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ESPACIO Y METODO

Milton Santos

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ALGUNAS REFLEXIONES SOBRE EL CONCEPTO DE ESPACIO
El propio concepto de espacio, tal como nosotros lo hemos propuesto en otros lugares (Santos, 1978 y
1979), parece ser una de las fuentes de duda más frecuentes entre los estudiosos del tema. Entre las
cuestiones paralelas a la discusin principal surgen muy frecuentemente algunas !ue podr"amos resumir del
siguiente modo# $!u% caracteri&a, particularmente, el estudio de la sociedad a tra'%s de la categor"a espacio(
$cmo considerar, en la teor"a y en la práctica, los ingredientes sociales y )naturales* !ue componen el
espacio para descri+irlo, definirlo, interpretarlo y, finalmente, encontrar lo espacial( $!u% caracteri&a el
análisis del espacio( $cmo pasar del sistema producti'o al espacio( $cmo a+ordar el pro+lema de la
periodi&acin, de la difusin de las 'aria+les y el significado de las )locali&aciones*(
,a respuesta es sin duda ardua, en la medida !ue el 'oca+lo espacio se presta a una 'ariedad de acepciones...
a las !ue 'enimos a a-adir una más. .esulta tam+i%n ardua en la medida !ue sugerimos !ue el espacio as"
definido sea considerado como un factor de la e'olucin social, y no solamente como una condicin.
/ntentemos, sin em+argo, dar respuesta a las di'ersas cuestiones.
0onsideramos el espacio como una instancia de la sociedad, al mismo ni'el !ue la instancia econmica y la
instancia cultural1ideolgica. Esto significa !ue, en tanto !ue instancia, el espacio contiene y está contenido
por las demás instancias, del mismo modo !ue cada una de ellas lo contiene y es por ellas contenida. ,a
econom"a está en el espacio, as" como el espacio está en la econom"a. ,o mismo ocurre con lo pol"tico1
institucional y con lo culturalideolgico. Eso !uiere decir !ue la esencia del espacio es social. En ese caso, el
espacio no puede estar formado 2nicamente por las cosas, los o+3etos geográficos, naturales o artificiales,
cuyo con3unto nos ofrece la naturale&a. El espacio es todo eso más la sociedad# cada fraccin de la
naturale&a a+riga una fraccin de la sociedad actual. 4enemos as", por una parte, un con3unto de o+3etos
geográficos distri+uidos so+re un territorio, su configuración geográfica o su configuración espacial, y el
modo como esos o+3etos se muestran ante nuestros o3os, en su continuidad 'isi+le, esto es, el paisa3e5 por
otra parte, lo !ue da 'ida a esos o+3etos, su principio acti'o, es decir, todos los procesos sociales
representati'os de una sociedad en un momento dado. Esos procesos, resueltos en funciones, se reali&an a
tra'%s de formas. Estas formas pueden no ser originariamente geográficas, pero terminan por ad!uirir una
e6presin territorial. En realidad, sin las formas, la sociedad, a tra'%s de las funciones y procesos, no se
reali&ar"a. 7e ah" !ue el espacio contenga a las demás instancias. Está tam+i%n contenido en ellas, en la
medida !ue los procesos espec"ficos incluyen el espacio, sea el proceso econmico, sea el proceso
institucional, sea el proceso ideolgico.
8n elemento de discusin aducido frecuentemente tiene !ue 'er con el hecho de !ue, al definir el conte6to,
podr"amos estar incluyendo dos 'eces la misma categor"a o instancia. 9or e3emplo, cuando definimos el
espacio como la suma del paisaje (o, me3or a2n, de la configuración geográfica) y de la sociedad. 9ero eso,
3ustamente, indica la im+ricacin entre las instancias. 0omo las formas geográficas contienen fracciones de
lo social, no son solamente formas, sino formas-contenido. 9or esto, están siempre cam+iando de
significado, en la medida !ue el mo'imiento social les atri+uye, en cada momento, fracciones diferentes del
todo social. 9uede decirse !ue la forma, en su cualidad de forma1contenido, está siendo permanentemente
alterada, y !ue el contenido ad!uiere una nue'a dimensin al enca3arse en la forma. ,a acción, !ue es
inherente a la función, está en armon"a con la forma !ue la contiene# as", los procesos slo ad!uieren plena
significacin cuando se materiali&an.
El mo'imiento dial%ctico entre forma y contenido !ue preside el espacio, es igualmente el mo'imiento
dial%ctico del todo social, aprehendido en y a tra'%s de la realidad geográfica. 0ada localización es, pues, un
momento del inmenso mo'imiento del mundo, aprehendido en un punto geográfico, un lugar. 9or eso
mismo, gracias al mo'imiento social, cada lugar está siempre cam+iando de significado# en cada instante las
fracciones de la sociedad !ue incorpora no son las mismas.
:o de+e confundirse localización y lugar. El lugar puede ser el mismo, las locali&aciones cam+ian. El lugar
es un o+3eto o con3unto de o+3etos. ,a locali&acin es un ha& de fuer&as sociales e3erci%ndose en un lugar.
;demás, como una misma 'aria+le cam+ia de 'alor seg2n el per"odo histrico (sinnimo de áreas
temporales de significación, o, a2n, de los modos de producción y sus momentos), el análisis, cual!uiera !ue
sea, e6ige una periodización, so pena de errar frecuentemente en nuestro esfuer&o interpretati'o. 4al
periodi&acin es tanto más simple cuanto mayor sea la e6tensin territorial del estudio (los modos de
produccin e6isten a escala mundial), y tanto más comple3a y suscepti+le de su+di'isiones cuanto más
reducida es la dimensin del territorio. 0uanto más pequeño es el lugar e6aminado, tanto mayor es el
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n2mero de ni'eles y determinaciones e6ternas !ue inciden so+re %l. 7e ah" la comple3idad del estudio de lo
más pequeño.
;demás cada lugar tiene, en cada momento, un papel propio en el proceso producti'o. Este, como es sa+ido,
está formado de produccin propiamente dicha, circulacin, distri+ucin y consumo.
Slo la produccin propiamente dicha tiene relacin directa con el lugar, y de %l ad!uiere una parte de las
condiciones de su reali&acin. El estudio de un sistema producti'o de+e considerar %sto, tanto si nos
referimos al dominio agr"cola o al dominio industrial. Sin em+argo, los demás procesos se dan seg2n un
3uego de factores !ue interesa a todas las otras fracciones del espacio. 9or eso mismo, además, el propio
proceso directo de producción es afectado por los demás (circulacin, distri+ucin y consumo), 3ustificando
los cam+ios de locali&acin de los esta+lecimientos producti'os.
0omo los circuitos producti'os se dan en el espacio de forma desagregada, aun!ue no desarticulada, la
importancia !ue tiene cada uno de a!uellos procesos, en cada momento histrico y para cada caso particular,
ayuda a comprender la organi&acin del espacio.
9or e3emplo, la tendencia a la ur+ani&acin en nuestros d"as, e incluso su perfil, ha sido e6plicada por la
importancia ad!uirida por el consumo, por la distri+ucin y por la circulacin, al mismo tiempo !ue el
tra+a3o intelectual ad!uiere una mayor presencia en detrimiento del tra+a3o manual. 9or otra parte, la propia
segmentacin tradicional del proceso producti'o (produccin propiamente dicha, circulacin, distri+ucin,
consumo) de+er"a ser corregida para incluir, en lugar destacado, como ramos autonomi&ados del proceso
producti'o propiamente dicho, la investigación, el control, la coordinación, la previsión, paralelamente a la
mercadotecnia y a la propaganda. ;hora +ien, la organi&acin actual del espacio y la llamada 3erar!u"a
entre lugares de+e mucho, en su realidad y en su e6plicacin, a estos nue'os esla+ones del sistema
producti'o.
<ol'amos a las cuestiones iniciales# $contienen al espacio(5 $el espacio los contiene(5 $no son %stas
preguntas !ue se resuel'en por su propio enunciado, frente al análisis de lo real( En realidad, %ste solamente
puede ser aprehendido si separamos, anal"ticamente, lo !ue aparece como caracter"sticamente formal, de su
contenido social. 7e+iendo este 2ltimo ser o+3eto de una clasificación lo más rigurosa posible, !ue permita
considerar la multiplicidad de com+inaciones. 0uanto más a3ustada sea esa clasificacin, más fecundo será
el análisis y la s"ntesis.
,a seleccin de 'aria+les no puede ser, toda'"a, aleatoria, pero de+e considerar el fenmeno estudiado y su
significacin en un momento dado, de manera !ue las instancias econmica, institucional, cultural y espacial
sean adecuadamente tenidas en cuenta.
EL ESPACIO Y SUS ELEMENTOS: CUESTIONES DE MÉTODO
El espacio de+e ser considerado como una totalidad, a modo de la propia sociedad !ue le da 'ida.
0onsiderarlo as" es una regla de m%todo cuya práctica e6ige !ue se encuentre, paralelamente, a tra'%s del
análisis, la posi+ilidad de di'idirlo en partes. ;hora +ien, el análisis es una forma de segmentacin del todo
!ue permite, al final, la reconstruccin de ese todo. ,a di'isin anal"tica del espacio puede ser operada seg2n
di'ersos criterios. El !ue 'amos a pri'ilegiar a!u", a tra'%s de lo !ue llamamos )los elementos del espacio*,
es solamente una de esas di'ersas posi+ilidades.
Qué es un element !el es"#$%
;ntes incluso de tratar de definir lo !ue es un elemento del espacio 'aldr"a la pena, tal 'e&, discutir la propia
nocin de elemento. Seg2n los tericos, los elementos ser"an la )+ase de toda deduccin*5 )principios
o+'ios, luminosamente o+'ios, admitidos por todos los hom+res* (=ertrand .usell, 19>?). Esta definicin
e!uipara elemento a categor"a. 4omando la e6presin categor"a en el sentido de 'erdad eterna, presente en
todos los tiempos, en todos los lugares, y de la cual se parte para la comprensin de las cosas en un
momento dado, siempre !ue se tomen en consideracin los cam+ios histricos. Seg2n .usell, en el caso de
los elementos esa posicin ha+r"a sido aceptada a lo largo de la Edad Media, e incluso más tarde, como en el
caso de 7escartes.
,ei+ni& considera !ue su propiedad esencial es la fuer&a, y no la e6tensin. ,os elementos dispondr"an, en
tal caso, de una inercia por la cual pueden permanecer en sus propios lugares, en tanto !ue, el mismo
tiempo, e6isten fuer&as !ue intentan dislocarlos, o penetrar en ellos. 7e ese modo, siendo espaciales (por el
hecho de !ue disponen de extensión), los elementos tam+i%n están dotados de una estructura interna,
mediante la cual participan de la 'ida del todo del !ue son parte y !ue les confiere un comportamiento
diferente (para cada cual), como reaccin al propio 3uego de las fuer&as !ue los comprenden. ,a definicin
de elemento ser"a pues, más allá de la sugestin de @ar'ey (19A9), algo más !ue )la unidad +ásica de un
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sistema en t%rminos primiti'os !ue, desde un punto de 'ista matemático, no necesita definicin, de la misma
forma !ue la concepcin de punto en Beometr"a*.
Ls elements !el es"#$%: enume&#$%'n ( )un$%nes
,os elementos del espacio ser"an los siguientes# los hom+res, las empresas, las instituciones, el llamado
medio ecolgico y las infraestructuras.
,os hom+res son elementos del espacio, sea en la condicin de suministradores de tra+a3o, sea en la de
candidatos a ello5 trátese de 3'enes, o de parados. ,a 'erdad es !ue tanto los 3'enes, como los !ue
ocasionalmente se encuentran sin empleo o los !ue ya están 3u+ilados, no participan directamente de la
produccin, pero el simple hecho de estar presentes en el lugar tiene como consecuencia la demanda de un
cierto tipo de tra+a3o para otros. Esos di'ersos tipos de tra+a3o y de demanda son la +ase de una clasificacin
del elemento humano en la caracteri&acin de un espacio dado.
,a demanda de cada indi'iduo como miem+ro de la sociedad es satisfecha en parte por las empresas y en
parte por las instituciones. ,as empresas tienen como funcin esencial la produccin de +ienes, ser'icios e
ideas. 9or su parte, las instituciones producen normas, rdenes y legitimaciones.
El medio ecolgico es el con3unto de comple3os territoriales !ue constituyen la +ase f"sica del tra+a3o
humano. ,as infraestructuras son el tra+a3o humano materiali&ado y locali&ado en forma de casas,
plantaciones, caminos, etc.
Ls elements !el es"#$%: su &e!u$t%*%l%!#!
,a simple enumeracin de las funciones !ue afectan a cada uno de los elementos del espacio muestra !ue
esto son, en cierta forma, intercam+ia+les y reduci+les unos a otros. Esta intercam+ia+ilidad y reducti+ilidad
aumentan, en realidad, con el desarrollo histrico5 como resultado lgico de la comple3idad creciente en
todos los ni'eles de la 'ida. 7e este modo, los hom+res tam+i%n pueden ser considerados como empresas (el
'endedor de la fuer&a de tra+a3o), o como instituciones (por e3emplo en el caso del ciudadano)5 del mismo
modo !ue las instituciones aparecen como compa-"as y %stas como instituciones. Este 2ltimo es el caso de
las compa-"as transnacionales o de las grandes corporaciones, !ue no slo se imponen reglas internas de
funcionamiento, sino !ue inter'ienen en la creacin de normas sociales a un ni'el más amplio !ue el de su
accin directa, compitiendo con las instituciones, e incluso con el Estado. ,a fi3acin del precio de las
mercanc"as por los monopolios les confiere una atri+ucin !ue es propia de las entidades de derecho
p2+lico, en la medida !ue interfieren en la econom"a de cada ciudadano y de cada familia, e incluso de otras
empresas, compitiendo con el Estado en el control de la econom"a.
En el momento actual las funciones de las compa-"as y de las instituciones aparecen entrela&adas y
confundidas, en la medida en !ue las empresas, directa o indirectamente, tam+i%n producen normas5 y las
instituciones son, como el Estado, productoras de +ienes y ser'icios.
;l mismo tiempo !ue los elementos del espacio se hacen más intercam+ia+les, las relaciones entre ellos se
'uel'en tam+i%n más "ntimas y mucho más e6tensas. 7e este modo, la nocin de espacio como totalidad se
impone de forma más e'idente5 y por el hecho de !ue resulta más intrincada, se hace más e6igente su
análisis.
Ls elements !el es"#$%: l#s %nte&#$$%nes
El estudio de las interacciones entre los di'ersos elementos del espacio es un dato fundamental del análisis.
En la medida !ue función es acción, la interaccin supone interdependencia funcional entre los elementos. ;
tra'%s del estudio de las interacciones recuperamos la totalidad social, esto es, el espacio como un todo, e,
igualmente, la sociedad como un todo. 9ues cada accin no constituye un dato independiente, sino un
resultado del propio proceso social.
@a+lando de lo !ue anteriormente se llama+a regin ur+ana, el gegrafo 9. @aggett (19A?) dice !ue en
Beograf"a @umana la regin nodal sugiere un con3unto de o+3etos (ciudades, aldeas, haciendas, etc.)
relacionados a tra'%s de flu3os circulatorios (dinero, mercanc"as, emigrantes) y de la energ"a !ue satisface las
necesidades +iolgicas y sociales de la comunidad. ;hora +ien, esas necesidades son todas satisfechas a
tra'%s del acto de producir. Es de ese modo como se definen las formas de producir y paralelamente las de
consumir, las normas relati'as a la di'isin de la sociedad en clases, y la red de relaciones e6istentes. Es
tam+i%n as" como se definen las in'ersiones !ue de+en reali&arse. 4ales in'ersiones, cuya tendencia a darse
en forma de capital fi3o es cada 'e& mayor, modifican el medio ecolgico a tra'%s de sistemas de ingenier"a
!ue se superponen unos a otros, total o parcialmente, modificando el propio medio y adaptándose a las
condiciones emergentes de la produccin. 7e esa forma, se opera una e'olucin concurrente del hom+re y
de lo !ue podr"a llamarse la )naturale&a*, mediante la accin de las instituciones y de las empresas.
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0a+r"a preguntarse a!u" si es 'álida la distincin, !ue hemos reali&ado al comien&o, entre el medio ecolgico
y las infraestructuras, como elementos del espacio. En la medida !ue las infraestructuras se integran en el
medio ecolgico, 'ol'i%ndose una parte del mismo, $no ser"a incorrecto considerarlos como elementos
distintos( ;demás, en cada momento de la e'olucin de la sociedad el hom+re encuentra un medio de
tra+a3o ya construido so+re el cual opera, y la distincin entre lo !ue se llamar"a natural y no natural se
'uel'e artificial.
,a e6presin medio ecolgico no tiene la misma significacin !ue se atri+uye a naturaleza salvaje o
naturaleza cósmica, como en ocasiones se tiende a admitir El medio ecolgico ya es medio modificado, y
cada 'e& más medio técnico. 7e esa forma, lo !ue en realidad se produce es una adicin al medio de nue'as
o+ras de los hom+res, la creacin de un nue'o entorno a partir del !ue ya e6ist"a# lo !ue se acostum+ra a
llamar )naturale&a primera* por contraposicin a )segunda naturale&a* ya es segunda naturaleza. ,a
primera naturale&a, como sinnimo de )mundo natural*, slo e6isti hasta el momento inmediatamente
anterior en el !ue el hom+re se transform en ser social, a tra'%s de la produccin social. ; partir de ese
momento, todo lo !ue consideramos como primera naturale&a fue transformado. Ese proceso de
transformacin, continuo y progresi'o, constituye un cam+io cualitati'o fundamental de nuestro tiempo. C
en la medida !ue el tra+a3o humano tiene como +ase la ciencia y la t%cnica, se transform por ello mismo en
tecnolog"a histricamente acumulada.
De $n$e"t # l# &e#l%!#! em"+&%$#
0uando decimos !ue los elementos del espacio son los hom+res, las empresas, las instituciones, el soporte
ecolgico, las infraestructuras, estamos considerando cada elemento como un concepto.
,a e6presin concepto denota generalmente una a+straccin e6traida de la o+ser'acin de hechos
particulares. Sin em+argo, de+ido a !ue cada hecho particular o cada cosa particular slo tienen significado a
partir del con3unto en !ue están incluidos, esa cosa o ese hecho terminan siendo lo a+stracto, mientras !ue lo
real pasa a ser el concepto. :o o+stante, el concepto solamente es real en la medida en !ue es actual. Esto
!uiere decir !ue las e6presiones hom+re, empresa, institucin, soporte ecolgico, infraestructura, slo
pueden ser entendidas a la lu& de su historia y del presente.
; lo largo de la historia toda 'aria+le está sometida a e'olucin constante. 9or e3emplo, la 'aria+le
demográfica está su3eta a cam+ios e incluso a re'oluciones. Si consideramos la realidad demográfica +a3o el
aspecto del crecimiento natural o +a3o el de las migraciones, en cada momento de la historia 'ar"an sus
condiciones respecti'as. ;s", en el curso de la historia humana pueden contemplarse di'ersas re'oluciones
demográficas, cada una con su significado espec"fico. 7el mismo modo, las formas y los tipos de
migraciones 'ar"an, as" como su significado respecti'o.
Si tomamos alg2n otro e3emplo, como el de la energ"a, en cada fase su utili&acin asume di'ersas formas,
desde el uso e6clusi'o de la energ"a animal, hasta el descu+rimiento de t%cnicas para dominar las fuentes
naturales de energ"a. 9asamos, despu%s, de una fase en !ue la energ"a utili&ada es la energ"a mecánica o
inanimada, como en el caso del motor de e6plosin, al uso de la energ"a cin%tica y, más recientemente, de la
energ"a nuclear. El mismo ra&onamiento se aplica a cual!uier otra 'aria+le.
,o !ue interesa es el hecho de !ue en cada momento histrico cada elemento cam+ia su papel y su posicin
en el sistema temporal y en el sistema espacial y, en cada momento, el 'alor de cada uno de+e ser tomado de
su relacin con los demás elementos y con el todo.
7esde este punto de 'ista, podemos repetir la e6presin de Duhn (19AE) cuando dice !ue los elementos o
'aria+les )son estados o condiciones de las cosas, pero no las cosas mismas*. C a-ade# )En sistemas !ue
comprenden personas, no es la persona lo !ue constituye un elemento, sino sus estados de ham+re, de deseo,
de compa-erismo, de informacin o alg2n otro rasgo rele'ante para el sistema*.
Ls elements $m ,#&%#*les
,o dicho hasta ahora permite pensar !ue los elementos del espacio están sometidos a 'ariaciones
cuantitati'as y cualitati'as. 7e ese modo, los elementos del espacio de+en ser considerados como 'aria+les.
Esto significa, como su nom+re indica, !ue cam+ian de 'alor seg2n el mo'imiento de la historia. Si ese
'alor nace de las cualidades nue'as !ue ad!uieren, tam+i%n representa en s" mismo una cantidad. 9ero la
e6presin real de cada cantidad 'iene dada como resultado de las necesidades sociales y de su gradacin en
un momento dado. 9or esto mismo, la cuantificacin correspondiente a cada elemento no puede ser reali&ada
de modo aprior"stico, es decir, antes de captar su 'alor cualitati'o. En este caso, como en cual!uier otro, la
cuantificacin slo puede darse a posteriori. Esto es tanto más 'erdadero cuanto !ue cada elemento del
espacio tiene un 'alor diferente seg2n el lugar en !ue se encuentra.
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,a especificidad del lugar puede ser entendida tam+i%n como una 'aloracin espec"fica (ligada al lugar) de
cada 'aria+le. 9or e3emplo, dos fá+ricas montadas al mismo tiempo por una misma compa-"a, dotadas de los
mismos recursos t%cnicos, pero locali&adas en diferentes lugares, dan a sus propietarios resultados
diferentes. 7esde el punto de 'ista puramente material esos resultados pueden ser los mismos, por e3emplo,
una cierta cantidad producida. 9ero el coste de los factores de produccin, como la mano de o+ra, el agua o
la energ"a, puede 'ariar, as" como tam+i%n la posi+ilidad de distri+uir los +ienes producidos. 9or otra parte,
aun!ue dos empresas, propietarias de dos fá+ricas similares, dispongan del mismo poder econmico y
pol"tico, la locali&acin diferenciada constituye un dato !ue pro'oca la diferenciacin de los resultados. ,o
mismo ocurre, por e3emplo, con los indi'iduos. @om+res !ue tu'ieran la misma formacin y a2n las mismas
capacidades, pero situados en lugares distintos, no tendr"an la misma condicin como productores, como
consumidores e incluso como ciudadanos.
7e este modo, cada lugar confiere a cada elemento constituyente del espacio un 'alor particular. En un
mismo lugar, cada elemento está siempre cam+iando de 'alor, por!ue, de un modo u otro, cada elemento del
espacio 1hom+res, empresas, instituciones, medio1 entra en relacin con los demás, y esas relaciones 'ienen
dictadas en +uena medida por las condiciones del lugar. Su e'olucin con3unta en un lugar ad!uiere
caracter"sticas propias, aun!ue est% su+ordinada al mo'imiento del todo, es decir, del con3unto de los
lugares.
;demás, esta es"e$%)%!#! del lugar, !ue se acent2a con la e'olucin propia de las 'aria+les locali&adas, es lo
!ue permite ha+lar de un espacio concreto. ;s", si +ien cada elemento del espacio mantiene el mismo
nom+re, su contenido y significacin están siempre cam+iando. 0a+e, entonces, ha+lar de la muta+ilidad del
significado de una 'aria+le, y %sto constituye una regla de m%todo fundamental. El 'alor de la 'aria+le no
está en funcin de s" misma, sino de su papel en el interior de un con3unto. 0uando %ste cam+ia de
significado, de contenido, de reglas o de leyes, tam+i%n cam+ia el 'alor de cada 'aria+le.
,a cuestin no es, pues, e6aminar causalidades, sino conte6tos. ,a causalidad pondr"a en 3uego las
relaciones entre elementos, aun!ue esas relaciones fuesen multilaterales. El conte6to implica el mo'imiento
del todo. En otras pala+ras, si estudiamos al mismo tiempo di'ersas relaciones +ilaterales, como, por
e3emplo, entre hom+res y naturale&a, o entre empresas y hom+res (capital y tra+a3o), o entre compa-"as y
Estado (poder econmico y poder pol"tico), o entre el Estado ' los ciudadanos, estaremos haciendo un
análisis
multi'aria+le y considerando, al mismo tiempo, !ue cada 'aria+le tiene un 'alor por s" misma5 eso, sin
em+argo, de hecho no ocurre. Solamente a tra'%s del mo'imiento del con3unto, es decir, del todo, o del
conte6to, podremos 'alorar correctamente cada parte y anali&arla, para, en seguida, reconocer concretamente
ese todo. Esa tarea supone un esfuer&o de clasificacin.
El ne$es#&% es)ue&- !e $l#s%)%$#$%'n
0uando nos referimos a hom+res, estamos englo+ando en esa e6presin lo !ue se podr"a llamar po+lacin o
fraccin de una po+lacin. Sa+emos, sin em+argo, !ue una po+lacin está formada por personas !ue pueden
clasificarse seg2n su edad, se6o, ra&a, ni'el de instruccin, ni'el salarial, clase, etc. ,as caracter"sticas de la
po+lacin permiten su conocimiento más sistemático, y lo mismo ocurre con las empresas !ue pueden ser
indi'iduales o colecti'as, y estas 2ltimas sociedades annimas, limitadas o cooperati'as, corporaciones
nacionales o firmas multinacionales. C as" sucesi'amente.
;hora +ien, cada una de esas parcelas o fracciones de un determinado elemento conformador de espacio
e3erce una funcin diferente y mantiene tam+i%n relaciones espec"ficas con otras fracciones de los demás
elementos. 9or e3emplo, en una sociedad a'an&ada, los ni-os y los ancianos merecen la proteccin del
Estado, en tanto !ue los adultos están llamados a tra+a3ar, como un derecho y un de+er.
;s", las relaciones de cada tipo de indi'iduos con el Estado no son las mismas. ,as relaciones de cada tipo
de empresas con el Estado tampoco son id%nticas. 7el mismo modo, en cada momento histrico los 'alores
atri+uidos a una profesin o a un grupo de edad, a un ni'el de instruccin o a una ra&a, no son los mismos.
Si considerásemos la po+lacin como un todo, las empresas como un todo, nuestro análisis no considerar"a
las m2ltiples posi+ilidades de interaccin. ;l contrario, cuanto más sistemática sea la clasificacin tanto más
claras aparecerán las relaciones sociales y, en consecuencia, las llamadas relaciones espaciales.
El e.#men !e l#s ,#&%#*les !es!e el /n0ul !e l#s té$n%$#s ( !e l# &0#n%-#$%'n: l# $uest%'n !el lu0#&
En cada %poca los elementos o 'aria+les son portadores (o están mediati&ados) por una tecnolog"a espec"fica
y por una cierta com+inacin de componentes del capital y del tra+a3o.
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,as t%cnicas son tam+i%n 'aria+les, dado !ue cam+ian a tra'%s del tiempo. Slo aparentemente forman un
continuo. Si +ien, nominalmente, sus funciones son las mismas, su eficiencia es 'aria+le. En funcin de las
t%cnicas utili&adas y de los di'ersos componentes del capital mo'ili&ados, puede ha+larse de una edad de los
elementos o de una edad de las 'aria+les. 7e este modo, cada 'aria+le tendr"a una edad determinada. Su
grado de modernidad slo puede ser compara+le dentro del sistema como un todo, sea del sistema local en
ciertos casos, sea M sistema nacional, o a2n, en otros, del sistema internacional.
8n primer dato a tener en cuenta es !ue la e'olucin t%cnica y la del capital no se efect2a paralelamente para
todas las 'aria+les. 4ampoco esa e'olucin se efect2a del mismo modo en todos los lugares. 0ada lugar
contempla una com+inacin de 'aria+les de edades diferentes. 0ada lugar está marcado por una
com+inacin t%cnica diferente y por una com+inacin distinta de los componentes del capital, lo !ue
atri+uye a cada cual una estructura t%cnica propia, espec"fica, y una estructura del capital propia, espec"fica5
a las cuales corresponde una estructura propia, espec"fica, del tra+aFo. 0omo resultado, cada lugar es una
com+inacin particular de diferentes modos de produccin o modos de produccin concretos. En cada lugar,
las 'aria+les ;, =, 0.... no tienen la misma posicin en el aparente continuo, por!ue están marcadas por
cualidades di'ersas. Esto resulta del hecho de !ue cada lugar es una com+inacin de t%cnicas
cualitati'amente diferentes, indi'idualmente dotadas de un tiempo espec"fico5 de ah" las diferencias entre
lugares. 9or eso mismo, la Beograf"a puede ser considerada como una 'erdadera filosofía de las técnicas.
7ecir !ue a partir de las t%cnicas y de su uso el gegrafo de+e filosofar no e!ui'ale, sin em+argo, a decir !ue
todo depende de la tecnolog"a, ni en la realidad ni en su e6plicacin.
,a presencia de com+inaciones particulares de capital y de tra+a3o son una forma de distri+ucin de la
sociedad glo+al en el espacio, !ue atri+uye a cada unidad t%cnica un 'alor particular en cada lugar, conforme
ya 'imos anteriormente.
.ecordemos, igualmente, !ue las 'aria+les o elementos están ligados entre s" por una organi&acin. 4al
organi&acin es, en ocasiones, puramente local, pero puede funcionar a diferentes escalas, seg2n sus
di'ersos elementos o fracciones.
,a organi&acin se definir"a como el con3unto de normas !ue rigen las relaciones de cada 'aria+le con las
demás, dentro y fuera de un área. En su calidad de normas, esto es, de reglamentacin, e6terna pues al
mo'imiento espontáneo, su duracin efecti'a no es la misma !ue la de su potencialidad funcionaG.
,a organi&acin e6iste, e6actamente, para prolongar la 'igencia de una funcin dada, atri+uy%ndole una
continuidad y regularidad !ue sean fa'ora+les a los detentadores del control de la organi&acin. Esto se
produce a tra'%s de di'ersos instrumentos de efecto compensatorio !ue, frente a la e'olucin propia de los
con3untos locales de 'aria+les, e3ercen un papel regulador, pri'ilegiando un cierto n2mero de agentes
sociales. ,a organi&acin, por consiguiente, tiene un papel de estructuracin compulsi'a, frecuentemente
contraria a las tendencias del propio dinamismo. Si la organi&acin siguiese inmediatamente la e'olucin
propiamente estructuraG, constituir"a una especie de cemento moldea+le, deshaci%ndose +a3o el impacto de
una nue'a 'aria+le, para rehacerse cada 'e& !ue una nue'a com+inacin se configurase. En la medida !ue la
organi&acin se con'ierte en norma, impuesta al funcionamiento de las 'aria+les, este cemento se 'uel'e
r"gido.
En la medida en !ue la econom"a se 'uel'e más comple3a, se anudan relaciones entre 'aria+les, no slo
localmente, sino a escalas espaciales cada 'e& más pe!ue-as. El más pe!ue-o lugar, en la porcin más
apartada del territorio tiene, actualmente, relaciones directas o indirectas con otros lugares de donde llegan
materias primas, capital, mano de o+ra, recursos di'ersos y rdenes. 7e ese modo, el papel regulador de las
funciones locales tiende a escapar, total o parcialmente, menos o más, a lo !ue a2n se podr"a llamar sociedad
local, para caer en manos de centros de decisin le3anos y e6tra-os a las finalidades propias de la sociedad
local.
El es"#$% $m un s%stem# !e s%stem#s $m un s%stem# !e est&u$tu&#s
0uando anali&amos un espacio dado, si pensamos slo en sus elementos, en la naturale&a de esos elementos
o en sus posi+les clases, no so+repasamos el dominio de la a+straccin. Solamente la relacin !ue e6iste
entre las cosas es lo !ue nos permite realmente conocerlas y definirlas. ,os hechos aislados son
a+stracciones y lo !ue les da concrecin es la relacin !ue mantienen entre s".
Darel DosiH (19A7, pág. A1) escri+i !ue )la interdependencia y la mediacin de la parte y del todo
significan, al mismo tiempo, !ue los hechos aislados son a+stracciones, elementos artificialmente separados
del con3unto y !ue 2nicamente por su participacin en el con3unto correspondiente ad!uieren 'eracidad y
8
concrecin. 7el mismo modo, el con3unto en el cual los elementos no están diferenciados y determinados es
un con3unto a+stracto y 'ac"o*.
,os di'ersos elementos del espacio están en relacin unos con otros# hom+res y empresas, hom+res e
instituciones, empresas e instituciones, hom+res e infraestructuras, etc. 9ero, como ya o+ser'amos, estas
relaciones no son solamente +ilaterales, una a una, sino relaciones generali&adas. 9or eso, y tam+i%n por el
hecho de !ue esas relaciones no se producen entre las cosas en si o por s" mismas, sino entre sus cualidades
y atri+utos, es por lo !ue puede decirse !ue forman un verdadero sistema.
4al sistema está dirigido por el modo de produccin dominante en sus manifestaciones a la escala del
espacio de referencia. Esto nos sit2a ante el pro+lema histrico.
9uede ha+larse tam+i%n de la e6istencia de su+sistemas, formados por los elementos de los modos de
produccin particulares. El sistema está dirigido por reglas propias al modo de produccin dominante en su
adaptacin al medio local. Estaremos, entonces, frente a un sistema menor o correspondiente a un
su+espacio, y a un sistema mayor !ue lo comprende, correspondiente al espacio. 0ada sistema funciona en
relacin al sistema mayor como un elemento, en cuanto !ue %l mismo es, en s", un sistema. En el caso de !ue
el su+sistema a !ue nos referimos se desdo+le en su+sistemas, se repite la misma relacin5 apareciendo cada
uno de los su+sistemas como un elemento propio, al mismo tiempo !ue es tam+i%n un sistema si se
consideran sus propias su+di'isiones posi+les. C cada sistema o su+sistema está formado de 'aria+les !ue,
todas ellas, disponen de fuer&a propia en la estructuracin del espacio, pero cuya accin está, de hecho,
com+inada con la accin de las demás 'aria+les.
,as relaciones entre los elementos o 'aria+les son de dos naturale&as# relaciones simples y relaciones
glo+ales. 4am+i%n puede decirse, como hace 7a'id @ar'ey (19A9, pág. >??) !ue estas son# seriales,
paralelas y en feedback. ,as relaciones seriales son so+re todo relaciones de causa1efecto, en la medida !ue
un elemento es causa de una modificacin en el otro y as" sucesi'amente, hasta !ue el primero sea tam+i%n
afectado. ,o !ue se origina es una 'erdadera serie de acciones. E6iste tam+i%n el caso de acciones
resultantes de la accin de un elemento, por e3emplo# aq afecta una relacin pree6istenteai-aj. En ese caso se
ha+la de relacin paralela. E6iste asimismo otro tipo de relaciones, estudiadas más recientemente por la
ci+ern%tica, por e3emplo, la relacin ai-ai, en la cual el mo'imiento y las modificaciones de cada elemento
(o de cada 'aria+le o sistema) se dan a partir de su propia estructura interna.
En los dos primeros casos, las acciones son e6ternas, y en el tercero los cam+ios se producen por la simple
e6istencia de la 'aria+le# e6istir es cam+iar. En el primero de los casos citados, siguiendo a 7. @ar'ey, se
trata de una relacin simple, es decir, una relacin de causa efecto, mientras !ue las relaciones paralelas y de
feedback ser"an relaciones glo+ales.
,a 'erdad es !ue sea cual sea la forma de la accin entre las 'aria+les, o dentro de ellas, no puede perderse
de 'ista el con3unto, el conte6to. ,as acciones entre las di'ersas 'aria+les están su+ordinadas al todo y a sus
mo'imientos. Si una 'aria+le act2a so+re otra, so+re un con3unto de %stas, o sufre una e'olucin interna,
origina al menos dos resultados prácticos, !ue son igualmente elementos constituti'os del m%todo.
En primer lugar, cuando una 'aria+le modifica su mo'imiento, esto repercute inmediatamente so+re el todo,
modificándolo, originando otro, aun!ue, en cual!uier caso, este constituya una totalidad. Se sale de una
totalidad para llegar a otra, !ue tam+i%n se modificará. Es por esto !ue, a partir de ese impacto )indi'idual*
o de una serie de impactos )indi'iduales*, el todo termina por actuar so+re el con3unto de los elementos !ue
lo forman, modificándolos. Ello permite afirmar !ue en realidad no hay relacin directa entre elementos
dentro del sistema, e6cepto desde un punto de 'ista puramente mecánico o material. El 'alor real, es decir, el
significado de esa relacin, 'iene dado 2nicamente por el todo. 7el mismo modo !ue las relaciones entre las
partes están condicionadas por el todo, otro tanto ocurre con las relaciones entre los elementos del espacio.
7e este modo, la nocin de causa1efecto, !ue permite una simplificacin de las relaciones entre elementos,
es insuficiente para comprender y 'alorar el mo'imiento real. ;s", puede decirse !ue cada 'aria+le dispone
de dos modalidades de )'alor*# una !ue nace de sus caracter"sticas propias, t%cnicas o t%cnico1funcionales5 y
otro !ue 'iene dado por las caracter"sticas sist%micas, esto es, por el hecho de !ue cada elemento o 'aria+le
puede ser a+ordado desde un punto de 'ista sist%mico. Estas caracter"sticas sist%micas son, en general,
condicionadas por el modo de produccin y, en particular, por las condiciones propias de la acti'idad
correspondiente al lugar. ;m+as condiciones están definidas para cada formacin econmico1social, seg2n
sus lugares geográficos y sus momentos histricos.
Elements ( est&u$tu&#s
9
@asta a!u" hemos propuesto una definicin del espacio corno sistema. ;2n as", ese modelo de espacio como
sistema 'iene siendo duramente criticado por el hecho de !ue la definicin tradicional de sistema resulta
inadecuada. En realidad, si los elementos del espacio son sistemas (del mismo modo !ue el espacio), son
tam+i%n 'erdaderas estructuras. En este caso, el espacio es un sistema comple3o, un sistema de estructuras,
sometido, en su e'olucin, a la e'olucin de sus propias estructuras.
4al 'e& no sea superfluo insistir en el hecho de !ue cada estructura e'oluciona cuando el espacio total
e'oluciona, y !ue la e'olucin de cada estructura en particular afecta a la totalidad. 8na estructura,
siguiendo a IranJois 9errou6 (19A9, pág. K71), se define por una )red de relaciones, una serie de
proporciones entre flu3os y stocHs de unidades elementales y de com+inaciones o+3eti'amente significati'as
de esas unidades*. Esto pone en e'idencia la nocin de desigualdad de 'ol2menes o de desigualdad de
fuer&a funcional de cada elemento. En otras pala+ras, una diferencia en la capacidad de crear stocHs y de
crear flu3os. 4ales desigualdades en el interior de la estructura, incluso sin suponer o+ligatoriamente las
nociones de 3erar!u"a y de dominacin, crean condiciones dial%cticas con un principio de cam+io.
El espacio está en e'olucin permanente. 4al e'olucin resulta de la accin de factores e6ternos y de
factores internos. 8na nue'a carretera, la llegada de nue'os capitales o la imposicin de nue'as reglas
(precio, moneda, impuestos, etc.) pro'ocan cam+ios espaciales, del mismo modo !ue la e'olucin )normal*
de las propias estructuras, es decir, su e'olucin interna, conduce igualmente a e'olucin. En un caso y en
otro, el mo'imiento de cam+io se de+e a modificaciones en los modos de produccin concretos.
,as estructuras del espacio están formadas de elementos homlogos y de elementos no homlogos. Entre las
primeras están las estructuras demográficas, econmicas, financieras, esto es, estructuras de la misma clase
!ue, desde un punto de 'ista anal"tico, pueden considerarse como estructuras simples. ,as estructuras no
homlogas, es decir, formadas de diferentes clases, interaccionan para formar estructuras comple3as. ,a
estructura espacial es algo as"# una com+inacin locali&ada de una estructura demográfica espec"fica, de una
estructura de produccin espec"fica, de una estructura de renta espec"fica, de una estructura de consumo
espec"fica, de una estructura de clases espec"fica y de un con3unto espec"fico de t%cnicas producti'as y
organi&ati'as utili&adas por a!uellas estructuras y !ue definen las relaciones entre los recursos presentes.
,a realidad social, lo mismo !ue el espacio, resulta de la interaccin entre todas esas estructuras. 9uede
decirse tam+i%n !ue las estructuras de elementos homlogos mantienen entre ellas la&os 3erár!uicos,
mientras !ue las estructuras de elementos heterog%neos mantienen la&os relacionales. ,a totalidad social está
formada por la unin de esos datos contradictorios, del mismo modo !ue lo está el espacio total.
,as estructuras y los sistemas espaciales, al igual !ue todas las demás estructuras y sistemas, e'olucionan
siguiendo tres principios# 1) el principio de accin e6terna, responsa+le de la e'olucin e6gena del sistema5
E) el intercam+io entre su+sistemas (o su+estructuras), !ue permite ha+lar de una e'olucin interna del todo,
una e'olucin endgena5 y K) una e'olucin particular en cada parte o elemento del sistema tomado
aisladamente, e'olucin !ue es igualmente interna y endgena. E6istir"a as", un tipo de e'olucin por accin
e6terna y otros dos por accin interna al sistema, de+i%ndose el 2ltimo de ellos al mo'imiento "ntimo, propio
de cada parte del sistema.
:o o+stante, no de+e perderse de 'ista el hecho de !ue la accin e6terna solamente se e3erce a tra'%s de los
datos internos. En ese caso, al cam+iar las caracter"sticas propias de cada elemento, su intercam+io o su
forma de recepcin o reaccin a los impulsos e6ternos nunca será la misma. ,a accin e6terna o e6gena es
simplemente un detonador, un 'ector !ue pro'oca dentro del sistema un nue'o impulso, pero !ue por s"
mismo no re2ne las condiciones para hacer efica& ese impulso.
El mismo impulso e6terno tiene una repercusin diferente seg2n el sistema en !ue enca3e. 9or e3emplo, una
cierta cantidad de cr%dito atri+uido a una acti'idad econmica en todo un pa"s no tendrá las mismas
repercusiones en todos los lugares5 el aumento o disminucin del precio unitario de un +ien tampoco
repercute del mismo modo en todas partes. ,o mismo puede decirse de la apertura de una carretera o de su
me3ora. ,as diferencias en el resultado a!ui sugeridas 'ienen dadas por las condiciones locales propias, !ue
act2an como un modificador del impacto e6terno.
En este sentido podemos repetir la opinin de Bodelier (19AA), para !uien )todo sistema y toda estructura
de+en ser descritos como realidades Lrni6tasL y contradictorias de o+3etos y de relaciones !ue no pueden
e6istir separadamente, esto es, de modo !ue su contradiccin no e6cluye su unidad*. Esta forma de 'er el
sistema o la estructura espacial, a partir de la cual los elementos son considerados como estructuras, lle'a
tam+i%n a admitir !ue cada lugar no es más !ue una fraccin del espacio total.
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<imos, algunas l"neas atrás, !ue el 'ector e6terno slo ad!uiere un 'alor espec"fico como consecuencia de
las condiciones de su impacto, pero tam+i%n sa+emos !ue el llamado mo'imiento interno de las estructuras o
las relaciones entre ellas no son independientes de leyes más generales. 9or esa ra&n cada lugar constituye
en realidad una fraccin del espacio total, pues slo ese espacio total es el o+3eto de la totalidad de las
relaciones e3ercidas dentro de una sociedad en un momento dado. 0ada lugar es o+3eto de slo algunas de
esas relaciones )actuales* de una sociedad dada y, a tra'%s de sus mo'imientos propios, solamente participa
de una parte del mo'imiento social total.
El mo'imiento !ue estamos intentando e6plicitar nos lle'a a admitir !ue el espacio total, !ue escapa a
nuestra comprensin emp"rica y llega a nuestro entendimiento so+re todo como concepto, es lo !ue
constituye lo real5 en tanto !ue las partes del espacio, !ue nos parecen tanto más concretas cuanto menores
son, constituyen lo abstracto, en la medida en !ue su 'alor sist%mico no está en la cosa tal como la 'emos,
sino en su 'alor relati'o dentro de un sistema más amplio.
0uando nos referimos, por e3emplo, a a!uella casa o a a!uel edificio, a a!uella man&ana, a a!uel +arrio, son
todos datos concretos 1concretos por su e6istencia1, pero, en realidad, todos son a+stractos, si no +uscamos
comprender su 'alor actual en funcin de las condiciones actuales de la sociedad. 0asa, edificio, man&ana,
+arrio, están siempre cam+iando de 'alor relati'o dentro del área donde se sit2an, cam+io !ue no es
homog%neo para todos y cuya e6plicacin se encuentra fuera de cada uno de esos o+3etos y slo puede ser
encontrada en la totalidad de las relaciones !ue configuran un área mucho más 'asta. ,o mismo acontece
con los hom+res, las empresas o las instituciones.
,a nocin de estructura aplicada al estudio del espacio tiene esta otra 'enta3a. ; tra'%s de la nocin de
sistema anali&amos los elementos, sus predicados y las relaciones entre tales elementos y tales predicados.
0uando la preocupacin tiene !ue 'er con las estructuras, sa+emos !ue esa nocin de predicado está unida a
cada elemento (a!u" su+estructura), como sa+"amos antes !ue su 'erdadera definicin depende siempre de
una estructura más amplia, en la cual se inserta.
Un# *se&,#$%'n #!%$%n#l: l#s $uest%nes "&/$t%$#s
8n es!uema de m%todo, por más lgicamente construido !ue est%, encontrará dificultades en su reali&acin.
8n es!uema de m%todo pretende ser, tam+i%n, una hiptesis de tra+a3o aplica+le# 1) por un e!uipo de
in'estigadores5 E) a una realidad concreta5 K) realidad !ue es reconoci+le, en un momento dado, mediante un
cierto n2mero de fenmenos. 0ada uno de estos elementos constituye una limitacin práctica# la
comple3idad o dinamismo de la realidad a anali&arse5 el n2mero y la representati'idad de los datos
disponi+les5 la constitucin del e!uipo de tra+a3o, su formacin anterior, profesional y terica, su
disponi+ilidad para la aceptacin del tema y del es!uema propuestos. 4odo esto sin considerar otros factores
reconocidos uni'ersalmente por todos a!uellos !ue tienen ya alguna e6periencia como in'estigadores.
En cuanto a la formacin del e!uipo de tra+a3o y la correspondiente distri+ucin de las tareas, la di'isin del
tra+a3o constituye un aspecto cr"tico, en la medida !ue solamente será 'álida 1permitiendo alcan&ar
plenamente los o+3eti'os +uscados1 si lo di'idido a efectos prácticos del análisis, puede ser reconstruido más
tarde, de modo !ue permita una definicin acepta+le de la realidad y el reconocimiento de sus procesos
fundamentales. Es e'idente !ue el resultado depende, igualmente, de la compenetracin pre'ia del grupo de
tra+a3o5 siendo esta una tarea acti'a cuyo re!uerimiento de +ase es la comprensin de los o+3etos de estudio
y de los o+3eti'os de %ste.
Slo a partir de esa premisa las tareas indi'iduales pueden ser entendidas. Si se escogiese el camino
contrario, la s"ntesis no se har"a jamás, fuera cual fuera el tiempo dedicado a la in'estigacin de los datos y
al reconocimiento de los hechos. 4al compenetracin de+e partir, tam+i%n, de la idea de !ue el o+3eto de
análisis es el .cur presente, siendo todo análisis histrico, simplemente, el soporte indispensa+le para la
comprensin de su g%nesis. En este caso, es importante considerar !ue no se trata de efectuar una
prospeccin ar!ueolgica !ue sea una finalidad en s" misma. Se trata de un medio. Esto no nos dispensa de
+uscar una comprensin glo+al y en profundidad5 pero el tema de referencia no es una e6cursin al pasado
como dato autnomo en la in'estigacin, sino como recurso para definir el presente en '"as de reali&arse (el
presente ya completado pertenece al dominio del pasado), permitiendo penetrar el proceso y, mediante %l, la
aprensin de las tendencias !ue pueden permitir 'islum+rar el futuro y sus l"neas de fuer&a.
DIMENSI1N TEMPORAL Y SISTEMAS ESPACIALES EN EL TERCER MUNDO
E6iste acuerdo, en general, so+re la importancia de la dimensin temporal en la consideracin anal"tica del
espacio (4. @agerstrand, 19A7). En los pa"ses desarrollados las inno'aciones e6perimenta+an, desde hace
largo tiempo, una e6tensa difusin. 4ales inno'aciones de3aron profundas huellas en el espacio, hoy ya más
11
o menos indistintas y entreme&cladas. En los pa"ses su+desarrollados tan slo recientemente las
inno'aciones alcan&aron amplia difusin. ;nteriormente eran el pri'ilegio de unos pocos puntos en ciertas
regiones, y solamente afecta+an a una pe!ue-a minor"a de pri'ilegiados. 9or eso mismo el estudio concreto
de la difusin de inno'aciones como proceso espacial es del mayor inter%s para los pa"ses su+desarrollados
(9. Bould 19A9, pág. EM y 9. @aggett, 197M, pág. ?A).
L# !%mens%'n tem"&#l
,a introduccin de la dimensin temporal en el estudio de la organi&acin del espacio implica
consideraciones de una dimensin muy amplia, esto es, de escala mundial. El comportamiento de los
su+espacios del mundo su+desarrollado está generalmente determinado por las necesidades de las naciones
!ue se hallan en el centro del sistema mundial. ,a dimensin histrica o temporal es as" necesaria para ir
más allá del ni'el de análisis ecolgico y corográfico. ,a situacin actual depende, en +uena medida, de
influencias impuestas. ;lgunos elementos ceden su lugar, completa o parcialmente, a otros de su misma
clase, aun!ue más modernos5 otros elementos resisten a la moderni&acin5 en muchos casos, elementos de
diferentes per"odos coe6isten. ;lgunos elementos pueden desaparecer completamente sin sucesin, y
elementos completamente nue'os pueden llegar a esta+lecerse. El espacio, considerado como un mosaico de
diferentes %pocas, sinteti&a, por una parte, la e'olucin de la sociedad, y, por otra, e6plica situaciones !ue se
presentan en la actualidad.
Sin em+argo, no se puede hacer una interpretacin 'álida de los sistemas locales desde la escala local. ,os
e'entos a escala mundial, sean los de hoy o los de anta-o, contri+uyen más al entendimiento de los
su+espacios !ue los fenmenos locales. Estos 2ltimos no son más !ue el resultado, directo o indirecto, de
fuer&as cuya gestacin ocurre a distancia. Esto no impide, no o+stante, !ue los su+espacios est%n dotados
tam+i%n de una relati'a autonom"a,
!ue procede del peso de la inercia, es decir, de las fuer&as producidas o articuladas localmente, aun!ue sea
como resultado de influencias e6ternas, acti'as en per"odos precedentes.
,a nocin de espacio es as" insepara+le de la idea de sistema temporal. En cada momento de la
historiaG local, regional, nacional o mundial, la accin de las di'ersas 'aria+les depende de las condiciones
del sistema temporal correspondiente.
Sin em+argo, el recurso a las realidades del pasado para e6plicar el presente no siempre ha significado !ue
se aprehendiese correctamente la nocin del tiempo en el estudio del espacio. Si un elemento no es
considerado como un dato dentro del sistema a !ue pertenece (o al cual pertenec"a en la %poca de su
presentacin), no se está utili&ando un enfo!ue espacio1temporal. ,a mera referencia a una situacin
histrica o la +2s!ueda de e6plicaciones parciales concernientes a uno u otro de los elementos del con3unto
no son suficientes.
,a mayor"a de los estudios espaciales resultan deficientes precisamente de+ido a esta de+ilidad (F.
Iriedmann, 19A8). Estos estudios tienden con frecuencia a representar situaciones actuales como si fuesen
un resultado de sus propias condiciones en el pasado.
Ese procedimiento no es adecuado. 9rimero, por!ue el significado de la misma 'aria+le cam+ia con el
transcurso del tiempo, es decir, con la historia del lugar. Segundo, por!ue desde el punto de 'ista espacialN,
desde el punto de 'ista del lugar 1!ue es el !ue nos interesa primordialmente1, la sucesin de sistemas es más
importante !ue la de los elementos aislados. El espacio es el resultado de la territoriali&acin de un con3unto
de 'aria+les, de su interaccin locali&ada, y no de los efectos de una 'aria+le aislada. ;islada, una 'aria+le
carece enteramente de significado, como carece de %l fuera del sistema al cual pertenece. 0uando no pasa
por el ine'ita+le proceso de interaccin locali&ada, pierde sus atri+utos espec"ficos para crear algo nue'o.
,a ela+oracin y reela+oracin de los su+espacios 1su formacin y e'olucin1 se dan como un proceso
!u"mico. El espacio as" formado e6trae su especificidad 3ustamente de un cierto tipo de com+inacin. Su
propia continuidad es una consecuencia de la dependencia de cada com+inacin respecto a las precedentes
(Santos, 1971 y 1978).
N 7esde nuestro punto de 'ista, la unidad espacial de estudio es el Estado, de+ido a sus funciones de intermediario entre las Lfuer&as e6ternasL, y los datos internos. 9or de+a3o de esa escala 1la escala macroespacial1 de+e ha+larse de su+espacios, a las escalas
mesoespacial y microespacial.
Ls )un!#ments !e un# "e&%!%-#$%'n
; escala mundial, puede decirse !ue cada sistema temporal coincide con un per"odo histrico. ,a sucesin
de los sistemas coincide con la de las inno'aciones. 7e este modo, ha+r"a cinco per"odos#
1) el per"odo del comercio en gran escala (a partir de finales del siglo O< hasta 1AEM más o menos)5
E) el per"odo manufacturero (1AEM117?M)5
12
K) el per"odo de la .e'olucin /ndustrial (17?M1187M)5
>) el per"odo industrial (187M119>?)5
?) el per"odo tecnolgico.
,os per"odos 1, > y ?, es decir, los per"odos de la moderni&acin comercial, de la moderni&acin de la
industria y de sus +ases, y el de la re'olucin tecnolgica, causaron la más profunda transformacin espacial
en los pa"ses su+desarrollados.
Sin duda alguna, esta seleccin de per"odos, o de sistemas de moderni&acin, es fruto de un criterio
)ar+itrario*. =raudel nos informa !ue las periodificaciones histricas son un dato tomado de la realidad
e6terior y o+edecen a los o+3eti'os del in'estigador (I. =raudel, 19?8, pág. >88).
En este caso, el o+3eti'o es encontrar, a tra'%s de la @istoria, secciones de tiempo en las !ue, dirigido por
una 'aria+le significati'a, un con3unto de 'aria+les mantienen un cierto e!uili+rio, un cierto tipo de
relaciones. 0ada uno de estos per"odos representa, en el centro del sistema, un con3unto coherente de formas
de accin so+re los pa"ses de la periferia. ,a e'olucin de los pa"ses perif%ricos toma entonces, en cada
etapa, caminos similares.
Entendida desde este punto de 'ista, esa periodi&acin es capa& de e6plicar la historia y las formas de
coloni&acin, la distri+ucin espacial de los coloni&adores, la dispersin de las ra&as y lenguas, la
distri+ucin de los tipos de culti'o y de las formas de organi&acin agr"cola, los sistemas demográficos, las
formas de ur+ani&acin y de articulacin del espacio, as" como los grados de desarrollo y dependencia. ,a
periodi&acin tam+i%n ofrece las cla'es para entender las diferencias, de lugar a lugar, en el mundo
su+desarrollado.
El es!uema !ue sigue está +asado en el desarrollo, a escala mundial, de los sistemas espacio1temporales a
tra'%s de los cinco per"odos citados y de su relacin con las olas de inno'acin o moderni&acin en los
pa"ses su+desarrollados. 4iene el propsito de sugerir cmo las e6plicaciones geográficas pueden alcan&arse
mediante un enfo!ue espacio1temporal. Sin em+argo, el lector de+e ser consciente de !ue, en un tra+a3o de
estas caracter"sticas, slo se pueden incluir proposiciones y no propiamente soluciones, !ue solamente
pueden definirse a partir del estudio de casos concretos.
Ls "e&%!s 2%st'&%$s
9ara algunos, la historia a la !ue están ligados los pa"ses su+desarrollados comien&a con las con!uistas
ára+es (S. ;lonso, 197E, pág. KE9). Sin em+argo, la influencia ára+e esta+a limitada por los medios de
transporte de !ue dispon"an5 principalmente el transporte terrestre a lomo de animales, el cual limita+a el
intercam+io y hac"a dif"ciles los contactos. Eso e6plica la formacin de 'irtuales colonias comerciales en los
pa"ses su3etos a la influencia ára+e, con las ciudades actuando como instrumentos de relacin entre los
espacios con!uistados y la nacin con!uistadora. El comercio reali&ado de ese modo se apoya+a so+re todo
en el e6cedente de produccin agr"cola, cuya estructura, no o+stante, no ten"a capacidad de transformar.
7esde este punto de 'ista, el sistema caracteri&ado por el dominio ára+e y el sistema feudal europeo ser"an
parecidos, ya !ue la agricultura ten"a, en am+os casos, un importante papel y el comercio, instrumento de la
relacin de dependencia entre los pa"ses del centro y de la periferia, no pod"a transformar cualitati'amente la
agricultura. 8na diferencia, en comparacin con la Edad Media europea, es !ue mientras %sta no pudo
generar un centro de dispersin de las inno'aciones, el mundo ára+e tu'o %6ito en esa empresa. En una
%poca en la !ue el transporte era tan rudimentario, la posicin geográfica era importante. ;ntes de la
in'encin de medios de transporte más rápidos, los polos mundiales de+"an tener una locali&acin
coincidente con la del centro de gra'edad geográfico. 7e este modo, resulta dif"cil imaginar a Europa
e3erciendo ese papel antes del descu+rimiento de las grandes rutas de na'egacin.
,legamos as" a nuestro primer per"odo5 y no es casual !ue, en %l, los polos se encuentren en el ;tlántico,
esto es, Espa-a y 9ortugal, ; ese per"odo corresponde el aumento de la capacidad de transporte y de
comercio, !ue su+stituyen a la agricultura como factor esencial del sistema. El comercio ampliado induce
una manufactura más intensi'a y es el responsa+le de la creacin, en ;m%rica, de )espacios deri'ados*, por
medio de los culti'os de la ca-a de a&2car, de ta+aco y posteriormente, del algodn, cuya produccin
comien&a a tener efectos so+re los +eneficios o+tenidos por los diferentes pa"ses europeos (B. 7omenach1
0hich, 197E, página K89).
El comercio se con'ierte en el motor de la agricultura, y tam+i%n de los transportes y asegura, más tarde, el
cam+io de 3erar!u"a producido en fa'or de @olanda, cuando ese pa"s so+repas a Espa-a y 9ortugal en lo
!ue concierne a la 'elocidad y capacidad de los na'"os, as" como en la organi&acin comercial y pol"tica.
13
@asta entonces 1en el caso de 9ortugal y Espa-a1 ha+"a una dicotom"a entre las 'aria+les1fuer&a y las
'aria+les1soporte, !ue aca+ siendo fatal para la supremac"a i+%rica.
Muchos otros pa"ses europeos utili&a+an di'ersas modalidades de comercio, o simplemente se apropia+an de
las mercanc"as durante su transporte mar"timo. Eso e6plica la e6istencia de flotas en di'ersos pa"ses de
Europa, una parte de las cuales esta+a consagrada a operaciones de pirater"a, !ue 3untamente con el
comercio legal contri+u"an al enri!uecimiento de sus respecti'as ciudades.
,as ciudades as" enri!uecidas pod"an, con mayores medios, dedicarse a una acti'idad !ue permitirá la
emergencia del segundo per"odo, el de la manufactura. Psta se organi&, so+re todo, alrededor del mar del
:orte y del =áltico, de tal manera !ue Espa-a y 9ortugal, !ue ha+"an sido los polos del sistema en la fase
precedente, aca+aron por encontrarse en la periferia del nue'o sistema, aun!ue conser'asen relaciones
pri'ilegiadas con ;m%rica.
,a llegada, con la industriali&acin, del tercer per"odo, pro'oc un cam+io +rutal de la situacin. En las
etapas precedentes la materia prima era local. 7e+ido a !ue la ur+ani&acin y la industriali&acin esta+an
acompa-adas por un aumento de la producti'idad en las áreas rurales, la produccin nacional de art"culos de
consumo era suficiente para el consumo interno. 7e cual!uier modo, el transporte internacional no era,
toda'"a, un transporte de masa, capa& de conducir materias primas o alimentos desde sitios muy distantes.
El cuarto per"odo, con la segunda re'olucin industrial, corresponde a la aplicacin de nue'as tecnolog"as y
nue'as formas de organi&acin, no solo a la produccin material, sino tam+i%n en cuanto a la energ"a y el
transporte (F. Masini, 197M), permitiendo una mayor disociacin de produccin y consumo. ;sG, en Europa,
el "mpetu de la ur+ani&acin y la despo+lacin de las &onas rurales no constituyen un pro+lema para el
a+astecimiento de las crecientes po+laciones ur+anas. Era posi+le ya importar desde largas distancias los
alimentos necesarios para la po+lacin tra+a3adora de las ciudades.
Si el culti'o en ;m%rica de la ca-a de a&2car o de ta+aco naci de las necesidades del comercio, durante el
primer per"odo, el culti'o del trigo o la cr"a de ganado en ;rgentina, 8ruguay, Sur del =rasil, ;ustralia y
:ue'a Qelanda, fueron la respuesta a las necesidades de la industria. Esta respuesta, !ue es la cuestin
dominante del per"odo, da a la industria una cierta autonom"a en comparacin con los otros elementos del
sistema. ,a demanda de tecnolog"a precede o acompa-a la respecti'a oferta5 e6iste una especie de confusin
o coe6istencia entre la acti'idad de produccin y la de inno'acin. Esta situacin es contemporánea de la
concentracin de la produccin en unos pocos pa"ses, como consecuencia del pacto coloniaG. El desarrollo
del propio pacto es una consecuencia de la diferencia de ni'el tecnolgico entre los pa"ses situados en el
centro del sistema econmico mundial, es decir, los pa"ses de Europa Rccidental !ue lo controla+an.
/nglaterra se con'irti en la mayor potencia de la %poca por!ue pose"a entonces la tecnolog"a más a'an&ada,
!ue le permit"a una mayor acumulacin de capital, mucho mayor !ue la de los otros. Este hecho es
importante, ya !ue industriali&acin y capitalismo esta+an con'irti%ndose en sinnimos.
9ara continuar 'endiendo 1!ue era 'ital para el sistema1 los otros pa"ses se 'erán o+ligados a +uscar
mercados pri'ilegiados, especie de su+sistemas pol"ticos formados por colonias5 espacio cuya di'isin fue
reali&ada seg2n la ley del más fuerte. ,a distri+ucin de tierras en Sfrica es una consecuencia directa de las
diferencias de poder industrial entre pa"ses europeos. El status 3ur"dico y pol"tico mediante el cual cada
potencia europea pod"a e3ercer su denominacin so+re las colonias distantes está tam+i%n ligado a este factor
(.. =onnain1Moerdi3H, 197E, pág. >M9).
Esta es la ra&n por la cual un pa"s como =%lgica, por e3emplo, no conser' pri'ilegios comerciales en el
0ongo =elga, hoy Qaire, !ue era, por otra parte, propiedad )personal* del rey. 4al situacin e6plicará, más
adelante, la preco& industriali&acin del Qaire en comparacin con otros pa"ses africanos. El hecho de !ue
=%lgica no pudiese imponer tarifas preferentes en sus relaciones comerciales en el 0ongo =elga estimul al
capital +elga a in'ertir all". Rtros pa"ses coloni&adores se 'alieron de la fuer&a para dictar los t%rminos de
sus relaciones con sus colonias.
,a posesin de un imperio colonial da al pa"s dominante el control total de los precios dentro del
correspondiente su+sistema y eso tiene repercusiones so+re la econom"a# el control pol"tico permite, entre
otras cosas, mantener salarios +a3os y precios igualmente +a3os para las materias primas5 am+os para el
+eneficio del pa"s dominante, !ue es capa&, a2n, de sacar +eneficio de las oscilaciones coyunturales. Estas
'enta3as representan a largo pla&o una des'enta3a, ya !ue los Estados coloni&adores de Europa pudieron,
hasta cierto punto, despreocuparse intramuros de los progresos tecnolgicos. Sin em+argo, el hecho de !ue
no pudiesen desinteresarse del progreso reali&ado extramuros ayuda a comprender las guerras de este siglo.
Era indispensa+le protegerse contra los pa"ses cuyos precios de produccin pudiesen, a largo pla&o,
14
constituir una amena&a para un mercado menos protegido. El e3emplo de los Estados 8nidos, !ue, poco a
poco, ingresa en los mercados europeos y latinoamericanos, es muy significati'o como para ser ol'idado.
Ser"a, además, instructi'o 'erificar hasta !u% punto las diferencias de ni'el tecnolgico entre pa"ses fueron
responsa+les de las guerras desde 187M.
El "e&+! $%ent+)%$3té$n%$ #$tu#l
El !uinto per"odo es el per"odo tecnolgico. Este es el per"odo de la gran industria y del capitalismo de las
grandes corporaciones, ser'idas por medios de comunicacin e6tremadamente e6tendidos y rápidos (I.
Sl'are&, 197M y 1971). El per"odo comien&a con el fin de la Segunda Buerra Mundial. ,a tecnolog"a
constituye su fuer&a autnoma y todas las otras 'aria+les del sistema están, de un modo u otro, su+ordinadas
a ella, en t%rminos de su operacin, e'olucin y posi+ilidades de difusin.
,a tecnolog"a de la comunicacin permite inno'aciones !ue aparecen, no slo 3untas y asociadas, sino
tam+i%n para ser propagadas en su con3unto. Esto es peculiar a la naturale&a del sistema, en oposicin a lo
!ue suced"a anteriormente, cuando la propagacin de diferentes 'aria+les no esta+a necesariamente
encadenada.
9or esta ra&n se puede ha+lar de la )in'encin del m%todo de la in'encin*, por el hecho de !ue las
inno'aciones son en gran parte una consecuencia de una t%cnica !ue se alimenta a s" misma. Esa t%cnica,
cuya reali&acin se hi&o relati'amente independiente, es llamada in'estigacin.
,a tecnolog"a aparece como una condicin esencial para el )crecimiento*. ,os pa"ses !ue poseen la
tecnolog"a más a'an&ada son tam+i%n los pa"ses más desarrollados5 las industrias o acti'idades ser'idas por
una tecnolog"a desarrollada están as" dotadas de un mayor dinamismo.
,a in'estigacin de me3or ni'el se concentra en los polos del sistema, en los pa"ses más desarrollados. ,os
pa"ses industriali&ados gastan ETK de sus recursos para in'estigacin en las industrias más a'an&adas, y slo
1TK en las industrias poco dinámicas. 9ara los pa"ses su+desarrollados en general, cerca del >M U de sus re1
cursos están orientados hacia industrias !ue están casi estancadas, y menos de 1TK para industrias
desarrolladas. 0onsiderando !ue las industrias más modernas re!uieren un esfuer&o de in'estigacin mucho
mayor !ue las intermedias o las casi estancadas, se puede, de este modo, notar la diferencia de situacin
entre los pa"ses desarrollados y su+desarrollados.
Es 'erdad !ue estos 2ltimos siempre tienen la posi+ilidad de comprar patentes. Esto, sin em+argo, es slo
una forma de usar sus reser'as de moneda o de endeudarse por medio de enormes pagos de tecnolog"a. 7e
cual!uier modo no es suficiente importar los resultados de una in'estigacin +ásica# de+e continuarse más
allá del estado de in'estigacin pura, hasta el de in'estigacin aplicada, cuyo costo es considera+lemente
más alto.
Este per"odo se distingue claramente del anterior en !ue la industria es rápidamente sustituida por la gran
industria como motor principal de produccin, y !ue la tecnolog"a se con'ierte en factor autnomo, en lugar
de la propia industria.
Este per"odo es tam+i%n a!uel en el cual las fuer&as e6ternas creadas en los polos 1actualmente los Estados
8nidos y la 8nin So'i%tica1 e6perimentan nue'os apoyos o renue'an otros. Estos 1transporte a%reo,
comunicaciones a gran distancia, propaganda, nue'os medios de control de los mecanismos econmicos (;.
=ouchouchi, 197M y 1971), posi+ilidades de concentracin de la informacin, nue'as t%cnicas monetarias1,
3untamente con la re'olucin del consumo !ue reposa tam+i%n en las mismas +ases, constituyen las nue'as
condiciones de la organi&acin espacial en todo el mundo.
9or medio de las comunicaciones, el per"odo afecta a la humanidad entera y a todas las áreas de la 4ierra.
Son muy raros en esta fase de la historia los espacios !ue escapan temporalmente a las fuer&as dominantes.
,as nue'as t%cnicas, principalmente a!uellas para procesar y e6plotar inno'aciones, entra-an, como nunca
se ha+"a producido antes, la posi+ilidad de disociacin geográfica de las acti'idades.
; este fenmeno pueden a-adirse muchos otros# la creacin de nue'as colonias perif%ricas en el mundo
su+desarrollado5 las nue'as formas de industriali&acin, como la internacionali&acin de la di'isin del
tra+a3o5 y la llegada de capital y de tecnolog"a de los pa"ses adelantados para usar una fuer&a de tra+a3o
+arata all" donde %sta ha+ita, es decir, en los pa"ses dependientes.
Este per"odo está caracteri&ado asimismo por las empresas multinacionales !ue se imponen en el mapa
econmico del mundo, al mismo tiempo !ue despierta el nacionalismo !ue toma a menudo la forma de
nue'os estados. T&/$ese, en este sentido, un paralelo entre la asam+lea de pocas docenas de pa"ses en la
Sociedad de :aciones de ,a @aya y el gran n2mero de estados !ue hoy forman las :aciones 8nidas.
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0on todo 1y este es un elemento caracter"stico de este per"odo1, las grandes corporaciones son,
frecuentemente, más poderosas !ue los Estados. El con3unto de las condiciones caracter"sticas del per"odo
ofrece a las grandes empresas un poder antes inimagina+le.
,as dificultades encontradas por los pa"ses del 4ercer Mundo para escapar de la dominacin proceden en
parte de esto. Más a2n, como muestra Meyer (197E, pág. KE9), )el desarrollo de nue'as t%cnicas de procesar
y e6plorar la informacin hace posi+le un aumento de la concentracin del poder y, en consecuencia, un
impacto más irresisti+le de las fuer&as e6ternas5 en ese proceso, la multiplicacin de estructuras financieras
con dimensiones internacionales desempe-a un papel decisi'o*.
L#s t&#ns)&m#$%nes !el es"#$%
E6iste una marcada diferencia entre los sistemas 1, E, K, > y el sistema ?. En el 2ltimo, todos los espacios
son alcan&ados inmediatamente por un cierto n2mero de inno'aciones. 7esde nuestro punto de 'ista, este es
el factor más importante en la historia del mundo actual y en la historia del 4ercer Mundo.
Esta instantaneidad y uni'ersalidad en la propagacin de ciertas inno'aciones desmantela la anterior
organi&acin del espacio. 0onstituye, so+re todo, un factor de dispersin !ue se opone de modo muy claro a
los factores de concentracin conocidos en los per"odos anteriores.
0iertamente la organi&acin del espacio puede definirse como el resultado del e!uili+rio entre los factores
de dispersin y de concentracin en un momento dado en la historia del espacio. En el per"odo presente, los
factores de concentracin son esencialmente el tama-o de las empresas, la indi'isi+ilidad de las in'ersiones
y las )econom"as* y e6ternalidades ur+anas y de aglomeracin necesarias para implantarlas. 4odo esto
contri+uye a la concentracin, en unos pocos puntos pri'ilegiados del espacio, de las condiciones para la
reali&acin de las acti'idades más importantes.
9or otra parte, los factores de dispersin están representados por las condiciones de difusin de la
informacin y de los modelos de consumo. ,a informacin generali&ada es difundida del mismo modo !ue
los modelos de consumo importados desde los pa"ses hegemnicos.
0omo resultado, estos modelos son ser'idos por los nue'os canales de informacin, por los modernos
medios de transporte y por la creciente moderni&acin de la econom"a, !ue constituyen otros tantos
elementos de dispersin.
9ueden aparecer e6cepciones para las reglas descritas5 por e3emplo, las acti'idades de produccin !ue
aparecen fuera de los centros ur+anos ya esta+lecidos y en respuesta a las nue'as necesidades tecnolgicas,
como las ciudades mineras o los encla'es (B. 0outsinas, 197E, pág. K79). Son e6cepciones !ue no pueden
in'alidar la regia.
En 'irtud de los elementos de dispersin as" detectados, e6isten, actualmente, tendencias a la ur+ani&acin
interior (M. Santos, 19A8), !ue puede ser espontánea, como en el caso de las ciudades nacidas en una
interseccin de caminos o en los l"mites de las &onas pioneras5 o intencional, como en el caso de las ciudades
administrati'as, industriales y mineras.
,a dial%ctica de los factores de concentracin y de difusin es responsa+le de los grandes mo'imientos
migratorios !ue se producen en las regiones su+desarrolladas. ,as migraciones aparecen, en primer lugar,
como una reaccin de defensa de los grupos cuyo espacio original fue in'adido por t%cnicas !ue estos
asimilaron slo parcialmente, o no asimilaron del todo. ,as migraciones tam+i%n pueden ser 'istas como
'eh"culo de esas nue'as t%cnicas. Su importancia depende del tipo de tecnolog"a importada o impuesta y, por
lo tanto, de las condiciones histricas de su reali&acin.
,os dos aspectos fundamentales de la ur+ani&acin (0. 9ai6, 1971 y 197E, pág. EA9), la macrocefalia y las
pe!ue-as ciudades, son una consecuencia de la do+le tendencia por una parte a la concentracin, y por otra a
la dispersin.
@asta el per"odo anterior, las inno'aciones alcan&aron solamente unas pocas áreas y a unos pocos
indi'iduos. ,a sociedad y el espacio de los pa"ses su+desarrollados esta+an as" muy poco afectados por las
inno'aciones emanadas de los polos y cuya transferencia selecti'a era conseguida por la acumulacin, en un
mismo punto, de inno'aciones transferidas y por la relati'a dispersin de las inno'aciones )inducidas*. Sin
em+argo, los espacios afectados por inno'aciones )inducidas* y por inno'aciones )transferidas* esta+an
o+ligatoriamente en contacto. El desarrollo de todos estos espacios no era homog%neo entre los pa"ses, ni
dentro de un mismo pa"s. ,as condiciones del impacto tam+i%n cam+ia+an con el tiempo, por!ue las
'aria+les del crecimiento cam+ian con las )inno'aciones*.
9odr"a preguntarse asimismo si en los per"odos precedentes la contigVidad no era, tam+i%n, una condicin
para la difusin. @oy en d"a, gracias a las nue'as posi+ilidades de difusin inmediata y, so+re todo, general
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de las inno'aciones, la contigVidad de3 de ser una condicin imperati'a5 esto no de3a de tener
consecuencias para la organi&acin del espacio.
7urante los per"odos anteriores, los pa"ses industriales orienta+an en los pa"ses su+desarrollados la creacin
de inno'aciones inducidas !ue respond"an a las necesidades de los pa"ses adelantados, pero cuyas
aplicaciones se encontra+an muchas 'eces en los propios pa"ses su+desarrollados. ,as inno'aciones
incorporadas (F. .. ,asu%n, 197M) eran la consecuencia, directa o indirecta, pero siempre limitada y
locali&ada, de las contri+uciones de inno'aciones inducidas. ,a posi+ilidad de importar inno'aciones
incorporadas esta+a condicionada, en parte, por la capacidad de crear inno'aciones inducidas.
7e+ido al a'ance registrado por los transportes y comunicaciones, la instalacin de inno'aciones inducidas
ya no depende, en el per"odo presente, del papel de los centros e6istentes en el propio pa"s. 9or otra parte,
estos centros pueden reci+ir inno'aciones incorporadas independientemente de la creacin o de la e6pansin
del área de las inno'aciones inducidas. El aumento de la importancia de las inno'aciones incorporadas en
los pa"ses de destino de3 de tener como condicin una e6pansin preliminar o paralela de las inno'aciones
inducidas.
,os progresos en los transportes y comunicaciones e3ercen un efecto li+erador de las moderni&aciones
originadas en los polos e6ternos, las cuales ya no necesitan esta+lecerse en puntos dotados pre'iamente con
anteriores inno'aciones. ,os e3emplos de metrpolis pol"tico1administrati'as y de ciudades salidas de la
nada son muy numerosos como para ser mencionados. ,o !ue resta de la teor"a de los polos de crecimiento
pertenece ya a la historia.
M!e&n%-#$%'n ( "l#&%-#$%'n
En cada per"odo, el sistema procura imponer moderni&aciones caracter"sticas, operacin !ue procede del
centro hacia la periferia. :o se trata de una operacin al a&ar. ,os espacios afectados son a!uellos !ue
responden, en un momento dado, a las necesidades de crecimiento o de funcionamiento del sistema, en
relacin a su centro.
,os cam+ios de per"odo implican cam+ios de m%todos# la difusin está caracteri&ada y es controlada por un
proceso diferente en cada fase. 9or otra parte, el papel de los factores particulares es diferente en las distintas
fases de la difusin (,. =roWn, 19A8, pág. K>). 0ada moderni&acin a escala mundial (1,E,K,>,?) representa
un 3uego diferente de posi+ilidades para los pa"ses capaces de adoptarla5 no se podr"a ha+lar de la e6istencia
de una agricultura !ue re!uiera fertili&antes !u"micos antes de !ue la industria !u"mica se hu+iese
desarrollado o esta+lecido en alg2n punto del glo+o.
,as inno'aciones crean nue'as acti'idades al responder a las nue'as necesidades. ,as nue'as acti'idades se
+enefician de las nue'as posi+ilidades, sin em+argo la moderni&acin local puede representar simplemente
la adaptacin de acti'idades ya e6istentes a un nue'o grado de moderni&acin. Sin duda, son posi+les
com+inaciones diferentes entre estas dos hiptesis. El hecho de !ue en cada momento no todos los lugares
sean capaces de reci+ir todas las inno'aciones e6plica por !ue# 1) ciertos espacios no son o+3eto de todas las
inno'aciones5 E) e6isten demoras, desfases, en la aparicin de esta o a!uella 'aria+le moderna o inno'adora5
y esto ocurre a diferentes escalas.
,os resultados están en estrecha relacin con los intereses del sistema a escala mundial y tam+i%n a escala
local, regional o nacional. ; tra'%s de esto podemos, tal 'e&, e6plicar las llamadas diferencia del desarrollo5
por ah" será 'ia+le e6plicar las diferencias de moderni&acin entre continentes y pa"ses, y, del mismo modo,
en el interior de los pa"ses. El hecho de !ue e6istan atrasos temporales en el esta+lecimiento de 'aria+les
modernas e6plica las diferencias de situacin dentro de los pa"ses.
$Xu% ocurre cuando una inno'acin (1,E,K,>,?), ha+iendo alcan&ado un primer punto o &ona, solamente se
propaga con un gran desfase a los otros puntos( Esta es la esencia del pro+lema de los polos secundarios o
su+ordinados. Es claro !ue el mecanismo no es solamente 'álido a escala mundial, sino tam+i%n a escala
nacional, regional o local. El punto !ue reci+e un ha& de inno'aciones correspondiente a una moderni&acin
está en posicin de influir so+re a!uellos !ue no la poseen (=. Dayser, 19A>, pág. KK>) y esto más aun
cuando ese ha& está formado por las 'aria+les más dinámicas del sistema dominante.
,a difusin de inno'aciones es as" responsa+le de las nota+les diferencias dentro de cada pa"s, con la
creacin de polos internos. ,a moderni&acin siempre 'a acompa-ada por una especiali&acin de funciones
!ue da origen a una 3erar!u"a funcional.
0iertamente, los puntos del área !ue acogieron las inno'aciones o sus más importantes efectos son tam+i%n
los más capaces de reci+ir otras inno'aciones. Esto da origen a lugares pri'ilegiados, con una tendencia
polar.
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; ni'el mundial, el emisor (o el centro) está representado por el pa"s o pa"ses !ue, en un momento dado,
tienen el pri'ilegio de las com+inaciones más efecti'as de las nue'as 'aria+les alrededor de la 'aria+le
cla'e. Ese lugar es el centro del sistema mundial. En otros ni'eles, comen&ando por el pa"s, el punto o la
&ona !ue primero consigue la más efecti'a com+inacin de 'aria+les constituye un lugar potencialmente
más a+ierto a las influencias del centro. E6iste as" una 'ariedad y una gradacin de sistemas dominantes, de
sistemas dominados y de espacios representati'os de esos sistemas.
El es"#$% $m un s%stem#: el es"#$% !e&%,#!
4odo lo !ue 'imos anteriormente muestra !ue la formacin de un espacio supone una acumulacin de
acciones locali&adas en diferentes momentos, Esto entra-a un pro+lema terico, el de transferir las
relaciones de tiempo dentro de las relaciones de espacio. Es e'idente, como se-ala 7. @ar'ey (19A7, pág.
E1K), !ue si no tenemos %6ito al e6plicar los sistemas espaciales (0hisholm, 19A7) con un m"nimo de teor"a,
no podemos pasar del ni'el de la descripcin pura y simple.
8n sistema puede ser definido como una sucesin de situaciones de una po+lacin en un estado de
interaccin permanente. siendo cada situacin una funcin de las situaciones precedentes (.. ,. Meyer,
19A?, pág. E5 y R. 7ollfus, 197M, pág. >). 8n análisis de sistemas !ue considere esta diacron"a re!uiere la
utili&acin de dimensiones temporales en el estudio del espacio, estando este 2ltimo considerado como un
su+producto del tiempo. ;s", la estructura espacial, por s" misma, es suficiente como o+3eto de estudio. Esta
es la ra&n por la !ue de+emos considerar las estructuras espacio1temporales.
:o se puede alcan&ar ese o+3eti'o sin comprender el comportamiento de cada 'aria+le significati'a a tra'%s
de los per"odos histricos !ue afectan a la g%nesis del espacio !ue se está estudiando. Sin duda, este espacio
ya ten"a una historia antes del primer impacto de las fuer&as e6ternas ela+oradas a ni'eles espaciales más
ele'ados, incluyendo el ni'el mundial. Si deseamos, no o+stante, ir más allá del caso particular, es la accin
de esas influencias, desde el momento en !ue act2an a escala !ue so+repasa lo local, la regin, el pa"s o a2n
el continente, lo !ue de+emos fi3ar como o+3eto de análisis.
:uestro pro+lema será, entonces, el de comprender de+idamente los mecanismos de transcripcin. espacial
de los sistemas temporales. Si el impacto de un sistema temporal so+re una porcin de espacio no fuese
duradero (F. R. M. =roeH, 19A7, pág. 1M?), cada sistema temporal podr"a imprimir por completo sus propias
huellas en la porcin de espacio considerada. Sin em+argo, dado !ue la accin de un sistema temporal de3a
siempre rastros, la situacin es otra. Irecuentemente se está en presencia de superposiciones, e6cepto en el
caso de espacios '"rgenes, tocados por primera 'e& por impacto moderni&ador cuyo origen son fuer&as
e6ternas.
Más allá de eso, un su+espacio es el teatro de accin de sistemas contemporáneos, aun!ue a diferentes
escalas. Esas escalas tam+i%n corresponden a prioridades en el proceso de inno'acin.
,a consecuencia de una moderni&acin es generar un efecto de especiali&acin, es decir, una posi+ilidad de
dominacin. ,a especiali&acin da origen a una polari&acin. ,os su+espacios más moderni&ados y más
especiali&ados ad!uieren as" la posicin de un polo de difusin frente a los otros su+espacios.
0on'irti%ndose, de esa forma, en el o+3eto de impactos de 'arios or"genes, de di'ersos rdenes y
significados. El su+sistema corresponde a un su+esapcio dado y dependiente de 'arios sistemas de categor"a
más alta# estos 2ltimos pueden estar ligados entre s" por la&os de dependencia o pueden simplemente
coe6istir. 7e cual!uier manera, el su+sistema situado en el escaln inferior depende de ellos. E6iste as", una
especie de 3erar!ui&acin de espacios y sistemas correspondientes.
;ctualmente, considerando !ue en cada sistema e6iste una com+inacin de 'aria+les de diferentes escalas y
per"odos de tiempo, cada sistema transmite elementos datados diferentemente. Más aun, el su+espacio
receptor es selecti'o. :o son reci+idas todas las 'aria+les )modernas* y las 'aria+les reci+idas no son
necesariamente de la misma generacin. ;!u" se encuentra el fundamento no solamente de la diferenciacin
de los paisa3es de la superficie del glo+o, sino tam+i%n del comportamiento de los su+espacios, de su
tendencia a mantener relaciones, y a!u" tam+i%n estri+a la ra&n de su indi'idualidad y de su definicin
particular.
ESPACIO Y CAPITAL: EL MEDIO CIENT4FICO3TÉCNICO
7esde !ue la produccin se hi&o social puede ha+larse de medio t%cnico. Ese medio t%cnico 'iene sufriendo
transformaciones sucesi'as y, seg2n los per"odos, de diferente intensidad en las di'ersas partes del mundo.
En a!uellos pa"ses M regiones donde esta+an disponi+les t%cnicas más a'an&adas y pod"an ser aplicadas a la
transformacin de la naturale&a, encontramos tam+i%n un medio t%cnico más comple3o.
Del me!% té$n%$ #l me!% $%ent+)%$3té$n%$
18
; lo largo de la historia se han sucedido di'ersas ci'ili&aciones !ue, en distintos lugares, mostraron una
nota+le capacidad de dominio de la naturale&a a tra'%s de las t%cnicas !ue descu+rieron y perfeccionaron.
4al sucesin no implica necesariamente herencia, sino, frecuentemente, recreacin. Se trat de una sucesin
sin continuidad, ni relacin de dependencia.
0on el sistema capitalista comien&a el proceso de unificacin de las t%cnicas, aun!ue, seg2n los lugares, la
di'ersidad de su uso continuase siendo llamati'a. El hecho de !ue los intereses de capital fuesen haci%ndose
paulatinamente más uni'ersales condu3o igualmente a !ue el perfeccionamiento t%cnico pudiese ser más
rápido, y el uso de t%cnicas prestadas más e6tendido.
Sin em+argo, slo recientemente se puede ha+lar de un medio cient"fico1t%cnico, contemporáneo del per"odo
homnimo de la ci'ili&acin humana. Ese per"odo coincide con el desarrollo de la ciencia de las t%cnicas, es
decir, de la tecnolog"a, y, del mismo modo, con la posi+ilidad de aplicar la ciencia al proceso producti'o. Es
en ese per"odo, tam+i%n, cuando toda la naturale&a es o+3eto de utili&acin directa o indirecta, acti'a o
pasi'a, econmica o simplemente pol"tica. 4am+i%n se caracteri&a este per"odo por la e6pansin y
predominio del tra+a3o intelectual, y por una circulacin del capital a escala mundial5 circulacin
(mo'imiento de cosas, 'alores, ideas) !ue ad!uiere una papel fundamental. Estos dos elementos,
con3untamente, permiten la aceleracin de la acumulacin, de la cual, además, son fruto. 8na acumulacin.
hay !ue recordar, !ue opera ya a escala mundial. Se da ahora una concentracin mayor de la econom"a, con
la presencia de empresas de grandes dimensiones, lle'ando la produccin a depender cada 'e& más de
capitales fi3os de gran 'olumen y, tam+i%n, a una dependencia mayor del tra+a3o respecto al capital5 al
mismo tiempo, la ciencia, es decir, el conocimiento, se hace una fuer&a producti'a directa.
T&#*#5 %ntele$tu#l6 un%)%$#$%'n !el t&#*#5 ( &0#n%-#$%'n !el es"#$%
,legamos de este modo a una fase, pre'ista por Mar6 hace más de un siglo, en la !ue el factor dominante es
el trabajo intelectual uni'ersal5 al mismo tiempo en !ue son menos numerosos los poseedores de los medios
de produccin, cuyo tama-o actual no se pod"a sospechar hace slo algunos decenios.
Merced al tra+a3o intelectual conocemos la e6pansin y transformacin cualitati'a del fenmeno de
terciari&acin de la econom"a y del empleo, !ue conduce, entre otros resultados, a una ur+ani&acin
creciente, tanto más concentrada cuanto !ue los capitales, en forma de instrumentos de tra+a3o, son fi3os y
'oluminosos.
Sin em+argo, el predominio del tra+a3o intelectual acelera igualmente el proceso de unificacin del tra+a3o.
9or unificacin del tra+a3o de+e entenderse el hecho de !ue más y más gentes de+en, para poder producir,
estar reunidas +a3o una direccin 2nica, aun!ue no aparente. ,as grandes ciudades son el e3emplo l"mite de
esa masificacin de los instrumentos de tra+a3o y de capital fi3o. Famás podr"an funcionar si no dispusieran
de recursos organi&ati'os en gran escala, como los !ue les son ofrecidos, por e3emplo, por la ci+ern%tica,
disciplina del conocimiento humano !ue corresponde a un alto grado de desarrollo cient"fico.
En cuanto al otro elemento importante del per"odo cient"fico1t%cnico, la aceleracin de la circulacin de
+ienes y de personas, se de+e igualmente a las posi+ilidades a+iertas por la aplicacin de la ciencia a la
produccin. ,as compa-"as transnacionales producen, cada 'e& con mayor frecuencia, partes de su producto
final en di'ersos pa"ses y son, de ese modo, un acelerador de la circulacin. 4am+i%n gracias a estas
empresas aument recientemente la necesidad de e6portar e importar5 una necesidad com2n a todos los
pa"ses.
9or otra parte, dentro de cada pa"s e6iste la tendencia a una especiali&acin cada 'e& mayor de las áreas
producti'as. Esto está ligado a la necesidad de mayor renta+ilidad del capital, sin em+argo no ser"a posi+le
si todos los tipos de produccin, incluyendo la agr"cola o la agropecuaria, no fuesen hoy dependientes, en
diferentes medidas, del sa+er cient"fico y t%cnico.
Es necesario a-adir !ue el mo'imiento lle'a a los capitales fi3os a tener una importancia mucho mayor !ue
antes, de modo !ue se da un aumento paralelo de )fi3os* y de )flu3os*.
; medida !ue la econom"a se hace espacialmente selecti'a dentro de cada pa"s, y complementaria entre
pa"ses, los instrumentos de tra+a3o son cada 'e& mayores y los capitales fi3os y los correspondientes son
for&osamente más numerosos y densos. 0onocemos, as", una e'olucin !ue, partiendo del capitalismo
mercantil, llega a nuestro mundo cient"fico1t%cnico5 durante la cual el uso del espacio sufre una e'olucin
constante, !ue se acelera en menos de medio siglo, 3ustamente despu%s de la difusin de los m%todos de
produccin cient"fica.
F#ses en l# "&!u$$%'n !el es"#$% "&!u$t%,: l# )#se #$tu#l
19
En la fase del capitalismo mercantil se da una e6pansin del área de especiali&acin de la produccin,
e6pansin concomitante con las necesidades de la circulacin. Estas crean ciudades y redes ur+anas, pero el
espacio producti'o a2n está estrechamente relacionado con las posi+ilidades ofrecidas directamente por el
medio natural. Esto no significa !ue el medio natural fuese determinante. ,ugares !ue dispon"an de
condiciones naturales seme3antes no fueron e6plotados al mismo tiempo, ni sir'ieron de +ase al mismo tipo
de produccin. ,as áreas !ue desde el punto de 'ista del comercio presenta+an unas me3ores condiciones
para su ocupacin y !ue no interesa+an a los centros de poder econmico, no sufrieron transformaciones
fundamentales de la naturale&a, por!ue el hom+re a2n no dispon"a de medios suficientes.
Ca en la fase del imperialismo, los progresos mecánicos fueron grandes y aumentaron las posi+ilidades de
so+reponerse a los elementos naturales# se construyeron ferrocarriles y despu%s carreteras, se construyeron
puertos, se crearon canales de comunicacin a distancia a tra'%s de ca+le su+marino, y, más tarde, del
tel%grafo sin hilo5 todo eso permiti una cierta li+eracin de las contingencias naturales, aun!ue, en cada
pa"s, se +eneficiaron so+re todo algunos puntos pri'ilegiados del espacio. 9aralelamente, en los pa"ses
su+desarrollados pod"a reconocerse una separacin más n"tida entre espacios de produccin, es decir,
campos culti'ados, &onas mineras, etc., y espacios de consumo, representados especialmente por las
ciudades, so+re todo las mayores.
Sin em+argo, en la fase actual, todos los espacios son espacios de produccin y de consumo y la econom"a
industrial ($o post1industrial() ocupa prácticamente todo el espacio producti'o, ur+ano o rural. 9or otra
parte, alcan&ado un nue'o um+ral en la di'isin internacional del tra+a3o, todos los lugares participan de
ella, sea por la produccin sea por el consumo.
Bracias a las nue'as condiciones el espacio se mundiali&a, al mismo tiempo !ue aumenta el n2mero de
estados y los territorios respecti'os son dotados de una especificidad a2n más n"tida. ;l mismo tiempo !ue
los espacios producti'os conocen una especiali&acin más indiscuti+le, las disparidades regionales alcan&an
una nue'a categor"a, estando cada 'e& menos presididas por las condiciones del apro'echamiento directo de
las condiciones naturales y cada 'e& más por las posi+ilidades de aplicacin de la ciencia y de la t%cnica a la
produccin y a la circulacin general.
9odemos ha+lar de una nue'a forma de ur+ani&acin y de nue'as 3erar!u"as ur+anas, en funcin de !ue la
circulacin entre las ciudades afecta a elementos distintos de los del per"odo anterior. @oy, la circulacin de
rdenes, de plus'al"a, de informacin, pasa al primer plano y se ci-e a una 3erar!u"a calcada so+re
necesidades !ue son propias de la ciudad o de regiones agr"colas circundantes, pero !ue refle3an relaciones
menos )naturales*. ;ntes, la circulacin era casi 2nicamente de productos. ,a produccin local destinada a
la industria y a la po+lacin de ciudades mayores, dentro o fuera del pa"s, constitu"a lo esencial de la
acti'idad ur+ana y presid"a su comercio. ;hora, gracias al desarrollo de los transportes, +uena parte de ese
comercio puede hacerse directamente, en direccin a las grandes ciudades5 sin em+argo, seg2n los casos, la
acti'idad producti'a incorpora una demanda importante de asesoramiento industrial, financiero, 3ur"dico,
etc., !ue dota a las ciudades de un nue'o contenido. Esa tendencia es tanto más n"tida cuanto mayor es la
cantidad de capital fi3o a-adido a la produccin. 9or el hecho de !ue aumentar el capital fi3o significa
reducir la cantidad de tra+a3o necesario, eso tam+i%n significa !ue la produccin necesita, en mayor n2mero,
de inputs cient"ficos.
Un%)%$#$%'n !el $#"%t#l ( &!en#$%'n es"#$%#l
El hecho de !ue la econom"a se haga tan dependiente de la circulacin facilita el proceso de unificacin del
capital. @a+lar hoy de un capital immo+iliario distinto del capital mercantil, del capital industrial o del
capital +ancario (a los !ue de+er"amos a-adir el capital tecnolgico) puede pecar de e6ageracin. En
realidad, la aceleracin de la circulacin del capital y la terciari&acin de la econom"a conducirán a !ue los
+ancos pasen a tener un papel fundamental en la captacin y en la redistri+ucin de los capitales.
0uando ha+lamos de concentracin de la econom"a estamos refiri%ndonos tácitamente a una necesidad
mayor de capitales indi'isi+les, en la medida en !ue los instrumentos de tra+a3o aumentaron de 'olumen y
se hicieron relati'amente más caros y menos accesi+les, por tanto, menos disponi+les !ue antes. En esas
circunstancias se reduce el n2mero de in'ersores, por!ue al mismo tiempo !ue son apartados de la
produccin están o+ligados a +uscar otras aplicaciones, hechas, además, a tra'%s de la institucin +ancaria,
en sus hoy m2ltiples su+áreas. 9or otra parte, !uien desea hacerse in'ersor y no dispone de la masa de
recursos necesaria para la ad!uisicin de los nue'os instrumentos de tra+a3o, !ueda tam+i%n o+ligado a
recorrir a un +anco.
20
El +anco tiene, pues, un papel selecti'o fundamental. En primer lugar, paga de modo diferente a sus di'ersos
acreedores y, en segundo lugar, co+ra tam+i%n de forma diferente a los deudores. ,a 'erdad es !ue tam+i%n
escoge, seg2n las condiciones estructurales y coyunturales, los sectores de in'ersin, as" como los deudores
potenciales. 4odo esto se reali&a con la masa de dinero de las empresas y del p2+lico !ue el +anco tiene a su
disposicin, de tal forma !ue, al hacerse capital producti'o, es cuando el capital +ancario ad!uiere la
denominacin de capital inmo+iliario o mercantil o industrial. En el pasado era posi+le distinguir estos tipos
de capital, pues no alcan&a+an el mismo grado de im+ricacin e interdependencia. 9ero hoy es
prácticamente imposi+le desconocer la unicidad del capital +a3o las di'ersas denominaciones !ue ad!uiere
seg2n su uso. ,a capitali&acin generali&ada de la econom"a, pri'ilegiando el papel centrali&ador de los
+ancos, pro'oca !ue esas di'ersas denominaciones sean 2nicamente funcionales y lle'a a !ue las
proporciones correspondientes a cada una de ellas constituyan, por eso mismo, un dato administrati'o,
aun!ue la estructura de la acti'idad econmica e3er&a una influencia decisi'a.
El es"#$% 7$n$%!8
Rtro aspecto de la definicin del espacio nace, en la fase actual, del hecho de !ue su uso supone una
aplicacin de principios cient"ficos, manifestados a tra'%s de las di'ersas etapas de la acti'idad agr"cola,
comercial, industrial, etc. El uso del espacio se hi&o más capitalista.
9odemos igualmente decir !ue, merced a la ciencia y la tecnolog"a, el espacio resulta )conocido*5 es decir,
disponer de un in'entario. de las posi+ilidades capitalistas de su utili&acin es cada 'e& más posi+le y más
necesario como un prere!uisito a la instalacin de acti'idades producti'as, tanto en la ciudad como en el
campo. ,a locali&acin de un supermercado, de un centro comercial, de una fá+rica, está precedida de
estudios de 'ia+ilidad !ue tienen en cuenta no slo la coyuntura econmica sino tam+i%n las facilidades
ofrecidas por cada lugar dentro del espacio. Rtro tanto ocurre con la acti'idad agropecuaria, en la !ue, en
'irtud del uso cada 'e& más frecuente de me3oras, el in'ersor potenciaG desea conocer de antemano !ue
recursos de capital son necesarios para !ue un producto dado sea, all", realmente renta+le.
L# e."#ns%'n !el $#"%t#l )%5
El proceso de e'olucin del medio t%cnico corresponde pues, a un incremento en el uso de capital fi3o.
E6iste, tam+i%n, una necesidad mayor de capital circulante, ya !ue las e6igencias cient"ficas y t%cnicas dan
lugar a# 1) la necesidad cada 'e& mayor de adelantos de capital para satisfacer gastos como la preparacin y
el propio funcionamiento de la acti'idad5 E) a una reduccin del n2mero de personas empleadas
directamente en la produccin5 K) a una terciari&acin más amplia y aceleracin !ue, en 'irtud de la
ampliacin de las funciones de in'estigacin, direccin, mercadotecnia, etc., lle'a al crecimiento del sector
terciario superior (llamado tam+i%n cuaternario), conduce a la e6pansin del terciario +anal, merced a la
ampliacin del comercio y de los transportes, y tam+i%n al aumento de los terciarios primiti'os o, en otras
pala+ras, del su+empleo, ya !ue la tendencia a la cientifi&acin del tra+a3o, a su organi&acin sistemática y a
su tecnificacin se produce en todos los sectores producti'os.
L# e."#ns%'n !el me!% $%ent+)%$3té$n%$ ( l#s !es#&t%$ul#$%nes &esult#ntes
,a e'olucin milenaria del medio t%cnico lle' a un proceso en el !ue uno de los e6tremos está representado
por la confusin geográfica entre la produccin, la circulacin, la distri+ucin y el consumo. En el otro
e6tremo, esas cuatro instancias de la produccin están geográficamente disociadas y aparentemente
desarticuladas. Es la fase actual.
En las comunidades primiti'as, !ue durante mucho tiempo fueron consideradas como autosuficientes, el
territorio respecti'o era el territorio de la produccin y del consumo del grupo, as" como el de la circulacin
y distri+ucin de los productos. ,a )apertura* de esas áreas a la influencia de un comercio e6terno fue
lle'ando a una disociacin progresi'a, no solamente desde un punto de 'ista geográfico, sino tam+i%n
econmico1institucional, de las cuatro instancias producti'as. 9arte del producto local era consumido en
tierras distantes, as" como parte del consumo local proced"a de otras áreas. 7e esa forma, las condiciones de
circulacin y distri+ucin se hac"an cada 'e& más independientes de las condiciones propiamente locales y
cada 'e& más dependientes de un ne6o !ue escapa+a a la comunidad. Esa direccin e6terna del proceso
producti'o alcan&a su cl"ma6 en la fase cient"fico1t%cnico actual, en la medida !ue la econom"a se
mundiali&a y está presidida por firmas multinacionales cuya 'oluntad de lucro hace !ue +us!uen en
fracciones del espacio locali&adas en di'ersos pa"ses el 'alor de uso !ue, mediante su estrategia y su poder,
transforman en 'alor de cam+io. Esto es aun más sensi+le en los pa"ses su+desarrollados, tanto por ra&ones
histricas como por ra&ones actuales. Entre los moti'os actuales, está el control del conocimiento cient"fico
por los pa"ses del centro, as" como la aplicacin de nue'os conocimientos, tanto cient"ficos como t%cnicos u
21
organi&ati'os, generados en los pa"ses de la periferia. 0omo esa sa+ido, merced a la forma de organi&acin
de las empresas y de su intercam+io, muchos descu+rimientos reali&ados en pa"ses su+desarrollados son
'alori&ados en los pa"ses a'an&ados, cuyas empresas 'enden, más tarde, estos descu+rimientos, o las
t%cnicas reela+oradas o solamente retocadas. Entre las ra&ones histricas, está la dependencia original de los
pa"ses su+desarrollados actuales, !ue se 'io agra'ada en la medida en !ue la e'olucin econmica lle' a
una reproduccin ampliada de las condiciones de dependencia original.
7e este modo, la e6pansin dentro de los pa"ses su+desarrollados de las áreas organi&adas seg2n las leyes de
la ciencia y de la t%cnica (desarrollada en +uena medida con recursos p2+licos) constituye un factor de
atraccin de capitales foráneos cada 'e& mayor. 7e tal modo !ue, por una parte, la nacin entera está
a+ocada a financiar los crecientes +eneficios de las compa-"as e6tran3eras, al mismo tiempo !ue el propio
estado encuentra dificultades para la gestin de los negocios.
8na compa-"a multinacional organi&a su produccin en di'ersos pa"ses en funcin de su propio 3uego de
intereses, creando a!u", ampliando all", e incluso suspendiendo su acti'idad en las áreas ocasionalmente
consideradas como menos interesadas. En la medida en !ue esas compa-"as se hacen capaces de influir en la
fi3acin de los precios independientemente de las posi+ilidades locales, el go+ierno de cada pa"s se 'a
haciendo cada 'e& más impotente para administrar el resto de la econom"a aun no sometida a la 3urisdiccin
de esas firmas, toda 'e& !ue, como hemos 'isto anteriormente, la econom"a tomada como un todo es
a+solutamente interdependiente.
L# $uest%'n !e l# )e!e&#$%'n
9odemos tam+i%n considerar la transformacin del medio t%cnico en medio cient"fico1t%cnico desde el punto
de 'ista de las di'ersas áreas de un pa"s. .esulta a 'eces dif"cil discernir entre causas y efectos, sin em+argo,
a la e6pansin geográfica del llamado medio cient"fico1t%cnico corresponde una concentracin de la
econom"a nacional !ue, a su 'e&, supone o e6ige un poder mayor del go+ierno central. 7e tal forma !ue los
go+iernos pro'inciales !uedan sin capacidad de tomar iniciati'as, y se 'uel'en, a 'eces, enteramente
dependientes del ni'el gu+ernamental !ue dispone de recursos.
0omo cada ni'el de organi&acin, sea cual sea su dominio, corresponde a intereses distintos y a 'eces
conflicti'os, el e3ercicio de las atri+uciones de un go+ierno central en la remodelacin del territorio o en el
cam+io de uso de sus di'ersas partes, puede acarrear para los ni'eles inferiores de go+ierno (regional o
municipal seg2n los casos) pro+lemas !ue resultan insupera+les y cuya solucin e6ige, de nue'o, !ue ese
ni'el administrati'o se diri3a al go+ierno central. El hecho de !ue %ste, como e6pusimos hace poco, tenga
sus propias finalidades, pro'oca !ue la atencin a las demandas de los go+iernos regionales o municipales
sea a 'eces imposi+le, a 'eces parcial, a 'eces e6temporánea y, de cual!uier forma, origen de distorsiones.
L# $l#ses %n,%s%*les
,a e6pansin del medio cient"fico1t%cnico conduce tam+i%n a !ue la necesidad de grandes capitales se haga
mayor, lo !ue genera en muchos casos una separacin geográfica entre el in'ersor y el medio am+iente
donde la in'ersin se reali&a, con las m2ltiples consecuencias de esa separacin. ,a primera de ellas es la
propia direccin de la acti'idad !ue, de forma seme3ante a lo !ue ocurre con las transnacionales en el
dominio internacional, crea dentro del pa"s posi+ilidades de eleccin de comportamientos e6tra-os al lugar
de la produccin y a la unidad pol"ticoadministrati'a en !ue %sta se inserta.
@emos 'isto ya casos de industrias !ue, locali&adas en el nordeste del =rasil, cerraron sus puertas por!ue no
interesa+a al in'ersor mantenerlas en funcionamiento. @emos 'isto, tam+i%n, el cam+io de toda la
organi&acin agr"cola de un área, como consecuencia de la llegada de capitales foráneos. Estas
transformaciones 'an acompa-adas de otras Migraciones for&adas
:ormalmente la e6pansin del llamado capital cient"fico1t%cnico lle'a a la e6pulsin de un gran n2mero de
residentes tradicionales, y a la llegada de mano de o+ra procedente de otras áreas. En la medida !ue las
e6igencias de la produccin son diferentes de las de la produccin tradicional, y teniendo en cuenta !ue el
in'ersor precisa de un control pol"tico más estrecho de esa mano de o+ra, el in'ersor está o+ligado, o
prefiere, trasladar mano de o+ra procedente de fuera. Sea cual sea el caso, se produce una dislocacin#
primero del mercado de tra+a3o, y, a continuacin, una dislocacin geográfica al conducir a los tra+a3adores
o propietarios hasta entonces presentes en el área a emigrar a otras &onas. Esa emigracin se da como
consecuencia de la incapacidad financiera de continuar siendo propietarios o in'ersores, o de la incapacidad
t%cnica para e3ercer las nue'as funciones.
A$ultu&#$%'n
22
Es indispensa+le resaltar !ue otras acti'idades tam+i%n conocen paralelamente el mismo impacto, toda 'e&
!ue el aumento de densidad del capital tiene un gran poder de contagio en las áreas agr"colas, arrastrando en
el mismo mo'imiento a las áreas 'ecinas y a las acti'idades complementarias. Eso conduce, a 'eces muy
rápidamente, a una tercera consecuencia importante# la tendencia a la )aculturacin* del área. ,a
su+stitucin de personas, la introduccin de nue'as formas de hacer, la alteracin de los e!uili+rios sociales
de poder, generan dese!uili+rios de los !ue resulta, por una parte, la migracin de los lidera&gos locales
tradicionales y la !uie+ra de há+itos y tradiciones, y, por otra parte, la transformacin de las formas de
relacin generadas lentamente durante largo tiempo, !ue se 'en, de repente, sustituidas por nue'as formas de
relacin cuya ra"& es e6tra-a y cuya adaptacin al lugar tiene un fundamento puramente mercantil. Esto
significa !ue hay un do+le proceso de alienacin, tal 'e& menos sensi+le para los !ue llegan, en 'irtud de sus
o+3eti'os o por el hecho de !ue ya están ha+ituados a un estilo de 'ida menos 'inculado a un slo lugar. ;
diferencia de los otros, los !ue están llegando 'ienen ya con un empleo, o con la esperan&a de o+tenerlo.
9ara los !ue salen la situacin es más dramática. Son apartados de una posicin social, pol"tica o profesional
cuya esta+ilidad se consolid a lo largo del tiempo (e incluso por herencia) y cuya e6istencia ten"a una cierta
comunin con las condiciones del área a la cual esta+an "ntimamente 'inculados y de la !ue se 'en, de una
hora para otra, o+ligados a un %6odo !ue los sit2a ante un nue'o espacio, una nue'a econom"a, una nue'a
sociedad, donde tendrán grandes dificultades para desempe-ar un nue'o papel.
L# u&*#n%-#$%'n ( l# $%u!#!
8na cuarta consecuencia es la transformacin de las condiciones de la organi&acin ur+ana y de la 'ida
ur+ana misma, En la medida !ue la econom"a se altera profundamente, as" como la sociedad, y en la medida
tam+i%n en !ue los tipos de relaciones econmicas y de todo orden cam+ian su+stancial mente, las ciudades
se hacen rápidamente otra cosa en relacin a lo !ue eran antes. 7e este modo, el espacio correspondiente a
la pro'incia, as" como el espacio regional, conocen, de repente, nue'as formas de articulacin5 del mismo
modo !ue las relaciones interur+anas pasan a tener una naturale&a completamente distinta de la !ue antes se
conoc"a.
P&*lem#s !e #n/l%s%s
El análisis de estos cam+ios, !ue son tanto espaciales como econmicos, culturales y pol"ticos, puede
hacerse, como suger"amos antes, desde el punto de 'ista de las di'ersas instancias de la produccin. Es
decir, de la produccin propiamente dicha, de la circulacin, de la distri+ucin y del consumo. 9ero tam+i%n
puede tomar como parámetro otras categor"as, por e3emplo, las estructuras consagradas de la sociedad, o sea,
la estructura pol"tica, la estructura econmica. la estructura cultural1ideolgica, a las cuales a-adimos lo !ue
llamamos la estructura espacial. El análisis puede tam+i%n adoptar como punto de partida otra serie de
categor"as# la estructura, el proceso, la funcin y la forma.
El #n/l%s%s en )un$%'n !e l#s %nst#n$%#s !e l# s$%e!#!
Si partimos de la formacin econmico1social y de sus instancias constituti'as, 'erificaremos, a lo largo del
tiempo histrico. una creciente desarticulacin geográfica entre las mismas. El centro de direccin
econmica puede no ser el mismo !ue el centro de direccin institucional o cultural1ideolgico. En el caso
de la comunidad de pa"ses, y 'ol'i%ndonos a referir a la cuestin de los 9a"ses su+desarrollados, cuanto más
cargado está el espacio de capital fi3o y de un ne6o t%cnico1cient"fico, tanto más fácil parece su penetracin
por elementos econmicos más comple3os, por una ideolog"a e6tra-a a la historia local y por una direccin
pol"tica distante. El ni'el local de cada una de esas instancias no cam+ia de modo paralelo, pero la e'olucin
de todas ellas es más rápida !ue en las fases anteriores.
Es posi+le as" !ue a una econom"a altamente capitalista no le corresponda inmediatamente la distorsin de la
direccin pol"tica de la sociedad local, o una perdida de identidad culturaG. El proceso, sin em+argo, tiende a
ser completo y la estructura espacial, modificada parcialmente para acoger y atri+uir renta+ilidad a las
nue'as condiciones del capital especulati'o, aca+a por conocer modificaciones !ue afectan a una superficie
mayor.
El #n/l%s%s !es!e el "unt !e ,%st# !e l# est&u$tu&#6 !el "&$es6 !e l# )un$%'n ( !e l# )&m#
;un a!u" se 'erifica el mismo fenmeno de desarticulacin geográfica. 0iertamente, la estructura a la !ue
nos referimos es la estructura de la nacin como un todo, pero en la medida en !ue un territorio está menos
integrado pol"ticamente, econmicamente, o por los medios de transporte y comunicaciones, cada lugar es
alcan&ado con desfases por las determinaciones de la estructura glo+al.
0uando un área es incorporada a las formas t%cnico1cient"ficas de (re)organi&acin espacial y as" destinada a
incorporar fracciones de capital !ue e6igen una renta+ilidad mayor y, por consiguiente, una circulacin más
23
rápida de los productos, tal área es dotada o+ligatoriamente de los medios de transporte y comunicacin !ue
la 'inculan a los centros neurálgicos del pa"s. 7e este modo, los efectos de las determinaciones de la
estructura glo+al se hacen sentir con menor desfase.
,os procesos de todo orden (econmicos, institucionales, culturales), !ue inciden so+re el área en cuestin,
proceden, de ese modo, de todos los ni'eles de decisin. 7e la misma forma, las funciones e3ercidas por el
área corresponden igualmente a esos di'ersos ni'eles. Si un su+espacio, a pesar de estar inserto en el
conte6to glo+al de la nacin, pod"a escapar de alg2n modo al peso de la totalidad de las determinaciones
más generales y 'alorar las determinaciones de naturale&a local o regional, a partir de la organi&acin
cient"fico1t%cnica del espacio %ste pasa a ser el teatro de una multiplicidad de acciones, cuyo origen y cuyo
ni'el es di'erso. Esto lle'a tam+i%n a !ue las formas locales, o sea, los o+3etos creados para permitir la
produccin econmica, las formas generadas para hacer posi+le la 'ida institucional y cultural, se 'uel'an
e6tremadamente precarias, su+ordinadas a cam+ios rápidos y profundos. Esto ocurre tanto en la
organi&acin de la red de transportes, !ue de+e readaptarse rápidamente, como en el plano ur+ano, !ue de+e
ser modificado con prontitud para atender al nue'o tipo de demanda representado por una nue'a estructura
profesional o por e6igencia de orden cultural5 y ello sin ha+lar de las relaciones sociales, creadoras de
nue'as formas de con'i'encia. 7el mismo modo, la propia administracin p2+lica de+e reorientarse.
9odr"amos a-adir un gran n2mero de e3emplos, desde la frecuencia de los 'ia3es hasta la estructura del
consumo.
En la medida !ue todo esto está su+ordinado a un 3uego de relaciones en el !ue las 'aria+les proceden, so+re
todo, de centros de decisin cuyos o+3eti'os no son coincidentes y !ue están situados en di'ersos puntos del
pa"s, e incluso fuera del mismo, la sociedad local se 'e sometida a tensiones mucho más numerosas y
frecuentes.
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