados valores. 0i uno no tiene relacin con =ac* o Aelemann puede pensar +ue es
cosa de capric*o el valorar m1s o menos a uno de los dos compositores. @uien los cono6ca
no puede pensar eso de nin,>n modo. Aendr1 a =ac* por me(or& aun+ue incluso "l&
personalmente& prefiera a Aelemann.
Especial importancia tiene esa (erar+u2a cuando se trata de valores de distinta clase.
Nadie puede apreciar de al,>n modo el valor +ue encierra el perseverar en al,o (usto& y
encontrar como i,ualmente valioso el valor& sin duda al,una real& +ue supone la capacidad
de placer9 ser2a una contradiccin. El intr"pido es a+uel +ue prefiere perseverar en lo (usto
antes +ue un tran+uilo placer. 0i el placer +ue produce al,o (usto resultara i,ualmente
valioso& entonces el valor ser2a& sencillamente& al,o irracional9 la valent2a no tendr2a valor
al,uno. Q no se le reconoce valor al,uno o se le debe reconocer m1s valor +ue al placer. Q
no se pueden captar los valores m1s altos o se capta a la ve6 su m1s alto valor. .a
formacin del sentido de los valores& del sentido de su (erar+u2a& de la capacidad para
distin,uir lo m1s importante de lo menos& es una condicin para el "5ito de la vida
individual y para la comunicacin con los dem1s.
.a vida individual se compone de una serie de estados +ue se suceden en el tiempo.
0i la vida debe tener "5ito& no pueden esos estados ser como tro6os separados& como sucede
en los es+ui6ofr"nicos. 0er feli6 si,nifica armon2a y amistad consi,o mismo9 y esto supone
+ue debo continuamente poder +uerer. 4o debo poder comen6ar *oy al,o sabiendo +ue
ma:ana& si nada lo impide& lo prose,uir"9 y debe resultarme *oy plausible lo +ue ayer
encontraba bueno. Cuando nuestros estados y comportamientos son slo funcin de
est2mulos casuales y e5ternos& y de los *umores interiores9 y cuando no se fundan en el
conocimiento de un orden ob(etivo& entonces falta la base para conse,uir la unidad y el
acuerdo con nosotros mismos. 3ero en ese caso tampoco *abr1 armon2a con los dem1s.
Cuando los intereses sub(etivos se establecen de manera totalmente e,o2sta y slo sobre la
naturale6a de los correspondientes individuos& entonces no pueden producir la armon2a con
los dem1s. 0i cada uno se ocupa de sus ,ustos& y no e5iste una medida com>n +ue sit>e los
intereses en una (erar+u2a& en un orden se,>n su ran,o y ur,encia& entonces no se puede
superar la contraposicin de intereses. Aampoco podr1n superarla el discurso& las
conversaciones& las discusiones& a pesar de ser una idea tan e5tendida. .os interlocutores
ser1n incapaces de ordenar y relativi6ar sus intereses se,>n un punto de vista ob(etivo.
0iempre estar2an diciendo tan slo& como los ni:os pe+ue:os7 ;yo +uiero esto;.
<*ora bien& d2a a d2a tienen lu,ar en la realidad innumerables acuerdos ,racias a
+ue los interlocutores disponen de ciertos conocimientos o ideas comunes sobre el ran,o y
peso de los intereses +ue est1n en discusin& y merced a +ue no plantean tan slo la cuestin
;de +ui"n; son los intereses en (ue,o& sino tambi"n la cuestin ;+u" interesa;. 0i por
e(emplo colisionan los derec*os de fumadores y no fumadores +ue est1n en una misma
1H
*abitacin& y el conflicto se resuelve a favor de los no fumadores& eso no ocurre por+ue
"stos sean me(ores personas Pcosa +ue con todo derec*o discutir2an los fumadoresP& sino
por+ue el valor +ue invocan los no fumadores tiene preferencia sobre el placer de fumar. 4
el fumador se somete incluso a este (uicio& aun cuando le desa,rade& por la sencilla ra6n de
+ue comprende +ue es as2.
@uien est1 dispuesto a aceptar esa manera de entender el valor +ue se opone a su
inmediata satisfaccin& es capa6 de lo +ue se llama una accin valiosa. .a capacidad de
conocer valores crece si uno est1 dispuesto a someterse a ellos& y disminuye cuando no se
da esa disposicin. Ese conocimiento de los valores no se alcan6a ante todo por el discurso&
o la ense:an6a& sino por la e5periencia y la pr1ctica. @uien recorre por primera ve6 una
e5posicin de arte moderno +ui61s *a,a r1pidamente un (uicio ,lobal. Descubrir1
verdaderas diferencias de calidad si es +ue *a aprendido el len,ua(e de ese arte& es decir& si
*a visto muc*os e(emplos. Es cierto +ue tambi"n entre las personas formadas en ese sentido
e5isten disputas sobre las cuestiones de ran,o& pero esa discusin es menos fundamental.
En la literatura cient2fica de *oy e5iste la tendencia a orillar las cuestiones de valor
y a poner en el mismo nivel ;El rey .ear; de 0*aEespeare y una novela de die6 c"ntimos.
Esto puede (ustificarse cuando en ambos te5tos se (u6,a sobre cuestiones completamente
determinadas& especiali6adas& formales& por e(emplo& cuestiones lin,N2sticas& de estructura
,ramatical& o de frecuencia estad2stica de al,unos vocablos. <*2 no *ay diferencias& tanto si
responde un *ombre culto como uno +ue no lo es. 3ero si se trata de criterios de eleccin de
te5tos para la escuela& o para la propia lectura& entonces s2 +ue viene bien un criterio de
valor. <l fin y al cabo no est1 la lectura al servicio de la ciencia& sino "sta al servicio de
a+u"lla. .os poetas y escritores no escriben para la ciencia sino para los lectores. 0e
e+uivoca +uien afirme +ue no *ay criterios para establecer un ranking de cualidades. E5iste
un criterio muy preciso +ue es la intensidad del ,o6o +ue se e5perimenta& por e(emplo& con
la lectura de determinados libros. 3uede suceder +ue uno no ,oce leyendo a 0*aEespeare& y
s2 lo *a,a leyendo novelas polic2acas. Este naturalmente no puede dialo,ar9 y muc*o menos
el +ue no *a le2do con ,usto ni si+uiera una novela polic2aca. 3ero +uien *aya ,o6ado
leyendo tanto una novela polic2aca como a 0*aEespeare& tiene la e5periencia de +ue su ,o6o
posee una mayor intensidad& *ondura& duracin y reiterabilidad +ue el otro& aun+ue sea a la
ve6 m1s e5i,ente& menos apremiante y no se le pueda captar o invocar en cada momento.
El car1cter apremiante de los valores est1 casi siempre en ra6n inversa a su altura&
por+ue precisamente los m1s altos& los +ue producen m1s ,o6o& re+uieren una cierta
disciplina para ser captados. Ge+uieren una atencin m1s profunda& y la atencin es
actividad9 y todo lo +ue est1 li,ado con una actividad causa mayor y m1s profundo ,o6o.
<s2& ver la televisin supone una actividad m2nima. Investi,aciones estad2sticas llevadas a
cabo muy inteli,entemente *an deducido de a*2 +ue las personas +ue ven muc*a televisin
causan una impresin m1s triste Pen sus manifestaciones comunes de sensibilidad vitalP +ue
+uienes son proclives m1s bien a leer un libro.
?ay dos propiedades o caracter2sticas +ue son obst1culos para los valores y +ue& a
primera vista& parecen opuestos. 8na es la apat2a9 la otra la ce,uera de la pasin. 8n
e(emplo de ce,uera para los valores por motivo de apat2a nos lo cuenta el <nti,uo
Aestamento en la ?istoria de Esa> +ue vendi a %acob la primo,enitura por un plato de
1/
lente(as. Estimulado por su madre& %acob es bastante inteli,ente para& en el momento (usto&
aprovec*arse de la apat2a del *ambriento Esa> y su preferencia por el plato de lente(as9 y
slo muc*o despu"s descubre Esa> +ue *a sido burlado. De momento el plato de lente(as le
parec2a como al,o concreto y codiciable& y la primo,enitura como al,o abstracto y de poco
valor. El ap1tico no capta en su verdad la (erar+u2a de valores.
3or otra parte& tampoco el ce,ado por la pasin capta esa (erar+u2a. Aambi"n a+u2
tenemos un e(emplo b2blico. El rey David Pcon se,uridad un *ombre poco ap1ticoP es
arrastrado por su pasin por =etsab" *asta el punto de enviara su marido aun puesto de
batalla donde perecer1 con se,uridad. El amor a =etsab" le *ace cie,o a la ba(e6a +ue
supone comportarse as2. En cierto modo la pasin le *ace ver& le abre los o(os para una
cualidad valiosa& a+u2 por e(emplo& la belle6a de esa mu(er. 8na vida desapasionada no es&
por tanto& una vida buena. @uien no puede airarse ante una in(usticia est1 falto de al,o
esencial. .a pasin nos manifiesta un valor o desvalor. 3ero a la ve6 nos desfi,ura las
proporciones en +ue deben ser contemplados. <s2& +uien act>a por pasin& no act>a movido
por los valores& sino por su e,o2smo. 0e afinca en su perspectiva de las cosas& en ve6 de
ponerse en el lu,ar de las cosas. Dice as2 una cancin de moda7 ; 3uede ser pecado el
amor?; Naturalmente +ue no9 el amor +ue puede descubrirnos el valor de una persona& su
belle6a& es al,o +ue nos sobreviene. 3ero la belle6a de =etsab" era conocida tambi"n por su
marido9 y el motivo& por tanto& por el +ue David deb2a obtenerla& el motivo por el +ue fue
asesinado 8r2as& no fue la belle6a de =etsab"& sino el *ec*o de +ue al rey le pareci +ue era
"l +uien deb2a poseerla. 4 poseerla era m1s importante +ue el +ue 8r2as si,uiera viviendo.
3ero eso no se si,ue de nin,una manera de la belle6a de =etsab"9 y no sirve como disculpa
invocar en este caso la pasin& invocar +ue se *a sido irresponsable en un determinado caso&
es decir& cie,o para otros datos del asunto. 3or+ue esta ce,uera no es le,2tima. El *ombre
no es un animal9 puede ce,arse artificialmente9 puede actuar como si no viese. 3ero tiene la
responsabilidad de su ce,uera9 tambi"n ante los tribunales& como se sabe.
.a pasin nos descubre valores& pero no su (erar+u2a. Esa es la ra6n +ue aconse(a
no obrar a impulsos de la ira. .a ira puede estar (ustificada y ser necesaria para sacamos de
la apat2a ante una in(usticia. 3ero la ira no nos ense:a +u" *ay +ue *acer. Nos seduce para
una nueva in(usticia& ya +ue no nos *ace ver a la ve6 las proporciones. .a actuacin *umana
es siempre comple(a y tiene casi siempre m>ltiples consecuencias. .o mismo se puede decir
de la compasin7 nos *ace ver el sufrimiento a(eno& pero no nos ense:a lo +ue *ay +ue
*acer9 as2& por compasin& se puede *acer al,o enteramente irracional& al,o +ue en realidad
no *ace bien al +ue sufre.
< esto se a:ade al,o m1s7 la pasin viene y va. 3ero permanecen las cualidades de
los valores +ue se nos revelan ,racias al sentimiento& a menudo pasional& de los valores.
@uien slo puede actuar por pasin no *ar1 (usticia a la realidad. .a ira desaparece& pero
+ui61 es necesario a>n pelear durante a:os contra una determinada in(usticia9 tambi"n& por
lo tanto& cuando la ira +ue me manten2a atento *ace ya tiempo +ue se *a transformado en
una *onda y tran+uila conviccin. <+u"l cuya disposicin a ayudar a los *ombres en sus
necesidades est1 li,ada con el actual sentimiento de compasin& abandonar1 en breve esa
disposicin7 los medios de comunicacin nos abruman con im1,enes de la miseria& de
modo +ue& las m1s de las veces& la capacidad de compasin se atrofia r1pidamente en
1
nosotros. Importa pues +ue la conciencia de la necesidad de ayudar a los dem1s sobreviva
al arrebato pasional de la compasin. <l,o similar vale para el amor. .a misma pasin +ue
motiva el crimen por amor& puede motivar tambi"n el r1pido final del amor. Despu"s de +ue
Enri+ue $III diese muerte a su mu(er por amor a <na =olena& asesin a "sta por amor a otra
mu(er. .a relacin entre amor y fidelidad descansa en +ue lo +ue& al comien6o& era tan slo
una pasin& capta poco a poco lo profundo de la persona y compromete su libertad en lu,ar
de darle alas. .a relacin pierde el car1cter de fortuna casual y los enamorados no est1n ya
abocados a esperar si su amor les abandonar1 o se refor6ar1. 0aben +ue esto no ocurrir1
por+ue no lo desean y por+ue el amor se *a apoderado de su libre +uerer& o bien por+ue su
libre +uerer *a captado el amor. .a pasin nos pone tan slo en una primera relacin con el
valor& pero no por eso crea ya la adecuada respuesta a ese valor.
IV. Justicia o yo y los otros
Ares son las ob(eciones +ue se *acen a la fundamental importancia +ue el sentido de
los valores tiene para el "5ito de una vida. .a primera dice as27 ;Invocar la evidencia de los
valores no contribuye ni a superar los conflictos ni a lo,rar un acuerdo9 +uien aduce unos
valores de los +ue no puede en modo al,uno *acer part2cipe a los dem1s& est1 promoviendo
m1s bien un conflicto;. .a respuesta a esta ob(ecin es como si,ue7 (u6,ar una tica slo o
preferentemente desde el punto de vista de la superacin de los conflictos& procede ya de
una valoracin +ue& ciertamente& no parece claro en absoluto +ue al,una ve6 se *aya dado.
@ue =ac*& =artE& <lban =er, *an escrito m>sica formidable& +ue no merece caer en el
olvido& es verdad aun+ue no sean muc*os los +ue la entienden9 slo una minor2a la
comprende9 i,ualmente ocurre con el valor y la importancia de la f2sica cu1ntica. .os
valores pueden crear conflictos& pero constituyen un presupuesto necesario para la
superacin de los mismos& ya +ue es imposible un acuerdo cuando los intereses c*ocan
frontalmente y no e5iste posibilidad de determinar su ran,o.
.a se,unda ob(ecin afirma7 ;*ablar de los valores tiene al,o de do,m1tico& de
apod2ctico. 8n discurso responsable y cient2fico debe limitarse a ser *ipot"tico. Aambi"n
nuestras valoraciones debemos entenderlas como *iptesis +ue estamos dispuestos a revisar
en cual+uier momento& contrast1ndolas con la e5periencia;. < lo cual *abr2a +ue responder7
+u" si,nifica aprender de la e5periencia? 0i,nifica +ue una determinada manera de actuar
es m1s apropiada +ue otra para alcan6ar un fin. 3ero& y si se trata de valorar el fin mismo?
Entonces si,nifica +ue se puede aprender +ue una cosa es m1s >til +ue otra para lo,rar la
autoconservacin& o +ue es m1s >til para la comunicacin& o +ue lleva consi,o un placer&
etc. 3ero siempre se presupone la valoracin del correspondiente fin. @uien no +uiere al,o
Pconservacin& comunicacin& placerP& a+u"l a +uien no se le *a revelado la importancia +ue
al,o tiene& el valor& "se no puede aprender. 3or eso la evidencia de los valores no es una
*iptesis& sino presupuesto para la formacin de *iptesis. No podemos decir +u" instancia
es la +ue nos podr2a instruir con relacin a la inteli,encia de al,o me(or. 0lo se da una tal
instancia& y podemos slo se:alar2a& si ya nos *a instruido con una nueva inteli,encia m1s
,rande y *onda de los valores& +ue se presenta de repente7 se trata de nuevo de una
1'
evidencia y no de una *iptesis9 la superioridad del nuevo modo de entender consiste en
+ue no *ace in>til el anterior& sino +ue lo sit>a me(or en un conte5to m1s amplio.
Aercera ob(ecin7 ;en realidad se trata de una cuestin de len,ua(e o de an1lisis de
len,ua(e7 tenemos un vocabulario para los valores y estamos li,ados a "l;. 4o no veo a+u2
nin,una ob(ecin& ya +ue slo podemos *acer an1lisis de si,nificado en las palabras +ue
aceptamos como dotadas de un si,nificado. El len,ua(e nos da acceso& en efecto& a las
cualidades. Aendr2amos dificultades para diferenciar las distintas cualidades del ,usto si no
tuvi"ramos determinadas palabras para cada una de ellas. .os len,ua(es particularmente
diferenciados en relacin con las diversas cualidades posibilitan una e5periencia& tambi"n
particularmente diferenciada& de esas cualidades. <*ora bien& la e5periencia de las
cualidades es al,o distinto del uso adecuado de la e5presin pertinente. El placer
diferenciado del catador de vinos est1 sin duda en estrec*a relacin con un vocabulario +ue
est1 a su disposicin y +ue se emplea a la *ora de formar el ,usto. 3ero el placer es al,o
diferente del uso de un vocabulario. .o mismo vale para los predicados de valor&
especialmente para la palabra ;bueno;. 0lo si uno saca fuer6a para su accin de lo +ue esta
palabra si,nifica& se puede al fin y al cabo saber si se *a comprendido lo +ue si,nifica.
0crates ense:aba en este sentido +ue uno no sabe lo +ue la palabra ;bueno; si,nifica& si
ese saber no tiene consecuencias para "l.
Aal como *emos visto en las anteriores consideraciones& vivir rectamente si,nifica
*acer (usticia a la realidad& ob(etivar nuestros intereses& formarlos mediante el contenido
valioso de la realidad. Como ya vimos& la educacin debe *acer al *ombre capa6 de librarse
de la sensacin del momento& capa6 de *acer lo +ue +uiera. Debe aprender a conducir su
vida& m1s +ue a de(arse llevar. Aarea de la formacin es esclarecer el contenido valioso de
la realidad& formar los diversos intereses ob(etivos. Qb(etivar nuestros deseos e intereses
si,nifica en primer lu,ar su(etarlos a una medida com>n& compararlos entre s29 slo as2 ser1
posible +ue nos podamos poner de acuerdo con nosotros mismos y con los dem1s acerca de
los intereses en conflicto.
Este es un elemento m1s de la vida recta y lo,rada& pues la realidad a la +ue
debemos *acer (usticia es& ante todo& los dem1s *ombres. No *ay ser *umano sin los dem1s.
El len,ua(e& los pensamientos y sentimientos slo se desarrollan en la comunicacin. .a
ri+ue6a de la realidad slo se desvela mediante el len,ua(e +ue nos une con los dem1s.
Incluso el camino recto lo aprendemos por imitacin. Nadie puede vivir sin dar a su
actuacin& a su comportamiento& un sentido +ue sea comprensible *asta cierto punto por los
dem1s9 comprensible no si,nifica a+u2 e5plicable teor"ticamente& sino susceptible de
aprobacin& de (ustificacin& precisamente frente a los +ue son afectados por las
consecuencias de nuestras acciones. Denominamos (usticia la disposicin a someter la
propia actuacin a esa medida o norma (ustificativa.
Ciertamente *ablamos de situaciones (ustas& de conclusiones (ustas& etc. 3ero
primeramente y ante todo& la (usticia es una virtud& es decir& una actitud del *ombre. .a
(usticia puede ser e5i,ida a todos& en todo momento y respecto de toda persona& ya +ue la
e5i,encia de la (usticia no re+uiere m1s +ue la relativi6acin de las propias simpat2as&
deseos& preferencias e intereses. Cuando mi accin afecta los intereses de otro& no basta
para (ustificarla el *ec*o de +ue sirva a mis propios intereses. 3uede ser +ue mis intereses
1K
ten,an preferencia9 pero entonces no ser1 por+ue sean m2os sino por+ue son m1s
importantes de acuerdo con su contenido. .o cual si,nifica +ue si los intereses de otro
fueran m1s importantes& son ellos los +ue deber2an tener la preferencia. .lamamos (usto a
a+uel +ue& en los conflictos de intereses& e5amina de qu intereses se trata y est1 dispuesto a
pasar por alto de quin son los intereses +ue est1n en li6a. 4 puesto +ue siempre tenemos la
tentacin de en,a:arnos a nosotros mismos y de privile,iamos en la valoracin de los
intereses& pertenece a la (usticia la disposicin de someterse& en caso de duda& a una
instancia imparcial9 esto si,nifica& por e(emplo& someterse a las leyes del Estado y a la
(urisdiccin p>blica.
El fenmeno en +ue se apoya toda (usticia es el de la distribucin o necesidad de
bienes +ue son escasos. .a distribucin de bienes +ue son abundantes no re+uiere criterio
al,uno de (usticia. .a peculiar visin del futuro en Car5 es +ue no se trata de *acer (usticia&
sino de crear un estado +ue no necesite de (usticia& de un estado de abundancia en el +ue no
se necesite m1s +ue co,er7 la tarifa universal cero. .a produccin de abundantes bienes
debe e5i,ir tan poco tiempo +ue se pueda renunciar a los criterios de (usticia a la *ora de
repartirlos. Este estado se llama comunismo& y en "l vale el principio7 a cada uno se,>n sus
necesidades.
Car5 pone ba(o el dictado de la eficiencia el camino +ue conduce a ese fin9 en "l no
cabe m1s medida +ue el principio de la eficiencia7 a cada uno se,>n sus capacidades& a cada
uno se,>n su eficiencia o rendimiento. <ntes de considerar este principio desde el punto de
vista de la (usticia& debemos pre,untarnos +u" entendemos e5actamente por (usticia.
%usticia es el reconocimiento de una simetr2a fundamental en relacin con los *ombres&
(ustamente all2 donde se trata de repartir bienes +ue son escasos. 0imetr2a +ue no consiste
en la simple i,ualdad de todos& sino en +ue las asimetr2as deben ser (ustificadas. 4 la
(ustificacin debe ser tal +ue cual+uiera +ue est" dispuesto a pensar (ustamente est" de
acuerdo con esa asimetr2a. Cuando una persona est1 sometida a medidas discriminatorias
+ue no pueden ser (ustificadas ante "l& ni (ustificadas en absoluto9 cuando es per(udicado
como ciudadano por ser& por e(emplo& (ud2o& ne,ro o *i(o de un latifundista& entonces se
lesiona esa simetr2a fundamental& sin la cual no e5iste (usticia. %usticia& de acuerdo con lo
dic*o& no si,nifica +ue cada uno reciba lo mismo o contribuya lo mismo9 o lo +ue es lo
mismo& si,nifica +ue el reparto de car,as y beneficios& y su uso& no se *a,a de antemano&
corno siempre da la impresin& en favor de determinadas personas o ,rupos. 3or eso una
cinta cubre los o(os de la (usticia. %usticia si,nifica imparcialidad.
<*ora bien& no siempre y en todo momento debemos ser imparciales& ya +ue no
todas nuestras acciones est1n sometidas a la (usticia. <ristteles conoc2a dos clases de
acciones inter*umanas sometidas a las e5i,encias de la (usticia7 el intercambio de bienes y
el reparto de car,as y beneficios *ec*o por la autoridad.
3or lo +ue respecta a la (usticia de los intercambios& debe atenderse siempre&
pensaba <ristteles& a la i,ualdad en el valor de los ob(etos del intercambio& o tambi"n al
precio (usto. <*ora bien& el valor de los ob(etos depende considerablemente de la
apreciacin de los interesados y "sta& a su ve6& entre otras cosas& de la escase6 del bien en
cuestin. El precio en un mercado +ue funcione se ri,e& como es sabido& por la ley de la
oferta y la demanda. 3or +u" deber2a ser in(usto& en una subasta& dar una cosa al me(or
2-
postor por el precio +ue tiene para "l? De a*2 +ue *aya variado el planteamiento de la
(usticia conmutativa9 nos pre,untamos7 por +u" uno est1 dispuesto a pa,ar esa suma
desorbitada? 0e trata de una persona amante de las anti,Nedades& de al,uien sediento en el
desierto +ue da toda su fortuna por un vaso de a,ua? En este se,undo caso se da una
fundamental asimetr2a entre ambas partes y e5i,ir un precio muy alto ser2a una in(usticia
+ue clama al cielo. ?ablarnos de usura. .a in(usticia consiste en aprovec*arse de una
necesidad& de una posicin de dominio en el mercado +ue permite e5i,ir ese precio& o de la
i,norancia del comprador o vendedor. 3or eso la (usticia e5i,e a los estados +ue
contrarresten esa asimetr2a. .a virtud de la (usticia la necesitan los individuos particulares
slo cuando la situacin es de tal modo asim"trica& +ue est1n en disposicin de utili6ar la
fuer6a a la *ora de fi(ar el precio del intercambio.
.a (usticia es precisamente la virtud de los +ue disponen de poder7 la virtud del m1s
fuerte. El d"bil no necesita virtud para estar interesado por la simetr2a9 se interesa
simplemente por+ue es la manera de me(orar su posicin. 3ero& por ser el m1s d"bil& no crea
la simetr2a. Donde domine la i,ualdad& como en un mercado libre +ue funcione
perfectamente& no ser1 da:ada la (usticia si cada cual toma lo +ue puede recibir. Es
privile,io de los m1s poderosos proporcionar medidas distintas a las del propio provec*o9
es decir& poder repartir. @uien *a de subastar un 0tradivarius& y no es tan pobre como para
+ue ten,a +ue venderlo sin condiciones al me(or postor& est1 en una situacin privile,iada&
y act>a (ustamente si lo vende no al rico coleccionista& sino al destacado violinista +ue&
+ui61& pa,ue la mitad& pero a cuyas manos en realidad pertenece.
.a (usticia es& ante todo& un punto de vista en la distribucin de los bienes escasos&
en el 1mbito de relaciones ya institucionali6adas9 pero la (usticia no crea esas relaciones.
Nadie est1 obli,ado a prometer fidelidad a otro9 pero si lo *a *ec*o& el otro tiene derec*o a
confiar en su fidelidad. Nin,>n pa2s debe dar cuenta a los e5tran(eros de las normas y
medidas +ue sirven para ad+uirir la ciudadan2a9 pero cada ciudadano puede e5i,ir +ue no se
le prive de ella sin fundamento le,al y sin culpa. Cierto& no obstante& +ue cada *ombre tiene
unos deberes fundamentales de (usticia para con los dem1s por el simple *ec*o de
pertenecer al ,"nero *umano.
.a unidad +ue desi,namos como ,"nero *umano fue inicialmente una unidad muy
abstracta& la pura unidad de una especie cuyos miembros estaban unidos nada m1s +ue por
la mutua seme(an6a. En el mundo actual& desde *ace tiempo& e5iste un con(unto de
relaciones& particularmente econmicas& entre los diversos ,rupos *umanos. 0i este
con(unto de relaciones fuera apro5imadamente sim"trico& no *abr2a problemas de (usticia.
3ero en la medida en +ue en el interior del sistema& ante todo del mercado mundial& se da
una aut"ntica posicin de poder Psobre todo en los pa2ses industriales y e5portadores de
petrleoP se invoca a la (usticia frente a los +ue detentan esas posiciones. 0on al,o m1s +ue
partes en este intercambio9 son repartidores o distribuidores& y como a tales se les debe
e5i,ir +ue ten,an en cuenta el criterio de la (usticia distributiva.
3ero no basta con eso. <un cuando siempre se den diferencias de poder y sea por
eso siempre e5i,ible la (usticia& pertenece a esta virtud colaborar para *acerse a s2 misma
superflua9 va& en efecto& contra la e5i,encia fundamental de la simetr2a +ue unos *ombres
est"n absolutamente a merced de otros y dependan de +ue "stos sean *ombres (ustos. 3or
21
eso pertenece a la (usticia& como estado o situacin& el control de la fuer6a y la divisin de
poderes& y pertenece a la (usticia de los fuertes su disposicin para un acuerdo sobre la
limitacin de su poder merced a instituciones de derec*o.
0i pre,untamos m1s e5actamente en +u" consiste la (usticia distributiva& la respuesta
resulta de nuevo muy formal. 3or eso& tambi"n los representantes de la escuela neoliberal
defienden +ue no e5iste una (usticia distributiva. Desde el punto de vista de los contenidos&
los criterios para *acer la distribucin ser2an tan distintos +ue siempre *abr2a disputas.
Conviene +ue esta disputa sea facilitada por las instituciones de derec*o estatal y +ue toda
solucin est" abierta a correcciones9 al contrario de lo +ue pasa en los pa2ses totalitarios +ue
dificultan enormemente la revisin de los criterios de distribucin& ase,urando as2 los
indebidos privile,ios de una capa social privile,iada en un momento determinado. <l
criticar los representantes de tal escuela el car1cter invariable de tales privile,ios& y al
e5i,ir +ue la discusin sobre las cuestiones distributivas sea abierta& demuestran +ue ese
tipo de (usticia e5iste en realidad& aun+ue ellos la nie,uen& y +ue tienen muy probablemente
por in(ustas al,unas soluciones del problema de la distribucin de los bienes9 por e(emplo&
la solucin +ue se basa en aprovec*arse de la debilidad pol2tica de una determinada clase
no privile,iada. Cuando *ablan de +ue es preciso discutir sobre distribucin& *ay +ue
pre,untarles7 cmo se presenta esa disputa? No parece suficiente +ue uno di,a7 ;yo +uiero
tanto;& y el otro ;y yo tantoJ9 sino +ue ambos deben fundamentar su postura& presentar
puntos de vista relevantes& *ablar de e5i,encias& etc. .a disputa es& incluso& un medio
esencial para el *alla6,o de lo (usto.
3recisamente por+ue los abo,ados& en los procesos civiles& e5ponen sus encontradas
posiciones para lo,rar un (uicio recto& y *acen sus parciales propuestas& y desde puntos de
vista parciales& al final el (ue6 tiene delante todos los aspectos relevantes para lle,ar a un
dictamen (usto. De nuevo pues& cu1les son los criterios distributivos m1s relevantes?
$eamos ante todo las dos respuestas e5tremas. .a primera dice7 no *ay m1s +ue un criterio
relevante& el de la fuer6a +ue se impone9 es decir& el criterio del m1s fuerte. .a se,unda
dice7 la distribucin puede *acerse con criterios a ,usto de cada uno. .a (usticia slo e5i,e
imparcialidad en el uso de la norma correspondiente.
Consideremos en primer lu,ar el derec*o del m1s fuerte& +ue ya en el si,lo $ antes
de Cristo fue formulado terica y pr1cticamente en <tenas. .os sofistas& maestros de la
ciencia pol2tica del tiempo& ense:aban precisamente +ue la (usticia es lo +ue *ace el m1s
fuerte& lo +ue le resulta >til. 3ero 3latn replicaba7 es (usto lo +ue le conviene al (usto& o lo
+ue "l piensa +ue le conviene?9 y se,u2a pre,untando7 +u" es lo +ue de verdad le resulta
provec*oso al *ombre? 3ara saberlo es necesario conocer +u" es el *ombre. El fuerte no
puede comer m1s +ue *asta saciarse. 3uede suceder incluso +ue le sea >til& es decir& +ue
favore6ca su *umanidad& el *acer (usticia a la realidad& contemplarla en su valioso
contenido& aprender a amar. El derec*o del m1s fuerte ser2a entonces +ui61s el derec*o y la
posibilidad P+ue el d"bil no posee en el mismo ,radoP de pasar por alto sus propios
intereses y poder ser (usto. En toda manada de animales el m1s fuerte utili6a su fuer6a& de
una parte& para establecer su autoridad9 pero& de otra& para defender a los m1s d"biles del
reba:o& y los intereses de "ste frente al ambiente *ostil. Aambi"n en la sociedad *umana es
inevitable +ue los m1s fuertes ten,an el poder9 si no fueran los m1s fuertes& los m1s
22
favorecidos por la suerte& los m1s *1biles& inteli,entes& elocuentes& etc.& cmo lo *ubieran
alcan6ado? ?ablar por tanto del derec*o del m1s fuerte es una trivialidad. .a cuestin est1
en +u" *ace con el poder el +ue *a demostrado con su fuer6a ser el m1s fuerte9 subordina
su actuacin a una (erar+u2a de valores ob(etivos o slo a sus interesados criterios
sub(etivos?
.a otra respuesta e5trema dice7 los criterios de distribucin son a voluntad9 (usticia
tan slo si,nifica +ue tienen valide6 ,eneral y +ue no son dictados por intereses sub(etivos.
Aambi"n a+u2 se encuentra al,o correcto. 0i los tibetanos eli,en Dalai .ama al ni:o +ue
ten,a una determinada se:al de nacimiento& no tiene sentido declarar de antemano in(usto
ese modo de proceder. Cientras e5ista el convencimiento ,eneral de +ue el poder divino
permite conocer de esa manera al portador del poder espiritual y temporal& se podr1 discutir
al m15imo la verdad de esa creencia& pero no la (usticia del criterio de eleccin. 0lo ser1
in(usto si los sacerdotes +ue buscan al ni:o proclaman como .ama al *i(o de una
determinada familia aun+ue no ten,a la marca. .a (usticia& en efecto& reside ante todo en la
imparcialidad.
No obstante& en una civili6acin ilustrada Py en la mayor2a de los 1mbitos de
cual+uier civili6acinP e5iste la posibilidad de distin,uir los criterios distributivos
relevantes de los no relevantes. @ui"n debe estudiar medicina? Ni la ri+ue6a de los padres&
ni la condicin de funcionario del partido +ue el padre tiene& ni la actividad pol2tica en una
or,ani6acin estatal de (uventud& ni el certificado del CQ8 son& evidentemente& criterios
relevantes. 3or eso *oy se piensa en los tests de aptitud. Gelevante podr2a ser la prueba
como enfermero en un *ospital& (unto con la inteli,encia debida. Incluso el *ec*o de +ue el
padre o la madre sean m"dicos podr2a ser un criterio adicional no in(usto9 en todo caso no
tan in(usto como ser2a la cualidad de ,anar en una loter2a. Con frecuencia los criterios
c*ocan entre s2 y es dif2cil establecer una (erar+u2a. Aomemos como e(emplo la discusin
sobre si es me(or dar un dinero por *i(o o de(ar libre de impuestos una cantidad. .os
defensores de la primera posicin afirman +ue la ,ente adinerada recibe por sus *i(os
muc*o m1s& con su cantidad libre de impuestos& +ue los menos favorecidos& y +ue& sin
embar,o& todos los ni:os valen lo mismo9 adem1s& la ,ente m1s pobre necesita ese dinero
para los *i(os con mayor ur,encia +ue los ricos. .a otra opinin defiende +ue la ,ente
adinerada pa,a m1s impuestos +ue los m1s pobres& no slo si se *abla en absoluto& sino
tambi"n considerado relativamente9 +ue el a*orro de impuestos por los *i(os no es un re,alo
sino la reduccin de una car,a& y& por >ltimo& +ue los ,astos por *i(o de los ricos son
inevitablemente m1s altos ya +ue& en ,eneral& esos ni:os participan del nivel de vida de sus
familias9 sin esa partida libre de impuestos se obli,a a la ,ente con recursos a la pena de
reducir& de manera no proporcional& el nivel de vida de sus familias. No discuto a*ora estos
puntos de vista9 slo *a,o ver +ue los dos diversos principios de i,ualdad c*ocan entre s2.
Esta colisin llam la atencin a los filsofos anti,uos. Ellos *ablaron de una
i,ualdad aritm"tica y de otra proporcional. I,ualdad aritm"tica si,nificar2a +ue cada uno
recibe lo mismo. 3or tanto& no el mismo salario por el mismo traba(o& sino el mismo salario
para todos& sin consideracin al,una para el traba(o en s2 mismo9 y para todos la misma
oportunidad de desempe:ar un oficio p>blico sin atender a su cualificacin. Es obvio +ue
esto resultar2a in(usto. Nadie podr2a vivir en un estado en +ue ya no se cualificase a los
2#
m"dicos por sus estudios& +ue re+uieren ,ran esfuer6o& sino por el *ec*o de +ue *an ,anado
en una loter2a en la +ue pudieron tomar parte.
El principio contrario es el de la i,ualdad proporcional& +ue Car5 e5presa con la
frmula7 a cada uno se,>n su capacidad y se,>n su traba(o. Este principio de dar a cada uno
lo suyo& y no a todos lo mismo es& en cierto modo& m1s (usto +ue el principio aritm"tico9
pero "l slo tampoco satisface& ya +ue la cuestin de cmo valorar el traba(o +ueda abierta7
se,>n el esfuer6o empleado& la comodidad& la cualificacin necesaria? o si no& se,>n +u"?
3ersiste el *ec*o de +ue incluso la cualificacin para las tareas m1s valiosas es
parcialmente fruto de la suerte& desde el talento *asta el *ec*o de +ue al,uien puede estar
impedido f2sica o ps2+uicamente para prestar un servicio& y otro sin embar,o no. 3or eso
escribe 3latn +ue >nicamente Dios podr2a actuar de acuerdo con la (usticia proporcional&
puesto +ue slo El puede (u6,ar el valor absoluto de cada uno y de cada una de sus prestaP
ciones. .os *ombres en cambio deber2an miti,ar las diversas normas en conflicto con el
in,rediente de la i,ualdad aritm"tica& puesto +ue& de lo contrario& la (usticia se convertir2a
muy f1cilmente en in(usticia. .a pura sociedad de traba(o es tan in(usta como la +ue lo
i,nora y no lo premia.
3ero adem1s de la i,ualdad aritm"tica y de la proporcionalidad del traba(o& e5iste
otra proporcionalidad +ue corresponde a una sociedad (usta7 la +ue est1 en relacin con las
necesidades de una persona. !ue merced al cristianismo como este principio entr por
primera ve6 en el mundo. 0ostiene +ue +uien no puede ayudarse a s2 mismo debe serlo por
los dem1s en la medida de sus necesidades9 no es pues in(usto e5i,ir a la mayor2a +ue corra
con esos ,astos& y esto no en una sociedad de la abundancia de un *ipot"tico futuro& sino
a+u2 y a*ora. Esta proporcionalidad tiene +ue ver con lo +ue llamamos amor al pr(imo9 en
cierta medida& el amor al pr(imo *a penetrado en nuestro concepto de (usticia. .o +ue *i6o
el misericordioso samaritano cuando& a sus e5pensas& atendi a a+uel mal*erido en una
venta& est1 sin duda m1s all1 de la (usticia. 3ero el sacerdote y el levita +ue vieron al *erido
y pasaron de lar,o ser2an llevados a (uicio& se,>n nuestro cdi,o penal& por no prestar su
ayuda. Esto es ya un pro,reso.
V. Conviccin y responsabilidad o el fin !ustifica
los medios?
@u" si,nifica *acer (usticia al *ombre? Es lo +ue comen6amos por pre,untarnos.
Aodav2a no *emos respondido a esa cuestin& y no *emos se:alado m1s +ue la primera
condicin con +ue caracteri6amos la palabra ;(usticia;. Entendemos con ella el proceder de
+uien est1 dispuesto a prescindir de s2 mismo y de sus preferencias personales cuando se
trata de distribuir los bienes +ue son escasos& o cuando se trata de e5i,encias de esa
escase69 el proceder de +uien est1 dispuesto a utili6ar en su lu,ar una medida +ue pueda
(ustificar se ante todos los afectados. 0i "ste es el caso& decimos +ue la desi,ualdad de la
distribucin tiene +ue ser fundamentada. Debe estar en proporcin a cualidades relevantes y
2)
no basarse en una discriminacin de personas o ,rupos con la +ue "stos nunca podr1n estar
de acuerdo. %usticia si,nifica reconocer +ue todo *ombre merece respeto por s2 mismo.
3ero no basta la (usticia para *acer (usticia al *ombre. 8n ,obierno +ue pro*ibiera a
todos& incluso a sus miembros& oler las rosas& no actuar2a in(ustamente& ya +ue no
discriminar2a a nadie por motivos e5tra:os. 3ero& a pesar de ello& esa pro*ibicin ser2a una
estupide6. 8n impresionante e(emplo de +ue e5iste al,o m1s alto +ue la (usticia se da en la
*istoria del (uicio de 0alomn. Dos mu(eres disputan ante el rey 0alomn sobre a cu1l de
las dos pertenece el *i(o superviviente. 0alomn& incapa6 de aclarar el *ec*o& decide dividir
en dos al ni:o con la espada. .a mu(er +ue protesta esa decisin y est1 dispuesta a entre,ar
su *i(o a la otra antes +ue de(arlo morir& es reconocida& precisamente por eso& como la
verdadera madre. Genunci a la (usticia por+ue +uer2a a su *i(o. .a arcaica *istoria
prescinde de +ue incluso un ni:o es ya ob(eto de e5i,encias de (usticia. 0e trata tan slo de
(usticia entre las dos mu(eres& pero tiene valide6 ,eneral. Es inmoral preferir ani+uilar los
bienes cuya particin es imposible antes +ue darlos a uno cual+uiera de acuerdo con un
criterio cual+uiera. 4 donde no se da nin,>n criterio relevante& +ueda siempre la suerte o el
derec*o de +uien& casualmente& ya los posee.
?acer (usticia al *ombre y a la realidad va m1s all1 de la (usticia. E5i,e dos cosas
distintas7 conocimiento y amor. 0in saber +u" es el *ombre ni +u" le *ace bien& actuaremos
en falso. @uien alimenta a su *i(o con bombones& e incluso con televisin& puede +ue lo
ame& pero *ace lo mismo +ue *ar2a +uien +uisiera *acerle da:o. Conocimiento con amor es
lo me(or. 0i al,uien +uiere *acer da:o& entonces el saber es ciertamente malo& ya +ue
cuanto m1s se sepa m1s da:o se puede *acer. 3or su parte& el amor no debe ser entendido
como simpat2a& tenerla o no& no est1 en nuestras manos. <mor si,nifica a+u2 tanto como
benevolencia& +uerer dar al otro lo +ue es bueno para "l. 4 tal benevolencia se diri,e no
slo a los *ombres& sino a todo lo viviente. Causar da:o sin necesidad a un animal si,nifica
i,ualmente no *acerle (usticia. El dolor entra:a de modo inmediato +ue no se lo pueda
+uerer& ya +ue no se puede +uerer para uno mismo.
<*ora bien& se plantea la si,uiente cuestin7 +u" e5i,e esa disposicin ,eneral de
*acer (usticia a la realidad& particularmente a la realidad de los dem1s *ombres? @u" e5i,e
la benevolencia sin la +ue no e5iste vida buena? @u" medida& m1s all1 de la (usticia&
*emos de satisfacer para ser buenos? ?ay a+u2& desde *ace tiempo& una controversia
filosfica a la +ue debemos a*ora dedicamos. El ,ran socilo,o Ca5 Oeber *a
caracteri6ado las dos posiciones a su modo de ver irreconciliables como "tica de
conviccin y "tica de responsabilidad.
Entend2a por "tica de responsabilidad la actitud de una persona +ue& en sus acciones&
considera el con(unto de las previsibles consecuencias& y se pre,unta cu1les son desde el
punto de vista del contenido de valor de la realidad las consecuencias me(ores en con(unto&
y entonces act>a en consecuencia9 y eso aun+ue ten,a +ue reali6ar lo +ue& aisladamente
considerado& deber2amos considerar como malo. 0e,>n Oeber& act>a responsablemente el
m"dico +ue& por e(emplo& no dice la verdad sobre su salud a un paciente por+ue teme +ue
no soporte la verdad9 responsablemente act>a el pol2tico +ue fortalece el potencial de
,uerra& incluso la disposicin para conducir la ,uerra en caso necesario& con el fin de
conse,uir un efecto disuasorio y reducir as2 las posibilidades de ,uerra.
2H
0e,>n la "tica de conviccin& por el contrario& act>a el pacifista +ue no est1
dispuesto a matar en nin,una circunstancia& tampoco incluso si la e5tensin de la idea
pacifista aumenta de un lado el peli,ro de ,uerra. <r,umenta +ue si todos fueran pacifistas&
no *abr2a ,uerra y +ue& en definitiva& al,uien tiene +ue empe6ar al,una ve6. 4 frente al
ar,umento de +ue el pacifismo no pro,resa y se *ace ,eneral& sino +ue lo +ue se lo,ra as2 es
debilitar las propias posiciones& de modo +ue se provoca un enemi,o potencial& responde
+ue eso no es culpa suya9 aun cuando fuese muerto& no +uerr2a al menos participar en ello.
Ca5 Oeber piensa +ue se trata de posiciones e5tremas y +ue su oposicin no puede
dirimirse con ar,umentos9 "l se inclina a desi,nar la "tica de la pol2tica como "tica de
responsabilidad& y la "tica de los santos como "tica de conviccin& desconociendo
ciertamente el *ec*o de +ue& aun+ue raramente& *a *abido pol2ticos a una santos y con
"5itos pol2ticos.
En la tica actual se debate a menudo el problema ba(o el lema de la oposicin entre
moral deontol,ica y teleol,ica. Deontol,ica es denominada la moral +ue llama buenos o
malos ciertos comportamientos en ,eneral y sin tener en cuenta las consecuencias9 y
teleol,ica a+uella otra +ue deduce el valor de las acciones del +ue revista el con(unto de
las presuntas consecuencias. < la moral teleol,ica o "tica de la responsabilidad se le llama
tambi"n utilitarismo.
.a alternativa "tica de conviccin "tica de responsabilidad& lo mismo +ue la
alternativa deontolo,2a utilitarismo& contribuye m1s bien a oscurecer las cosas de +ue se
est1 tratando. <nte ella& se acuerda uno de las palabras de ?e,el7 ;el principio +ue lleva a
despreciar las consecuencias de los actos y el +ue conduce a (u6,arlos por sus
consecuencias& convirti"ndolas en norma de lo bueno y de lo malo& son& por i,ual&
principios abstractos;.
En efecto& no *ay "tica al,una +ue prescinda absolutamente de las consecuencias de
los actos& ya +ue es absolutamente imposible definir un acto sin considerar sus precisos
efectos. <ctuar si,nifica producir efectos. @uien tiene como reprobable toda mentira& por
e(emplo& no es +ue prescinda de sus consecuencias& sino +ue considera (ustamente una de
ellas7 la +ue *ace a la mentira ser tal9 el en,a:o y el inducir a error a otra persona. 0in esta
consecuencia no *ay mentira& pues de lo contrario cual+uier cuento ser2a lo mismo +ue la
mentira. No se trata de conviccin o de responsabilidad& ni de considerar o no las
consecuencias& sino de la cuestin7 de +u" consecuencias se trata y *asta +u" consecuencias
se e5tiende la responsabilidad de una accin. 0e trata de saber si determinadas
consecuencias nunca pueden ser causadas& o si& al rev"s& est1 permitido cual+uier acto con
tal de +ue a la lar,a +uede (ustificado por el con(unto de las consecuencias positivas. 0e
trata& a fin de cuentas& de la vie(a cuestin de si el fin (ustifica los medios cuando es un fin
bueno +ue compensa el mal producido por los medios empleados.
No *ay duda de +ue la mayor parte de nuestros actos se fundan en un sopesar los
efectos o los bienes +ue son afectados positiva o ne,ativamente por las consecuencias de
nuestros actos. 0opesamos los lo,ros y las p"rdidas. El m"dico amputa una pierna o e5tirpa
un ri:n en ocasiones& para salvar el resto del *ombre9 o pro*2be al paciente el placer del
2/
vino& para preservarlo de una incomodidad mayor de la +ue le supone esa renuncia. <+u2
sin duda el fin (ustifica los medios7 "tica de responsabilidad.
3ero& +u" pasa cuando continuamos arbitrariamente con esta manera de pensar?
<ceptamos +ue el m"dico tiene +ue velar por la salud de un malvado +ue se enerva a s2
mismo y a los dem1s o incluso por la salud de un criminal. Debe el m"dico& atendiendo a
la responsabilidad +ue le incumbe por el con(unto de las consecuencias de su accin&
aconse(ar al paciente una terapia +ue lo lleve lo antes posible a la tumba? 0e,>n esta "tica
de responsabilidad actuaban los psi+uiatras sovi"ticos cuando encerraban en cl2nicas a los
disidentes a los +ue consideraban seres da:inos y los trataban con dro,as para destruir su
voluntad. Nuestra manera de concebir la responsabilidad contradice radicalmente este
modo de ser. 3ara nosotros& la responsabilidad del m"dico termina (ustamente con el
ob(etivo final de *acer lo me(or para la salud del paciente. 0ubordinar esos cuidados a una
responsabilidad m1s amplia en atencin a las consecuencias +ue entra:an ser2a
irreconciliable con la "tica m"dica.
Aampoco es conciliable con la "tica m"dica& por e(emplo& el +ue en las pruebas de
medicamentos a un determinado ,rupo de control& se prive a los pacientes de esos
medicamentos& cuando el m"dico +ue los trata sabe& ya antes del t"rmino de la prueba& +ue
ese medicamento salvar2a la vida de al,uno de ellos9 la relacin m"dico paciente descansa
en el contrato t1cito de +ue nin,>n bien superior o consecuencias m1s amplias (ue,uen un
papel m1s importante +ue la restitucin de la salud al paciente. Qtra cosa ser2a si entrase en
(ue,o la escase6 de los medios. 0i& por e(emplo& no est1 a disposicin de todos los
solicitantes una m1+uina de pulmn cora6n o un ri:n artificial& entonces debe decidirse
de acuerdo con los criterios de la (usticia distributiva9 es decir& en esas circunstancias deben
sopesarse las vidas de acuerdo con criterios ob(etivos e imparciales.
Con frecuencia se aducen tales e(emplos para demostrar +ue el sopesar los bienes o
valores es la manera *abitual de comportarnos moralmente9 pero esta consecuencia es falsa.
El utilitarismo +ue la defiende es insostenible desde diversos puntos de vista. Esto es lo +ue
pretendemos demostrar en las refle5iones si,uientes.
El utilitarismo c*oca en primer lu,ar con la comple(idad y el car1cter imprevisible
de las consecuencias a lar,o pla6o +ue tienen nuestros actos. 0i debi"ramos atender al
con(unto de las consecuencias de nuestros actos nunca actuar2amos antes de un sincero
c1lculo. .a disminucin de la mortalidad infantil en los pa2ses pobres tiene a menudo
consecuencias catastrficas a lar,o pla6o& pero a la ve6 da la impresin de me(orar el
con(unto de las condiciones de vida9 si lo lo,ra o no& es una cuestin abierta. 3ero& +ui"n
puede (u6,ar lo +ue prevalece al final? Nadie podr2a actuar si antes *ubiera de lle,ar a un
tal (uicio.
4 al contrario& el bien& con frecuencia& es el resultado a lar,o pla6o de un mal. %es>s
afirm e5presamente +ue la traicin de %udas no se (ustificaba por+ue fuera efectivamente
un medio para la salvacin de la *umanidad. Aodo crimen +uedar2a (ustificado si +uien lo
perpetra persi,ue un fin +ue *ace bueno ese medio. 3or lo dem1s& nos encontramos a+u2
con una dial"ctica completamente sin,ular. 8na "tica radical de responsabilidad en el
sentido de Ca5 Oeber no es en realidad otra cosa +ue la "tica radical de la conviccin.
2
0e,>n "sta& no se puede (u6,ar un acto por s2 mismo& sino +ue *ay +ue tratar de comprender
cu1l es la conviccin& la intencin del a,ente& la manera y el fin de la *istoria& tener todo
ello en cuenta& y absolverle& de acuerdo con esa conviccin& de los actos +ue normalmente
se tienen por un crimen. .a "tica de conviccin se entiende a s2 misma como "tica radical
de la responsabilidad. .a verdad es +ue andamos a tientas en lo +ue concierne al con(unto
de las consecuencias& y si la moralidad de nuestro comportamiento dependiera de ese (uicio&
deber2amos decir con ?amlet7 L<*& +ue yo ven,a al mundo para arre,larloR
El se,undo ar,umento es el si,uiente7 el utilitarismo entre,a el (uicio moral del
*ombre corriente en manos de la inteli,encia t"cnica de los e5pertos9 las normas morales se
*acen t"cnicas ya +ue& se,>n el utilitarismo& no se puede ver& en ella misma& la cualidad
moral de la accin& sino +ue se re+uiere tener presente la funcin universal de su utilidad9 y
obtener "sta es cosa de los e5pertos +ue se reconocen a s2 mismos como tales. Cuando en el
na6ismo se mand a las (uventudes de las 00 matar a los ni:os (ud2os& pudo removerse la
conciencia de muc*os. 3ara *acerla callar se la de,rad con teor2as como a+u"lla de +ue la
e5istencia de los (ud2os era& en su con(unto& da:ina para la *umanidad. <ceptemos +ue el
*ombre es tan necio& o +ue puede ce,arse *asta no comprender la falta de sentido de esta
teor2a. .o +ue en cual+uier caso deber2a *aber conservado era la sencilla idea de +ue no se
pueden matar ni:os inocentes.
3ero el utilitarismo no permite +ue ten,an vi,encia ideas tan sencillas9 pone la
conciencia ba(o la tutela de idelo,os y tecncratas. 3ara +ue nadie piense +ue se trata de
un e(emplo demasiado e5tremo como para tener sentido para nosotros& recuerdo un
e5perimento +ue *i6o la radio b1vara *ace unos a:os. 0e busc al a6ar unas cuantas
personas de la calle& *ombres y mu(eres& vie(os y (venes& y se les anim a participar en un
e5perimento +ue deb2a ser de muc*a importancia para el desarrollo de los m"todos de
aprendi6a(e. En el desarrollo de ese e5perimento& los colaboradores +ue se *ab2an buscado
deb2an enviar descar,as el"ctricas a una persona ob(eto del e5perimento +ue se encontraba
encerrada en una *abitacin. Deb2an presionar un botn y enviar las descar,as con
intensidad creciente. ?ay +ue decir +ue todo era simulado& +ue nadie recib2a en realidad
a+uellos impulsos. 3ero a+uella ,ente lo crey. LEllos mismos eran las personas del
e5perimentoR 0e +uer2a ver *asta dnde lle,aba su disposicin a colaborar en una cosa as2.
.o terrible fue +ue la disposicin lle, demasiado le(os. Cuando la supuesta persona +ue
sufr2a la prueba comen6 a ,ritar& cuando los supuestos impulsos alcan6aron casi un limite
mortal& al,unos no +uisieron continuar9 pero se les e5plic +ue entonces todo a+uel costoso
proyecto se vendr2a aba(o9 del "5ito del e5perimento& por el contrario& se esperaba una
importante me(ora en los m"todos de aprendi6a(e de todos los *ombres. .a mayor2a se de(
desarmar por este ar,umento utilitarista y actuaron como torturadores.
@u" se deriva de a*2? @ue orientar nuestros actos se,>n el con(unto de sus
consecuencias los de(a sin direccin& los entre,a a cual+uier e5periencia y manipulacin.
Como esto no conduce con se,uridad a un mundo me(or& el utilitarismo cae en una
contradiccin ya +ue pretende lo,rar el me(or mundo posible. 3ero ese mundo no se
consi,ue por el *ec*o de +ue cada uno se lo propon,a como un ob(etivo. Incluso la
orientacin utilitarista de nuestras acciones resulta per(udicial desde su propio punto de
vista.
2'
Aodav2a *ay +ue e5plicar un tercer ar,umento. No es slo +ue los e5pertos puedan
en,a:ar f1cilmente al utilitarista9 es +ue resulta +ue el criminal puede tambi"n c*anta(earle
con facilidad& creciendo as2 el peli,ro de e5torsin. Naturalmente +ue en muc*as ocasiones
es correcto& tambi"n por consideraciones utilitaristas& oponerse a la e5torsin9 sin embar,o&
siempre es cosa de sopesar los males +ue est1n en (ue,o& por si se debe ceder o no. 8n
particular est1 m1s dispuesto& y con ra6n& a ceder& +ue el pol2tico& ya +ue "ste viene
obli,ado a refle5iones de lar,o alcance. .a actividad del pol2tico& m1s +ue la de los otros
utilitaristas& debe se,uir el punto de vista de la "tica de la responsabilidad. El problema
moral se plantea en toda su crude6a cuando el c*anta(ista e5i,e actuaciones criminales&
como& por e(emplo& la muerte de un inocente o la entre,a de un *u"sped ba(o la amena6a de
un mal mayor. El utilitarista deber2a a+u2 ceder& ar,umentando +ue es me(or +ue muera un
*ombre +ue no cien. @uien& por el contrario& participa de la idea de +ue la muerte de un
inocente es siempre un crimen& no se someter1 a esa l,ica. 0i se sabe +ue se est1 firme en
esa idea& el e5torsionador no lo intentar1 en absoluto9 de manera +ue el utilitarismo es& en
al,unas circunstancias& contraproducente& es decir& da lu,ar a las consecuencias +ue
pretend2a evitar.
El resultado de nuestras refle5iones *asta este momento& parece ser el si,uiente7
nuestra responsabilidad moral es concreta& determinada& y no es manipulable a voluntad&
con tal de +ue est" limitada& es decir& con tal de +ue no se parta de la idea de +ue debemos
responder de todas las consecuencias de cada acto y de cada omisin. 0lo ba(o este
presupuesto se puede definir el concepto de omisin. .a omisin culpable es la omisin de
al,o +ue yo ten2a +ue *aber *ec*o. 0i en cada momento debi"ramos responder de lo +ue no
*acemos precisamente en ese momento9 si en cada instante debi"ramos e5aminarlas
posibles alternativas de nuestros actos& y ele,ir las me(ores& se nos estar2a e5i,iendo
entonces muc*o m1s de la cuenta.
Determinar *asta dnde se e5tiende la responsabilidad de los actos correspondientes
seria muy lar,o. .a del m"dico& por e(emplo& es muc*o m1s determinada +ue la del pol2tico&
a +uien se le debe e5i,ir y permitir refle5ionar sobre la ampl2sima y comple(a red de
posibles consecuencias. 3ero su deber de procurar lo me(or se relaciona& ante todo& con
a+uel pa2s preciso del +ue tiene una verdadera responsabilidad. El no tiene +ue cuidar de
otras tierras o pueblos& en el sentido de *acer lo me(or para ellas. !rente a ellas tiene un
deber de (usticia.
.a pre,unta contin>a. E5iste una responsabilidad del *ombre como tal& una
responsabilidad propia de todo *ombre? E5isten comportamientos +ue la lesionan? Dant
formula as2 la e5i,encia +ue se diri,e a toda persona7 en nin,>n acto podemos usarnos o
usar a los dem1s como puros medios. 0e le *a ob(etado +ue necesitamos continuamente
unos de otros como medios& si +ueremos lo,rar determinados fines. Aoda la vida *umana
descansa a*2 a fin de cuentas. Cosa +ue& como es natural& tambi"n sab2a Dant. .o +ue "l
+uer2a decir es lo si,uiente7 podemos usar de los dem1s como medios& pero slo
parcialmente9 nos aprovec*amos de ciertas capacidades y prestaciones de los dem1s. 3ero
no se puede desconocer +ue los otros son& por su parte& un fin en s2 mismos y +ue& en todo
caso& tienen el derec*o de e5i,ir los servicios de los dem1s. No se les nie,a por tanto como
personas. 0e nie,a +ue sean un fin en s2 mismos cuando& por e(emplo& se les esclavi6a o se
2K
les tortura& o se les mata siendo inocentes& o se abusa se5ualmente de ellos. Dant pensaba
+ue tambi"n cuando se les miente& pero no discutiremos a*ora este punto.
Es importante el *ec*o de +ue se d" una asimetr2a entre los comportamientos
buenos y malos. No *ay modos de proceder +ue sean siempre y en cual+uier lu,ar buenos.
@ue una accin sea buena depende siempre de un con(unto de circunstancias. < no ser +ue
entendamos por bueno sencillamente la omisin de una accin mala. 0e dan& por el
contrario& modos de proceder +ue& al mar,en de cual+uier circunstancia& son siempre y en
todas partes malos& por+ue con ellos se le nie,a inmediatamente al *ombre su car1cter de
persona y de fin en s2 mismo. En tales actos cesa el c1lculo de consecuencias9 esto +uiere
decir +ue no nos cabe responsabilidad al,una en las consecuencias +ue se derivan de la
omisin de una accin mala en s2 misma. @uien se nie,a a fusilar a una (oven (ud2a& +ue le
suplica por su vida& no tiene la responsabilidad de +ue su (efe fusile acto se,uido a die6
*ombres& accin con la +ue le *ab2a previamente amena6ado. Aodos debemos morir a la
postre& pero a nadie le es l2cito matar.
.a responsabilidad por la omisin de una accin +ue no nos es l2cito reali6ar nos
afecta lo mismo +ue la responsabilidad por a+uello +ue no podemos reali6ar f2sicamente.
8n buen *ombre ser2a a+u"l cuya conciencia de +ue ;no me es l2cito *acer esto; se cambia
en ;no puedo Sf2sicamenteT *acerlo;. El anti,uo le,islador romano formul esta misma idea
con la lucide6 +ue le caracteri6a7 ;lo +ue va contra la piedad& contra el respeto debido al
*ombre& dic*o brevemente& contra las buenas costumbres& debe ser considerado como
imposible;.
VI. El individuo o "ay #ue se$uir siempre la
conciencia?
?asta a*ora se *a *ablado de los distintos puntos de vista +ue entran en (ue,o a la
*ora de llamar a una accin buena o mala& verdadera o falsa& lo,rada o fallida. ?emos
pre,untado por lo +ue en realidad deseamos& y *emos intentado comprender el bien como
la reali6acin de ese deseo. ?emos *ablado de valores& de consecuencias de los actos y de
(usticia. No obstante& parece como si e5istiese una sencilla respuesta +ue *ar2a in>tiles
todas las dem1s consideraciones9 esa respuesta ser2a7 la conciencia dice a cada uno lo +ue
debe *acer.
.a respuesta es correcta y& a la ve6& conduce a error en su misma simplicidad. Nos
vamos a ocupar de ella& y nos pre,untamos& +u" es e5actamente eso +ue llamamos
conciencia?& +u" *ace la conciencia?& tiene siempre ra6n?& debemos se,uirla siempre?&
*ay +ue respetar siempre la conciencia de los dem1s?
Es claro +ue el si,nificado de la palabra ;conciencia; no resulta evidente de
antemano. 0e utili6a en conte5tos muy variados9 *ablamos as2 de personas concien6udas
+ue se caracteri6an por el e5acto cumplimiento de sus deberes diarios9 pero *ablamos
tambi"n de conciencia cuando uno se evade de esos deberes y se resiste a ellos.
#-
Denominamos conciencia a al,o sa,rado e5istente en todo *ombre y +ue debe respetarse
incondicionalmente9 al,o +ue es defendido tambi"n por la constitucin& aun+ue
condenemos a fuertes penas a los +ue act>an en conciencia. 8nos tienen la conciencia por
la vo6 de Dios en el *ombre& otros como producto de la educacin& como interiori6acin de
las normas dominantes& ori,inariamente e5teriores. @u" ocurre con la conciencia?
?ablar de conciencia es *ablar de la di,nidad del *ombre& *ablar de +ue no es un
caso particular de al,o ,eneral& ni el e(emplar de un ,"nero& sino +ue cada individuo como
tal es ya una totalidad& es ya ;lo universal;.
.a ley natural se,>n la cual una piedra cae de arriba aba(o es& por as2 decirlo&
e5terior a la piedra misma& +ue no sabe nada de esa ley. @uienes la observamos
consideramos su ca2da como e(emplo de una ley ,eneral. Aampoco el p1(aro +ue *ace un
nido tiene la intencin de reali6ar al,o para la conservacin de la especie& ni de tomar
medidas para el bien de sus futuras cr2as. 8n impulso interior& un instinto& le lleva a *acer
al,o cuyo sentido se le oculta. Esto se manifiesta en el *ec*o de +ue tambi"n cuando est1n
encerrados& cuando los p1(aros no esperan tener cr2as& comien6an a *acer su nido.
.os *ombres& por el contrario& pueden saber la ra6n de lo +ue *acen. <ct>an
e5presamente y en libertad con respecto al sentido de su accin. 0i ten,o ,anas de *acer
al,o cuyas consecuencias da:an a un tercero& entonces puedo plantearme esas
consecuencias y pre,untarme si es (usto obrar asL y si puedo responder de ese acto.
3odemos ser independientes de nuestros moment1neos y ob(etivos intereses y tener
presente la (erar+u2a ob(etiva de valores relevantes para nuestros actos. 4 no slo
tericamente y de manera +ue esa idea si,a siendo totalmente e5terior a nosotros& sin
cambiar en absoluto nuestras motivaciones& de modo +ue di,amos7 ;Ciertamente es in(usto
actuar as2& pero para m2 es preferible;. En realidad& no es verdad en absoluto +ue lo +ue en
el fondo y de verdad deseamos est" en una fundamental contradiccin con lo +ue
ob(etivamente es bueno y correcto. .o +ue ocurre m1s bien es +ue& en la conciencia& lo
universal& la (erar+u2a ob(etiva de los bienes y la e5i,encia de tenerlos en cuenta vale como
nuestra propia voluntad. .a conciencia es una e5i,encia de nosotros a nosotros mismos. <l
causar un da:o& al *erir u ofender a otro& me da:o inmediatamente a m2 mismo. Aen,o&
como se dice& una mala conciencia.
.a conciencia es la presencia de un criterio absoluto en un ser finito9 el ancla(e de
ese criterio en su estructura emocional. 3or estar presente en el *ombre& ,racias a ella y no
por otra cosa& lo absoluto& lo ,eneral& lo ob(etivo& *ablamos de di,nidad *umana. <*ora
bien& si resulta +ue& por la conciencia& el *ombre se convierte en al,o universal& en un todo
de sentido& entonces resulta +ue tambi"n es v1lido decir +ue no *ay bien& ni sentido& ni
(ustificacin para el *ombre& si lo ob(etivamente bueno y recto no se le muestra como tal en
la conciencia.
.a conciencia debe ser descrita como un movimiento espiritual doble. El primero
lleva al *ombre por encima de s2& permiti"ndole relativi6ar sus intereses y deseos& y
permiti"ndole pre,untarse por lo bueno y recto en s2 mismo. 4 para estar se,uro de +ue no
se en,a:a& debe producirse un intercambio& un di1lo,o con los dem1s sobre lo bueno y lo
(usto& en una comunin de costumbres. 4 deben conocerse ra6ones y contrarra6ones. No
#1
puede pasar por ob(etivo y universal +uien afirma7 no me interesan las costumbres y
ra6ones& yo mismo s" lo +ue es bueno y recto. .o +ue llama conciencia no se diferencia
muc*o del capric*o particular y de la propia idiosincrasia.
No *ay conciencia sin disposicin a formarla e informarla. 8n m"dico +ue no est1 al
tanto de los avances de la medicina& actuar1 sin conciencia. 4 lo mismo +uien cierra o(os y
o2dos a las observaciones de otros +ue le *acen fi(arse en aspectos de su proceder& +ue
+ui61 "l no *a notado. 0in tal disposicin& slo en casos l2mite se podr1 *ablar de
conciencia.
3ero tambi"n el se,undo movimiento pertenece a la conciencia9 por "l& vuelve de
nuevo el individuo a s2 mismo. 0i& como dec2a& el individuo es potencialmente lo universal&
incluso un todo de sentido& entonces no puede abdicar en otros su responsabilidad& ni en las
costumbres del tiempo& ni en el anonimato de un discurso o de un intercambio de ra6ones y
de contrarra6ones. Naturalmente +ue puede sumarse a la opinin dominante& cosa +ue
incluso es ra6onable en la mayor2a de las ocasiones. 3ero es totalmente falso reconocerle
conciencia slo a +uien se aparta de la mayor2a. No obstante& es cierto +ue& al fin y al cabo&
es el individuo +uien ,o6a de responsabilidad9 puede obedecer a una autoridad& y aun ser
esto lo correcto y lo ra6onable9 pero es "l a la postre +uien debe responder de su obediencia.
3uede tomar parte en un di1lo,o y sopesar los pros y los contras& pero ra6ones y
contrarra6ones no tienen fin& mientras +ue la vida *umana& por el contrario& es finita. Es
necesario actuar antes de +ue se produ6ca un acuerdo mundial sobre lo recto y lo falso. Es&
pues& el individuo el +ue debe decidir cu1ndo acaba el interminable sopesar y finali6a el
discurso& y cu1ndo procede& con conviccin& actuar.
.a conviccin con la +ue termina nuestro discurso la denominamos conciencia&
conciencia +ue no siempre posee la certe6a de *acer ob(etivamente lo me(or. El pol2tico& el
m"dico& el padre o la madre& no siempre saben con se,uridad si lo +ue aconse(an o *acen es
lo me(or& atendiendo al con(unto de sus consecuencias. .o +ue s2 pueden saber es +ue "sa es
la me(or solucin posible en ese momento y de acuerdo con sus conocimientos9 esto basta
para una conciencia cierta& pues ya vimos +ue lo +ue (ustifica una accin no est1 de nin,una
manera& ni puede estar& en el con(unto de sus consecuencias.
En la conciencia parece +ue nos sustraemos por completo a una direccin e5terna9
pero& lo *acemos realmente? 0e plantea a+u2 una importante ob(ecin. Cmo *a entrado
en nosotros el comp1s +ue nos ,u2a?& +ui"n lo *a pro,ramado?& no es en realidad esa
direccin interna tan slo un control remoto +ue procede de atr1s& del pasado? Ese timn
fue pro,ramado por nuestros padres. 3oseemos& interiori6adas& las normas +ue se nos
inculcaron en la ni:e6 y +ue tuvimos +ue obedecer. 4 las rdenes +ue nos dieron se *an
trocado en rdenes +ue nos damos a nosotros mismos.
En relacin con lo +ue estamos diciendo& 0i,mund !reud *a acu:ado el concepto de
;super e,o;& +ue& (unto al as2 llamado ;ello; y al IyoJ forman la estructura de nuestra
personalidad. El ;super e,o; es& por as2 decir& la ima,en del padre interiori6ada9 el padre en
nosotros... En !reud este pensamiento no tenia todav2a el car1cter de denuncia +ue en la
cr2tica social neomar5ista tiene el discurso sobre la interiori6acin de las normas de
dominio. !reud& como psicoanalista& observ +ue el yo se forma slo ba(o la direccin del
#2
Isuper yo;& y se libera en el ;ello; de su prisin en la esfera de los instintos. Cierto +ue para
lle,ar a un ;yo; verdadero *a de liberarse tambi"n del poder del ;super yo;.
3or lo +ue respeta& no obstante& a las descripciones de !reud es falso e+uiparar sin
m1s lo +ue llamamos conciencia con el ;super yo; y tenerla por un puro producto de la
educacin. Esto no puede ser e5acto& por+ue los *ombres siempre se vuelven contra las
normas dominantes en una sociedad& contra las normas en medio de Las cuales *an crecido&
incluso aun cuando el padre sea un representante de esas normas. < menudo puede ocurrir
+ue detr1s no est" m1s +ue el impulso de emancipacin del ;yo;& el sencillo refle(o de
+uerer ser de otra forma. 3ero este refle(o no es la conciencia& como tampoco lo es el refle(o
de acomodacin.
0in embar,o& en la *istoria de +uienes obraron o se ne,aron a *acerlo en conciencia&
se puede ver +ue eran *ombres +ue de nin,>n modo estaban inclinados de antemano a la
oposicin& a la disidencia9 sino *ombres +ue *ubieran preferido con muc*o cumplir sus
deberes diarios sin levantar la cabe6a. ;8n fiel servidor de mi rey& pero primero de Dios;&
era la m15ima de Aom1s Coro& .ord canciller de In,laterra& +ue *i6o todo lo posible para
no oponerse al rey y evitar as2 un conflicto9 *asta +ue descubri al,o +ue no se pod2a
conciliar en absoluto con su conciencia. No le ,uiaba ni la necesidad de acomodacin ni la
de rec*a6o& sino el pac2fico convencimiento de +ue *ay cosas +ue no se pueden *acer. 4
esta conviccin estaba tan identificada con su yo +ue el ;no me es l2cito; se convirti en un
;no puedo;.
0i la conciencia no es sin m1s un producto de la educacin ni se identifica con el
;super yo;& es +ui61 entonces al,o innato?& una especie de instinto social innato?
Aampoco es "ste el caso& puesto +ue un instinto se si,ue instintivamente9 pero el yoPnoP
puedoPactuarPdePotroPmodo de +uienes obran por instinto se diferencia como el d2a y la
noc*e del yo no puedo actuar de otro modo del +ue obra en conciencia. <+u"l se siente
arrastrado& privado de libertad. =ien +ue +uerr2a actuar de otro modo& pero no puede. Est1
en discordia consi,o mismo. El Ia+u2 estoy yo& no puedo obrar de otro modo; del +ue act>a
en conciencia es& por el contrario& e5presin de libertad. Dice tanto como7 ;No +uiero otra
cosa;. No puedo +uerer otra cosa y tampoco +uiero poder otra cosa. Ese *ombre es libre.
Corno afirmaban los ,rie,os& ese *ombre es ami,o de si mismo.
Entonces& de dnde viene la conciencia?9 pero lo mismo podr2amos pre,untar& de
dnde viene el len,ua(e?& por +u" *ablamos? Decimos naturalmente +ue por+ue lo *emos
aprendido de nuestros padres. @uien no *a o2do nunca *ablar si,ue mudo& y si uno no se
comunica de nin,una manera& entonces& no lle,a ni si+uiera a pensar. No obstante& nadie
afirmar1 +ue el len,ua(e es una *eterodeterminacin interiori6ada.
4 +u" ser2a una *eterodeterminacin? 0e,uramente no se puede decir +ue el
*ombre sea& por s2 mismo& una esencia +ue *abla o +ue piensa. .a verdad es la si,uiente7 el
*ombre es un ser +ue necesita de la ayuda de otros para lle,ar a ser lo +ue propiamente es.
Esto vale tambi"n para la conciencia. En todo *ombre *ay como un ,ermen de conciencia&
un r,ano del bien y del mal. @uien conoce a los ni:os sabe +ue esto se aprecia f1cilmente
en ellos. Aienen un a,udo sentido para la (usticia& y se rebelan cuando la ven lesionada.
Aienen sentido para el tono aut"ntico y para el falso& para la bondad y la sinceridad9 pero
##
ese r,ano se atrofia si no ven los valores encarnados en una persona con autoridad.
Entre,ados demasiado pronto al derec*o del m1s fuerte& pierden el sentido de la pure6a& de
la delicade6a y de la sinceridad. 3ara ellos& la palabra es ante todo un medio de
transparencia y de verdad. 3ero cuando& por miedo a las amena6as& aprenden +ue *ay +ue
mentir para librarse de ellas& o e5perimentan +ue sus padres no les dicen la verdad y
emplean la mentira en la vida diaria como normal instrumento de pro,reso& desaparece el
brillo de sus conciencias y se deforman7 la conciencia pierde finura. .a conciencia delicada
y sensible es caracter2stica de un *ombre interiormente libre y sincero& cosa +ue nada tiene
+ue ver con el escrupuloso +ue& en lu,ar de contemplar lo bueno y lo recto& se observa
siempre a s2 mismo y observa con an,ustia cada uno de sus propios pasos. ?e a+u2 una
especie de enfermedad.
<*ora bien& *ay personas +ue tienen por enfermedad la mala conciencia. Consideran
tarea del psiclo,o +uitar a una persona esa mala conciencia& el as2 llamado ;sentido de
culpabilidad;. 3ero en realidad& lo +ue es una enfermedad es no poder tener una mala
conciencia o sentimiento de culpabilidad& cuando se tiene realmente una culpa. .o mismo
+ue es una enfermedad y un peli,ro para la vida el no poder sentir dolor. El dolor es una
se:al al servicio de la vida ante lo +ue representa una amena6a para "sta. 0lo a+uel +ue
siente dolor sin una causa or,1nica& est1 verdaderamente enfermo9 lo mismo +ue el
escrupuloso +ue tiene& sin +ue *aya culpa& una mala conciencia. 3ara el +ue est1 sano& la
mala conciencia es se:al de una culpa& de un comportamiento +ue se opone al propio ser y a
la realidad.
.a revisin de esa actitud la denominamos arrepentimiento. Como *a demostrado el
filsofo Ca5 0c*eler& no consiste en un *o6ar sin sentido en el pasado& cuando lo m1s
adecuado ser2a simplemente tratar de *acerlo me(or en el futuro. 4 no se puede *acer al,o
me(or si persiste el mismo planteamiento +ue llev a actuar mal en anteriores ocasiones. El
pasado no se puede reprimir7 *ay +ue mirarlo conscientemente& es decir& *ay +ue variar
conscientemente una mala actitud. 4 como no se trata de al,o puramente racional& sino +ue
interviene tambi"n la constitucin emocional& el cambio de actitud si,nifica una especie de
dolor por *aber actuado in(ustamente. El psiclo,o Citsc*erlic* *abla del papel de la
triste6a. En el fondo esperamos ese arrepentimiento. No confiar2amos en un *ombre +ue&
tras atormentar a un ni:o lisi1ndolo ps2+uicamente& e5plicara lue,o ri"ndose +ue basta con
una v2ctima& y +ue a los dem1s los tratar1 bien. 0i el dolor por el pasado no le conmueve y
cambia su mala conciencia& eso si,nifica +ue se,uir1 siendo el +ue era.
.leva siempre ra6n la conciencia? Es lo +ue pre,unt1bamos al comien6o. ?ay
+ue se,uir siempre la conciencia? .a conciencia no siempre tiene ra6n. .o mismo +ue
nuestros cinco sentidos no siempre nos ,u2an correctamente& o lo mismo +ue nuestra ra6n
no nos preserva de todos los errores. .a conciencia es en el *ombre el r,ano del en y del
mal9 pero no es un or1culo. Nos marca la direccin& nos permite superar las perspectivas de
nuestro e,o2smo y mirar lo universal& lo +ue es recto en s2 mismo. 3ero para poder verlo&
necesita de la refle5in de un conocimiento real& un conocimiento& si se puede decir& +ue
sea tambi"n moral. .o cual si,nifica7 necesita una idea recta de la (erar+u2a de valores +ue
no est" deformada por la ideolo,2a.
#)
0e da la conciencia errnea. ?ay ,ente +ue& actuando en conciencia& causa
claramente a otros una ,rave in(usticia. Aambi"n "stos deben se,uir su conciencia?
Naturalmente +ue deben. .a di,nidad del *ombre descansa& como vimos& en +ue es una
totalidad de sentido9 lo bueno y correcto ob(etivamente& para +ue sea bueno& debe ser
considerado tambi"n por "l como bueno& ya +ue para el *ombre no e5iste nada +ue sea tan
slo ;ob(etivamente bueno;. 0i no lo reconoce como bueno& entonces (ustamente no es
bueno para "l. Debe se,uir su conciencia9 lo cual tan slo +uiere decir +ue debe *acer lo
+ue tiene por ob(etivamente bueno& cosa +ue en el fondo es al,o trivial7 realmente bueno es
slo lo +ue tanto ob(etiva como sub(etivamente es bueno.
No *ay entonces nin,>n criterio +ue nos permita distin,uir una conciencia
verdadera de una errnea?9 pero& cmo podr2a *aberlo? 0i lo *ubiera& nadie se e+uivocar2a.
8na prueba se,ura de +ue uno si,ue su conciencia y no su capric*o es la disposicin a
controlar& a confrontar el propio (uicio sopes1ndolo con el de los dem1s. 3ero tampoco es
"ste un criterio se,uro9 se da tambi"n el caso de +ue& al contrario de los *ombres +ue le
rodean y +ue est1n convencidos intelectualmente o tericamente& puede uno tener no
obstante la se,ura sensacin de +ue esa ,ente no tiene ra6n. No como si creyese +ue los
dem1s tienen me(ores ra6ones. 3iensa solamente +ue no es +ui"n para *acer valer las
me(ores ra6ones. 3iensa +ue el *ec*o de +ue los m1s inteli,entes est"n en el lado falso se
basa en lo contin,ente de esa situacin. Este cerrarse a las ra6ones puede ser& en tal
situacin& un acto de conciencia.
Aambi"n *ay +ue respetar siempre la conciencia de los dem1s? Eso depende de lo
+ue entendamos por respetar. En nin,>n caso se puede decir +ue uno debe poder *acer lo
+ue le permita su conciencia& ya +ue entonces tambi"n el *ombre sin conciencia podr2a
*acerlo todo. 4 tampoco +uiere decir +ue uno deba poder *acer lo +ue le manda su
conciencia. Cierto +ue ante s2 mismo tiene el deber de se,uir su conciencia9 pero si con ella
lesiona los derec*os de otros& es decir& los deberes para con los dem1s& entonces "stos& lo
mismo +ue el Estado& tienen el derec*o de imped2rselo. 3ertenece a los derec*os del
*ombre el +ue no dependan del (uicio de conciencia de otro *ombre. <s2& por e(emplo& se
puede discutir sobre si los no nacidos son di,nos de defensa& aun cuando la Constitucin de
nuestro pa2s responda afirmativamente. 3ero es demencial el slo,an de +ue "sta es una
cuestin +ue cada uno debe resolver en su conciencia. 3ues& o los no nacidos no tienen
derec*o a la vida y entonces la conciencia no necesita tomarse nin,una molestia& o e5iste
ese derec*o& y entonces no puede ponerse a disposicin de la conciencia de otro *ombre.
.a obediencia a las leyes de un estado de derec*o& +ue la mayor2a de los ciudadanos
tiene por (usto& no puede limitarse en todo caso a la de a+uellas personas cuya conciencia
no les pro*2be& por e(emplo& pa,ar los impuestos. @uien no los pa,a& y& a costa de otros& se
aprovec*a de los caminos y canales& ser1 encarcelado o multado (ustamente. 4 si se trata de
al,uien +ue act>a en conciencia aceptar1 la pena.
0lo en el caso de servicio de ,uerra& tiene el le,islador +ue encontrar la re,ulacin
+ue ase,ure +ue nadie pueda ser obli,ado al servicio de armas en contra del dictado de su
conciencia. En el fondo& lo +ue *ace el le,islador es al,o trivial& ya +ue si la conciencia le
pro*2be a uno luc*ar& no luc*ar1. 3or lo dem1s& tampoco a+u2 se da un criterio para decidir&
en >ltima instancia y desde fuera& si se trata de un (uicio de conciencia o no. Ni si+uiera los
#H
interro,atorios de un tribunal son adecuados para facilitar una decisin. Aales
interro,atorios& a fin de cuentas& priman slo al orador +ue est1 dispuesto a mentir con
*abilidad.
No *ay m1s +ue un indicio para comprobar la autenticidad de la decisin de
conciencia& y es la disposicin del encartado a atenerse a una desa,radable alternativa. .a
conciencia no es *erida si se le impide a uno *acer lo +ue ella manda& ya +ue ese obst1culo
no cae ba(o su responsabilidad. 3or eso se puede encerrar a un *ombre +ue +uiere me(orar
el mundo por medio del crimen. Qtra cosa es cuando a uno se le obli,a a actuar en contra
de su conciencia. 0e trata de una lesin de la di,nidad del *ombre. 3ero& es eso de verdad
posible? Ni si+uiera la amena6a de muerte obli,a a uno a actuar contra su conciencia& como
documenta la *istoria de los m1rtires de cual+uier tiempo.
E5iste no obstante un modo de for6ar la actuacin contra conciencia7 la tortura& +ue
convierte a un *ombre en instrumento sin voluntad de otro. De a*2 +ue la tortura pertene6ca
a los pocos modos de obrar +ue& siempre y en toda circunstancia& son malos9 toca
directamente el santuario de la conciencia& del +ue ya el precristiano 0"neca escribi7
;?abita en nosotros un esp2ritu santo como espectador y ,uardi1n de nuestras buenas y
malas acciones;.
VII. %o absoluto o #u convierte una accin en
buena?
?emos visto +ue nada de lo +ue se *a,a contra la conciencia puede ser bueno&
aun+ue vimos tambi"n +ue no todo lo +ue se *ace en conciencia es bueno9 la conciencia& en
efecto& no es un or1culo& sino un r,ano. 4 como tal puede estar mal orientada. <dem1s&
nin,una introspeccin& nin,una inmersin en nuestro interior nos dice si es nuestra
conciencia la +ue a*2 nos *abla. Nin,>n (ue6 e5terno puede informarnos de si al,uien act>a
realmente en conciencia& y tampoco nosotros estamos libres de duda al respecto. .a
conciencia es la mirada +ue el *ombre diri,e al bien& pero el o(o no puede verse a s2 mismo.
Debemos se,uir a+uello +ue nos parece ver.
Dant escribe7 ;No se puede pensar +ue e5ista al,o& dentro o fuera del mundo& +ue
pueda ser tenido sin limitacin por bueno& a no ser una buena voluntad;. 0i nos atenemos a
la literalidad de este principio& debemos pre,untar a continuacin7 +u" es entonces una
buena voluntad? 0e,uramente& a+uella voluntad +ue desea el bien. 3ero& se,>n eso& la
pre,unta por el bien ya no se responde se:alando la buena voluntad. 0i la sabidur2a de
todos los tiempos no *ubiera lle,ado a fin de cuentas m1s +ue a esta buena intencin& no
por eso ser2a al,o inocuo& como puede parecer. .a buena intencin se podr2a convertir
f1cilmente en (ustificacin para todo tipo de in(usticias y maldades.
Aodo el +ue act>a tiene& en cierto modo& una buena intencin. Nadie +uiere
el mal como tal. Aodo el mundo desea al,o positivo& al,>n valor& sea +ue se trate del placer&
de una satisfaccin espiritual& incluso de la felicidad de los dem1s& de la (usticia& o de lo +ue
#/
sea. 3latn& y de acuerdo con "l toda la filosof2a anti,ua y los filsofos del medioevo&
afirmaba +ue nadie puede obrar si no es por amor de un bien& de un valor. El mal consiste
en +ue& al perse,uir ese bien de una manera +ue no se puede (ustificar& se cause o se acepte
a cambio un mal. 0obre todo& si *ace +ue otros pa,uen el precio9 esto es lo +ue *ace el +ue
roba para poder ser despu"s un benefactor a lo ,rande. 3ero la buena intencin no cambia
en nada la in(usticia del acto.
%ustificar actuaciones por la as2 llamada buena intencin constituye adem1s una
escuela de inautenticidad. 4a *emos dic*o +ue no +ueremos el mal por el mal& sino +ue lo
+ueremos como medio y lo aceptamos como precio para conse,uir un fin +ue no es malo en
s2 mismo. 3ero si todo acto se (ustificara por esa buena intencin& entonces el m1s inocente
ser2a el +ue lo,rase con mayor perfeccin e5pulsar de su conciencia los aspectos ne,ativos
de su comportamiento. Cada uno puede verlo en si mismo. @uien pretende *acer al,o +ue
no debe *acer& ni tampoco puede +uerer *acer& intenta por lo ,eneral desviar la atencin de
los aspectos ne,ativos de su accin y diri,irla a los positivos.
.a conciencia dificulta esa e5pulsin y nos recuerda el con(unto de los aspectos de
nuestra accin. .a conciencia es una llamada de atencin. 0lo se puede llamar buena la
voluntad +ue se de(a obli,ar por la conciencia y considera la realidad total de su proceder9
la +ue no se en,a:a a s2 misma refu,i1ndose en la susodic*a buena intencin. El mal se
puede definir como renuncia a prestar atencin. @uien act>a mal& se podr2a decir& no sabe lo
+ue *ace. .o +ue ocurre sencillamente es +ue no +uiere saberlo. 4 precisamente a*2& y no
en una intencin e5presamente mala& est1 el mal.
<s2 tendr2amos un primer acceso a la respuesta de la pre,unta7 +u" es lo +ue *ace
+ue una accin sea buena? .a bondad de un acto tiene +ue ver con la atencin& con una
mirada limpia a la realidad. @u" es lo +ue puede enturbiarla? .a fuer6a del sentimiento
moment1neo& la sensibilidad& la ambicin& los ideales. Aambi"n los ideales. @u" pasa con
la muerte deL *ere(e en el caso de un in+uisidor?& y con el modo de vivir de un terrorista
+ue e5tiende el terror? 0irven a un ideal. 4 se nie,an a diri,ir la atencin a lo +ue su accin
si,nifica para los afectados. Esto no vale slo para el in+uisidor o el terrorista& sino para
cual+uiera de nosotros +ue en su celo P+ue en ese momento le inspiraP por *acer al,o >til&
caritativo& afectuoso& no presta atencin a +ue est1 *aciendo pa,ar a los dem1s por su noble
proceder. @ue lo +ue proporciona a uno se lo debe a otro& en ra6n& por e(emplo& de una
promesa de fidelidad.
3ero& acaso no es el bien como un ideal? 4 si lo fuera& en +u" consistir2a? .a
confusin sur,e cuando se plantea la imprudente pre,unta por a+uello en lo +ue el bien
consiste. 3latn acostumbraba a decir +ue el buen comportamiento es bueno ,racias a su
bondad. 0e trata evidentemente de una tautolo,2a. 3ero en cierto modo es inevitable. El
filsofo in,l"s Coore& muerto en 1KH'& se *a ocupado e5presamente del intento de
si,nificar con otros contenidos lo +ue nosotros pensamos cuando llamamos a al,o bueno.
El denomin tales intentos corno ;falacia naturalista;. 0on tan en,a:osos como los +ue
intentan reducir a otros conceptos a+uello +ue pensamos con las palabras a6ul& silencioso& o
dolor. Ni la salud& ni el bien de la patria& ni el m15imo estado de placer& ni el e,o2smo o el
altruismo son simplemente el bien. Esto sur,e de la refle5in. l,ica +ue *icimos ya en el
cap2tulo primero.
#
0e puede pensar efectivamente en situaciones en las +ue al,o +ue& por lo ,eneral es
bueno& a*ora no lo es. Aampoco el altruismo es siempre bueno. 0e dan situaciones en +ue&
sin ser e,o2sta& y de acuerdo con una medida (usta e imparcial& es no slo (usto sino
obli,atorio posponer los deseos de los dem1s a los propios. El ;ama a tu pr(imo como a ti
mismo; no si,nifica7 ;1malo sobre todo;& sino7 no *a,as diferencia entre el amor a ti mismo
y al pr(imo. @uien lo *ubiere lo,rado& *abr2a lle,ado ya muy le(os. .a falacia naturalista
consiste en sustituir el bien por otro contenido cual+uiera. 3ero esto no funciona por+ue el
punto de vista moral& el punto de vista del bien& es un punto de vista absoluto. Aambi"n esto
lo vimos ya en el primer cap2tulo. No tiene nin,>n sentido decir7 seria bueno *acer esto&
pero en este momento el bien debe esperar. El bien es precisamente lo +ue no debe ni puede
nunca de(ar paso a otras cosas. En cambio& cual+uier valoro contenido& en determinadas
circunstancias& frente a valores m1s altos& debe Pas2 pareceP de(ar paso a tareas m1s ur,entes
o deberes m1s fundamentales. De a*2 +ue el punto de vista moral no sea un punto de vista
accidental& +ue se a:ade a los otros muc*os +ue orientan nuestra actividad. No es cosa
distinta del recto orden& adecuado a la realidad& de los puntos de vista.
En este sentido& moralidad es ciertamente lo mismo +ue realidad& tal como escribe el
filsofo ?.E. ?en,stember,. .a accin buena es la +ue *ace (usticia a la realidad.
Gespuesta +ue parece muy formal& por no decir vac2a. No parece +ue nos *a,a m1s
perspicaces en relacin con lo +ue en concreto tenemos +ue *acer. 3ero la respuesta no
e5i,e eso en absoluto. 0e:ala el sentido de los valores +ue *a desarrollado en nosotros el
proceso educativo y los conocimientos +ue *emos ad+uirido. El deber del m"dico se lo
ense:a& la mayor2a de las veces y ante todo& la misma medicina. .o ense:a por lo dem1s la
"tica m"dica& +ue brota por s2 misma de la naturale6a de las relaciones de confian6a entre el
m"dico y el paciente.
El mayor obst1culo cuando se trata de (u6,ar ob(etivamente lo +ue tenemos +ue
*acer reside en la falta de disposicin para poner entre par"ntesis nuestros propios intereses.
3or eso& la re,la moral +ui61 m1s anti,ua y e5tendida dice7 ;No *a,as a otro lo +ue no
+uieres +ue te *a,an a ti;. En el Evan,elio& la as2 llamada re,la de oro dice7 ;Deb"is *acer a
los dem1s lo +ue +uer"is +ue los dem1s os *a,an a vosotros;. 4 el c"lebre imperativo
cate,rico de Dant no es otra cosa& a fin de cuentas& +ue un refinamiento de esa re,la. Nos
e5i,e +ue si,amos ese principio& sin considerar +ue somos nosotros mismos los +ue
actuamos de esta o a+uella manera y +ue otros son los afectados. Nos e5i,e pre,untarnos si
desear2amos +ue todos los *ombres si,uieran esa re,la& siendo nosotros entonces los
afectados. No puedo discutir a*ora la trascendencia y la capacidad operativa de la re,la de
oro o de otras re,las de car1cter ,enerali6ante. =ernard 0*aF escribi una ve67 INo *a,as a
otro lo +ue +uieres +ue se te *a,a a ti& pues podr2a ser +ue tuviera un ,usto distinto del
tuyoJ. .o +ue las re,las universales prueban es sencillamente la imparcialidad de (uicio en
al,unas cosas. El te5to& sin embar,o& es solamente ne,ativo9 por tanto& no todo proceder
+ue est" de acuerdo con "l es& por esa ra6n& bueno. En el fondo& lo +ue con "l e5cluye es
un e,o2smo primitivo.
3ara +ue una actividad sea buena es decisiva otra cosa7 +ue en relacin con las
cosas& con los animales& las plantas y los *ombres& e incluso nosotros mismos& se comporte
uno de acuerdo con su valor propio9 es decir& +ue *a,amos (usticia a la realidad. Esto
#'
si,nifica en primer lu,ar y ante todo& +ue tratemos a cada *ombre corno un ser +ue& como
nosotros& es un fin en s2 mismo. Naturalmente +ue nosotros necesitarnos constantemente de
los dem1s corno medios para otros fines. Aoda civili6acin de distribucin de traba(os
descansa a*2. Decisivo es slo +ue& en este sistema& nadie sea solamente medio sin ser al
mismo tiempo un fin& es decir& sin +ue en esas relacione de trato pueda uno perse,uir su
propio fin.
3or eso dec2a Dant +ue el *ombre no tiene valor sino di,nidad& ya +ue cual+uier
valor es conmensurable y puede entrar en un c1lculo comparativo. .lamamos ;di,nidad;&
por el contrario& a a+uella propiedad merced a la cual un ser es e5cluido de cual+uier
c1lculo& por ser "l mismo medida del c1lculo. .a di,nidad del *ombre depende& como
di(imos en el primer cap2tulo& de +ue es una totalidad de sentido& de +ue es& incluso& lo
universal. 0u di,nidad radica en +ue no es una parte& (unto a otras& de la realidad& sino +ue
en su conciencia percibe +ue debe *acer (usticia a la realidad como a un todo7 como ser
potencialmente moral& la persona merece un respeto incondicional.
De a*2 +ue tambi"n debamos respetamos a nosotros mismos. 3recisamente este
respeto e5i,e adem1s *acer (usticia a la realidad e5tra*umana. @uien& por e(emplo& retiene
animales para su utilidad o su placer& debe posibilitarles& mientras vivan& una vida
apropiada. Destruir ob(etos +ue son susceptibles de un uso m1s alto& o infrautili6arlos&
re+uiere& al menos& una (ustificacin. .a mera propiedad no es una (ustificacin. .a
propiedad sustrae unas cosas al uso de los dem1s y de(a en manos del propietario la
decisin sobre su uso& pero eso no si,nifica +ue su uso no pueda ser moral o inmoral.
<rro(ar al,o +ue otros pueden necesitar es siempre inmoral. Cuc*os *ombres tienen una
cierta reticencia& casi m1,ica& a tirar el pan. Geticencia +ue se puede e5plicar por+ue antes
el pan era escaso. 3ero& +u" se si,ue de a*2? .o +ue podemos concluir es +ue un cierto
,rado de abundancia no es bueno para los *ombres& por+ue los cie,a para apreciar el valor
de las cosas.
@u" es lo +ue *ace buena una accin?& pre,unt1bamos. .a respuesta es a*ora7 +ue
ten,a en cuenta la realidad. Este tipo de respuestas tiene& siempre& al,o de insatisfactorio.
No si,nifican casi nada y no son operacionales. No nos permiten saber +u" es lo +ue
tenemos +ue *acer. 3ero tampoco esto es necesario ya +ue& la mayor parte de las veces&
sabemos de antemano +u" debemos *acer. .as refle5iones de este tipo sirven ante todo
como (ustificacin de lo +ue ya sabemosP .o +ue *emos de *acer se deduce en la mayor2a
de los casos de la Inaturale6a de las cosas;.
< la naturale6a de una promesa pertenece el deber de mantenerla. .a otra persona
descansa en ella. 4 (ustamente para eso se *a *ec*o la promesa. De la naturale6a de los
ni:os pe+ue:os se deriva +ue sus padres deben proporcionarles lo +ue necesiten& mientras
la miseria no se lo impida. De(ar +ue los ni:os propios vayan de ac1 para all1 como ni:osPP
#K
llave
U
y estudiar sociolo,2a& o escuc*ar una leccin sobre ni:osPllave durante ese tiempo& no
*ace (usticia a la naturale6a de las cosas.
Di(imos +ue en la mayor2a de los casos se comprende por s2 mismo lo +ue *ay +ue
*acer. 3ero se dan casos conflictivos& conflictos de deberes. ?ay ocasiones en +ue es
correcto no mantener la palabra dada por+ue lo (ustifica al,o m1s ur,ente o m1s
importante. En al,unas sencillas situacionesPtipo es f1cil saber lo +ue *emos de *acer. 3ero
la mayor2a de las situaciones en las +ue nos encontrarnos son comple(as7 las diferentes
e5i,encias se superponen& lo mismo +ue las diversas responsabilidades +ue uno tiene. <
una persona con capacidad de (uicio y de recto pensamiento& le resulta evidente& tambi"n
a+u2& la (erar+u2a de importancias y apremios. 3ero no siempre. Entendemos ante todo +ue
el 1mbito en el +ue tenemos verdadera responsabilidad no est1 fi(ado de una ve6 por todas&
y ya vimos +ue es de locos identificar ese 1mbito con el mundo y con el ,"nero *umano& y
responsabili6arnos de todas las consecuencias de nuestros actos y omisiones. <+uello de lo
+ue efectivamente debemos dar cuenta depende de m>ltiples circunstancias9 depende entre
otras de lo +ue uno es para otro. De manera +ue no se puede fi(ar definitivamente el l2mite
superior de lo +ue *ace buena una accin. Casi siempre es posible al,o me(or +ue lo +ue
uno *ace. 4 ser2a falso decir +ue estamos obli,ados siempre a *acer lo me(or de lo posible.
Esto& en ,eneral& no es verdad.
3ero se,uramente se puede dar un l2mite inferior. 4 es +ue *ay acciones +ue
lesionan la di,nidad del *ombre& +ue afectan a su car1cter de fin& y +ue no pueden ser
(ustificadas por deberes m1s altos& o responsabilidades m1s amplias. Esto se debe a +ue la
persona *umana no es meramente un ser espiritual& sino +ue se manifiesta de modo natural
,racias a su cuerpo y a su len,ua(e. Cuando no se los respeta como representaciones de la
persona& sino +ue se los utili6a como medios para alcan6ar otra cosa& entonces la persona
resulta utili6ada slo como un puro medio. De a*2 deriva& en concreto& +ue son siempre
malos la muerte directa e intencionada de un *ombre& la tortura& la violacin& o el uso de la
se5ualidad como medio para determinados fines. Aampoco puede (ustificar su accin +uien
en,a:a a un *ombre +ue conf2a ra6onablemente en "l7 instrumentali6a el len,ua(e y
desaparece como persona +ue se revela en "l9 +uita adem1s al otro la posibilidad de *acer
(usticia a la realidad puesto +ue voluntariamente rompe ese contacto con la realidad. <s2&
por e(emplo& nadie tiene el derec*o de mentir a un enfermo& +ue seria y confiadamente
pre,unta por su estado& +uit1ndole as2 la posibilidad de enfrentarse con su muerte.
.as fronteras inferiores de lo permitido no definen el proceder bueno. No todo el
+ue dice la verdad act>a ya por eso bien. 3uede decirla con amor& con benevolencia& o
puede utili6arla corno un arma& con una intencin infameP 4a vimos +ue la buena intencin
no basta para *acer buena una accin& aun+ue "sta no es posible si no *ay buena intencin.
Efectivamente se dan buenas acciones& buenas sin limitacin& en muc*o mayor ,rado de lo
+ue pensarnos. Debemos a,udi6ar la vista para verlas& ya +ue nada anima m1s +ue tales
e(emplos. 4 no se piense slo en e(emplos *eroicos. 3ensemos en cosas sencillas7 en el
U
En <lemania reciben ese nombre los ni:os cuyos padres PPpadre y madreP traba(an fuera de casa durante
todo el d2a. no pudiendo recibir asL la debida atencin. Aras la se,unda ,uerra mundial era frecuente ver a
esos ni:os por la calle coniallave de la casa col,ada del cuello9 de donde el nombre de ni:osPllave. ?oy es una
pr1ctica casi e5tin,uida.
)-
(oven a +uien pre,unto por un camino +ue no es f1cil de encontrar& y +ue interrumpe sus
planes para acompa:arme cinco minutos y niostrarme el camino. Es una pe+ue:e6 de la +ue
no vale la pena *ablar& pero es al,o bueno sin restriccin. 4 cada uno de esos
comportamientos (ustifica la e5istencia del mundo. Ese (oven no *a *ec*o nin,una ,ran
refle5in moral9 *a *ec*o lo +ue sent2a9 pero eso le vino a la cabe6a por+ue es corno es.
?ay una vie(a m15ima de los filsofos anti,uos7 agere sequitur esse, el obrar si,ue
al ser. < fin de cuentas& lo +ue *ay son *ombres buenos y no buenas acciones. .o +ue *ace
bueno a un *ombre tiene un nombre en la tradicin cristiana7 amor. Es una actitud de
fundamental afirmacin de la realidad9 de a*2 brota una universal benevolencia +ue ya no
nos pone en el centro del mundo& pero +ue se e5tiende tambi"n *asta nosotros7 para poder
vivir bien& es necesario *ab"rselas bien con uno mismo. Cedidos por esta medida del amor&
slo somos& con todo& condicionalmente buenos.
4a antes di(imos +ue lo +ue en una determinada situacin es bueno depende& entre
otras cosas& de las peculiaridades de +uien se encuentra en ella. Cuando *ay un *erido en un
barco se pre,unta7 I*ay un m"dico a bordo? 4 si *ay un m"dico debe prestarle ayuda. 4 lo
mismo vale para otras cualidades *umanas. ?ay personas +ue tienen m1s perspicacia +ue
otras9 en al,una circunstancia& deben dar a los dem1s un buen conse(o. Qtras tienen un
sentido muy bien educado de los valores& y lo +ue +ui61s a otras no se les puede reproc*ar&
ellas no pueden *acerlo u omitirlo sin incurrir en falta. ?ay +uienes& sin +ue nadie les
obli,ue a ello& deben tomar la responsabilidad de otros& por la >nica ra6n de +ue ellos ven
lo +ue los dem1s no alcan6an a ver.
El obrar si,ue al ser. 0in duda +ue e5isten diferencias de ran,o& incluso entre los
*ombres. ?ay *ombres +ue tienen m1s altura moral +ue otros9 y no es +ue les est"n
permitidas m1s cosas +ue a los dem1s9 m1s bien tienen m1s obli,aciones por+ue pueden&
ven y entienden m1s +ue los dem1s. En ,eneral no aparecen como me(ores +ue los dem1s&
sino +ue la discrepancia entre lo +ue ven y lo +ue *acen es tan ,rande +ue m1s bien les *ace
sufrir. 0encillamente& ellos tienen una conciencia delicada. 0iempre se le ob(eta al
cristianismo el *aber inculcado a los *ombres el sentimiento de culpa. Esto es tan
verdadero como falso. .a verdad es +ue el cristianismo *a acrecentado el sentido de los
valores& nos *a *ec*o m1s perspicaces para la realidad& y con ello *a limitado naturalmente
las posibilidades de *acer al,o in(usto& o de omitir& sin culpa& al,o bueno. Donde *ay m1s
lu6& se destacan tambi"n m1s claramente las sombras. Aodos rec*a6amos las sombras.
;Nadie es (usto sino slo Dios;& se dice en el Nuevo Aestamento. 3ero esto ya lo sabia el
filsofo ,rie,o <na5imandro& +ue vivi si,los antes& cuando escrib2a7 ;las cosas
desaparecen en el lu,ar de donde proceden& se,>n el orden del tiempo9 mutuamente penan
su culpa;. .o +ue +uer2a decir es +ue cada cosa ocupa el sitio +ue otra de(a. 0u simple
e5istencia es ya culpable9 y& tras un cierto tiempo& pa,a por su culpa de(ando su lu,ar a otra.
0i no podemos secundar el pensamiento m2tico de una culpa de todas las cosas por
el simple *ec*o de su e5istencia& si,ue siendo verdad +ue nin,>n *ombre lo,ra al6arse por
completo por encima de su visin e,oc"ntrica del mundo. Aodos tenemos nuestros puntos
flacos& una especie de inadvertencia constitucional9 de al,una manera& nos pisamos todos
unos a otros. Nadie puede tra6ar con claridad la l2nea entre lo +ue es culpable e inocente&
por+ue la inadvertencia +ue fundamenta el mal descansa precisamente sobre la no
)1
consideracin de al,unos aspectos de nuestra accin. 0e trata de un olvido voluntario o
involuntario? En cual+uier caso cada uno es deudor de su pr(imo.
3ero *ay al,o m1s +ue la ine5orable rueda de la (usticia +ue *ace pa,ar a los
*ombres y a las cosas. E5iste la posibilidad de +ue el *ombre recono6ca la culpa de su
propia limitacin& apunte la de los dem1s a su i,norancia y los perdone. No slo e5iste la
(usticia& e5isten tambi"n la reconciliacin y el perdn. Aodas las buenas acciones (untas no
pueden cambiar el +ue no *aya una sola vida *umana +ue mere6ca& como un todo& ser
denominada sin m1s corno buena. Aodos necesitamos indul,encia& e incluso +ui61s& perdn.
3ero slo puede e5i,irlo +uien& sin cerrar los o(os a la in(usticia& est1 dispuesto a perdonar
sin reservas. Indul,encia& perdn reconciliacin son al,o m1s alto +ue la (usticia. < eso se
refieren las 3alabras de ?e,el7 ;.as *eridas del esp2ritu curan sin de(ar cicatri6;.
VIII. &erenidad o actitud ante lo #ue no
podemos cambiar
El tema +ue a*ora tratamos aparece raramente en la tica moderna.
Aampoco parece +ue el tema del destino pertene6ca a la tica. .a tica tiene +ue ver con
los actos +ue dependen de nosotros. <+uello +ue es como es sin intervencin nuestra& no
parece +ue pueda ser ob(eto de la refle5in "tica. 4 sin embar,o& pensadores de todos los
tiempos *an tenido por cosa muy importante el +ue el *ombre manten,a una correcta
relacin con a+uello +ue& sin su intervencin& es como es. <l comien6o de su tesis de
*abilitacin escribe ?e,el7 ;el comien6o& el principio de la ciencia moral es el respeto +ue
debemos tener al destino;. Principium scientiae moralis est reverentia fato habenda.
Cmo debemos entender esto? 3or +u" a+uello sobre lo +ue no podemos influir es
ob(eto de una refle5in pr1ctica& siendo as2 +ue "sta no parece tener consecuencias
pr1cticas? Ensayemos la si,uiente respuesta7 como *emos visto& la di,nidad del actuar
*umano reside en +ue no forma parte de un acontecer m1s amplio& como si fuese un simple
elemento inconsciente. Cada vida *umana es m1s bien un todo de sentido. Es el mismo
individuo +uien tiene +ue responder de su comportamiento en un sentido absoluto. Incluso
si act>a a manera de prueba& e5perimentalmente& o no +uiere prever las consecuencias de su
accin& lo +ue a+u2 y a*ora *a *ec*o o de(ado de *acer es al,o irrevocable y forma ya parte
de su vida para siempre. Corno tal tiene +ue responder de ello.
3ero& cmo podemos responder de ello si sabemos a la ve6 +ue todos nuestros
actos no son m1s +ue momentos parciales de un m1s amplio acontecer +ue para nada est1
en nuestras manos? 0i entendemos la libertad como simple independencia& entonces no nos
+ueda m1s +ue una cosa7 suicidarnos& sustray"ndonos as2 a la marc*a del mundo. 3ero este
acto nie,a en ese mismo momento la libertad +ue reali6a. Constituye un e(ercicio de la
libertad& pero& despu"s& "sta desaparece.
3or lo dem1s& el +ue act>a no tiene la posibilidad de ele,ir entre relacionarse o no
con la realidad. .o *ace al actuar. <l comen6ar a actuar *a aceptado ya el destino& tanto el
)2
pasado como el futuro. Cmo es esto? 3uesto +ue para el *ombre no e5iste accin al,una
+ue no ten,a presupuestos& +ue ven,a de la nada y condu6ca a la nada& eso si,nifica ya
*aber aceptado unas condiciones dadas. Aomemos como e(emplo la pol2tica. ?ay pol2ticos
as2 llamados +ue e5plican no poder *acer de momento su pol2tica& por+ue no se dan las
condiciones para ello. Esas personas no saben lo +ue si,nifica la accin pol2tica. .o +ue
si,nifica es7 *acer al,o lleno de si,nificado& al,o ra6onable en las actuales condiciones& +ue
nosotros no *emos esco,ido& es decir& lo me(or +ue permiten esas circunstancias& y +ue
+ui61s puede consistir en intentar cambiar esas condiciones.
< diferencia de los animales& los *ombres& al actuar& modifican a la ve6 las
condiciones +ue enmarcan su comportamiento. Esto es lo +ue llamamos *istoria. 3ero eso
slo lo pueden *acer a condicin de +ue acepten previamente determinado marco de su
actividad. @uien no puede o no +uiere *acerlo si,ue siendo un ni:o. < esas condiciones
dadas de antemano pertenece no slo el cuadro e5terior de nuestra actividad& sino tambi"n
nuestro modo de ser& nuestra naturale6a& nuestra bio,raf2a. No slo la realidad es como es&
sin nosotros& sino +ue& en al,una medida& nosotros mismos somos como somos sin poderlo
modificar. 0in duda& constatar simplemente ;es +ue yo soy as2;& cuando uno se *a
comportado in(ustamente& es una mala e5cusa. Nuestro ;serPas2; no es una ma,nitud fi(a
+ue determina nuestra actividad& sino +ue& al contrario& viene confi,urado continuamente
por nuestras acciones. 3ero es cierto +ue tampoco nuestra actividad comien6a de cero. 4 no
podemos *acerlo todo en cada momento.
0lo en el transcurso de nuestra vida descubrimos las fronteras +ue nuestra
naturale6a nos tra6a de antemano. 4 si es cierto +ue cada una de nuestras acciones e(erce un
influ(o indirecto sobre nosotros mismos confi,ur1ndonos& eso si,nifica tambi"n +ue nuestra
actividad anterior reviste para nosotros el car1cter de destino. Es importante refle5ionar
sobre esto& por+ue pertenece a una vida (usta tener la clara conciencia de +ue todo lo +ue
*acemos Pcada palabra& cada ,esto& cada lectura& cada emisin de televisin& cada omisinP
nos modela de manera irrevocable. 3uede cambiar la valoracin de lo sucedido& podemos
abrir un nuevo camino& pero nunca ser1 ya como antes. .a propia actividad a lo lar,o del
tiempo adopta la forma de destino. @uien no desee esto no podr1 actuar. 3ero esto tampoco
le servir1 de nada por+ue la omisin se le convertir2a en destino.
Aodav2a es m1s irritante para una conciencia autnoma el *ec*o de +ue +uien act>a
tampoco tiene el futuro en la mano& sino +ue& por el contrario& slo puede obrar si est1
dispuesto& tambi"n con relacin al futuro& a someterse al dolor del destino. Es f1cil de
comprender. 0e si,ue del sencillo *ec*o de +ue no podemos controlar las consecuencias a
lar,o pla6o de nuestra actividad. Aampoco el (u,ador de a(edre6 puede prever la marc*a del
(ue,o cuando se enfrenta a un adversario de calidad similar. Cada uno de sus movimientos
e5i,e de su adversario un contramovimiento +ue no es un simple momento de su propia
estrate,ia. No sabemos lo +ue a la lar,a se si,ue de nuestras acciones. 3odemos esperar +ue
los +ue vienen detr1s de nosotros acepten y prosi,an de al,una manera nuestras
intenciones. Nosotros mismos somos para ellos destino& lo mismo +ue ellos para nosotros.
4 no tenemos en la mano este destino.
3or eso& actuar si,nifica siempre desasirse de s2& despreocuparse de s2 y de las
propias intenciones. En esa medida& la actividad finita es& a la ve6& una e(ercitacin de la
)#
muerte. En realidad no e5iste una frontera clara entre actuar y sufrir. <+u"l incluye
inmediatamente "ste. 0i es verdad& y& con todo& debemos se,uir aceptando +ue la vida de
cada *ombre es un todo de sentido& es slo por+ue lo contrario tambi"n es verdad& es decir&
por+ue el mismo sufrimiento es tambi"n una forma de accin. Q nuestra actividad es
absorbida y neutrali6ada por la e5terioridad del destino como las ondas conc"ntricas +ue
produce una piedra en un ,ran la,o& o nos situamos en una consciente y e5presa relacin
con lo +ue sucede y lo incorporamos as2 al sentido de nuestra vida.
Cmo sucede esto? En +u" relacin podemos situarnos con lo +ue sucede? En mi
opinin& caben tres posibilidades. .as denomino7 fanatismo& cinismo& y serenidad.
El fan1tico es a+uel +ue est1 afincado en la idea de +ue no e5iste m1s sentido +ue el
+ue nosotros damos y ponemos. 0i conoce el *ec*o de +ue +uien act>a se enfrenta a la
*e,emon2a del destino& entonces se nie,a a aceptarlo. @uiere variar las condiciones
ambientales o irse a pi+ue. Cic*ael Do*l*aas se convierte en un fan1tico. No est1 dispuesto
a aceptar su impotencia ante la in(usticia +ue sufre& y pone fue,o al mundo para +ue el
derec*o vuelva a ser implantado. !an1tico es el revolucionario +ue no reconoce l2mites
morales a su proceder& por+ue parte de la idea de +ue slo ,racias a "ste ad+uiere sentido el
mundo9 el punto de vista moral parte en cambio de +ue el sentido est1 ya a*2& precisamente
en la e5istencia de cada *ombre& y de +ue& si no fuera as2& ser2an vanos todos los esfuer6os
de *acer al,o con sentido. El fan1tico es a+uel +ue e5clama con ?itler7 si fracasamos& la
*istoria mundial *a perdido su sentido.
.o contrario del fan1tico es el c2nico& aun+ue de un parecido tan sorprendente +ue&
en la pr1ctica& se confunden. El c2nico no adopta el partido del sentido contra la realidad&
sino el de realidad contra el sentido9 renuncia al sentido. Considera la accin ba(o el aspecto
del acontecer mec1nico. Cree en el derec*o del m1s fuerte. C2nicos ser2an los atenienses&
+ue +uer2an e5torsionar a la pe+ue:a isla de Celos para +ue fuese su aliada frente a
Esparta. <mena6aron con matar a todos los *ombres y reducir a esclavitud a las mu(eres y
ni:os. .os de Celos les *icieron ver la in(usticia de ese modo de proceder& pero los
atenienses contestaron7 ;+u" si,nifica a+u2 (usticia? %usticia slo e5iste entre los +ue
tienen fuer6as seme(antes. $osotros sois d"biles y nosotros fuertes9 de a*2 se si,ue todo lo
dem1s;. Este es un cinismo no edulcorado por nin,una ideolo,2a& pues la ideolo,2a es& al
menos& un reconocimiento formal de normas morales tales como la (usticia& aun+ue "sta se
desv2e en direccin a los intereses particulares. 3ero se puede discutir& sobre esa desviacin9
se la puede desenmascarar y criticar9 a las ideolo,2as se les puede co,er la palabra. El
c2nico es inaferrable por+ue *a tomado de antemano el partido de la realidad falta de
sentido. El fan1tico tiene& por as2 decir& espuma en la boca9 el c2nico& iron2a. < menudo&
despu"s de al,>n tiempo& el fan1tico se convierte en c2nico& (ustamente cuando *a
e5perimentado el poder de la realidad +ue "l combate. En el fondo& ambos est1n de acuerdo&
desde el principio& en +ue la realidad +ue rodea nuestras acciones& +ue les sirve de
presupuesto y en la +ue desembocan& no tiene sentido.
Estas refle5iones nos muestran +ue una accin con sentido slo puede darse si nos
situamos en una relacin positiva con la realidad +ue nos depara el marco de nuestra
accin. <l fan1tico& +ue +uiere sentido& se le puede +ui61 e5plicar9 al c2nico& naturalmente&
no. .o mismo +ue al esc"ptico radical al c2nico tampoco se le puede abordar con
))
ar,umentos9 slo se le puede abandonar a s2 mismo. Cuando otros se convierten en sus
v2ctimas& se le debe combatir. 3uede ayudarle sobre todo +uien le abre un mundo de sentido
en un modo distinto al ar,umentativo9 +uien le *ace e5perimentar los valores. @ui61s puede
ayudarle el amor& pero slo si "l +uiere y ve +ue el cinismo es una enfermedad +ue priva al
*ombre del sentido de la vida.
.a actitud ra6onable del *ombre frente al destino& tal como lo *a se:alado la
filosof2a de todos los tiempos& la denominamos serenidad. .a e5presin procede del
len,ua(e de la m2stica alemana de la <lta Edad Cedia9 pero su realidad es muy sencilla.
Con la palabra serenidad entendemos la actitud de a+uel +ue acepta voluntariamente& como
un l2mite lleno de sentido& lo +ue "l no puede cambiar9 la actitud de +uien acepta los l2mites.
3arece una cosa trivial7 lo +ue no podemos modificar ocurre de todos modos& lo aceptemos
o no. E5acto. 4 precisamente por eso debemos estar a buenas con ello& pues de otra manera
tampoco podemos estar a bien con nosotros mismos& ya +ue nuestra propia e5istencia e
idiosincrasia es destino. @uien no acepta el destino& no puede aceptarse a s2 mismo. 4 sin
amistad consi,o mismo& no puede darse una vida recta.
!ueron los filsofos de la 0toa +uienes primero desarrollaron la doctrina sobre la
serenidad. Epicteto y 0"neca alabaron la aceptacin del destino como la liberacin
definitiva del *ombre. < +uien asume voluntariamente& dec2an& lo +ue de todos modos
sucede& nada le puede suceder contra su voluntad. Es tan libre como lo es Dios. El ideal
supremo del sabio estoico era la apat2a& la ausencia de dolor y de pasin. Contra esta actitud
se puede ciertamente ob(etar +ue recorta m1s bien una dimensin decisiva de la actividad
*umana& precisamente la dimensin del compromiso apasionado. .os estoicos ense:aban a
no tener pasiones y condenaban incluso la compasin7 *ay +ue actuar e5clusivamente por
pura ra6n moral. <*ora bien& las pasiones pertenecen a la naturale6a del *ombre& y los
estoicos +uer2an tambi"n aceptar la naturale6a9 por tanto deb2an aceptar i,ualmente la
propia naturale6a. <dem1s& slo el +ue act>a comprometido de verdad puede dar fe de los
l2mites de lo posible. 0i capitula ante lo imposible& "l sabe +ue efectivamente era imposible.
0u capitulacin es ciertamente m1s dolorosa +ue la de los estoicos& ya +ue renuncia a
a+uello con lo +ue est1 efectivamente encari:ado.
.a doctrina cristiana sobre la vida se diferencia en este punto de la de los estoicos.
Ella& lo mismo +ue todas las doctrinas de sabidur2a del mundo& ense:a tambi"n la serenidad
ante el destino. 3ero se diferencia de cual+uier otra& de una parte& por su mayor realismo& y
de otra& por una motivacin nueva7 el realismo consiste en +ue los l2mites de la sub(etividad
natural son delimitados de acuerdo con la realidad. .a persona serena en el sentido indicado
no en,a:a& por as2 decir& a los dioses& e5plicando +ue las uvas +ue se le ofrecen est1n
demasiado verdes para ella. No se +ueda impasible& ni le da lo mismo el "5ito o fracaso de
sus propsitos& como ense:aban los estoicos. 3or eso son m1s dram1ticos sus fracasos. En
el <nti,uo Aestamento se describen las disputas de %ob y sus desesperadas reclamaciones
frente a Dios9 a*ora bien %ob& a diferencia del c2nico& se apoya en +ue la realidad& como
obra de Dios& debe estar llena de sentido. 3ero "l no puede descubrirlo. <l final tenemos
sencillamente la capitulacin ante el poder de Dios& +ue le muestra cmo El y no %ob *a
*ec*o& en definitiva& el cocodrilo y el *ipoptamo. Evidentemente tambi"n %esucristo es
)H
muy distinto de un sabio estoico& cuando& en su an,ustia mortal& rue,a por su vida
a:adiendo despu"s7 ;no se *a,a mi voluntad sino la tuya;.
.a resi,nacin ante lo inevitable es verdaderamente *umana slo si lo inevitable se
muestra realmente como tal. 4 slo puede mostrarse a a+uel +ue *a lle,ado efectivamente
*asta el l2mite y no *a de(ado de intentar lle,ar m1s all1 de las fronteras de lo imposible por
miedo a darse un ,olpe. De a*2 +ue la resi,nacin no sea un fatalismo. .a disposicin de
+uien act>a es la de aceptar tambi"n como llenos de sentido sus fracasos. Esto presupone
+ue no tra6amos por principio una frontera entre nuestra actividad y la realidad& +ue& por
una parte& posibilita esa actividad y& por otra& la *ace fracasar.
Es una propiedad de la reli,in ver en ambas el mismo fundamento. Dios es& de un
lado& ori,en y ,arante de las e5i,encias morales9 pero& de otro& es se:or de la *istoria9 dic*o
de otro modo& Dios es *onrado tambi"n con nuestros fracasos y& adem1s Py esto es lo
principalP& ,aranti6a la armon2a definitiva de nuestras intenciones con la marc*a del mundo.
?e dic*o7 y esto es lo principal. 3od2amos pensar& en analo,2a con el esp2ritu en,a:ador
universal inventado por Descartes& en un ,enio mali,no +ue se cuidara sistem1ticamente de
trocar siempre todos nuestros buenos propsitos en lo contrario9 de +ue todas nuestras
buenas acciones tuvieran siempre malas consecuencias. En un mundo as2 no podr2amos
actuar bien.
<l buen comportamiento pertenece por eso la confian6a en +ue ese caso no se da9 la
confian6a en +ue el bien lleva al bien& al menos en ,eneral y a lar,o pla6o. 0olamente
entonces tiene sentido la accin buena9 solamente as2 no se destruye su sentido inmanente
con la marc*a del mundo. ro slo podemos creer esto si creemos a la ve6 +u e mal no
consi,ue imponerse9 +ue es el bien +uien se impone& ya +ue de otro modo +uedar2a
definitivamente frustrada toda buena intencin. .a fe en Dios incluye por eso la idea de +ue
las malas intenciones deben trocarse a la lar,a en su contrario y colaborar al bien. 3or lo
dem1s& "ste es el n>cleo de la filosof2a de la *istoria de Dant& !ic*te& ?e,el o incluso Car5.
4 en este sentido dice Cefistfeles& en el !austo de Boet*e7 ;4o soy una parte de a+uella
fuer6a +ue +uiere siempre el mal y *ace siempre el bien;.
.a persona serena act>a con firme6a& pero *a aceptado la marc*a de las cosas& +ue
posibilita a la ve6 su actividad y su posible fracaso& ya +ue sabe +ue no es por "l y por su
actividad por lo +ue el sentido penetra en el mundo. Cart2n .utero menciona una ve6 a un
misionero +ue +uiere convertir un pa2s y en realidad no convierte ni si+uiera a una persona&
por lo cual comien6a a lamentar su suerte. .utero lo censura con esta anotacin7 ;.a se:al
clara de una mala voluntad es +ue no puede sufrir su fracaso;.
En este sentido& serenidad no si,nifica pasividad& renuncia a cambiar el mundo& sino
afirmacin de una realidad +ue merece se le ayude modific1ndola. 0i lo sustancial sobre el
mundo +uedara e5puesto con decir +ue es malo& entonces no merecer2a la pena ayudar a los
*ombres a nacer. Cada *ombre es un nuevo modo de *acerse consciente el mundo. 3ero un
mundo malo en ,eneral no merecer2a alcan6ar una y otra ve6 la conciencia& ser refle(ado
siempre. Nin,una ayuda& nin,una actividad social puede tener otro sentido +ue ayudar a los
*ombres a descubrir +ue vale la pena vivir. 3or+ue se dan condiciones de vida en +ue ese
descubrimiento es casi imposible.
)/
.a serena aceptacin de la realidad es& como vimos& la condicin para +ue el
*ombre pueda vivir amistosamente con sus seme(antes y consi,o mismo9 la condicin por
tanto de una vida feli6& y la condicin para +ue el sentido sub(etivo de la vida no sea
desmentido por la realidad. 8na >ltima idea debe e5plicar esto. 4a *e dic*o +ue las
,eneraciones son destino unas para otras. <ceptamos el mundo tal como nos lo entre,aron
los mayores& y *emos mostrado ya cmo los (venes reciben de al,una manera la *erencia
+ue se les entre,a& y prosi,uen nuestros propsitos. .a amistad entre las ,eneraciones es
condicin para +ue el destino& +ue rodea nuestra actividad& no se muestre como al,o
enemi,o. .os mayores tienen la tarea de introducir a los (venes en su mundo de valores
*asta +ue puedan comprenderlo& de modo +ue desarrollen sus capacidades de
identificacin& y puedan entender su actividad independiente como un prose,uir la tarea de
los anteriores. .os mayores tienen i,ualmente la tarea de de(ar a los +ue ven,an despu"s un
mundo tal +ue ellos puedan comen6ar con esa *erencia& de modo +ue no se enfrenten a "l
como a una poderosa infraestructura a la +ue no se pueden acomodar& y de manera +ue no
ten,an +ue recibir una *erencia die6mada y e5poliada. .os (venes slo pueden actuar con
sentido si se sit>an en una relacin positiva con la realidad inacabada con +ue se
encuentran.
No e5iste sustitutivo al,uno para la serenidad& nunca y ba(o nin,una circunstancia&
sobre todo ba(o las malas9 pero e5isten muc*as circunstancias +ue dificultan vivirla. 4
pertenece a las fundamentales obli,aciones del *ombre para con sus i,uales& el facilitarles
la serena aceptacin del destino. 3or lo dem1s& deber es a+u2 una palabra falsa. .a persona
feli6 tiene la necesidad natural de comunicar su felicidad. 4 la ale,r2a participada es& como
se sabe& doble felicidad. .a serenidad es una propiedad del *ombre feli6. El filsofo
Oitt,enstein lle,a a escribir7 Io soy feli6 o des,raciado. 0e puede decir +ue no *ay =ien ni
Cal;. Esto es a,udo y e+u2voco. .o +ue Oitt,enstein piensa lo formul& +ui61 con mayor
claridad& el filsofo y pulidor de lentes Espinosa7 "La felicidad, escribe& no es el premio de
la virtud, sino la virtud misma".V
)