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Material cermico converte energia solar em combustvel veicular: Reator solar abastecido

com xido de crio acrescido de zircnio utiliza o calor para produzir hidrognio ou monxido
de carbono
22/11/2013 00:52 por Esteta Beleza e Arte em Destaque e lida 531 vezes.

Sossina Haile, do Caltech, desenvolve reator solar abastecido com xido de crio acrescido
de zircnio, que utiliza o calor para produzir hidrognio ou monxido de carbono (foto:
California Institute of Technology)
Converter energia solar em combustvel que pode ser estocado e disponibilizado para o
abastecimento de veculos j realidade, pelo menos em laboratrio. O experimento,
realizado por Sossina Haile, do California Institute of Technology (Caltech),
nos Estados Unidos, abre uma nova via para a produo sustentvel de energia um dos
maiores desafios da atualidade.
Professora de Cincia dos Materiais e Engenharia Qumica no Caltech, Haile apresentou o
relato de seu experimento na sesso inaugural da 6th International Conference on
Electroceramics (6 Conferncia Internacional em Eletrocermica), realizada de 9 a 13 de
novembro em Joo Pessoa, na Paraba.
Promovido pela Sociedade Brasileira de Pesquisa de Materiais, com o apoio da FAPESP, do
Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq) e da Coordenao de
Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior (Capes), o evento foi coordenado por
Reginaldo Muccillo, pesquisador do Instituto de Pesquisas Energticas e Nucleares (Ipen),
Jos Arana Varela, professor titular da Universidade Estadual Paulista (Unesp), campus de
Araraquara, e diretor-presidente do Conselho Tcnico-Administrativo da FAPESP, e Jos
Antnio Eiras, professor associado da Universidade Federal de So Carlos (UFSCar).
Para realizar a converso de energia, utilizamos um material cermico, o xido de crio
(CeO2), disse Haile Agncia FAPESP, nos bastidores da conferncia. Aquecido a
altas temperaturas, ele libera oxignio (O2), sem perder sua estrutura. Isso pura
termodinmica: manuteno do estado de equilbrio. Resfriado, volta a absorver oxignio. Se
o resfriamento ocorrer em presena de vapor de gua (H
2
O) ou gs carbnico (CO2), o
oxignio ser retirado das molculas de uma ou outra dessas substncias, e a reoxidao
resultar na liberao de hidrognio (H2), em um caso, ou de monxido de carbono (CO), no
outro ambos com grande potencial como combustveis.
Para aquecer o material, Haile e colaboradores utilizaram um reator que consiste, de forma
geral, em uma cavidade termicamente isolada, cuja tampa, de cristal de quartzo, concentra
a radiao solar. O xido de crio, formando uma pea nica e porosa, reveste internamente
a cavidade.
O oxignio liberado aps o aquecimento flui por uma sada no fundo do recipiente. E os
gases (H
2
O ou CO2), que resfriam o xido de crio, entram radialmente na cavidade,
atravessando os poros do material. Pela mesma porta de sada, escapam o hidrognio ou o
monxido de carbono, ejetados aps a reoxidao [veja a figura abaixo].
Uma pergunta especfica que fizemos foi: como modificar o material de modo a aumentar a
eficincia do processo e operar em temperaturas mais baixas?, contou Haile.
A pergunta muito relevante do ponto de vista tecnolgico, pois a diminuio da
temperatura de reduo do xido favorece bastante a construo do reator. Verificamos
que, agregando zircnio ao xido de crio, possvel liberar o oxignio com temperaturas
menores. Em vez de operar a 1600 ou 1500 graus Celsius, possvel operar a 1450 ou 1350
graus o que muito vantajoso.
O zircnio possibilita baixar a temperatura porque torna a liberao de oxignio da estrutura
mais fcil do ponto de vista termodinmico. Por outro lado, a cintica da reoxidao posterior
fica mais lenta, ponderou a pesquisadora. Foram realizados, ento, vrios testes, de modo a
chegar porcentagem tima de zircnio para favorecer tanto a temperatura quanto a
cintica. Constatamos que com um acrscimo de zircnio da ordem de 10% a 20%
possvel atender a ambas expectativas, afirmou.
Haile nasceu na Etipia em 1966. Sua famlia foi obrigada a abandonar o pas em meados da
dcada de 1970, aps o golpe militar que deps o imperador Haile Selassie. Ela conta que
seu pai, um historiador, quase foi morto pelos golpistas. Nos Estados Unidos, Haile fez seus
estudos superiores no Massachusetts Institute of Technology (MIT) e na University of
California, Berkeley. Posteriormente, com bolsas das fundaes Humboldt e Fulbright,
desenvolveu pesquisa no Max Planck Institut fr Festkrperforschung, de Stuttgart,
Alemanha.

Jos Tadeu Arantes
Agncia FAPESP