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ACEROS Y FUNDICIONES:

ESTRUCTURAS, TRANSFORMACIONES,
TRATAMIENTOS TERMICOS y APLICACIONES
F. J. BELZUNCE
Universidad de Oviedo, 2001
ACEROS Y FUNDICIONES:
ESTRUCTURAS
TRANSFORMACIONES
TRATAMIENTOS TERMICOS
y
APLICACIONES
Micrografas de la Portada:
Identifquelas con las siguientes composiciones qumicas
Fe-O.150/0C
Fe-O.S%C
Fe-O.750/0C
Fe-1.2%C
Fe-O.080/0C-19%Cr-100/0Ni
Fe-O.030/0C-19%Cr-80/0Ni
Fe-30/0C-2.S%Si
Fe-3.2%C-40/0Ni-2.5%Cr-l %Mo
1. FASES Y ESTRUCTURAS
1.1. Introduccin
1.2. Constituyentes alotrpicos del hierro
1.3. Constituyentes simples de los aceros
1
1
5
2. TRANSFORMACIONES EN EL DIAGRAMA HIERRO-CARBONO
2.1. Diagrama hierro-carbono 7
2.2. Descomposicin de la austenita en un enfriamiento lento 8
2.3. Cintica de la transfonnacin de la austenita 11
2.4. Efecto de la velocidad de enfriamiento sobre las transformaciones
ferrito-perlticas 15
2.5. Austenizacin de los aceros 17
3. EFECTOS DE LOS ELEMENTOS DE ALEACION EN LOS ACEROS
3.1. Introduccin 21
3.2. Distribucin de los elementos aleantes 21
3.3. Modificacin del diagrama hierro-carbono 23
3.4. Efecto de los elementos de aleacin sobre la cintica de la transformacin
austentica
4. TEMPLE DEL ACERO
4. 1. Martensi ta
4.2. Transformacin martenstica
4.3. Transferencia tnnica durante el temple de los aceros ..
4.4. Tensiones de temple ..
5. DETERMINACION PRACTICA DE LA TEMPLABILIDAD
5.1. Templabilidad ..
5.2. Penetracin de temple .
5.3. Dimetros crticos reales y dimetro crtico ideal ..
5.4. Ensayo Jominy .
25
27
30
33
37
41
41
42
47
6. REVENIDO DE LOS ACEROS
6.1. Introduccin 55
6.2. Etapas en el revenido de los aceros 55
6.3. Efecto de los elementos de aleacin 57
6.4. Propiedades mecnicas de los aceros templados y revenidos 57
6.5.Estimacin de la dureza de un acero templado y revenido 60
6.6. Fragilizacin durante el tratamiento de revenido 64
7. TRATAMIENTOS TERMICOS
7.1. Introduccin 67
7.2. Etapas 'en los tratamientos trmicos 67
7.3. Tratamientos trmicos fundamentales 69
7.4. Tratamientos isotrmicos 75
7.5. Tratamiento intercrtico 78
7.6. Tratamientos termomecnicos 79
8. TRATAMIENTOS SUPERFICIALES
8.1. Temple superficial 83
8.2. Cementacin o carburacin 87
8.3. Nitruracin 94
8.4. Carboni truracin 96
9. ACEROS DE CONSTRUCCION
9.1. Tipos de aceros 99
9.2. Aceros al carbono 100
9.3. Aceros dulces 103
9.4. Aceros microaleados 107
9.5. Aceros de gran resistencia 123
10. ACEROS DE HERRAMIENTA
10.1. Introduccin 131
10.2. Aceros para trabajos en fro 132
10.3. Aceros para trabajos en caliente 142
10.4. Aceros de corte rpido 144
11. ACEROS INOXIDABLES
11.1. Introduccin
11.2. Aceros inoxidables martensticos ..
11.3. Aceros inoxidables ferrticos ..
11.4. Aceros inoxidables austenticos ..
11.5. Aceros inoxidables dplex ..
11.6. Aceros inoxidables endurecibles por precipitacin ..
153
157
160
164
171
176
iii
12. FUNDICIONES DE HIERRO
12.1. Introduccin 179
12.2. Fundiciones blancas 181
12.3. Fundiciones grises 187
12.5. Fundiciones dctiles o nodulares 194
12.6. Fundiciones maleables 199
BIBLIOGRAFlA
ANEXO 1
........................................................................................... 201
203
iv
Captulo 1. Fases y estructuras
1. FASES Y ESTRUCTURAS
1.1. Introduccin
Los aceros y las fundiciones de hierro constituyen con gran diferencia el grupo de
materiales metlicos industrialmente ms utilizado, ya que se pueden fabricar en
grandes cantidades y con costes relativamente bajos. Adems, sus propiedades en
general y las mecnicas en particular abarcan un intervalo muy amplio, que van desde
productos con resistencias moderadas (200-300 MPa) y ductilidades altas hasta aquellos
otros caracterizados por una de las resistencias mecnicas mayores en la gama de las
aleaciones metlicas (2000 MPa).
Los aceros y las fundiciones de hierro son materiales basados en las aleaciones de hierro
y carbono, a las que tambin se adicionan otros elementos de aleacin, con el propsito,
muchas veces, de endurecerlos, ya que el metal hierro policristalino con una muy alta
pureza (60 ppm de impurezas) es un material muy blando: su lmite elstico ronda los
150 MPa.
1.2. Constituyentes alotrpicos del hierro
Al enfriar una muestra de hierro puro desde el estado lquido experimenta una serie de
transformaciones que se manifiestan ntidamente con tcnicas trmicas y dilatomtricas
(desprendimientos de calor y variaciones dimensionales respectivamente). Al calentar la
misma muestra se inducen idnticas transformaciones en sentido inverso, aunque ahora
las mismas tienen lugar a unas temperaturas ligeramente superiores (histresis trmica),
que a su vez son funcin de las velocidades de calentamiento y enfriamiento utilizadas.
Al enfriar una muestra de hierro puro desde el estado lquido, su solidificacin tiene
lugar a 1538C y la estructura cristalina que se forma es cbica centrada en el cuerpo
(BCC, a =2.93), es el hierro b. El hierro b es estable hasta que se alcanza la
temperatura de 1394C, temperatura a la que se transforma en hierro y, de estructura
cbica centrada en las caras (FCC, a = 3.65 ). Finalmente a los 912C, el hierro y se
transforma en hierro a, de estructura cbica centrada en el cuerpo (BCC, a =2.9 ). Al
continuar el enfriamiento hasta temperatura ambiente, la nica transformacin
perceptible es que el hierro se vuelve magntico por debajo de 770C (temperatura de
Curie). La Figura 1.1 muestra los citados cambios alotrpicos en un registro del
volumen atmico del hierro en funcin de la temperatura. Debe destacarse que todas
Captulo 1. Fases y estructuras 2
estas transformaciones aparecen acompaadas de cambios volumtricos. Por ejemplo, la
transformacin en el enfriamiento del hierro y en hierro a produce un aumento de
volumen, que da lugar a la aparicin de tensiones internas:
Celda de hierro y: 4 tomos de hierro, V = (3.65)3
Celda de hierro a: 2 tomos de hierro, V = (2.9)3
11VIV = 2 (2.9)3 - (3.65)3 I (3.65)3= +0.3%
El parmetro de la red del hierro a a temperatura ambiente es 2.86 .
126
124

Cl
g122
ro

'" E
-a 120
>
118
I

400 800
Temperalure ( e )
Figura 1.1
1200 1600
El conocimiento preciso de las celdas unidad del hierro a y del hierro y es importante de
cara a justificar la solubilidad de los elementos intersticiales, principalmente carbono y
nitrgeno, en ambas fases, su difusividad y tambin en la capacidad de deformacin
plstica de ambas estructuras. La Figura 1.2 muestra la disposicin atmica de los
tomos de hierro en las dos fases alotrpicas. Debe hacerse notar que la estructura FCC
es ms compacta que la BCC. Por otro lado, los intersticios mayores de la estructura
BCC son los que ocupan las posiciones tetradricas y los segundos ms grandes son los
que ocupan las posiciones octadricas (octaedro achatado verticalmente), que ocupan
los centros de las caras y los centros de las aristas del cubo. Por otro lado, es interesante
Captulo 1. Fases y estructuras 3
remarcar que la estructura del hierro y (FCC), si bien es ms compacta, presenta
intersticios mayores que la del hierro a (BCC). Los intersticios mayores en el hierro y
ocupan posiciones octadricas, existiendo tambin intersticios tetrdricos ms
pequeos. La Tabla 1.1 da cuenta del tamao de las mayores esferas que se ajustaran al
tamao de los intersticios de las estructuras FCC y BCC.
(a) Metal atoms
o Octahedral interslces
o
(a) Metal atoms
o Octahedral interstices
aln
... ..//
-'

(b) Metal atoms


o Tetrahedral interslces
(b) Metal atoms
o Tetrahedral interslces
Figura 1.2
Estructura Hueco Radio Radio en el hierro,
BCC tetradrico 0.29r 0.35
BCC octadrico 0.15 r 0.19
FCC tetrdrico 0.23 r 0.28
FCC octadrico 0.41 r .0.52
r = radIo atmIco
Tabla 1.1
Captulo 1. Fases y estructuras 4
En las aleaciones del hierro con otros elementos distinguiremos entre los elementos
intersticiales y los sustitucionales. Carbono y nitrgeno constituyen los denominados
elementos intersticiales (tambin lo son el boro, oxgeno y el hidrgeno) ya que son
tomos lo suficientemente pequeos en relacin al tomo de hierro como para
introducirse en su estructuras ocupando sus huecos internos. Por el contrario, los dems
elementos, tambin presentes normalmente en los aceros como el manganeso, silicio,
cromo, etc., tienen tamaos atmicos mucho mayores y forman con el hierro soluciones
slidas de sustitucin. De cualquier manera, la Tabla 1.2 refleja que incluso los
elementos ms pequeos ocupan un volumen mayor que los propios intersticios, de
modo que cuando se incorporan a la red del hierro generan una distorsin en la misma.
Elemento Radio Atmico (A)
Hierro a 1.26
B 0.94
C 0.77
N 0.72
O 0.6
H 0.46
Tabla 1.2
De este modo, la solubilidad del carbono y nitrgeno en el hierro y es mayor que en el
hierro a, al ser mayores sus intersticios, tal y como se refleja en la Tabla 1.3. En la
misma Tabla se puede apreciar que ambas solubilidades son extremadamente bajas a
temperatura ambiente, siendo muy inferiores al contenido de estos elementos en los
aceros industriales, por lo que a temperatura ambiente se encontrarn en formas
precipitadas, carburos y nitruros, respectivamente.
Otra diferencia importante a tener en cuenta entre las diferentes estructuras del hierro es
su difusividad. La difusin de cualquier elemento es mucho ms rpida en el hierro a
(estructura ms abierta) que en el hierro y (estructura ms compacta). Por otro lado,
tambin la difusividad es siempre mucho ms rpida en el caso de los movimientos de
los tomos intersticiales que en el de los tomos sustitucionales, como se aprecia en la
Tabla 1.4.
Captulo 1. Fases y estructuras
Temperatura (oC) Solubilidad
(% peso)
C en hierro y 1150 2.1
C en hierro y 727 0.77
C en hierro a 723 0.02
C en hierro a 20 <0.00005
N en hierro y 650 2.8
N en hierro y 590 2.35
N en hierro a 590 0.1
N en hierro a 20 <0.0001
Tabla 1.3
5
Solvente Soluto Energa de activac. Do (cm
2
/s)
Q (kJ/mol)
Hierro y Fe 269 0.18
C 135 0.15
Cr 405 1.8 10
4
Ni 280 0.77
P 293 28.3
S 202 1.35
Hierro a Fe 240 0.5
C 80 6.2 10-
3
N 76
3 10-
3
Cr 343 3 10
4
Ni 258 9.7
P 230 2.9
Tabla 1.4. D = Do exp (-Q/RT) , cm
2
/s
1.3. Constituyentes simples de los aceros
Los aceros son aleaciones hierro-carbono. El carbono es un elemento intersticial, que se
inserta en los huecos de las diferentes estructuras del hierro.
Captulo l. Fases y estructuras 6
La solucin slida de insercin del carbono en el hierro y se denomina austenita. El
carbono se coloca siempre en los intersticios octadricos de esta estructura. La austenita
debido a su estructura FCC es una fase blanda, tenaz y amagntica. Sus propiedades
mecnicas dependen del contenido de carbono, pero podramos dar como valores
medios representativos una dureza de 300HB, una carga de rotura de 900 a 1100 MPa y
alargamientos comprendidos entre 30 y 60%.
Por otro lado, la solucin slida de insercin del carbono en el hierro a se denomina
ferrita. En este caso los tomos de carbono no ocupan los huecos tetrdricos, ms
grandes, sino los octadricos, al estar stos ltimos ms favorablemente situados para
relajar la tensiones inducidas. Los huecos octdricos en el hierro a son asimtricos, por
lo que la insercin en ellos de un tomo de carbono desplaza solamente dos de los seis
tomos que lo rodean, lo que desde el punto de vista energtico es ms favorable. La
ferrita, al igual que el hierro a, es magntica por debajo de 770C. Se trata del
constituyente ms blando de los aceros, debido en este caso a su bajo contenido en
carbono. Tiene una dureza de 90HB, una resistencia mecnica de 300 MPa y un
alargamiento del 400/0.
Existe un tercer constituyente de gran importancia en los aceros. Se trata del carburo de
hierro o cementita, de fnnula F ~ Esta es la fase que se fonna cuando el contenido de
carbono de la aleacin excede el lmite de solubilidad de la ferrita o de la austenita. La
cementita es un compuesto intermetlico que, a diferencia de la ferrita y la austenita,
responde a una composicin qumica fija: contiene siempre un 6.67% en peso de
carbono. La cementita tiene una estructura cristalina ortorrmbica con los siguientes
parmetros de red: a=4.52, b=5.09 y c=6.74. Su celda unidad es compleja y
contiene 12 tomos de hierro y 4 tomos de carbono. La cementita es ferromagntica
por debajo de 210C. Se trata igualmente de un compuesto muy duro, el ms duro de los
aceros (68HRC) y frgil, cuya densidad vale 7.694 g/cm
3

La cementita es termodinmicamente inestable y por encima de 450C puede


descomponerse en sus componentes individuales, hierro y carbono (grafito). Sin
embargo, el tiempo requerido para que esta descomposicin tenga lugar es tan grande
que en la prctica, en los aceros binarios Fe-C, nunca ocurre.
Captulo 2. Transfonnaciones en el dialmlma hierro-carbono
7
2. TRANSFORMACIONES EN EL DIAGRAMA HIERRO-CARBONO
2.1. Diagrama hierro-carbono
Para el estudio de las estructuras de los aceros industriales se necesita, en primer lugar,
conocer y manejar con soltura el diagrama hierro-carbono, que se muestra en la Figura
2.1. Esta figura representa en realidad dos diagramas, el metaestable hierro-carbono yel
diagrama estable hierro-grafito, ya que como se ha indicado en el captulo anterior, la
cementita no es una fase estable, aunque dada la lentitud de su transformacin, el
diagrama metaestable es el que tiene un mayor inters prctico para el estudio de los
aceros. El diagrama estable hierro-grafito solo tiene inters en el estudio de las
fundiciones al silicio.
"
/
1/
N
/
1495'
/
/
e)

.............

/ Solubilily 01
.....
"-
........ In
1394'
t'---
/ uld Fe
'"

/
""

/
/

1/
1227"

I
--
--1-
('y-Fe)
2.08 1154'
bU_
k-:
- -
- - -
Austenite
2.11 1148' 4.30 6.69
/
912"
,/
Cementlte ...
Fe3C)
[\
I
I
I
i
no'

!
736'
1-
-- -- -
_.
-....
O
o.n 727"
!
,
i
... (a-Fe)
Ferrite
1--1--
------ --
--
230'
-- -- --
--'-- -
1-- 1...-1-
I
I
I
O
"

Fe 0.5 1,0 1.5 2.0 2.5 3.0 3.5 4.0 4.5 5.0 5.5 6.0 6.5 7.0
Weighl Percenlage Carbon
100
200
300
500
600
70
800
900
1000
1100
1200
1300
1500
(8-F
1400
1600
1700
400
Figura 2.1
Captulo 2. Transfonnaciones en el dia:rama hierro-carbono 8
Tomando como base el diagrama metaestable hierro-carbono, se denominan aceros a las
aleaciones binarias con contenidos en carbono menor que 2.11%, mientras que las
fundiciones de hierro tienen contenidos en carbono superiores al 2.11 % (hasta
aproximadamente un 5%). Este diagrama muestra con claridad el comportamiento
fuertemente gammgeno del carbono: la adicin de carbono al hierro y aumenta el
dominio trmico de estabilidad de la austenita. As, por ejemplo, la temperatura de
transformacin del hierro y en hierro () aumenta hasta 1495para un contenido en
carbono del 0.17% (punto peritctico del diagrama), mientras que la de la
transformacin de la austenita en ferrita disminuye hasta 727C para la aleacin con
0.77% de carbono.
El diagrama metaestable hierro-carbono muestra tres puntos invariantes caractersticos:
Punto peritctico( 1495C): Fase lquida(0.53%C)+Fe () (0.09%C) Fe y (0.17% C)
Punto eutctico(l148C):Fase %C)+Fe
3
C (6.67%C)
Punto eutectoide(727C): Austenita (0.77%C)-. Ferrita (0.02%C) + Fe
3
C (6.67%C)
Las lineas que delimitan las diferentes regiones del diagrama hierro-carbono identifican
las situaciones en las que tienen lugar cambios estructurales: Las temperaturas de
transformacin se denominan temperaturas crticas, existiendo as tres temperaturas de
especial inters: Al' A
3
YAcm' Las temperaturas Al y A
3
son las que respectivamente
representan el inicio y el final de la transformacin de la austenita desde el dominio
donde estn presentes las fases ferrita y cementita, mientras que se llama temperatura
Acm a aquella que separa el dominio de estabilidad de la austenita de la zona bifsica
austenita+cementita. Dado que estas transformaciones no ocurren exactamentete a la
misma temperatura al calentar y al enfriar, se denotan a veces como Ar o Ac para
describir la transformacin en el enfriamiento o en el calentamiento respectivamente
(Ar
l
, Ac
l
, por ejemplo).
2.2. Descomposicin de la austenita en un enfriamiento lento
La austenita con un 0.77% de carbono se transforma a los 727C en el constituyente
eutectoide, ferrita ms cementita, que se denomina perlita. La perlita de los aceros tiene
la morfologa tpica de los constituyentes eutectoides, es decir, se trata de una
disposicin fina de lminas adyacentes de las dos fases. La transformacin se inicia con
Captulo 2. Transfonnaciones en el hierro-carbono 9
la formacin de un primer germen de cementita en la junta entre dos granos de
austenita. La formacin del germen de cementita implica la difusin del carbono desde
zonas adyacentes, quedando stas empobrecidas en carbono, siendo por lo tanto
susceptibles de transformarse en ferrita, al hallarse a una temperatura inferior a la
correspondiente a la de su cambio alotrpico. La microestructura a temperatura
ambiente del acero de 0.77% de carbono ser totalmente perltica.
Tomando como referencia el hierro puro, debe tenerse en cuenta que en virtud del
carcter gammgeno del carbono, el inicio de la transformacin de la austenita en ferrita
(Ar
3
) ocurre a una temperatura tanto ms baja cuanto mayor es el contenido de carbono
de la austenita. Los aceros con un contenido en carbono menor del 0.77% se denominan
hipoeutectoides y en su enfriamiento desde la regin austentica comienzan a
transformarse por transformacin alotrpica en ferrita primaria o proeutectoide y
finalmente, cuando se alcanzan los 727C, la austenita an no transformada origina
perlita. La Figura 2.2 da cuenta de como tiene lugar esta transformacin y refleja como
la ferrita proeutectoide se origina normalmente en las juntas de grano de la austenita
(zonas de mayor energa), luego forma el constituyente matriz del acero
1,0 2,0
(% en pes C)
Figura 2.2
Captulo 2. TransfOlmaciones en el diagrama hierro-carbono 10
Conocidas la carga de rotura de la ferrita (300 MPa) y de la perlita (800 MPa), la regla
de las mezclas permi te calcular aproximadamente la carga de rotura de cualquier acero
hipoeutectoide:
R= (%ferrita) 300 + (%perlita) 800 = 300 + 650 (%C)
Los aceros con un contenido en carbono mayor que el 0.77% se denominan
hipereutectoides. En estos supuestos, la transformacin de la austenita en el
enfriamiento comienza cuando se alcanza la temperatura para la que la austenita queda
saturada en carbono. Esta precipitacin tambien empieza en las juntas de grano de la
austenita, pero ahora el constituyente primario formado es la cementita (cementita
proeutectoide), formndose finalmente perlita al alcanzarse la temperatura eutectoide
(Figura 2.3). La cementita es ahora el constituyente matriz de estos aceros: se trata de
unos productos muy frgiles.
1100 r---------,.----,----r-,.----,
1000
900
e
800
Ql
3

Ql
a.
E
700

600
500
a
400
oL..---.....J....---l..L.o-l---"------l------.I
el
Composition (wt"la Cl
Figura 2.3
Captulo 2. Transformaciones en el diagrama hierro-carbono 11
Finalmente, la austenita de los aceros con un contenido en carbono muy bajo 0.02%)
se transforma por enfriamiento totalmente en ferrita antes de alcanzar la temperatura
eutectoide. Estos aceros no tienen perlita. Sin embargo, al continuar enfriando estos
productos hasta temperatura ambiente, la ferrita tennina saturndose en carbono, que
precipita finalmente en fonna de cementita en puntos triples o en juntas de grano: es la
denominada cementita terciaria (Figura 2.4).
Alomic Percentage Carbon
0.05 0.10
(-y-Fe)
Austenlte
"
"""
'"
"'"
'"
.......
770 ICURIE TEMPERATURE)
f--- (u-Fe)1 .. . "
738'
Ferrite 0.020S


0.0218
:/
I
/
/
/
/
1/
I
//
!/
'/
- -- FeC equilibnum (experlmenlal)
-FeFe,C equilibrium experimental)
1I 1
lS00F
850
lS00F
800
14S0F
oc
950
1700F
900
500
900F
650
11S0F
600
750
13S0F
700
12S0F
10S0F
550
1000F
450
800F
400
Fe 0.005 0.010 0.015 0.020 0.025
Weight Percentage Carbon
Figura 2.4
2.3. Cintica de la transformacin de la austenita
La forma ms sencilla de estudiar la evolucin de esta transformacin es mediante
tratamientos isotrmicos a temperaturas subcrticas. En estos estudios se analiza la
evolucin de la transformacin a lo largo del tiempo, manteniendo constante la
temperatura. El efecto de la temperatura se pone de manifiesto al comparar la
transformacin que opera a las diferentes temperaturas de ensayo. Se obtienen de este
modo los diagramas TTT (Transfonnacin-Temperatura-Tiempo), que expresan en un
diagrama temperatura-tiempo, el tiempo necesario para que se inicie y para que finalice
Captulo 2, Transfonnaciones en el diagrama hierro-carbono 12
la transformacin, cuando se mantienen isotrmicamente, a una determinada
temperatura, muestras de acero previamente austenizadas. En estas experiencias las
muestras de acero deben enfriarse rpidamente desde la temperatura de austenizacin
hasta la del tratamiento isotermo para evitar que la transformacin comience antes de
alcanzarse la temperatura isoterma. En general, las curvas TTT de los aceros tienen
forma de "c" (Figura 2.5: curva TTT de un acero eutectoide), de tal modo que la nariz
de la curva representa la temperatura a la que la reaccin ocurre con mayor rapidez (en
este caso sobre 540C), disminuyendo sta tanto al movemos hacia mayores como hacia
menores temperaturas. La explicacin reside en que al acercarnos a la temperatura
eutectoide, el grado de subenfriamiento es pequeo por lo que la fuerza impulsora de la
transformacin disminuye (entalpa libre ligada al cambio de fase). Por otro lado, al
disminuir la temperatura de transformacin por debajo de la nariz de la curva, aunque el
subenfriamiento aumenta, la reaccin se ralentiza, al disminuir ostensiblemente la
difusividad del carbono en la red del hierro.
1200
1400
100 200
800
700
600
500
::::>

a:
400
:E
w
1--
300
200
o
1000
800
600
400
I 1 Illi I I 111,
I 1 1
1:11 I 1 111 I I 11I I I I11I
-
A -
-
-
- r-' r-- As - .-
1--' - 1--'-1--
'-r--' f--
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a:

I
11
32
38
40
40
41
43
50
55
57
66
0.5 1 2 5 10
TIME - SECONOS
Figura 2.5
Captulo 2. Transformaciones en el i ~ m hierro-carbono 13
Otro efecto importante que es preciso recordar es que los productos de transformacin
(ferrita+perlita) son tanto ms finos (y por ello, de mayor dureza) cuanto menor haya
sido la temperatura a la que se han formado. En la misma Figura 2.5 se observa que la
perlita formada a una temperatura cercana a la eutectoide (727C), tiene una dureza de
10-20 HRC, se trata de la perlita gruesa, con una separacin interlaminar comprendida
entre 0.25 y 0.5 !!m. Por el contrario, la perlita que se forma en la regin de la nariz de
la curva (sobre 540C) tiene una dureza en torno a 35-40 HRC, la separacin
interlaminar de este constituyente es de 0.1-0.2 !!m y se denomina perlita fina.
Las transformaciones perlticas tienen lugar por nucleacin y crecimiento, de tal manera
que su cintica, a una determinada temperatura, responde a curvas del porcentaje de
transformacin en funcin del tiempo de tipo sigmoidal, como la representada en la
Figura 2.6 (N YG son las velocidades de nucleacin y crecimiento respectivamente).
1.0
"tJ
0.8
(])

.E
(J)
0.6 c:
~
c:
.9
C3 0.4
ro
Lt
e
;;::'
0.2
N= 1000/cm
3
/sec
/
G= 3 x 1O.
5
cm/sec
/
J
/
./
/
200 400 600 800 1000
Time, in seconds
Figura 2.6
Las estructuras de transformacin que aparecen por debajo de la nariz de la curva de la
Figura 2.5, aunque tambin son mezclas de ferrita y cementita, son claramente
diferentes de la perlita: se denominan bainitas. Cuando la transformacin de la austenita
eutectoide tiene lugar por debajo de 500C, la difusin del carbono resulta ya muy
dificil, mientras que el salto entlpico ligado a la transformacin austenita-ferrita es
muy grande. La formacin de la bainita a temperaturas entre 500 y 400C (bainita
superior: 40-45 HRC) se inicia con la formacin de un germen acicular de ferrita y
como resultado de la necesaria expulsin del carbono, precipita cementita en los
contornos de las agujas de ferrita. Entre 400 y 250C, la difusin del carbono es an
Captulo 2. Transformaciones en el diafmlll1 hierro-carbono 14
ms lenta, de manera que en estas situaciones pequeas lminas de cementita precipitan
en el interior del propio germen de ferrita: es la bainita inferior (50-55 HRC). La
extremada finura de las estructuras bainticas, que no se resuelven al microscopio
ptico, es la responsable de su alta dureza.
Finalmente, cuando se enfria rpidamente una muestra de acero desde el dominio
austentico, de tal manera que no damos tiempo para que la transformacin perltica
tenga lugar, por debajo de aproximadamente 200C, tiene lugar una transformacin
diferente, que da lugar a una nueva estructura muy dura, denominada martensita. El
estudio de la transformacin martenstica se realizar en un captulo posterior. De
momento solamente se indica que las temperaturas M
s
' M
so
YM
90
, que aparecen en la
Figura 2.5, corresponden respectivamente al inicio de la transformacin martenstica, a
un 50% ya un 90 % de la citada transformacin (el resto, en cada caso, es austenita sin
transformar) .
Es preciso finalmente sealar que la transformacin isoterma de la austenita en los
aceros hipoeutectoides e hipereutectoides comienza dando lugar a la fase proeutectoide
presente en cada caso, ferrita y cementita respectivamente, tal y como se pone de
manifiesto en las curvas TTT de un acero hipoeutectoide, que se presenta en la figura
2.7.
2
42
15
23
23
25
33
49
1.
11 1I1I1 /1
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600
100
100 200
120
700
0.5 1 2 5 10
600
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200 400
I.IJ
500
1-
80
ffi 400
a..
:e
I.IJ
1- 300
140
800
TIME - SECONOS
Figura 2.7
Captulo 2, Transfonnaciones en el diarrama hierro-carbono 15
La superposicin de la curva que refleja la velocidad de enfriamiento del acero desde la
regin austentica con las curvas de tranformacin TTT nos permitir deducir el rango
de temperaturas en el que la transformacin de la austenlta va a tener lugar y, en
consecuencia, conocer las estrcturas que se formarn.
2.4. Efecto de la velocidad de enfriamiento sobre las transformaciones ferrito-
perlticas
Tomando como referencia un acero hipoeutectoide, el efecto de aumentar la velocidad
de enfriamiento, desde el dominio austentico, se traduce en una disminucin de la
temperatura Ar
3
(histresis trmica asocida a los procesos de nucleacin y crecimiento).
La regin de estabilidad de la austenita del diagrama hierro-carbono se modifica
entonces al variar la velocidad de enfriamiento tal y como se pone de manifiesto en la
Figura 2.8 (V
3
>V
2
>V
1
).
\'/, de carbono
Figura 2.8
Se supone que la linea que marca la mxima solubilidad de carbono en la austenita
mantiene su tendencia al descender la temperatura por debajo de la eutectoide, de tal
modo que el punto eutectoide E se desplaza hacia contenidos inferiores de carbono (El'
E
2
, ~ La misma figura pone entonces de manifiesto que al aumentar la velocidad de
enfriamiento, aumenta tambin la proporcin de perlita del acero, aunque el contenido
Captulo2. Transformaciones en el diaerama hierro-carbono 16
en carbono de este constituyente ser menor que el que aparecera en un enfriamiento
infinitamente lento. Por otro lado, como la transformacin ocurre a temperaturas tanto
ms bajas cuanto mayor sea la velocidad de enfriamiento, el tamao de grano de la
ferrita y la separacin interlaminar de la perlita disminuirn y, en consecuencia,
aumentarn tanto la dureza como la resistencia mecnica del acero.
Resulta entonces que en un enfriamiento continuo desde la regin austentica a una
determinada velocidad, se requiere un cierto subenfriamiento para que la transformacin
se inicie (tanto ms grande cuanto mayor sea la velocidad de enfriamiento). Por otro
lado, los tratamientos trmicos comerciales de los aceros suelen consistir en
enfriamientos continuos (no isotermos), por lo que sera ms apropiado conocer la
cintica de la transformacin de la austenita en enfriamientos continuos: son las
denominadas curvas CCT, que expresan el inicio y final de las transformaciones en
enfriamientos realizados a diferentes velocidades de enfriamiento. Las Figuras 2.9 y
2.10 muestran respectivamente los diagramas CCT de un acero eutectoide y de otro
hipoeutectoide. Estas figuras muestran las curvas de enfriamiento que se han utilizado
para obtener los diagramas, as como la dureza final obtenida en cada caso. Ntese el
aumento de temperatura que a veces se registra sobre la propia curva de enfriamiento
como consecuencia del desprendimiento de calor asociado a la transformacin.
1000 r---r---r-r-1r-:'I-..,..--,-.......,...,....--,---,--,-,..,---,-------------r-,-,
AustenitisierungstemperatlJr 810 oc
ffaltedalJer 10 min, aufgeheizt in J min
900 f---+--+-+-IH--+-H-+t--f---+-H-1f--+--,....".--,--,..:.......,--'-T-.,.,-..:.......,-.,....-H-/
Figura 2.9
70
I I
100 1000
Captulo2. Transformaciones en el hierro-carbono 17
En general, los diagramas CCT se encuentran algo desplazados hacia menores
temperaturas y mayores tiempos en relacin a los diagramas TIT.
Compooition: 0.44% C - 0.66% Mn - 0.22% Si - 0.022% P -
0.029% S - 0.15% Cr .0.02% V Auateniti d al 880C (1616
0
F)
AC1 = 735C
AC3 = 785C
Ma = 350C
10' 1QS
I I
100 1000
I
10
Slunderr
"LI
Minulen
M
--leil __
1000 ----r-:--.-,--,---r-"...,-,--""-,-----,...,...,...-,.-------,,.,,--...,....,.,
I I
Auslenilisierungslemperalur 880 'C
(Holledouer J min) ou(geheizt in e mi"

.
I "'" r5 I "- JO 5 'lO"
" GUOf---+---+-+-t"-c...:i'..'H<,XN,.1,t"'l0...,. I'W'ff-t--+'i'
70
T-++--t-*5
too A \ I@
\)(
"- 'l \,2'W" 1\
qUO r+--+--++-+--+*"i\\:'t-H"rn--'f--\'.-t-H'1\-+-++!-'1I----I J Bereich des Auslenjls
Ms I \ ,\ \ I f BereichderferrilbHdung
I I lO 7 r,1 \ \ 1\ P Bereichder Perlitbildung
\r---Ilw Bereichderlwitdtenstu(tn-
11
1\ '\\ \ 6e(tigebildung
1\ \ \ 1\ Al 8ereichderMorfensit
<001--+--+-++1 \+---"':"\r+---H-+-Q--j--j bildung
I \ 'el O HOrlewerte in 1I1I;IJrw.HV

o,:--,-I---,I----,--,-!: -----l.------,-,-:..,I .. 1,......L'_;l.....! ..
0.1 10 10' 10
J
Sekunden
Figura 2.10
2.5. Austenizacin de los aceros
La reaccin de formacin de la austenita en el calentamiento por encima de la
temperatura crtica de un acero cualquiera se puede representar mediante un diagrama
TTT, del mismo modo que lo hacamos en el caso de la descomposicin de la austenita.
La principal diferencia radica ahora en el hecho de que a medida que incrementamos la
temperatura por encima de la temperatura crtica de transformacin, la velocidad de
transformacin aumenta continuamente. La Figura 2.11 muestra la transformacin
isoterma de la perlita en austenita en el calentamiento de un acero perltico. Cualquiera
que sea la temperatura (siempre superior a la crftica, por supuesto), una vez
desaparecida por completo la perlita, queda todava una cierta fraccin de cementita
residual sin transformar, que al cabo de un tiempo adicional termina redisolvindose
para dar lugar a una estructura totalmente austentica, pero heterognea (muestra
regiones con diferentes contenidos en carbono), requirindose un tiempo
apreciablemente mayor para lograr la homogeneizacin completa de la austeni tao De
cualquier manera, al igual que ocurra con las transformaciones de la austenita en el
enfriamiento, la formacin de la austenita en calentamientos continuos es dependiente
de la velocidad de calentamiento, de tal modo que al aumentar la velocidad de
Captulo2. Transformaciones en el diagrama hierro-carbono
18
calentamiento, las mismas transfonnaciones tienen lugar a una temperatura ms alta,
debido a la histresis tnnica ya comentada con anterioridad (ver Figura 2.12).
15.50 r------r-.-------,-----,
\995% 1, \ I - 810
\
Ausfeni/8 \',. \ Hom@f7t'OUS't:
i
\ Ausmnile
\
a5%AiRtffiile \ \ \
V l\ \\. 4ustenite 1'\ -
\ Wi!IJ CarIxn '. ..., BOO
\ \ . \.,.
; 1450 141------\\--l-4-us-ten-v'te-and--+......----+----.;","..,-..,
\ \ Residual Coro/do \ " ?8D
1 1,\ \ ',.,.\
1400 r--+---*-----,---1----'.-:."'I-------j

amAU8/enlfe '-." ?BO


and Caro/de ....
", -
"
"
Pearlite 1"-0... ?4O
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'------- ------
4ft, 1.20
IJO(] ':-__
O ID lOO I[)][] IDODO
'flme, Seconds
Figura 2.11
lO' 10
111 I I I
'l_
IAUS en;
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V
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V
./
./
V
V
V
-------=

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720
760
680
0.1
700
800
840
780
71.0
820
860
880
Temperalure
i:
900
Time in seconds
Figura 2.12
Captulo2. Transfonnaciones en el diagrama hierro-carbono 19
Otro aspecto importante asociado al empleo de temperaturas de austenizacin muy altas
o a tiempos de mantenimiento a temperatura elevada grandes es el crecimiento del
grano de la austenita. El crecimiento del grano de austenita es un proceso espontneo
que tiene lugar por difusin (movimiento de las fronteras de grano) ya que la
microestructura final es ms estable al disminuir en ella la extensin de las juntas de
grano (menos defectos). La adicin de aluminio como elemento desoxidante de los
aceros (aparece en forma de AIN) y de otros elementos como el titanio y el niobio
(forman carbonitruros) dificulta el crecimiento del grano austentico, ya que estos
compuestos precipitan en forma fina y dispersa en las juntas de grano de la austenita,
ejerciendo un efecto de anclaje que retarda el movimiento de las fronteras de grano. La
Figura 2.13 muestra tambin como el efecto de afino de grano ligado a la precipitacin
de estos compuestos desaparece bruscamente al sobrepasarse la temperatura a la que
estos precipitados se redisuelven en la austenita.
800 900 1000 oC
8 --Y---r-...L-....,.-&---r-..L...-..---. 128
7 ....... .... I..;....;.;;: .... JJ 64
Fine-grained --+ '::::::
1l 6 32
5 +---1 16
4 J::: 8
Coarse-grained )( iI
:; : :::: : !
.g . 1l
1
ii Grain-coarsening .. ,,". z
ot---+-- temperature '/2
- "
-1 '/4
-2 '/a
1400 1600 1800 2000
Heating temperature. "F
Figura 2.13
Caprulo2. Transfonnaciones en el diagrama hierro-carbono 20
Captulo 3: Efectos de los elementos de aleacin en los aceros
3. EFECTOS DE LOS ELEMENTOS DE ALEACION EN LOS ACEROS
21
3.1. Introduccin
Los aceros al carbono son aleaciones binarias hierro-carbono que peresentan unas excelentes
propiedades mecnicas y bajo coste. Sin embargo es posible mejorar estas propiedades y
especialmente adaptar estos productos a trabajos en condiciones ms severas (p.e., ambientes
corrosivos, altas temperaturas) mediante el uso de elementos de aleacin. El coste de los
aceros de media y alta aleacin tambin ser mayor.
3.2.Distribucin de los elementos aleantes
Podemos dividir los elementos de aleacin de los aceros en varias categoras atendiendo a las
fases en las que aparecen:
- Elementos que aparecen disueltos en la ferrita
- Elementos que aparecen disueltos y tambin forman carburos estables
- Elementos que aparecen formando carburos
- Elementos que aparecen en forma de inclusiones no metlicas
- Elementos presentes en estado libre.
Dentro de la primera categora se sitan elementos tales como el niquel, cobre, fsforo,
silicio, aluminio y cobalto, que normalmente aparecen disueltos en la ferrita (formando
soluciones slidas de sustitucin), dado que su solubilidad en la cementita o su tendencia a
formar carburos es muy baja. Recurdese que solamente los elementos con radio atmico ms
pequeo, como el carbono y el nitrgeno, forman soluciones slidas de insercin. El efecto
principal que origina la entrada en solucin slida de otros elementos en la ferrita es la
distorsin de su red cristalina (diferente tamao atmico), que a su vez produce el
endurecimiento de la ferrita. El endurecimiento es notablemente mayor en las soluciones
slidas de insercin que en las de sustitucin. Este carcter endurecedor, de mayor a menor,
resulta ser: C, N, P, Sn, Si, Cu, Mn, Mo. El niquel, cromo y aluminio apenas afectan a la
dureza de la ferri ta..
Muchos de los elementos de aleacin empleados en la fabricacin de aceros corresponden a la
segunda categora, siendo entonces formadores de carburos (generalmente ms estables que
la cementita), aunque si estn presentes en bajas concentraciones, entran en solucin tanto en
la cementita como en la ferrita. Ejemplos tpicos son el manganeso, cromo, molibdeno,
vanadio, niobio, wolframio, etc. El manganeso no forma carburos sino que suele aparecer
Captulo 3: Efectos de los elementos de aleacin en los aceros 22
disuelto en la cementita. Un mismo elemento qumico puede fonnar varios carburos distintos
en funcin de las proporciones relativas de carbono y del citado elemento presentes en el
acero. La Figura 3.1 presenta el diagrama de equilibrio de un acero con 0.2% de carbono y
diferentes proporciones de cromo y vanadio a 70C. Ntese que en este supuesto carburos
del tipo de la cementita (M3C) solo son estables cuando el contenido de cromo es menor del
1.2% Yel de vanadio inferior al 0.6%. Cuando cualquiera de estos elementos fonnadores de
carburos est presente en mayor proporcin de la necesaria para formar carburos, que a su
vez viene detenninada por el contenido en carbono del acero, el resto aparece disuelto en la
red de ferrita. Por otro lado, los elementos no carburgenos (silicio, fsforo, aluminio, niquel
y cobre, en orden decreciente) tienen carcter grafitizante, es decir dificultan la fonnacin de
cementita y en su lugar promueven la aparicin del carbono en su fonna ms estable, es
decir, grafito.
2'0 r-----------------r----------,
1'5
E
::l

..
e
10 ..
>
<f.

0'5
M
3
C
+
V
4
C
3
M
3
C
O
O 5 6 7 8 9 10 11 12
Wt %chromium
Figura 3.1
Solamente hay unos pocos elementos que entran casi exclusivamente en combinacin con los
carburos. El ms importante es el nitrgeno, que fonna carbonitruros con elementos como el
titanio, niobio, vanadio, ..
Hay ciertos elementos como el silicio, manganeso, aluminio, calcio, magnesio que, estando
presentes en cantidades muy pequeas, fonnan inclusiones no metlicas, del tipo de los
xidos y sulfuros. Son elementos residuales que quedan formando estas fases tras los
correspondientes tratamientos de desoxiadacin y desulfuracin utilizados en el curso de la
elaboracin de los aceros. De cualquier manera, la proporcin de estas fases es siempre muy
Captulo 3: Efectos de los elementos de aleacin en los aceros
23
pequea, ya que son funcin del contenido final de oxgeno y de azufre del acero. Desde este
punto de vista el manganeso tiene un efecto beneficioso ya que en virtud de su mayor afinidad
por el azufre impide la formacin de FeS (se forma en su lugar MnS). La fase FeS forma con
el hierro un constituyente eutctico de bajo punto de fusin que dificultara mucho la
laminacin en caliente y la forja de los aceros.
Por ltimo, elementos tales como el plQmo aparecen en estado libre formando parte de los
aceros, es decir sin combinar ni solubilizar.
3.3. Modificacin del diagrama hierro-carbono
A este respecto, los elementos de aleacin se dividen en dos grandes grupos:
- Elementosgammgenos, que expanden la regin de estabilidad de la austenita.
- Elementos alfgenos, cuyo efecto es el contrario, es decir, contraen la regin austentica y,
en consecuencia, incrementan la zona de estabilidad de la ferrita.
Si en un acero introducimos elementos como el niquel, manganeso y cobalto en grandes
cantidades se podra llegar a hacer desaparecer por completo el hierro a y obtener as una
estructura de hierro y estable a temperatura ambiente. En otras ocasiones (carbono y ni trgeno
son los elementos ms representativos), los elementos gammgenos expanden la regin de
estabilidad del hierro y, pero su efecto tiene un lmite marcado por la formacin de otros
compuestos (carburos y nitruros). Cobre y zinc tienen efectos similares a estos ltimos.
Por el contrario, muchos elementos de aleacin tienen el efecto contrario, es decir restringen
la regin de estabilidad del hierro y, de tal manera que a partir de un determinado contenido
del elemento, los campos de estabilidad de las estructuras BCC del hierro (hierro Oy hierro
a) se unen. Dentro de esta categora citaremos a elementos como el silicio, aluminio, berilio y
fsforo, junto con los elementos fuertemente formadores de carburos: titanio, vanadio,
molibdeno y cromo. Finalmente, en un ltimo caso, elementos como el boro, tntalo, niobio
y zirconio producen la contraccin del bucle de hierro y, pero ahora ste termina formando
determinados compuestos. La Figura 3.2 muestra grficamente todos los casos citados,
mientras que las Figuras 3.3 y 3.4 muestran respectivamente el efecto sobre el diagrama
hierro-carbono de un elemento gammgeno tpico (manganeso) y dos alfgenos (titanio y
cromo). En estos dos ltimos casos se destaca que la presencia de los tomos de titanio y de
Captulo 3: Efectos de los elementos de aleacin en los aceros 24
cromo en la red de la austenita producen una distorsin tal que se reduce considerablemente el
contenido de carbono que satura la austenita a cualquier temperatura.
(a) (e)
M M
A
4 A
4
oc{
III
III
'" u
.Q

r
(/)
A
3 a
Open rfield Closed r-fie1d
(d) (b)
M
A
4
ClJ
::l
'" u
.6
:o
(/)
A
3 A
3
a
Expanded )'-field Contracted r -field
Figura 3.2
Como consecuencia de los efectos citados, todos los elementos alfgenos aumentan la
temperatura eutectoide mientras que los elementos gammgenos la disminuyen. Por otro lado,
todos los elementos de aleacin (alfgenos y gammgenos) disminuyen el contenido de
carbono del punto eutectoide. Estas caractersticas se cuantifican en la Figura 3.5. Las
frmulas desarrolladas por Andrews (1965) permiten calcular aproximadamente las
temperaturas AC
3
y Ac de los aceros atendiendo a su composicin qumica:
AC
3
=910 - 203-VC - 15.2 Ni + 44.7 Si + 104 V+ 31.5 Mo + 13.1 W
AC
1
=723 - 10.7 Mn - 16.9 Ni + 29.1 Si + 16.9 Cr + 290 As + 6.38 W
Captulo 3: Efectos de los elementos de aleacin en los aceros 25
1500
1400
1300
1200
1100

1000

Il>
900
Q.
E

800
700
600
//"
1- ......
......
...........
..........
..............
......
I 2, 5'/,,.:;
-- g'/.
4'/.

...
/0,35'/. Mn

VJ.
2
'5'I'Mn


4'1. Mn
.... / -

..
/' \ .
Acero 0,35'/. Mn
-

-V
a; carboio I

9'1.Mn
0,2 0,4 0,6 0,8 1,0 1,2 1,4 1,6 1,8
Contenido en Carbono
Figura 3.3
900
0'5 1-0 1-5 20
Weight % e
1500
t

a
; 1100
a.
E

900
Figura 3.4
0-5 10 1'5
Weight % e
2-0
3.4. Efecto de los elementos de aleacin sobre la cintica de la
transformacin austentica
En virtud de la diferente tendencia que tienen los elementos de aleacin para asociarse con la
ferrita o de formar carburos, es lgico esperar que su presencia influya sobre la cintica de la
transformacin de la austeni ta por debajo de la temperatura crtica Al' Prcticamente todos los
elementos de aleacin, a excepcin del cobalto, retrasan la cintica de la transformacin de la
austenita, La explicacin de este hecho reside por un lado en que la presencia de elementos de
aleacin en la austenita disminuye la difusividad del carbono en esta fase, y por otro, la
transformacin de la austenita implica igualmente un cierto reparto de los elementos de
Captulo 3: Efectos de los elementos de aleacin en los aceros 26
aleacin entre la austenita, ferrita y carburos, que a su vez implica la difusin (mucho ms
lenta que la del carbono) de los propios elementos de aleacin.
1200 H'-----------h--l---t-,....-__\_--+--...J
0,80 r:"'=-r--r-----,---r---,----,----r--,.---,
g
0,60
lO
u
e
., 040 o .
"ti

e 0,20
<3

-81000 t-t-t----+-f--:,:L-,--__t---t--+--+---I---l

.,

"
800
Q,
E

Figura 3.5
La Figura 3.6 muestra el efecto de pequeas adiciones de manganeso y molibdeno sobre el
inicio de la transformacin de la austenita. El efecto del molibdeno vara con la temperatura a
la que tiene lugar la transformacin (lo mismo ocurre con otros elementos de aleacin) y
conduce a separar claramente las regiones en las que operan las transformaciones perlticas y
bainticas.
----- e}
-----A Ae3
-----6
1000
900
p-
800

'"
700
a.
E

600 6
e
500
A = Fe-0'5 al % e
6 = Fe-0'5 al % e - 10 al % Mn
e = Fe-0'5 al % e - 10 al % Mo
10
Reaclion lime (s)
Figura 3.6
Captulo 4. Temple del acero
TEMPLE DEL ACERO
4.1. Martensita
27
Si se enfra rpidamente la austenita a una velocidad mayor que la velocidad crtica de
temple (menor velocidad a la que se impide la formacin de las estructuras perlito-
bainticas, que corresponde, por ejemplo, a la curva de enfriamiento tangente a la nariz
perltica en la Figura 2.5), la transformacin de la austenita tiene lugar por debajo de los
250C de un modo muy diferente al que se haba explicado en el captulo 2. La
estructura que se forma como consecuencia de la citada transformacin se denomina
martensita (es la microestructura ms dura y frgil de los aceros) y el enfriamiento
rpido que hemos debido realizar recibe el nombre de temple.
La martensita es una solucin slida sobresaturada en carbono que presenta una
estructura tetragonal centrada en el cuerpo con los tomos de carbono ocupando
posiciones octadricas intersticiales a lo largo del eje mayor de la celda (eje c, vase la
Figura 4.1, donde las posiciones intersticiales x e y estn vacas).
OFe atoms
e atoms
Octahedral
interstices
"'r<-- a ---"1
Figura 4.1
Cuanto mayor es el contenido en carbono de la martensita, un mayor nmero de lugares
intersticiales son ocupados y, consecuentemente, la tetragonalidad de la celda aumenta,
tal y como se refleja en la Figura 4.2 (tambin recoge la variacin del parmetro
reticular de la austenita con su contenido de carbono).
La distorsin que produce el carbono en la estructura martenstica se cuantifica de la
siguiente forma:
Captulo 4. Temple del acero 28
c/a = 1 + 0.045 %C
de tal modo que una martensita sin carbono tiene la misma estructura que la ferrita (la
extrapolacin a carbono cero del parmetro reticular de la martensita coincide con el
parmetro de la ferrita).
o
at % e
0'95 1'90 2-85 3'80 4,75
366
362
358
8 - parameter ef fcc austenite '"
3'54
e - parameter ef bet manensite \
2'98
3'50 '----'-----'-----'---'-----'-------'-----"

c::
:::l 3.02
'<
294
290
8 - parameter ef bet manensite
2.86,--- ---1\__J
"4
1-2 10 0'4 06 08
wt % e
Figura 4.2
2.82 L-_----L__--L.-_----L__.....L-_---.Jl-_--L_----'
O
La Figura 4.3(a) muestra como se puede generar una estructura tetragonal (a'),
prcticamente sin difusin, a partir de la estructura cbica (y) de la austenita. Para
convertir aquella celda tetragonal en una celda de martensita es necesaria una
contraccin de aproximadamente un 17% a lo a lo largo del eje vertical, eje [001]
(Figura 4.3.b). Aunque hoy da se sabe que este mecanismo, debido a Bain, no es
correcto, pone de manifiesto la posiblidad de obtener una martensita por distorsin
mecnica (sin difusin) de la celda de la austenita.
La martensita es una fase metaestable que aparece solo porque la difusin es
prcticamente inoperante a las bajas temperaturas a las que se forma, de tal manera que
Captulo 4. Temple del acero 29
si calentamos la martensita hasta una temperatura suficiente para dotar a los tomos de
carbono de una cierta movilidad (tratamiento de revenido, SOO-70C), se formar
cementita y la celda de martensita sin carbono se habr transfonnado en ferrita, es decir,
se habrn formado las fases estables que nos indica el diagrama
[(01) r [(01) a'

;
[l(0)r
(a)
I
I
O I
I
P--
,/
,/
o
- [010] r
(b)
I
I
O I
I
-6..._
I
O'
I
_ _ - -.. ..... ,
a
Figura 4.3
e
La Figura 4.4 muestra el importante efecto que ejerce el carbono sobre la dureza de la
martensita, en comparacin con la ligera influencia que tiene en la dureza de la
austenita. La enonne dureza de una martensita con alto contenido en carbono se debe a
la accin conjunta de mecanismos de endurecimiento como la distorsin estructural por
cizaIladura, el endurecimiento por solucin slida de insercin del carbono, y la
formacin de una alta densidad de dislocaciones y macias finas. Por otro lado, el tamao
de grano de la austenita de partida fija el tamao mximo de las placas de martensita, de
tal manera que la resistencia mecnica de la martensita depende tambin, en un cierto
grado, del tamao de grano de la austenita segun una relacin del tipo Hall-Petch
(Figura 4.5)
Captulo 4. Temple del acero
900,--------------- _
30
800
65
700
, Martensite in
iron-carbon alloys
600
G
Oi
Z

....
o- c.>
e. 500
50
o

'"
'" '"
'"
:G
c:
"E
c:
'"
45
"E
J:
'" J:
400
40
35
300
30
25
20
200
Austenite in iron-nickel-carbon alloys
\
100
wt % e
Figura 4.4
4.2. Transformacin martenstica
La transformacin martenstica no es una transformacin que tiene lugar por nucleacin
y crecimiento, sino que presenta unas caractersticas propias, que se citana
continuaci n:
- En virtud de la prctica ausencia de difusin en estado slido motivada por las bajas
temperaturas a la que tiene lugar, la transformacin martenstica no altera la
composicin qumica de las fases que intervienen: la composicn qumica de la
martensita es la misma que la de la austenita de la que procede. De este modo, el
cambio estructural producido por la transformacin ocurre por cizal1adura en virtud de
pequeos movimientos atmicos (los tomos se desplazan distancias inferiores al
parmetro de la red).
Captulo 4. Temple del acero
Grain size - A5TM number
ZZOO.----.-r--i-----r--'T---:,:..-----.---------:..n
17
8650: 0'5 C-lMn -0'5Ni -0,5 Cr-0'Z5 Mo
4340: 04 C - 07 Mn -0,8 Cr-1'5 Ni-0'Z5 Mo
31
ZOOO

I
E 1800
z
~
~
1;;
1Z00


10000!:---------,.l.1:-
0
------Z.!..-0------3::L
0
,.---!
d - Y 2 m m - ~
Figura 4.5
- La transformacin martenstica no depende del tiempo sino solo de la temperatura.
Enfriada la austenita por debajo de la temperatura a la que esta transformacin
comienza a producirse (M.), sta tiene lugar instantneamente (la formacin de placas
individuales de martensita ocurre en tiempos del orden de los 10'7 s) y no progresa
aunque mantengamos constante la temperatura durante largos periodos de tiempo.
- La transformacin de la austenita en martensita tiene lugar con un aumento de
volumen que depende ligeramente del contenido en carbono del acero, pero que en
trminos generales se sita en torno al 4%. Una consecuencia de esta caracterstica es la
creacin de un fuerte campo local de tensiones residuales, que puede, en algunos casos,
llegar a producir el agrietamiento del acero.
- La cantidad de austenita transformada en martensita aumenta al disminuir la
temperatura. Se denomina M. a la temperatura a la que se inicia esta transformacin y
M
f
es la temperatura a la que toda la austenita se ha transformado en martensita. Estas
temperaturas dependen casi exclusivamente de la composicin qumica del acero:
cualquier elemento qumico, a excepcin del cobalto y aluminio, disminuyen la
temperatura M., pero la influencia de los elementos intersticiales (carbono y nitrgeno)
Captulo 4. Temple del acero 32
es mucho mayor. La frmula de Andrews (1965) es la ms utilizada a la hora de estimar
la temperatura M
s
de un acero:
M
s
(OC) = 539 - 423C - 30AMn - 17.7Ni - 12.1Cr - 7.5Mo
Por otro lado, la transformacin martenstica es funcin del grado de subenfriamiento,
ilT, por debajo de la temperatura M
s
' de tal modo que la fraccin volumtrica de
martensita transformada se puede estimar a partir de la expresin que se indica en la
Figura 4.6. Al aplicar estas frmulas a un acero aleado de alto contenido en carbono
veramos que su temperatura Me es inferior a la temperatura ambiente, de modo que tras
el temple del acero quedar una cierta fraccin de austenita no transformada (austenita
residual) a no ser que se realice un temple subcero, que consiste en un enfriamiento por
debajo de la temperatura ambiente hasta alcanzar la temperatura Me del acero.

PURE IRON-CARBeN
PURE IRON-CARBON (SUB-ZERO QUENCH)
.;; PlAIN CARBON
.. SAE S2100
1.1% PlAIN CARBON (AFTER HARP.IS AND COHEN)
.5 .
0=-------=-50:---1=-=-00:---:1-=-=50=-------::20-'-:0:---250'----------'30-0
M
s
- T
q
(oC)
1.0
100 ----------- -----,

50 -. ..
' ..
-.
se. ....... Q 2
20 -.,. -LlO x lO' (M
s
- T
q
)
o e
> 10 ",
HARR I S AND :......'::,
Z 5.0 -.
l.LI V =6.95xlO-
15r
455-(M -TIJ5.32 ;
:;; '( s q
2.0
<C
Figura 4.6
El contenido de austenita residual tras el temple de un acero depende de tres factores:
composicin qumica del acero, proceso de austenizacin previo y velocidad de temple.
La influencia de la composicin qumica queda reflejada en el importante efecto que se
acaba de exponer de los elementos aleantes sobre la temperatura M. del acero. En
relacin al proceso previo de austenizacin hay que apuntar que al aumentar la
temperatura de austenizacin (yen menor medida tambin al aumentar el tiempo de
mantenimiento) propiciamos tanto la homogeneizacin de la austenita (Figura 2.11)
como el crecimiento de su tamao de grano (Figura 2.13), y ambos factores contribuyen
a estabilizar la fase austentica, retrasndose de este modo su transformacin tanto en
Captulo 4. Temple del acero 33
ferrita y perlita como en martensita. Es decir, al aumentar la temperatura y el tiempo de
austenizacin la temperatura M
s
disminuye. Adems, la cantidad final de austenita
retenida tras el temple aumenta al disminuir la velocidad de enfriamiento, ya que en un
enfriamiento lento damos ms tiempo a que la austenita se vaya acomodando y se
relajen las tensiones internas que surgen como consecuencia tanto del propio
enfriamiento como de la transformacin de la austenita en martensita. Todo ello
contribuye a aumentar la estabilidad de esta fase y, en consecuencia, a retrasar su
transformacin hacia temperaturas ms bajas.
4.3. Transferencia trmica durante el temple de los aceros
Tal y como se explic en los apartados anteriores, el endurecimiento de un acero por
transformacin martenstica exige realizar un enfriamiento suficientemente rpido
despus de su austenizacin, lo que exige utilizar un medio refrigerante adecuado
(medio de temple). Por esta razn es importante conocer el proceso de transferencia
trmica que tiene lugar cuando una pieza de acero caliente se introduce en un medio
lquido (agua, aceite, etc.).
Cuando una pieza de acero caliente (p.e. a 900C) se introduce en el medio de temple
lquido que se encuentra a temperatura ambiente, el lquido en contacto con la superficie
del acero entra en ebullicin, formando una pelcula de burbujas de vapor que actan a
modo de una capa aislante que previene el contacto directo entre la superficie de la
pieza y el medio refrigerante. En esta etapa del temple la transferencia trmica es baja y
si se quiere conseguir una velocidad de enfriamiento alta, debe intentarse reducirla todo
lo posible. Conforme el enfriamiento de la pieza progresa, el espesor de la capa de
vapor disminuye hasta que llega un momento en el que la pelcula de vapor comienza a
romperse, lo que permite que corrientes de fluido fro entren en contacto con la
superficie del acero, donde se vaporiza inmediatamente. Este proceso se repite
incesantemente dando lugar a una transferencia trmica muy rpida. Finalmente, cuando
la superficie del acero alcanza una temperatura tal que el medio refrigerante ya no entra
en ebullicin, la transferencia trmica solo tiene lugar por conduccin y conveccin y la
velocidad de enfriamiento del acero se reduce en comparacin con la etapa anterior.
Estas tres etapas en las que de modo esquemtico se ha dividido el proceso de
enfriamiento de una pieza de acero se muestran en la Figura 4.7, mientras que la Figura
4.8 da cuenta de que la curva de enfriamiento de un acero depende fuertemente del
medio de temple utilizado. Un medio de temple ideal sera aqul que tuviera una etapa
Captulo 4. Temple del acero 34
primera corta para evitar alcanzar las curvas de la transformacin perlftica del acero, a
la que debera seguir una etapa segunda caracterizada por una velocidad de enfriamiento
muy rpida y finalmente una etapa tercera en la que la velocidad de enfriamiento
volviera a ser baja para que en ella tuviera lugar la transformacin martenstica
lentamente, con el fn de evitar deformaciones y la aparicin de fuertes tensiones
residuales, motivadas por el incremento de volumen inherente a la transformacin.
Tlmperaturl
'C
1000 .,.-------------_--,
900
800
700
600
500
400
300
200
100
Con'lction

o 10 15 20 25
Timo 5
Figura 4.7
30
Time 5
2S 20 15 10
3./. brine
Tap WQter
HQrdening oil A
HQrdeni ng oi 1 B
Di! emulsion
Temp,rQture
C
800
700
600
500
400
300
200
100
O
O S
Figura 4.8
Resulta entonces dificil caracterizar un medio de temple por un nico parmetro que
defina fielmente su capacidad refrigerante. A este respecto, deben tenerse en cuenta dos
consideraciones. Por un lado est el flujo de calor que se dirije desde la superficie de la
Captulo 4. Temple del acero 35
pieza hacia el medio refrigerante, que es el que controla la temperatura de la superficie
del acero. Por otro lado, la transferencia trmica en el interior de la pieza de acero viene
controlada por la difusividad trmica del mismo, siendo necesariamente idnticos el
fl ujo de calor que llega a la superficie de la pieza y el que sta transfiere al medio
refrigerante. La velocidad de transferencia de calor desde la superficie hacia el medio
viene dado por la ley de Newton:
(dQ/dt)s =h (T
s
- TnJ
donde h es el coeficiente de pelcula, T
s
la temperatura de la superficie de la pieza y Tro
la del medio de temple.
Por otro lado, en cualquier punto de la pieza de acero, el flujo trmico ser:
dQ/dt =k (dT/dx)
k es la conductividad trmica del acero
y en la superficie de la pieza tendremos:
(dQ/dt). = k (dT/dx)s
Igualando ambos flujos, resulta:
(dT/dx)s =(h/k) (T
s
- TnJ
Resulta entonces que la velocidad de transferencia de calor a travs de la superficie de
la pieza de acero es directamente proporcional al cociente h/k. A este respecto, el
coeficiente de pelcula h depende de distintos factores que dificultan su cuantificacin
prctica. De cualquier modo, se ha acuado un trmino que denota la capacidad
refrigerante de un medio o efectividad del medio refrigerante, que se denomina
severidad de temple, que tiene las dimensiones de (longitud)"l:
H =h / 2k
Aunque los valores de la severidad H varan en el curso del enfriamiento (especialmente
vara el coeficiente de pelcula, aunque igualmente vara la conductividad trmica), se
suelen utilizar unos valores medios aproximados caractersticos de cada medio. La
Tabla 4.1 muestra la severidad H (en pulgadas
l
) de diferentes medios de temple y
tambin la gran influencia del grado de agitacin. La Tabla 4.2 muestra la capacidad
refrigerante de medios de temple muy diversos en comparacin con el agua a 18C.
Otro factor que tambin influye de manera muy importante en la velocidad de
enfrimiento de cualquier pieza durante su temple en el medio apropiado es el tamao de
la misma. La Figura 4.9 da cuenta de la velocidad de enfriamiento de puntos situados a
diferente profundidad de un redondo de 25 mm de dimetro templado en un medio de
severidad H=4.
Captulo 4. Temple del acero
Air Oi! Water Brine
No circulation of fluid or agtation of piece 0.02 0.25 to 0.30 0.9 to LO 2
Mi!d circulation (or agitation) ............ 0.30 to 0.35 LO to 1.1 2 to 2.2
Moderate circulation ................... 0.35 to 0.40 1.2 to 1.3
Good circulation ....................... 0.4 to 0.5 1.4 to 1.5
Strong circulation ...................... 0.05 0.5 to 0.8 1.6 to 2.0
Violent circulation ..................... 0.8 to 1.1 4 5
Tabla 4.1
36
Cooling rate (a)
from 717 to 550 oC
(1328 to 1022 F)
relative to that
for water at
Quenching medlum 18 oC (65F)
Aqueous solution, 10% LiCI 2.07
Aqueous solution, 10% NaOH 2.06
Aqueous solution, 10% NaCI 1.96
Aqueous solution, 10% Na
z
C0
3
.. 1.38
Aqueous solution, 10% H
Z
S0
4
1.22
Water at 32 F 1.06
Water at 65 F LOO
Aqueous solution, 10% H
3
P0
4
0.99
Mercury 0.78
Sn30Cd7o at 356 F 0.77
Water at 77 F 0.72
Rape seed oi! 0.30
Tria! oi! No. 6 0.27
Oi! P20 0.23
Oi! 12455 0.22
Glycerin 0.20
Cooling rate (a)
from 717 to 550 oC
(1328 to 1022 F)
relative to that
for water at
Quenching medium 18 oC (65F)
Oi! 20204 0.20
Oil, Lupex Iight 0.18
Water at 122 F 0.17
Oi! 25441 0.16
oi! 14530 0.14
Emulsion of 10% oi! in water O. 11
Copper plates 0.10
Soap water 0.077
Iron plates 0.061
Carbon tetrachloride 0.055
Hydrogen 0.050
Water at 166 F 0.047
Water at 212 F : 0.044
Liquid airo 0.039
Air 0.028
Vacuum 0.011
(a) Determined by quenching a 4-mm nichrome ball, which when quenched from
860 oC (1580 F) into water at 18 oC (65F) cooled at the rate of 1810 oC (3260 F) per
second over the range 717 to 550 oC (1328 to 1022F). This cooling rate in water at 18 oC
(65F) is rated as 1.00 in the table, and the rates in the other media are compared with it.
(Ref 6.22)
Tabla 4.2
Se observa claramente que el enfriamiento es tanto ms lento cuanto ms nos alejemos
de la periferia de la pieza. Por otro lado, si comparamos las velocidades de enfriamiento
de dos redondos de diferente dimetro templados en el mismo medio, no solo ser
claramente inferior la velocidad de enfriamiento del centro del redondo de mayor
tamao (ms alejado de la superficie) sino que tambin ser inferior la velocidad de
enfriamiento de su superficie en comparacin con la correspondiente a la superficie del
redondo de menor tamao. Este efecto se justifica si se tiene en cuenta que el contenido
calorfico de la pieza es proporcional a su volumen (V) mientras que el calor evacuado
superficialmente cuando la pieza se pone en contacto con el medio refriegerante es
proporcional a su superficie (S), de tal modo que la velocidad de enfriamiento perifrica
estar en relacin directa con el cociente (S/V)
Captulo 4. Temple del acero
37
(S/V)en=a pieza cillndrica =(2nr) / (nrl) =2 / r
16 14 12 6 8 10
Time. seconds
4 2
1470 m.:,--=::+---+---+--
u..
ai
:;
ro
!
E

770
Figura 4.9
Por otro lado, en el curso de cualquier enfriamiento, la diferencia de temperatura entre
el ncleo y la periferia de una pieza ser tanto mayor cuanto mayor sea la severidad del
medio de temple (la periferia alcanzar antes la temperatura del medio).
4.4. Tensiones de temple
Durante el temple de los aceros se originan tensiones que pueden llegar a jugar un papel
importante en el tratamiento, pudiendo incluso originar distorsiones y generar grietas en
la pieza templada. Las tensiones surgen a consecuencia de dos fenmenos distintos:
tensiones tnnicas y tensiones por cambio de fase.
El desarrollo de tensiones de origen tnnico se puede esquematizar con sencillez en el
curso del enfriamiento de una pieza cilndrica, que inicialmente se encuentra a una
temperatura uniforme Th' sindo T1 la temperatura del medio de temple (Figura 4.10, a).
Al introducir la pieza en el medio refrigerante, su superficie se enfra hasta TI y debera
contraerse desde 1
1
hasta 1
2
, sin embargo, el centro de la pieza se encuentra todava a la
temperatura Th Ymantiene su longitud iniciall
l
Dado que las partes superficial y central
de la pieza fonnan un todo continuo, se generan tensiones de compresin en el centro y
de traccin en la superficie (Figura 4.10, b). Posterionnente la regin central de la pieza
se enfra y se contrae, reducindose de este modo las tensiones internas (Figura 4.10, c,
Captulo 4. Temple del acero 38
d). Finalmente, cuando el centro alcanza la temperatura TI' ambas partes, central y
superficial, tendrn la misma longitud y las tensiones internas habrn desaparecido
(Figura 4.10, e). Se ha supuesto que estas tensiones son siempre elsticas, es decir, que
en ningun momento han superado el lmite elstico del material.
I I
.c
I
T
I
1m
-
el
I
\1
I
e
al
I I
-l
1 I I I I
I I
I I
I I I I I
I I I I
I I I I
(a) (b) (e)
Figura 4.10
(d) (8)
Si por el contrario cuando, en el curso del enfriamiento, la superficie de la pieza se
encuentra a una temperatura TI y el centro est todava a la temperatura T
h
, se supone
que las tensiones internas generadas son suficientes para inducir una cierta deformacin
plstica (puede ocurrir tanto en la superficie como en el centro), la regin central se
contraer y la superficial se expandir (Figura 4.11, paso de cad), producindose de
este modo una relajacin de las tensiones internas. En el enfriamiento posterior de la
regin central y dado que la deformacin plstica es irreversible, aparecern tensiones
de traccin en el centro y de compresin en periferia (Figura 4.11, d).
Por otro lado, cuando se procede a templar un acero desde su estado austentico existe
siempre adems una importante contribucin a la generacin de tensiones residuales
motivada por el aumento de volumen asociado a la transformacin martenstica. En esta
situacin, en el curso del enfriamiento, la superficie de la pieza se transformar en
Captulo 4. Temple del acero 39
martensita cuando su regin central todava es austentica, generndose de este modo
tensiones de compresin en superficie y de traccin en el ncleo (Figura 4.12, a).
I I
I
1
oC
I
T
I
![]
...
CI
I
11
I
e
al
I
1
I
1 I
...1
I I I
I I
'1 1
I I I \ I
1 I I I
I I
al
'hD
:hO
~
'ht]
~ u
..
:;,
...
1
..
al
a.
E
! t, ti tI tI
(8) (b) (e)
Figura 4.11
(d) (e)
Posterionnente, cuando el centro de la pieza se transfonna en martensita, se expande y
la situacin tensional se revierte (traccin en superficie y compresin en el centro,
Figura 4.12, c).
~
:g l!!
:s +
:E ia o
el:;,
e "C
o .-
...1 ~
1
I
I
I
I
Figura 4.12
Estas ltimas tensiones residuales son las ms importantes desde un punto de vista
cuantitativo y pueden incluso llegar a generar grietas en la pieza templada en virtud de
la fragilidad de la martensita. Este problema es tanto ms acusado cuanto mayor es el
Captulo 4. Temple del acero 40
contenido en carbono del acero, ya que por un lado la fragilidad de la martensita
aumenta con su contenido de carbono y, por otro, como la transformacin tiene lugar a
una temperatura inferior (vase el efecto del carbono sobre M
s
)' la variacin
dimensional asociada a la transformacin aumenta. Adems, cuando la formacin de
martensita ocurre a una temperatura relativamente alta, es posible una cierta relajacin
del estado de tensiones residuales y el riesgo de agrietamiento disminuye. Un ltimo
factor que aumenta el riesgo de agrietamiento en el temple de los aceros es el empleo de
medios de enfriamiento de mayor severidad, y no solo porque las diferencias de
temperatura entre las zonas perifricas y centrales aumentan sino tambin porque las
transformaciones (variaciones dimensionales) ocurren con una mayor rapidez y la
posiblidad de relajacin se reduce.
Captulo 5. Detenninacin prctica de la templabilidad.
5. DETERMINACION PRACTICA DE LA TEMPLABILIDAD
41
5.1. Templabilidad
La templabilidad es una propiedad del acero que define la aptitud del material para
poder ser templado con facilidad, es decir, la templabilidad se define como la
susceptibilidad de un acero para ser endurecido al aplicarle un enfriamiento rpido. Una
ltima definicin ms precisa si cabe de la templabilidad sera la capacidad de un acero
para ser transformado en martensita partiendo de una estructura austentica, bajo unas
condiciones determinadas de enfriamiento. De este modo, un acero con una
templabilidad alta es aqul que permite el temple de piezas de gran tamao, incluso
utilizando medios refrigerantes poco severos (aceite, aire). Los aceros ms fcilmente
templables son los aceros ms aleados ya que, como se haba explicado en el apartado
3.4, los elementos de aleacin retrasan la cintica de las transformaciones perlticas
(desplazan las curvas TTT hacia tiempos ms largos).
5.2. Penetracin de temple
Una forma sencilla de evaluar la templabilidad de un acero consiste en el temple, con un
determinado medio refrigerante, de redondos del acero de diferente dimetro y la
posterior medida de la dureza diametral de los redondos templados. La representacin
grfica de la distribucin de la dureza a lo largo de los respectivos dimetros permite
visualizar la templabilidad del acero. Las Figuras 5.1 y 5.2 muestran respecti vamente
este tipo de representacin en el caso del temple en agua de un acero de baja
templabilidad (acero al carbono 1045, con O.4%C) y otro con una templabilidad mayor
(acero 6140, con el mismo contenido en carbono que el anterior pero con adiciones de
cromo y vanadio). Ntese que en el primer caso solo se ha conseguido una dureza alta
en la superficie de los dos redondos de menor tamao, mientras que en el caso del acero
aleado se han obtenido durezas apreciablemente mayores en los redondos de mayor
tamao. En la Figura 4.4 veamos que la dureza de una martensita de 0.4% de carbono
se sita en tomo a 60 HRC.
La penetracin del temple depende no solo de la templabilidad del acero sino tambin
de la severidad del medio utilizado en el enfriamiento. As, por ejemplo, las Figuras 5.3
y 5.4 muestran respectivamente la distribucin de dureza en los mismos redondos de los
citados aceros al ser templados ahora en aceite. Como el aceite es un medio menos
severo que el agua (vase Tabla 4.1), las velocidades de enfriamiento de los respectivos
Captulo 5. Determinacin prctica de la templabilidad.
42
redondos son inferiores, de tal modo que ahora no se ha conseguido endurecer ni tan
siquiera la superficie de los redondos de menor tamao del acero al carbono y en el caso
del acero aleado solo el redondo de menor dimetro alcanza una dureza prxima a la de
la estructura 100% martenstica. Este ejemplo muestra con claridad que los aceros de
baja templabilidad solo admiten el temple de piezas pequeas y an as cuando se
emplean medios refrigerantes muy severos y que al aumentar la templabilidad del acero
es posible realizar el temple de piezas mayores y/o emplear medios de enfriamiento
menos severos.
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Figura 5.1
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3"
4"
5"
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SAE 6140
10
I
Diameter
Figura 5.2
5.3. Dimetros crticos reales y dimetro crtico ideal
Se define el dimetro crtico real (DCR) de un acero como el correspondiente al mayor
redondo que templado en un medio de severidad H presenta en su punto central una
microestructura con un 50% de martensita. Evidentemente el dimetro crtico real
depende de la severidad H del medio refrigerante utilizado.
La Figura 5.5 muestra la determinacin experimental del DCR de un acero templado
respectivamente en aceite yagua. Para su determinacin se templaran sucesivamente
Captulo 5, Detenninaci6n prctica de la templabilidad.
43
redondos de diferentes tamaos, D, y se medira posteriormente en cada caso el
dimetro de la zona no endurecida, D
u
(regin con un porcentaje de martensita inferior
al 50%, zona rayada en la Figura 5.5).
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Diameter Diameter
Figura 5.3 Figura 5.4
Ntese como al aumentar el dimetro del redondo tambin aumenta el dimetro de la
zona no endurecida. En la misma figura se ha representado el cociente DjD frente al
dimetro del redondo, D, para las series templadas en agua y aceite respectivamente. El
punto de corte con el eje de abcisas de la curva obtenida con los datos experimentales es
el dimetro crtico real en el medio correspondiente, ya que corresponde al dimetro
para el que D
u
es cero y por lo tanto en su centro hay una microestructura con un 50%
de martensi tao
El dimetro critico ideal de un acero (DCI) se define como aquel dimetro que enfriado
en un medio ideal da lugar en su punto central a una microestructura con un 50% de
martensita. Este medio ideal o de severidad 00 es aqul en el que al sumergir el redondo,
la superficie del mismo alcanza instantneamente la temperatura del medio. El DCI al
estar asociado a un medio refrigerante definido es una medida directa de la
templabilidad del acero. Los grficos de la Figura 5.6 dan cuenta de la relacin que
Captulo 5. Detenninacin prctica de la templabilidad. 44
existe entre la velocidad de enfriamiento del centro de redondos de diferente dimetro,
O, enfriados en medios de distinta severidad, H, con la del redondo templado en el
medio de severidad infinita, DI' De este modo, una vez calculado el DCR de un acero en
un determinado medio de severidad H, es posible definir inmediatamente el DCI del
acero haciendo uso de estos dos ltimos grficos.
OH Quench
1.00
0.90
0.80
0.70
0.60
Du
0.50
o
0.40
0.30
0.20
0.10
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./
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B
A
x
0.8 1 2 3 4 5 6 7
O Log scale
Figura 5.5
Por otro lado, al ser el DCI una medida directa de la templabilidad de un acero, se trata
de un ndice que refleja cuantitativamente la situacin de las curvas TTT del acero y por
lo tanto ser funcin de la composicin qumica del acero (contenido de carbono y
Captulo 5. Detenninacin prctica de la templabilidad.
45
elementos de aleacin) y del tamao del grano austentico. La templabilidad de un acero
aumenta al hacerlo el tamao del grano de la austenita debido a que con l disminuye el
rea de las juntas de grano, habr entonces menos lugares de nucleacin para las
transformaciones ferrito-perlticas (vase Figura 2.2) y entonces su cintica ser ms
lenta.
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0.4
1.6
1.2
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Q 0.8
Figura 5.6
La Figura 5.7 muestra la relacin existente entre el dimetro crtico ideal, el contenido
en carbono del acero y su tamao de grano austentico y permite determinar un valor
base del DCI, que debe multiplicarse por los factores asociados a los respectivos
elementos de aleacin del acero (Figura 5.8) para obtener el DCI del mismo. El boro es
un elemento que en cantidades muy pequeas (0.001-0.002%) tiene un efecto retardador
de las transformaciones ferrito-perlticas muy potente, pero sin embargo su efecto sobre
las transformaciones bainticas es muy inferior, siendo su influencia especialmente
Captulo 5. Detenninacin prctica de la templabilidad.
46
notable en el caso de los aceros de bajo carbono. La Figura 5.9 da cuenta del factor
multiplicador asociado a este elemento.
0.8 . 0.6 0.4
Carbono %
0.2
V /
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V
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V
V
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0.26
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0.24
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0.32
0.34
0.36
0.38
Figura 5.7
I I I , I I I
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1-
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V
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4.00
1.00
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1.4 1.6 1.8 2.0
I
2.5 3.0 3.5
Abscissa tor higher nickel
Figura 5.8
La Figura 5.10 muestra la dureza de las microestucturas correspondientes a un 50% de
martensita y su dependencia con el contenido en carbono del acero.
Captulo 5. Detenninacin prctica de la templabilidad. 47
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Figura 5.9
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10
0.1 0.2 0.3 0.4 0.5 0.6
CARBON. s
Figura 5.10
5.4. Ensayo Jominy
Hoy da, es el mtodo de medida de la templabilidad del acero ms preciso y til y tiene
la gran ventaja en relacin con el Del que se trata de un ensayo que se realiza sobre una
nica probeta, que despus de ser austenizada durante 30 minutos, se enfra
inmediatamente bajo unas condiciones normalizadas. La Figura 5.11 muestra la forma y
dimensiones de la probeta Jominy y el sistema de temple utilizado. La probeta se enfra
haciendo incidir un chorro de agua de caudal fijo y constante en uno de los extremos de
la probeta de ensayo, de tal manera que la extraccin de calor es longitudinal (apenas
hay un flujo apreciable de calor en la direccin radial) y la velocidad de enfriamiento
Captulo 5. Detenninacin prctica de la templabilidad. 48
vara continuamente desde un extremo hasta el otro. El tiempo empleado en la
transferencia de la probeta desde el horno de calentamiento hasta el equipo de
enfriamiento debe ser menor de 5 segundos. Por otro lado, este til se construye de
manera que el extremo inferior de la probeta se sita a una distancia de 1/2 pulgada del
tubo de salida del chorro de agua, que a su vez tiene una abertura de 1/2 pulgada de
dimetro. La presin del agua ser tal que antes de colocar la probeta encima del chorro,
la altura de ste ser de 2.5 pulgadas y la temperatura del agua debe ser de 242C.
Figura 5.11
La Figura 5.12 expresa la relacin existente entre la distancia Jominy (distancia al
extremo templado) y la velocidad de enfriamiento a la temperatura de 704C (regin en
la que tienen lugar las transformaciones ferrito-perlticas), que vara entre 350C/s y
2C/s. Posteriormente se mecanizan dos generatrices paralelas en regiones opuestas de
la probeta y se determina la dureza en funcin de la distancia al extremo templado (estas
distancias suelen expresarse tomando como unidad 1/16 de pulgada). La representacin
grfica de la dureza (HCR) frente a la distancia al extremos templado (dJ) constituye la
curva Jominy. La Figura 5.13 presenta el modo de construccin de una curva Jominy.
Una vez determinada la curva Jominy de un acero es posible comparar su templabilidad
con mucha facilidad. As, por ejemplo, la Figura 5.14 muestra la curva Jominy de 4
aceros distintos de igual contenido en carbono (igual dureza de la martensita, punto
inicial de las curvas), siendo el ms templable aqul que presenta una menor cada de
dureza en funcin de la distancia. De este modo, los aceros de baja templabilidad
muestran curvas Jominy en las que se produce una brusca cada de dureza al empezar a
alejarnos del extremo templado, mientras que, por el contrario, los aceros que presentan
Captulo 5. Detenninacin prctica de la templabilidad.
49
una templabilidad alta tienen curvas Jominy casi horizontales. De cualquier modo, la
templabilidad de cada tipo de acero se expresa normalmente por una banda de
templabilidad (Figura 5.15) ya que las diferentes normas permiten siempre una ligera
variacin en el contenido de los elementos que constituyen su composicin qumica
bsica.
0350' C/sec
t 1/16 in.
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O 1/2 1 1/2 2 21/2 3
Dislance Irom quenched end 01 Jomlny bar (Inches)
Figura 5.12
El punto ms importante que se debe destacar en relacin con la curva Jominy es que
dado que cada posicin de la probeta se corresponde con una velocidad de enfriamiento
conocida, la curva Jominy de un acero nos permitir conocer directamente la dureza de
cualquier punto de cualquier pieza enfriada en medios determinados, si se conoce la
velocidad de enfriamiento de los mismos. A este respecto existen disponibles grficos
sencillos que nos muestran la equivalencia que existe entre la velocidad de enfriamiento
Captulo 5. Detenninacin prctica de la templabilidad.
50
48912432.310' Cooling rate,OFis
'/'8 0/.8 8/.8 18/18 Dislance Irom quenched end in.
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O 1.0 2.0 3.0
. Distance Irom quenched end. in.
Figura 5.13
Distance Irom quenched end, in.
0.5 1.0 1.5 2.0
4 8 12 16 20 24 28 32
Distance Irom quenched end. sixteenths 01 an inch
1--+---1---+---+--1--1- 5150H
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Figura 5.14
de puntos situados a diferentes distancias del extremo templado de la probeta Jominy
(dJ) y:
a) el centro de redondos enfriados en un medio de temple ideal (Figura 5.16),
b) centro de redondos de diferente dimetro enfriados en medios de severidad variada
(Figura 5.17). En el Anexo 1se completan estos grficos (grficos de Lamont) con
la identificacin de puntos interiores definidos por el cociente rlR,
Captulo 5. Detenninacin prctica de la templabilidad.
c) Centro de barras cuadradas, barras planas y chapas (Figura 5.18).
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0.54 1.05 0.35 0.75 0.65 0.3
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O 4 8 12 16 20 24 28 32
Distanee Irom quenehed end, sixteenths 01 an neh
Figura 5.15
Dlstance from quenehed end 01 specimen In
sixteenlhs 01 an Ineh
2468101214161820222426283032
175
150
6
125
5
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4
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E
H
H
a
a
75
3
50
2
5 10 15 20 25 30 35 40 45 50
Dlslanoe from quenched end, nm
Figura 5.16
Dado que, como acabamos de ver, se dispone de grficos sencillos que nos permiten
conocer la velocidad de enfriamiento de puntos de redondos enfriados en diferentes
medios nos resultar til introducir el concepto de redondo equivalente en el supuesto
de que debamos templar piezas de formas variadas. El redondo equivalente de una pieza
de forma cualquiera enfriada en un medio de severidad H es el dimetro de un redondo
cuyo centro se enfra en el citado medio a una velocidad idntica a la del punto de ms
lento enfriamiento de la pieza en cuestin.
Captulo 5. Detetminacin prctica de la templabilidad.
52
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Figura 5.18
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Captulo 5. Detenninacin prctica de la templabilidad.
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2
DISTANtE FROM WATER-COOLED END-INeHES
Figura 5.18
2
Por otro lado, se puede estimar la velocidad de enfriamiento aproximada del centro de
una barra de seccin axb como la suma de las velocidades de enfriamiento del centro de
sendas chapas de espesores a y b: V = Va + v
b
Del mismo modo, la velocidad de
enfriamiento del centro de un bloque de dimensiones axbxc se estimara sumando las
velocidades de enfriamiento del centro de chapas de espesor a, b y c: V =Va + v
b
+ ve'
Captulo 5. Deterntinacin prctica de la templabilidad.
54
Captulo 6. Revenido de los aceros
6. REVENIDO DE LOS ACEROS
55
6.1. Introduccin
El temple del acero no constituye nunca un tratamiento final ya que la microestructura
martenstica que origina, si bien es muy dura y resistente, es al mismo tiempo
excesivamente frgil, por lo que resulta necesario realizar un tratamiento posterior en el
rango de los 150 a 7000C. Este tratamiento se denomina revenido.
En el curso del tratamiento de revenido, la martensita, que es una solucin slida
sobresaturada de carbono en una red de hierro, pierde carbono que precipita en forma de
carburos. El resultado final del tratamiento de temple y revenido (denominado
conjuntamente bonificado) es la obtencin de una matriz de ferrita con una fina y bien
distribuida dispersin de carburos diversos. Al mismo tiempo, este cambio
microestructural, asociado a una contraccin dimensional, va unido a un fuerte aumento
de la tenacidad del producto a costa de una prdida de dureza y de resistencia mecnica.
6.2. Etapas en el revenido de los aceros
La martensita de temple habamos visto que se trataba de una red distorsionada de
hierro a sobresaturada en carbono (captulo 4), que contiene una alta densidad de
dislocaciones y macIas finas. Al calentar progresivamente esta microestructura desde la
temperatura ambiente ocurren una serie de cambios microestructurales, que para su
mejor comprensin se dividen en una serie de etapas que se solapan entre s y que se
detallan a continuacin.
6.2.1. Etapa 1 000-250C)
La martensita no es un constituyente estable de los aceros. Las razones de su
inestabilidad son la sobresaturacin de carbono en una estructura tetragonal centrada en
el cuerpo, la energa de defonnacin asociada a la presencia de dislocaciones y macIas y
la energa interfacial debida al gran nmero de juntas entre placas de martensita. Por
esta razn, al calentar moderadamente esta microestructura (por debajo de 250C), para
facilitar la movilidad del carbono, tiene lugar la precipitacin coherente en las intercaras
entre placas de martensita y en torno a las dislocaciones de un carburo de transicin,
denominado carburo E (Fe
2
.4C)' Este carburo tiene una estructura hexagonal y adopta
fonnas aciculares muy finas. Aunque durante el transcurso de esta etapa la martensita ha
Captulo 6. Revenido de los aceros 56
ido perdiendo carbono (reduccin de la relacin c/a de la estructura tetragonal, Figura
4.2), al final todava posee una estructura tetragonal con un contenido de carbono
aproximado en torno a 0.25%.
Esta etapa no tiene lugar en el revenido de los aceros de menor contenido en carbon (C
< 0.3%).
6.2.2. Etapa 2 (200-300C)
En el curso de esta segunda etapa tiene lugar la transformacin de la austenita (austenita
retenida) que pudiera haber quedado tras el tratamiento de temple (especialmente en los
aceros de alto carbono y media y/o alta aleacin). La austenita retenida se transforma en
estos aceros en ferrita baintica y cementita. Se tratara de una microestructura parecida
a la bainita inferior.
Etapa 3 (250-300C)
Durante la tercera etapa del revenido comienza a formarse cementita en las intercaras
entre el carburo E y la fase matriz, y a medida que las agujas de cementita crecen las
partcular de carburo E desaparecen. Al mismo tiempo la martensita sigue perdiendo
progresi vamente su carbono y al final de esta etapa se ha convertido en ferrita, que
todava mantiene la alta densidad de dislocaciones de la martensita. La cementita puede
adoptar inicialmente la forma de agujas y de pelculas intergranulares muy finas, que
pueden afectar adversamente a la tenacidad del acero y, posteriormente, estas formas se
esferoidizan dando lugar a partculas de cementita ya bien definidas.
Etapa 4 (300-700C)
A partir de los 300C el proceso de globulizacin de las partculas de cementita
contina, asociado a un proceso de crecimiento del tamao de estas partculas tanto
mayor cuanto ms alta es la temperatura del tratamiento. Al mismo tiempo, tiene lugar
una notable reduccin de la densidad de dislocaciones (restauracin).
En los tratamientos de revenido realizados a las temperaturas ms altas (600-700C), los
granos alargados de ferrita procedentes de la martensita primi ti va, se convierten en
granos equixicos, en un proceso similar al de recristalizacin. La microestructura
totalmente revenida consiste en granos de ferrita equixicos con partculas gruesas de
cementita uniformemente repartidas
Captulo 6. Revenido de los aceros 57
6.3. Efecto de los elementos de aleacin
La presencia de deteminados elementos de aleacin en la composicin qumica del
acero influye notablemente en la estabilidad de los diferentes tipos de carburos
presentes y tambin en la cintica de las diversas etapas del revenido. As en el revenido
de los aceros con elementos carburfgenos del tipo del Cr, Mo, W, Ti, Nb, V, la
tetragonalidad de la martensita no desaparece hasta alcanzar temperaturas en torno a los
450C (en los aceros al carbono desapareca ya a partir de los 300C) y tambin se
retrasa la cintica del crecimiento del tamao de las partculas de cementita y del
engrosamiento del grano de ferrita, tpicos de la etapa 4 del revenido. La consecuencia
de todos estos efectos es el retraso significativo del ablandamiento tpico, que tiene
lugar en el curso del tratamiento de revenido.
Por otro lado, los elementos citados con anterioridad son capaces de formar carburos
termodinmicamente ms estables que la cementita (apartado 3.2), pero estos carburos
no aparecen en el revenido hasta que se alcanzan temperaturas en torno a 500-600C, ya
que a temperaturas inferiores la difusividad (substitucional) de los citados elementos no
es suficiente y solo se puede formar cementita, en virtud de la rpida difusin
intersticial del carbono. La precipitacin fina de carburos complejos de cromo (Cr
7
C
3
,
Cr
13
C

)' vanadio (VC), wolframio (WzC, WC) y molibdeno (MozC, MoC) en la gama
de los 500-600C aparece acompaada de un aumento de la resistencia del acero
conocido como endurecimiento secundario.
6.4. Propiedades mecnicas de los aceros templados y revenidos
La Figura 6.1 muestra el tpico descenso de dureza que se observa en el revenido de las
estructuras templadas de aceros con distintos contenidos en carbono (0.1-1.1%C).
La Figura 6.2 presenta la evolucin de la tenacidad al impacto en funcin de la
temperatura de revenido en aceros con 0.4 y 0.5% de carbono. Se destaca que existen
dos zonas en las que tiene lugar un incremento de la tenaciad. En la gama de los 150-
200C tiene lugar un incremento modesto, que resulta til emplear en aquellas
aplicaciones en las que se busca un producto con una gran resistencia mecnica y a la
fatiga. Sin embargo, es preciso revenir por encima de los 425C para conseguuir un
aumento significativo de esta importante propiedad, que sabemos coincide con una
fuerte disminucin de la resistencia: los revenidos en esta gama de temperaturas se
utilizan cuando es preciso lograr un compromiso efectivo entre resistencia y tenacidad.
Captulo 6. Revenido de los aceros 58

La misma figura revela que entre 260 y 370C tiene lugar un prdida de tenacidad, que
se conoce como fragilizacin a los 350C.
70 I Compiled Irom dala 01
Greene (108)
60 'Flelcher and Cohen (100)
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100 200 300 400 500 600 700
Tempering temperature. C
Figura 6.1
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200 400 600 800
500 600
1000 1200
Tempering temperature, F
Figura 6.2
La Figura 6.3 muestra la evolucin de las propiedades mecnicas convencionales de un
acero de media aleacin en funcin de la temperatura de revenido. El lmite elstico del
acero y su resistencia a traccin disminuyen continuamente al tiempo que aumentan,
tambin de modo continuo, el alargamiento y la estriccin. Adems, la Figura 6.4 da
cuenta del efecto del carbono en la resistencia mecnica de los aceros templados y
revenidos y tambin de la superior tenacidad a igualdad de resistencia mecnica (mayor
Captulo 6, Revenido de los aceros 59
temperatura de revenido, y carburos ms finos) que se puede lograr con los aceros
aleados (Cr-Ni, Cr-Ni-Mo) en comparacin con los aceros al carbono,
C Mn P S SI NI Cr Me Grain
____________Size
Ladle.41 ,67 .023018 .26 1.77 .78 .26 6-8
Critical Points, F: Ac,1350 AC31415 AI
3
890 Ar,720
Treatment: Normalized al 1600 F; rehealed lo 1475 F; quenched in agitaled oil.
,530in. Round Treated; .505-in. Round Tested. As-quenched HB 601
70%
50%
60%
20%
40%
30%
r-...
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Reduc1ion 01
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Elongalion
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100,000
10%
Temper, F 400 500 600 700 800 900 1000 1100 1200 1300
HB 555 514 477 461 415 388 363 321 293
psi
150,000
200,000
250,000
Figura 6.3
Por ltimo, las Figuras 6.5 y 6.6 muestran el endurecimiento secundario, que se haba
descrito en el apartado anterior, en aceros que poseen altos contenidos de cromo y
molibdeno. Ntese que la importancia del pico de endurecimiento secundario aumenta
al hacerlo el contenido del correspondiente aleante.
Habra que aadir tambin que los efectos del tratamiento de revenido son similares,
aunque lgicamente menos acusados, cuando la microestructura original de partida no
es martensita, sino bainita o perlita fina.
Captulo 6. Revenido de los aceros 60
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./
./
./
./

A Cr steels
o Ni-Cr steels
[J Cr-Mo steels
Ni-Cr-Mo sleels
0'55

2400
2200
Tempered 200C
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.........
(b)
Figura 6.4
6.S. Estimacin de la dureza de un acero templado y revenido
La dureza de un acero al carbono templado y revenido puede estimarse a partir del
grfico que se muestra en la Figura 6.7, que correponde a tratamientos de revenido
realizados durante una hora. Una vez deducido este dato es posible valorar el
incremento de dureza sobre la del acero al carbono a que da lugar la presencia de los
diferentes elementos de aleacin presentes en el acero. El incremento aditivo de dureza
debido a cada uno de los elementos de aleacin se estima a partir de las curvas que se
presentan en la Figura 6.8. Ntese que el efecto de los elementos aleantes varea al
hacerlo la temperatura del tratamiento de revenido.
El mtodo de estimacin expuesto est limitado a tratamientos de revenido mantenidos
durante una hora, pero puede extenderse su empleo a otros tiempos, ya que hasta ahora
se ha destacado nicamente la temperatura como principal variable de control e
Captulo 6. Revenido de los aceros
61
Hardness
697
60
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513 50
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392 40
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1
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30
238 20
035% Garbon
196
Figura 6.5
600
500
Z
>
:I:
~ 400
<::
"lo
:I:
300
200
Figura 6.6
Captulo 6. Revelido de los aceros 62
tratamiento de revenido, sin embargo, los cambios estructurales que ocurren durante el
revenido de los aceros son fenmenos activados trmicamente en los que la difusin
juega un papel prredominante y, consecuentemente, el tiempo es igualmente una
variable fundamental, de modo que una temperatura alta mantenida durante un tiempo
corto es equivalente a una temperatura ms baja mantenida durante un tiempo mayor. Se
suele utilizar normalmente el parmetro de Hollomon-Jaffe para valorar el efecto
conjunto de la temperatura y el tiempo sobre el tratamiento de revenido:
T (20 + log t) 10'3, (K, horas)
Este parmetro debe ser empleado con precaucin en aquellos aceros en los que existe
endurecimiento secundario, ya que ste solo tiene lugar en una determinada gama de
temperaturas.
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7001-----i----f-----t----,L-------+--l

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Z
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CAAGON. percenl
Figura 6.7
Captulo 6. ReveIdo de los aceros
63
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ECfect oC elements on tne hnrdness o[ lnDrtensite
al GOO'F (3IG'C) lor 1 h.
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tempered al 900'F (482'C) Cor 1 h.
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Effect of elements on the hardness o[ martensite
tempered at 1200'F (649'C) for 1 h.
Ef[ect of elements on the hardness o[ martensite
tempered at llOOF (592C) for 1 h.
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pered ni 500'F (260'C) Cor 1 h.
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lempered al 700'F (371'C) Cor 1 h.
0050 o.} 02 Os
ELU,IENT. IlII'fU"!
Elleet oC elemento on lhe hBrdness oC marlenslle
lempered al 800'F (427'C) Cor 1 h.
Figura 6.8
Captulo 6. Revenido de los aceros
64
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Effecl of elemenls on the hardness of martensite
tempered al 1300'F (704'C) for 1 h.
Figura 6.8
6.6. Fragilizacin durante el tratamiento de revenido
Siendo el tratamiento de revenido un tratamiento trmico cuya finalidad principal es
aumentar la tenacidad del acero templado, resulta imprescindible conocer los diferentes
fenmenos de fragilizacin que el tratamiento puede acarrear.
La fragilizacin que puede tener lugar durante el tratamiento de revenido se concreta en
un aumento significativo de la temperatura de transicin del acero medida en ensayos de
impacto. La Figura 6.9 muestra el citado efecto en dos aceros distintos (A y B). El acero
A es ms tenaz ya que su temperatura de transicin en su estado normal (sin fragilizar)
es inferior a la del acero B. Si suponemos que un fenmeno fragilizador cualquiera
modifica la temperatura de transicin de estos aceros una cantidad idntica (se mueven
hacia temperaturas superiores), el efecto que se observara en la tenacidad al impacto
medida a temperatura ambiente del acero B sera muy importante y, por el contrario,
este efecto sera apenas apreciable en el caso del acero A. Sin embargo a -SOC el
efecto fragilizador se manifestara en toda su intensidad en el acero A. Es decir que, a
veces, los resultados de la tenacidad al impacto obtenidos solo a temperatura ambiente
no nos permitirn observar estos fenmenos de fragilizacin en toda su nitidez.
6.6.1. Fragilidad a los revenidos bajos (3S0C)
Esta fragilizacin tiene lugar entre 260 y 370C Yes mxima en torno a 3S0C (vase la
Figura 6.2). Esta fragilizacin se justifica en virtud de la formacin de morfologas
inapropiadas de cementita, que proceden de la transformacin de finas lminas de
austenita retenida que existen entre las placas de martensita (etapa 2 del revenido). De
Captulo 6. Revenido de los aceros
65
este modo, la aparicin de placas finas de cementita procedente de la descomposicin de
pequeas fracciones de austenita no transformada en el temple previo se considera
actualmente la causa principal de la prdida de tenacidad que tiene lugar en el entorno
de los 350C, aunque tambin se ha demostrado la influencia adicional que tiene la
segregacin en las juntas de grano de la austenita de elementos como el P, presentes en
cantidades muy pequeas (p.e., 0.01 %) en los aceros y que da lugar, en muchas
ocasiones, a fracturas de tipo intergranular.
160
I
140 Steel A Steel B
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ID
60
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-200 -100 O 100 200 -200 -100 O
Testing temperature. F
Figura 6.9
La nica fonna de eliminar esta fragilizacin una vez que ha aparecido es reaustenizar,
templar de nuevo y realizar el revenido en una gama de temperaturas en las que estos
efectos no tengan lugar.
6.6.2. Fragilidad a los revenidos altos (375-57SOC)
La fragilizacin que tiene lugar a los revenidos altos est motivada por la segregacin
de impurezas del tipo del Sn, Sb y P en las juntas de grano de la austenita (presentes en
cantidades tan pequeas como 0.01%) Ycomo ste es un fenmeno que tiene lugar por
difusin y que precisa de un cierto tiempo, esta fragilizacin se ir produciendo
progresivamente con el tiempo de mantenimiento en la regin de temperaturas crticas.
La Figura 6.10 muestra la variacin en la temperatura de transicin de un acero de
media aleacin (AISI 3140) en funcin del tiempo de mantenimiento a las diferentes
temperaturas de revenido y muestra la existencia de un tiempo mnimo para que tenga
lugar la fragilizacin en torno a los 550C. La fragilizacin tambin puede ocurrir una
vez realizado el tratamiento de revenido a la temperatura apropiada si se utiliza una
velocidad de enfriamiento demasiado lenta. Estas fragilizaciones se caracterizan
siempre por la aparicin de fracturas de tipo intergranular.
Captulo 6. Revenido de los aceros
65o.------------,.-----=--::-:-',..-----1
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66
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Temperoture oc
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X - 20
.. - 10
+ O
D + 10
A +20
350
QI 10
Embrittling Time '(Hours)
Figura 6.10
Una caracterstica importante de la fragilizacin a los revenidos altos es que son
fenmenos reversibles, en el sentido de que una vez fragilizado un acero, es posible
regenerarlo, calentndolo hasta unos 600C (sin falta de austenizarlo de nuevo) y
enfrindolo a continuacin con rapidez. En este calentamiento tiene lugar la dispersin
de los elementos segregados en juntas de grano.
Captulo 7. Tratamientos trmicos
7. TRATAMIENTOS TERMICOS
67
7.1. Introduccin
Se denomina tratamiento trmico a la modificacin de la microestructura de una
aleacin metlica (y a travs de ella de sus propiedades) como consecuencia de la
realizacin de calentamientos y enfrimientos controlados.
En el caso de los aceros, se diferencian los tratamientos trmicos que no modifican la
composicin qumica del producto, que sern tratados en este captulo, de aquellos otros
que incorporan nuevos elementos qumicos en el interior de las piezas tratadas y que se
desarrollarn en el captulo siguiente.
7.2. Etapas en los tratamientos trmicos
Cualquier tratamiento trmico consta al menos de tres etapas: calentamiento,
mantenimiento a temperatura constante y enfriamiento.
7.2.1. Calentamiento
Al calentar una pieza (redondo) de acero en el interior de un horno apropiado, el calor
se transmite desde la atmsfera del horno hacia el interior de la pieza a travs de la
superficie de la misma, de manera que en un instante cualquiera detectaramos la
existencia de un gradiente trmico a lo largo de su dimetro: las regiones superficiales
estarn ms calientes y las interiores ms fras. Estos gradientes se pueden mitigar si se
utilizan velocidades de calentamiento muy lentas o bien cuando se tratan piezas muy
pequeas. Por otro lado, a consecuencia de la dilatacin trmica diferencial introducida,
aparecern unas tensiones internas.
La magnitud de las dilataciones diferenciales (yen consecuencia de las tensiones
internas) se incrementar si el acero en el curso de su calentamiento sufre cambios
estructurales. En el supuesto de una austenizacin, la transformacin de las estructuras
ferrito-perlfticas en austenita tiene lugar con una disminucin de volumen, dando lugar
a una contraccin de la regin perifrica cuando el ncleo de la pieza, ms fro, se est
expandiendo en virtud del calentamiento, y ms adelante, cuando se alcanza una
temperatura para la que tiene lugar la transformacin austentica del ncleo, ste se
contrae cuando la periferia de la pieza se sigue calentando y, en consecuncia, se est
expandiendo.
Captulo 7. Tratamientos trmicos 68
En el caso de los aceros de uso ms general, con el fn de reducir las tensiones internas
durante la fase de calentamiento, se recomienda que la duracin del calentamiento de un
redondo desde temperatura ambiente hasta la temperatura de austenizacin (expresada
en horas) sea igual al dimetro del redondo en pulgadas dividido por dos. Si expresamos
el dimetro en mm., las horas de duracin del calentamiento saldran de dividir el
dimetro del redondo por 50.
Si adems la pieza a tratar tiene una superficie brillante en vez de rugosa, la transmisin
de calor hacia el interior de la misma se ralentiza y en este caso habra que duplicar o
triplicar la duracin del calentamiento. Habra que aumentar tambin la duracin del
calentamiento cuando se quisiera tratar un acero muy aleado cuya conductividad
trmica puede ser mucho menor que la de un acero al carbono.
7.2.2. Mantenimiento a temperatura constante
El tiempo de permanencia a alta temperatura debe ser el suficiente no solo para
conseguir igualar la temperatura en toda la pieza sino tambin para lograr la mxima
uniformidad estructural posible (vase apartado 2.5). En el caso de los aceros de uso
ms general se recomienda mantener la temperatura (en el caso de la austenizacin) una
hora por cada pulgada de dimetro de la pieza a tratar (aproximadamente una hora por
cada 25 mm), siempre que sta se haya calentado al ritmo indicado en el subapartado
anterior.
Tambin es importante destacar que la temperatura de permanencia durante la
austenizacin de los aceros ser funcin del tipo de acero a tratar. Los aceros
hipoeutectoides se llevan hasta una temperatura superior a A
3
(A
3
+40C por ejemplo)
para lograr una austenizacin completa, mientras que, por el contrario, los' aceros
hipereutectoides, con el fn de evitar los riesgos de quemado (inicio de fusin, vase el
diagrama hierro-carbono), se austenizan de manera incompleta, calentndolos hasta una
temperatura inferior a Acm (A+40C, por ejemplo).
7.2.3. Enfriamiento
La etapa de enfriamiento es crucial siendo la que diferencia los tratamientos trmicos
ms habituales y debe ser la estrictamente necesaria para conseguir las microestructuras
finales objetivo de cada tratamiento. Tambin suele ser en esta etapa cuando se generan
las tensiones residuales ms importantes, especialmente en el caso del tratamiento de
Captulo 7. Tratamientos trmicos 69
temple, que ya se ha descrito en el captulo 4. Tambin en esta etapa el riesgo de
generar altas tensiones residuales disminuye cuanto ms pequea es la pieza a tratar, ya
que el gradiente trmico que existir a lo largo de su dimetro es menor.
7.3. Tratamientos trmicos fundamentales
Adems de los tratamientos de temple y revenido, que ya se han descrito en los
captulos 4 y 6, se presentan a continuacin los tratamientos de normalizado, recocido y,
ms adelante, los distintos tratamientos isotrmicos y termomecnicos.
7.3.1. Recocido
El trmino recocido se aplica a diferentes tratamientos trmicos cuyo objetivo principal
es la obtencin de microstructuras de baja dureza y alta ductilidad. El recocido ms
habitual o recocido de regeneracin o de austenizacin completa consiste en calentar el
acero hasta el dominio austenftico y enfriarlo luego lentamente (normalmente en el
interior del propio horno de tratamiento). Dado que la velocidad de enfriamiento es muy
pequea se obtienen estructuras ferrito-perlticas groseras y, por ello, blandas y dctiles.
La Figura 7.1 muestra sobre el diagrama hierro-carbono el rango de temperaturas que es
necesario alcanzar para la realizacin de diferentes tratamientos trmicos. En el caso del
tratamiento de recocido ("annealing"), se utilizan temperaturas ligeramente superiores a
A
3
con los aceros hipoeutectoides, mientras que en el caso de los aceros
hipereutectoides se emplean temperaturas justo superiores a Al' El efecto que se busca
al calentar los aceros hipereutectoides hasta la regin bifsica (austenita+cementita) es
el de tratar de globulizar la cementita proeutectoide, ya que si estos aceros se calientan
por encima de la temperatura Acm, la cementita se formara en el enfriamiento a lo largo
de las juntas de grano austenticas (vase la Figura 2.3) y el producto resultante sera
excesivamente frgil. Por el contrario, cuando los aceros de alto carbono se mantienen
justo por encima de la temperatura Al' se rompe progresivamente el entramado continuo
de cementita, se forman as partculas de cementita separadas y luego stas globulizan,
disminuyendo as el rea de las intercaras cementita/austenita (fuerza impulsora del
proceso). El uso de una velocidad de enfriamiento suficientemente lenta es la otra
caracterstica diferenciadora del tratamiento de recocido. En la Figura 7.2 se han
representado los tratamientos de recocido y normalizado sobre las curvas TTT de un
acero hipoeutectoide. Una vez que toda la austenita se ha transformado en el
Captulo 7. Tratamientos tnnicos 70
F
2912
2732
2552
2372
2192
2012
1832
1652
1472
1292
1112
1.5 2.0
1400
1300
1200
1100
1000
900
800
700
600
o 0.5 1.0
enfriamiento en ferrita y perlita ya se puede incrementar la velocidad del enfriamiento
para disminuir el tiempo total del tratamiento.
oc
1600,---------------------,
Carbon content in weight percent
Figura 7.1
Heating
cycle
I
I
I
I
Nonnallze l
Coollng
cycle
Time Time
Figura 7.2
En la misma Figura 7.1 se ha representado tambin el rango de temperaturas
habitualmente utilizadas en los tratamientos de homogeneizacin (coincide con las del
Captulo 7. Tratamientos trmicos 71
conformado en caliente), que son un tipo de tratamientos de recocido que suelen
ejecutarse antes de la laminacin en caliente o la forja de piezas moldeadas. Su
propsito es uniformizar la composicin qumica del producto moldeado para lo que
deben activarse los fenmenos de difusin, manteniendo el acero durante largos
periodos de tiempo a temperatura muy elevada. En el curso de este tratamiento a alta
temperatura, si existieran segundas fases (carburos p.e), se redisolveran en la austenita.
El mximo grado de ablandamiento y ductilidad de un acero se logra a partir de
microestructuras ferrticas con pequeas partculas esfricas de carburos (cementita)
uniformemente distribudas. Esta es la microestructura ms estable de los aceros y se
puede obtener por distintas vas. La esferoidizacin o globulizacin de la cementita se
logra tras una austenizacin total o parcial, enfriando muy lentamente hasta una
temperatura ligeramente inferior a Al' que debe mantenerse luego durante largos
periodos de tiempo. Otra posibilidad de globulizar la cementita es realizar ciclos
trmicos por encima y por debajo de Al (Figura 7.3). Los procesos de globulizacin son
tanto ms rpidos cuanto ms fina es la microestructura de partida. La Figura 7.4
muestra el ritmo de esferoidizacin de un acero perltico para diferentes tamaos de la
perlita de partida. La globulizacin sera an ms rpida en microestructuras bainticas y
ms an en el caso de las estructuras martensticas.
F
2012
1832
1652
1472
1292
1112
932
752
0.5 1.0 1.5 2.0
500
600
700
800
900
1000
oc
1100 r---------------------::;;.....-,
400 L J L . l L L . . . L . . L . ~
o
Carbon content In weight pereent
Figura 7.3
Captulo 7. Tratamientos trmicos
100
'O
80
ClI
.!:l
;g
e
60 ClI
~
C.
U>
ClI
N
40
c:
ClI
~
ClI
c..
0:;::2---
Fine r Medium __8-::::::::- Coerse
/ / o ~
~ 8
- o Oplical microscopy
D 5canning eleclron microscopy
72
200 400
Time, hours
Figura 7.4
600 800
La alta ductilidad de las microestructuras globulizadas es importante en el conformado
en fro de los aceros hipoeutectoides, mientras que la baja dureza de los aceros
hipereutectoides globulizados favorece su mecanizado.
El recocido de recristalizacin es un tratamiento subcrtico (se realiza a una temperatura
inferior a Al) que se ejecuta con objeto de devolverle al acero las propiedades que tena
antes de haber sido deformado en fro. Como consecuencia de la deformacin plstica
en fro, el acero se ha endurecido, se han multiplicado sus dislocaciones y otros
defectos, aparecen bandas de deformacin y sus granos han sido estirados en la
direccin de aquella. En el calentamiento del recocido, la alta energa interna de la
microestuctura deformada promueve primero la restauracin (reorganizacin y
eliminacin parcial de defectos cristalinos) y posteriormente la recristalizacin, en la
que en virtud de procesos de difusin se nuclean y crecen nuevos granos de ferrita a
expensas de los granos deformados. Los granos de ferrita recristalizados son finos y
equixicos, pero prolongados mantenimientos por encima de la temperatura de
recristalizacin del acero promoveran su crecimiento, impulsado por la reduccin de la
energa debida a la presencia de juntas de grano. La Figura 7.5 muestra la cintica de los
fenmenos de recristalizacin y la influencia de la temperatura en el caso de un acero de
bajo contenido en carbono deformado en fro un 50%.
Un ltimo tratamiento de recocido, tambin subcrtico, se utiliza para reducir las
tensiones residuales que pueden aparecer durante la fabricacin de piezas o estructuras
de acero en virtud de enfriamientos rpidos, soldaduras, deformacin en fro,
operaciones de mecanizado, etc. Estas tensiones residuales se eliminan progresivamente
Captulo 7. Tratamientos trmicos 73
durante mantenimientos prolongados a temperaturas un poco inferiores a las que se
utilizan en los recocidos de recristalizacin.
w
t:
100
a:
a:
w
LL
o
w eo
N
:J
...J
e:(
1-
60 Ul
>-
a:
o
w
a:
1-
40
z
w
o
a:
w
20 n.
w
:::;
::>
...J
o
O
>
100
I
I
o.oeC-1.45 Mn-0.21 Si
50 pe! Cold Rolled
TOTAL IMMERSION TIME (see)
Figura 7.5
La Figura 7.6 muestra, a modo de ejemplo, la eliminacin de las tensiones residuales de
una detenninada pieza de acero y la influencia del tiempo y de la temperatura. La Figura
7.7 muestra el proceso de eliminacin de tensiones residuales en funcin del parmetro
de Hollomon-Jaffe (apartado 6.5). Las etapas tanto de calentamiento como,
especialmente, de enfriamiento de estos tratamientos deben hacerse muy lentamente con
objeto de evitar introducir nuevas tensiones internas de origen tnnico.

----------........
1050'"F
--------1/
60
ao
70 MATERIAL: HY-100
RELAXATION SPECIMEN DIAMEiER: 0.252 neh
20
10
.; 5.0
.x
40
UJ
e: 30
VI
0"-----'---'-.................-"'---...
o a.s 1.0 1.5 2.0 2.5 8 12 16 20 24
Note change 01 seale
TIME. hours
Figura 7.6
Captulo 7. Tratamientos tnnicos
o

)(
:I:

50
UJ
a:

l/1
Z
o
Z
;(
UJ

;;:
UJ
UJ 30
a:
a:
VI
::l
VI

UJ
<
a: f5 20

Q.
Vl

UJ

10

o
o
a:
O
27 28
7.3.2. Normalizado
29 30 31 32
p= TC20 + 109 t) 10.
3
Figura 7.7
34
74
La finalidad del tratamiento de normalizado es tambin obtener una microestructura de
ferrita (o cementita) y perlita. El normalizado de los aceros se realiza a una temperatura
mayor que el recocido para lograr un austenita homognea, aunque esta temperatura es
menor que la que se utiliza en la homogeneizacin ya que se pretende obtener una
austenita de grano fino. Tal y como se observa en la Figura 7.2, la velocidad de
enfriamiento en el normalizado es ms rpida que en el tratamiento de recocido
(enfriamiento al aire, habitualmente), la transformacin de la austenita tiene lugar a una
temperatura inferior y en consecuencia tanto el grano de ferrita proeutectoide coino la
separacin interlaminar de la perlita se reducen, obtenindose el afino de grano del
acero, que puede ser bastante basto en el caso de una pieza moldeada o de haber
realizado operaciones de deformacin en caliente a alta temperatura. Este es el objetivo
prinicipal del tratamiento.
La fina microestructura tpica del tratamiento de normalizado da lugar a unos productos
de mayor resistencia y dureza pero de algo menor ductilidad que los mismos aceros
recocidos. Los aceros hipereutectoides suelen calentarse en el normalizado por encima
de la temperatura Acm no solo con objeto de afinar su grano sino tambin para redisolver
los aglomerados de carburos que se pudieron haber formado en etapas de procesado
anteriores. De este modo, estos aceros as tratados, responden mejor a los tratamientos
posteriores de recocido o de temple.
Captulo 7. Tratamientos trmicos 75
El tratamiento de normalizado es el que confiere sus mejores propiedades a los aceros
de bajo contenido en carbono ya que debido a su baja templabilidad no resulta prctico
obtener con ellos microestructuras martensticas.
7.4. Tratamientos isotrmicos
Como su propio nombre indica, la caracterstica ms significativa de los tratamientos
isotrmicos es que en el curso del enfriamiento o durante la transformacin de la
austenita se mantiene la temperatura constante durante un cierto periodo de tiempo.
7.4.1. Martempering
El tratamiento trmico de martempering, tambin llamado temple escalonado o temple
interrumpido, es un tratamiento de endurecimiento (temple) que consiste en enfriar la
pieza previamente austenizada hasta una temperatura ligeramente mayor que M
s
(normalmente ISO-250C) para lo que se introduce la pieza en cuestin en un bao de
sales, que se mantiene a la temperatura citada. La pieza a tratar se mantiene en el
interior del bao el tiempo suficiente para uniformizar su temperatura y posteriormente
se enfra al aire para obtener martensita. Segidamente es necesario realizar el
correspondiente tratamiento de revenido. De este modo se logran reducir al mnimo las
tensiones residuales que aparecen en la transformacin de la austenita en martensita y
los riesgos de distorsiones y agrietamientos (vase apartado 4.4).

Tempered martensile
Time-
Figura 7.8
Captulo 7. Tratamientos trmicos 76
La Figura 7.8 muestra el tratamiento de martempering junto a las curvas TTT del acero.
El relati vamente lento enfriamiento final al aire tambin es importante para reducir las
tensiones de temple. Es importante destacar que la microestructura final del tratamiento
de martempering es 100% martensita, por lo que este tratamiento solo se puede realizar
sobre piezas pequeas y aceros de alta templabilidad, ya que de otro modo, en virtud de
la baja severidad del medio de temple empleado y de la necesidad de mantener la
temperatura isotrmicamente antes de que la transformacin martenstica tenga lugar, se
formaran microestructuras ferrito-perlticas o bainticas antes de iniciar al enfriamiento
final al aire.
Un efecto parecido, aunque menos eficaz, que el que se busca con el tratamiento de
martempering se logra con el temple en dos baos. Este procedimiento consiste en
enfriar enrgicamente la pieza austenizada sumergindola en un bao de agua o aceite
con objeto de evitar las transformaciones perlticas y seguidamente, cuando la pieza an
se encuentra a una temperatura superior a M., se transfiere a un medio de enfriamiento
menos severo (aceite o aire) con el fn de que la transformacin de la austenita en
martensita tenga lugar de un modo ms lento y reducir las tensiones residuales de
temple.
7.4.2. Austemperizado o temple baintico
austemperizado es otro tratamiento de endurecimiento diseado tambin para reducir
las tensiones internas y los riesgos de agrietamiento en el temple de los aceros de alto
carbono. En este caso el objeto del tratamiento es obtener una microestructura baintica
en lugar de martensita, para lo que la pieza a tratar se transfiere desde el horno de
austenizado hasta un segundo horno donde se introduce la pieza en un bao de sales y
se mantiene isotrmicamente a una temperatura superior a M
s
(normalmente 240-
400C) hasta que se completa la transformacin de la austenita en bainita. Este
tratamiento no precisa revenido posterior. Como se observa en la Figura 7.9, que refleja
el ciclo trmico de austemperizado, se consigue la uniformizacin trmica de la pieza
antes del inicio de la transformacin, lo que minimiza la aparicin de tensiones durante
el tratamiento.
El tratamiento de austemperizado tiene las mismas limitaciones ya apuntadas para el
martempering, ya que solo se puede aplicar a aceros con una alta templabilidad, y
adems en estos casos la templabilidad baintica tambin ser alta, por lo que ser
Captulo 7. Tratamientos tnnicos 77
necesario un tiempo muy largo para lograr completar la transformacin durante el
mantenimiento isotrmico.
T
Figura 7.9
Una ventaja aadida de este tratamiento en comparacin con el de temple y revenido es
la posibilidad de obtener mayores valores de la tenacidad a igualdad de dureza. La
Figura 7.10 muestra en la prctica esta afirmacin al comparar la tenacidad al impacto
de un mismo acero, templado y revenido por un lado y austemperizado por otro, hasta
niveles semejantes de dureza.
Roo diam, 0,1eO
in
e 0.74%
.c
Mn 0,37%
:;;; Si 0.145%
,
S 0.039%
o,
P 0.044%
c:
40 Each plotted point

represenls lhe
7
average of
g
several tests
c.
30
el
Quench- c:

and- III

lemper
.c
20
.E
melho
"O
al
-e
o
VI
10 .c
'lI
>-

al
c:
W
O
40 45 50 55 60 65
Rockwell e hardness
Figura 7.10
Captulo 7. Tratamientos tnnicos 78
7.4.3. Patenting O patentado
Este ltimo tratamiento isotrmico se realiza introduciendo la pieza, previamente
austenizada, en un bao de sales que se mantiene isotrmicamente en la regin de la
nariz perltica (normalmente 510-540C), hasta que se completa la transformacin de la
austenita en perlita fina (Figura 7.11). Es un tratamiento tpicamente utilizado en la
fabricacin de alambres de alto carbono de muy alta resistencia mecnica, ya que la
microestructura de perlita fina es ideal, en virtud de su alta ductilidad, para el trefilado
del alambre, para as lograr un fuerte endurecimiento por deformacin plstica en fro.
Figura 7.11
7.S. Tratamiento intercrtico
Los tratamientos intercrticos que se utilizan con aceros de bajo contenido en carbono se
basan en calentar el acero hasta alcanzar la regin bifsica donde coexisten la ferrita y la
austenita. De acuerdo con la Figura 7.12, a medida que se aumenta la temperatura del
tratamiento se incrementa la proporcin de austenita, que puede deducirse con exactitud
utilizando la regla de la palanca.
Cuando un acero de bajo contenido en carbono se calienta hasta la regin intercrtica y
luego se enfra rpidamente, la austenita se convierte en rnartensita y la rnicroestructura
final resultante es una mezcla de ferrita, con una alta densidad de dislocaciones, y
Captulo 7. Tratamientos tnnicos 79
martensita (en ocasiones tambin aparece una pequea proporcin de austenita
retenida). Se necesita utilizar un medio de enfriamiento muy severo (agua) para formar
martensita en los aceros menos templables pero, sin embargo, basta un enfriamiento al
aire para lograr transfonnar la austenita en martensita en los aceros que presentan una
cierta templabilidad, ya que aunque se utilicen aceros de bajo carbono, el tratamiento
intercrtico genera una austenita con un contenido en carbono muy superior al medio del
acero, tanto mayor cuanto menor es la temperatura del tratamiento (vase de nuevo la
Figura 7.12), y en consecuencia su templabilidad tambin es mayor. Estos productos
tambin denominados aceros de fase dual unen una alta resistencia mecnica,
promovida por la presencia de martensita, con una buena ductilidad, conferida por la
ferrita.
140
1060
e980
al
5
(j
Q; 900
c.
E

820
740
660
0.1
t
0.3 0.5 0.7 0.9 11
Weighl pereenl earbon
Figura 7.12
727 oc
3 1.5 1.7
7.6. Tratamientos termomecnicos
Se denominan tratamientos tennomecnicos a aquellos procesos que combinan procesos
de confonnado por defonnacin plstica con tratamientos tnnicos, con la finalidad de
producir detenninadas microestructuras con propiedades mejoradas en relacin a las que
se obtienen con los tratamientos convencionales.
El proceso denominado ausforming consiste en la defonnacin plstica de la austenita
en la regin metaestable que en algunos aceros existe entre sus curvas de
transfonnacin perlfticas y bainticas (habitualmente en tomo a SOO-600C, Figura 7.13,
LTMT). El acero, una vez defonnado, se transforma en martensita por temple y luego se
Captulo 7. Tratamientos trmicos 80
realiza un revenido apropiado para lograr las propiedades finales requeridas. La
aplicacin de este tratamiento a determinados grados de acero les proporciona unas
caractersticas mecnicas muy superiores a las que se logran por temple y revenido.
Stable austenite
Metastable austenite
Ce
LTMT
e
Ms
(a)
Melaslable auslenile

::l
; A3 ------
8. A,-- _
J
Slable auslenile

Time
(b)
(e)
Isoforming
(
Slable auslenite
A3
A 1 -----------
Figura 7.13
Metaslable auslenile
M
s

La temperatura a la que se ejecuta la deformacin plstica de la austenita debe ser
suficientemente baja para que no tengan lugar fenmenos de restauracin ni de
recristalizacin. Por ello, la resistencia mecnica del acero aumenta al disminuir esta
temperatura debido principalmente a la mayor capacidad de endurecimeinto de la
austenita (fuerte incremento de la densidad de dislocaciones). La resistencia mecnica
Captulo 7. Tratamientos tnnicos 81
del producto final aumenta tambin proporcionalmente con el grado de deformacin
conferido. La temperatura de ausforming debe tambin seleccionarse de manera que se
pueda realizar la deformacin de la austenita sin que en ningun momento se inicie su
transfonnacin.
Los procesos termomecnicos realizados a alta temperatura en la regin de estabilidad
de la austenita (HTMT, Figura 7.13) pueden realizarse, a diferencia de los procesos de
ausforming, con cualquier grado de acero. El propsito fundamental de la deformacin
es obtener un grano de austenita muy fino, lo que se logra de un modo ms eficiente si
se conforma el acero por debajo de la temperatura de recristalizacin de la austenita
(aceros microaleados). La austenita, una vez deformada, se transforma en
microestructuras ferrito-perlticas, bainticas o martensticas, dependiendo de la
velocidad de enfriamiento utilizada y de la templabilidad del acero.
Finalmente, el proceso de isoforming consiste en deformar plsticamente la austenita en
su regin metaestable y continuar la deformacin hasta que la austenita se transforma
totalmente a la temperatura a la que se lleva a cabo la deformacin (normalmente este
tratamiento se lleva a cabo en la regin de la nariz perltica, Figura 7.13). La realizacin
de una fuerte deformacin plstica antes de que se inicie la transformacin de la
asutenita en perlita y durante la misma, origina una microestructura final con un grano
ferrtico muy fino y partculas de cementita globulares uniformemente repartidas y da
lugar a un producto con una buena resistencia mecnica y muy alta tenacidad.
Captulo 7. Tratamientos trmicos 82
Captulo 8. Tratamientos superficiales
8. TRATAMIENTOS SUPERFICIALES
83
Existen muchas aplicaciones prcticas en las que las acciones ms severas actan
durante el servico normal sobre la superficie de los diversos elementos mecnicos. Ante
estas situaciones, los tratamientos superficiales son aquellos tratamientos trmicos que
se utilizan para endurecer la superficie de las piezas de acero con el fn de mejorar su
resistencia a la fatiga y/o al desgaste, dejando sin alterar el resto de la pieza.
Existen dos formas diferentes de actuacin:
a) realizacin de tratamientos de temple superficial.
b) modificar la composicin qumica de la superficie de la pieza introduciendo algun
elemento endurecedor (normalmente carbono y/o nitrgeno)
En ambos casos el propsito ltimo es conseguir una superficie muy dura y al mismo
tiempo mantener un ncleo dctil y tenaz.
8.1. Temple superficial
8.1.1. Temple a la llama
El endurecimiento superficial a la llama se genera austenizando la superficie de la pieza
de acero por calentamiento con una llama formada en la combustin de un gas
(acetileno, propano, gas natural, etc.) con oxgeno o aire, seguido de un temple que se
realiza por inmersin en un bao de agua o por rociado con agua. Si se utilizan tiempos
cortos de calentamiento (10-20 segundos), se impide que el calor se transmita por
conduccin al interior de la pieza; resulta as una superfice dura martenstica mientras
que en el interior de la pieza permanece la microestructura ferrito-perltica previa, sin
alterar.
Existen diferentes formas de aplicar prcticamente esta tcnica de endurecimiento. Se
puede aplicar la llama directamente sobre la zona de la pieza a tratar mantenindola el
tiempo suficiente para conseguir la penetracin de temple requerida o bien se puede
mover la llama a velocidad constante a lo largo de la pieza a tratar, mientras sta se
mantiene estacionaria o, por el contrario, es la pieza la que se mueve y la llama
permanece fija. La Figura 8.1 expone la forma de llevar a cabo el endurecimiento
superficial de un engranaje diente a diente y la Figura 8.2 muestra el ritmo de
calentamiento de puntos situados a diferente profundidad (1.3, 2.5 Y5.1 mm) al ser
calentados de manera estacionaria con diferentes tipos de llama.
Captulo 8. Tratamientos superficiales 84
Hardness
pattern
Warkpiece
Figura 8.1
ZOOO ,...--------r-------r-------,--------,
Spot hardening
of a rocker arm pad
ZOOO lI-

Q)
a.
E

3000
Propane
1.3mm
Natural gas
1.3 mm
Z.5mm
5.1 mm
5.1 mm
1000
500
1500 1-------+...------'I<:--------::Z-=.54--
m
-
m
-----;----
OL- ...L- ......L ---L ----J
O 5 10 15 20
Time, s
Figura 8.2
La profundidad de la capa templada depender tambin de la velocidad de movimiento
de la llama: a menor velocidad daremos ms tiempo para que la regin superficial de la
pieza se caliente y el espesor de la capa austenizada ser mayor. La Figura 8.3 muestra
los gradientes de dureza obtenidos tras el temple a la llama de un acero al carbono 1050
en funcin de la velocidad de translacin de aquella. Normalmente se pueden conseguir
profundidades de capa endurecida entre 0.8 y 6.5 mm.
Captulo 8. Tratamientos superficiales
Dstance from surface, mm
70
3 6 9
60
'"
50
e
-o
ti;
oC
40
Qi

u
&. 30
20
Inches (mm)
per minute- 5.0 4.5 3.5 3.0 1.5
(127) (114) (89) (76) (38)
10
O 0.120 0.240 0.360
Dstance from surface, nch
Figura 8.3
85
Por otro lado, al templar a la llama cualquier pieza, el incremento de volumen asociado
a la transformacin martensitica superficial generar unas tensiones residuales de
compresin en periferia y de traccin en el ncleo que, en principio, sern beneficiosas
de cara al comportamiento a la fatiga del material.
Despus del temple superficial la pieza debe revenirse a baja temperatura (175-200C)
con objeto de suavizar las tensiones residuales generadas, sin una merma apreciable de
dureza.
8.1.2. Temple por induccin
El temple superficial por induccin es un mtodo de endurecimiento muy verstil que
tambin se aplica para realizar tratamientos de revenido localizados.
El calentamiento local de la pieza de acero a tratar se logra colocando sta en el campo
magntico generado en un inductor (normalmente una bobina de cobre refrigerada
internamente con agua) al hacer pasar una corriente alterna de alta frecuencia. El campo
magntico alterno generado por el inductor induce en el acero una corriente elctrica y
la pieza se calienta por efecto Joule (H =eR, R es la resistencia elctrica del acero). La
Figura 8.4 presenta diferentes modelos de bobinas de induccin utilizadas
industrialmente para tratar superficialmente piezas y zonas de diferente geometra.
La profundidad del calentamiento se controla no solo con el tiempo de aplicacin del
calor (conduccin a travs del acero) sino tambin con la frecuencia de la corriente que
Captulo 8. Tratamientos supeIficiales 86
se hace pasar por el inductor y la densidad de potencia aplicada. A mayores frecuencias
el calentamiento es menos profundo (500 kHz para espesores de 0.4-2 mm), mientras
que para conseguir grandes penetraciones de temple es preciso emplear corrientes de
baja frecuencia (1 kHz para obtener capas de 5-9 mm). Por otro lado, se utilizan
densidades de potencia altas (potencia por unidad de rea de superficie tratada), en tomo
a 10-20 W/mm
2

Heating patto,n
Heating patte,"
le)
111111111/
Heatlng patte,"
Heating pattern
Figura 8.4
Al igual que se proceda en el temple a la llama, una vez terminado el ciclo de
calentamiento, se retira la bobina y la pieza se templa por inmersin o rocado con agua.
Dado que las transformaciones que ocurren son similares a las comentadas en el
subapartado anterior, tambin en este caso se genera un patrn de tensiones residuales
semejante.
La duracin prctica de los ciclos de por induccin es muy pequea, a
menudo solo unos pocos segundos, de manera que para conseguir austenizar la
superficie de la pieza, sta debe calentarse muy por encima de la temperatura Ac
3
La
Figura 8.5 da cuenta de la variacin de su temperatura AC
3
de un acero 1042 con la
velocidad de calentamiento y con la microestructura de partida (recocido, normalizado y
temple+revenido).
Captulo 8, Tratamientos superficiales 87
Rate 01 heating, OFf!
5000
2000
1600
1400
1800 u.

,,'

c.
E

1500
1700
1900
500 1000 2000 100 200
l' I '1 V
1042
ACJ. annealed steel
V
-
,
I
Ac
J
, normalized
-
p.
v .....
l----
1--
...........-
'"
-
1-::::::-
...-
.-
--
-
-
1- r-AcJ, quenched and
c--=
AeJ
tempered I
-
700
50
100 200 500 1000 2000
1100
1000
oU
"

900
c.
E

800
Rate of heating, oC/s
Figura 8.5
8.2. Cementacin o carburacin
La cementacin es el tratamiento trmico que consiste en la introduccin de carbono en
la superficie de una pieza de acero austenizada desde una atmsfera de composicin
adecuada. El endurecimiento se genera al templar, a continuacin, esa capa superficial.
de alto carbono. El diagrama hierro-carbono de la Figura 2.1 muestra que la mxima
solubilidad del carbono en la austenita vara entre 0.77 a 727C y 2.11 a 1148C. Sin
embargo, no suelen obtenerse en la cementacin contenidos en carbono superficial
superiores al 1%, ya que si el contenido de carbono es demasiado alto pueden fonnarse
carburos o aparecer cantidades significativas de austenita residual.
Aunque la cementacin puede ejecutarse utilizando agentes cementantes slidos,
lquidos o gaseosos, hoy da, la cementacin gaseosa es la ms utilizada, ya que
posibilita un control ms preciso del tratamiento. La introduccin del carbono en la
austenita depende de dos procesos; por un lado, la reaccin que tiene lugar en la
superficie de la pieza de acero en contacto con la atmsfera del horno, a resultas de la
cual el carbono es absorbido por la austenita. El otro proceso importante que controla la
profundidad de la capa endurecida es la difusin en estado slido del carbono en la
austenita, que a su vez depende fundamentalmente de las variables, temperatura y
tiempo.
La atmsfera cementante suele ser una mezcla de gases (Ca, N
2
, H
2
, CO
2
, H
2
0)
enriquecida con metano (CH
4
), que es propiamente el agente cementante. La reaccin
de cementacin fundamental es:
2CO ------ C (disuelto en el Fe) + CO
2
Se denomina potencial de carbono de la atmsfera al contenido en carbono de la
austenita en equilibrio con la atmsfera. El potencial de carbono depende de la relacin
Captulo 8. Tratamientos supetficiales 88
COz/CO y de la temperatura, a partir de la constante de equilibrio de la reaccin
anterior:
Donde P
eo
YP
eo2
son las presiones parciales de estas dos especies gaseosas y a
c
es la
actividad del carbono. Esta actividad se toma igual a 1 cuando la austenita est saturada
en carbono (linea Acm del diagrama) y en cualquier otra situacin, la actividad del
carbono en la austenita se aproxima por el cociente entre su contenido en carbono y el
que produce su saturacin a la temperatura del tratamiento (c/c
s
)'
La constante K depende de la temperatura (en K) segn la siguiente expresin:
10gK = - 8918/ T + 9.1148
A modo de ejemplo, los grficos de la Figura 8.6 nos permiten calcular el potencial de
carbono a partir del contenido de COz y de la temperatura de una atmsfera obtenida por
descomposicin de metano (20%CO) y de propano (23%CO) respectivamente.
1.6
1.2
oL...-..J..--.l.-.l....--L----''--..J..-.....l----J
0.01 0.02 0.05 0.1 0.2 0.5 1.0 2.0 5.0
CO
2
vol %
1.2
c'

:s 0.8
c

8 0.4
O'::---=--:-=---::-'-:---:-'-_---L---l_....l.------J
0.02 0.05 0.1 0.2 0.5 1.0 2.0 5.0
CO
2
vol%
Figura 8.6
Una vez establecido el contenido de carbono de la superficie de la pieza de acero de la
manera que se acaba de exponer, la profundidad de la capa cementada se calcula a partir
de las ecuaciones de la difusin del carbono. La Figura 8.7 muestra los perfiles de
distribucin de carbono de un acero cementado a 925C durante diferentes periodos de
tiempo, mientras que la Figura 8.8 da cuenta del efecto de la temperatura sobre la
cementacin de un mismo acero para un mismo tiempo de tratamiento (8 horas) y en la
Figura 8.9 se aprecia con ms claridad la evolucin de la profundidad de la capa
cementada con el tiempo de tratamiento a distintas temperaturas. Las curvas de la
Figura 8.7 se obtienen resolviendo la ecuacin de la difusin siguiente:
Captulo 8. Tratamientos superficiales 89
(c - c
o
) / (c
s
- c
o
) =erf (x/2VDt)
C
s
es el contenido de carbono de la superficie del acero (potencial de carbono), C
o
es el
contenido de carbono inicial del acero, c es el contenido en carbono de un punto situado
a una distancia x de la superficie, D es el coeficiente de difusin del carbono en la
austenita y erf es una funcin error que se ha graficado en la Figura 8.10.
1.6
.

o 40
Distance, 0.001 in.
ao 120 160
1700F
O =Consl.

.g 1.2

e
Ql
u
e
o
u
6
0
.
a
.o
(ij

0.4
o
O 1.0 2.0 3.0 4.0 5.0
Distance, mm
Figura 8.7
Distance. 0.001 in.
O 40 ao 120 160
2.0
1.6
.


/1aOOF

1.2
.2
1700F

I!16OO"F
e
Ql
u
e
o
u
o.a
e
o
.c
(ij
/

0.4
o
o 1.0 2.0 3.0 4.0 5.0
Distance, mm
Figura 8.8
Captulo 8. Tratamientos syperficiales
90
5.0 ------,----,----.-----------,--------,0.20
1.0 - - ~ 7 : ~ ~ - - + - - - + - - - f---+-----j 0.04
o 955 Oc
4.0

927 Oc
0.16
o 899 Oc

871C
" E
,5
3.0 0.12
.c'
<i.
"
Q.
":J
..
~
"C
'"
~
U
'"
;;;
2.0
u
(5
0.08
;;;
f-
'O
1-
0'--__--l.. ...L- .L-__----l -L__-----I0
O 5 10 15 20 25 30
Carburizinq time, h
Figura 8.9
~
"-
'"
'"
:'-...
~
"-..
.......
~
---
-
1.0
~
~ 0.6
c:
~ 0.4
u
~
~ 0.2
:;
z
O
O 0.5 1.0 1.5 2.0 2.5 3.0 3.5
. x
Normallled depth below surface, ,751
Figura 8.10
El coeficiente de difusin D, aunque vara con la composicin del acero y con la
concentracin de carbono en la austenita, se puede estimar de forma aproximada a partir
de la expresin:
D = 0.12 exp (-32.000/RT) cm
2
/s
En estos tratamientos trmicos resulta prctico definir los conceptos de capa cementada
y de capa dura. Se denomina capa cementada a la profundidad de la pieza que tras el
tratamiento de cementacin presenta un contenido en carbono superior al del acero base,
mientras que capa dura es un trmino ms prctico, que corresponde a la profundidad de
la pieza cuya dureza tras el temple es superior a 50HRC (es decir, su contenido en
carbon es mayor que 0.3-0.4%, Figura 5.10).
Captulo 8. Tratamientos superficiales 91
8.2.1. Aceros para cementar
El objetivo de la cementacin es lograr una capa superficial martenstica de alto carbono
y por lo tanto con una alta dureza, resistencia a la fatiga y al desgaste, manteniendo un
ncleo tenaz con un bajo contenido en carbono. Por esta razn los aceros de
cementacin tienen contenidos de carbono en torno a 0.2%.
Cuando se cementa un acero muy poco aleado (baja templabilidad), la microestructura
del ncleo tras la cementacin y el temple directo subsiguiente ser fenito-perlftica. Sin
embargo, en muchas aplicaciones se requiere un ncleo con una resistencia mecnica
superior, en cuyo caso es necesario emplear un acero de mayor templabilidad con el fin
de que el ncleo se transforme en el temple, al menos parcialmente, en martensita. La
Tabla 8.1 muestra las composiciones qumicas tpicas junto con sus tamaos de grano y
templabilidad(DCI) de distintos aceros de cementacin. La templabilidad de estos
aceros se regula con su contenido en niquel, cromo y molibdeno.
r-Group I ----, r-Group 11 -----, j
Group III I Group IV
EX24 SAE 8620 EX29 5AE 4320 2ONiMoCrtl 5AE 4817 5AE 4820 EX32 EX55
Composition, wt %:
Carbon ....... 0.20 0.20 0.20 0.21 0.22 0.17 0.19 0.19 0.17
Manganese .... 0.88 0.89 0.87 0.58 0.58 0.54 0.60 0.82 0.87
Silicon ........ 0.34 0.34 0.34 0.33 0.54 0.33 0.28 0.27 0.28
Phosphorus .... 0.015(a) 0.015(a) 0.015(a) 0.015(a) 0.021 0.015(a) 0.016 0.017 0.015(a)
Silicon ........ 0.02(a) 0.02(a) 0.02(a) 0.02(a) 0.027 0.02(a) 0.02 0.02 0.02(a)
Chromium .... 0.51 0.47 0.48 0.52 0.64 NA(b) NA(b) 0.53 0.49
Molybdenum " 0.26 0.21 0.34 0.26 0.31 0.27 0.27 0.52 0.74
Nickel ...... " NA(b) 0.53 0.54 1.76 1.56 3.56 3.48 0.80 1.84
Aluminum ..... 0.08(a) 0.08(a) 0.08(a) 0.08(a) 0.043 0.08(a) 0.075 0.082 0.08(a)
ASTM grain size .. 9V2 9V2 9V2 9V2 7V2 9V2 9V2 9 9%
DI hardenability:
Inches . , ...... 1.6 1.7 2.0 1.9 3.0 2.5 2.7 3.3 4.7
Millimeters. . .. 41 43 51 48 76 63 69 84 120
(a) Amount added. (b) NA = none added.
Tabla 8.1
De cualquier manera el uso de los aceros ms aleados no est exento de problemas, el
principal de los cuales es la posible aparicin de cantidades significativas de austenita
retenida tras el temple directo (menor dureza de la capa cementada) debido tanto al
efecto de los elementos de aleacin sobre la temperatura M
s
como al uso de unas
temperaturas de austenizacin en la cementacin bastante altas (crecimiento del grano
austentico y estabilizacin de esta fase). En estos casos deben utilizarse tratamientos
trmicos posteriores a la cementacin. Un tratamiento muy utilizado consiste en
recalentar el acero justo por encima de su temperatura A
3
, para afinar el grano de
Captulo 8. Tratamientos supetficiales 92
austenita, que podra haber crecido bastante durante la cementacin, y efectuar un
temple. De cualquier manera, la temperatura A
3
de un acero con un contenido
aproximado de carbono en tomo a 0.2% es demasiado alta para tratar la periferia del
producto, cuyo contenido en carbono se sita entre 0.8 y 1% (Vase Figura 2.1), por lo
que resultara ms apropiado realizar un doble tratamiento de temple, procediendo
primero al temple de la regin ms interna (afino del grano del ncleo) y,
posteriormente, se refina el grano de la periferia, calentando la pieza justo por encima
de Al y volviendo a templar. La Figura 8.11 muestra las curvas de fatiga de un acero de
cementacin tras temple directo, tratamiento simple y tratamiento doble.
o
o O

;-

'---------h-''i-
Double reheal
<ID
Direcl quench /0
300
';
-""
<Ji
en

en
E 200
::::l
E

::!:
10
7
10
5
Cycles lo failure
100 '------'---L.....L-.L.u....L.l.L...----'-...J....J...J..J...L.L..L'------'-...J.....L..J..J...L.L..L.L...----l.-.....l......L...I..JI..J....L.J..l...----J
10
3
Figura 8.11
En cualquier caso, despus de la cementacin o de los tratamientos posteriores, debe
realizarse un revenido, normalmente a temperaturas comprendidas entre 150 y 450C
con objeto bien de relajar parcialmente las tensiones residuales generadas en el
tratamiento o de conferir una cierta tenacidad al producto final.
Adems de los cambios microestructurales introducidos en el proceso completo de
cementacin, tambin se desarrolla un patrn tensiones residuales tras el temple, que
Captulo 8. Tratamientos supeiciales 93
afecta favorablemente al comportamiento a fatiga del producto. En virtud del gradiente
de carbono que presenta la pieza cementada (Figuras 8.7 y 8.8), el valor mnimo de la
temperatura M
s
ocurre en la periferia, de modo que esta regin es la ltima en
transformarse en el temple y el aumento de volumen que implica su transformacin en
martensita genera unas tensiones residuales, que sern de compresin en las zonas ms
perifricas, compensndose con la aparicin de tensiones de traccin en la regin del
ncleo. La Figura 8.12 muestra el patrn tpico de tensiones residuales de una pieza
cementada, templada y revenida, comparado con el de un tratamiento de temple y
revenido convencional.
+500
+400
~ +300
~
ui
~ +200
Ci
~ +100
1:1
'00
~
ca o
e
'6
::3
'5, -100
e
o
...J
-200
I I I
Measured
-
--Estimated
-
t- Uncarburized.
quenched
and tempered
.-- .....
~
~ ..
~ ~
",
~
~
:IlIlIiIi ~
1II1
1111
LUU
111I
-
~
Carburized.
~
quenched,
~
and tempered
-300
-400
I ~
4 mm
Composition of base steel:
0.26 C, 1.08 Mn, 0.93 Cr, 0.15 Ni, 0.3 Mo, 0.06 Ti, 0.024 S, 0.013P
Heat treatments:
Gas carburize 930-940 oC, quench from 840-850 oC, temper 1 h at
180-200 oC
Specimen dimensions:
110 mm long, 15 mm wide, 4 mm thick
Figura 8.12
8.2.2. Descarburacin
De la misma manera que una determinada atmsfera posibilita la carburacin de un
acero a alta temperatura, otra atmsfera podra producir el efecto contrario
Captulo 8. Tratamientos superficiales 94
(descarburacin) y el carbono saldra desde la superficie de la pieza para incorporarse a
la atmsfera, de acuerdo con la reaccin:
C (disuelto en el Fe) + CO
2
--------- 2 CO
Ntese que se trata de la misma reaccin expuesta en la descripcin del fenmeno de la
cementacin, pero operando en el sentido opuesto. Si el contenido en CO
2
de la
atmsfera sobrepasa la presin parcial requerida para mantener en equilibrio el
contenido en carbono del acero, la reaccin que se acaba de presentar proceder en el
sentido indicado y el carbono del acero se incorporar a la atmsfera hasta que se
alcance el equilibrio. Los riesgos de descarburacin son entonces mayores en los aceros
de mayor contenido en carbono.
Para el tratamiento trmico de los aceros deben utilizarse hornos provistos de
atmsferas protectoras adecuadas, especialmente cuando se realizan tratamientos
prolongados a altas temperaturas, con el fn de evitar la descarburacin superficial, que
a su vez impedira alcanzar una alta dureza superficial.
8.3. Nitruracin
La nitruracin es un tratamiento en el que se endurece la superficie del acero mediante
la introduccin de nitrgeno.
La nitruracin gaseosa se lleva a cabo en un horno de tratamiento, en virtud de la
disociacin de una atmsfera rica en amonaco, segn la reaccin:
NH
3
-------..... N + 3H
El nitrgeno atmico resultante es absorbido por la superficie del acero y difunde hacia
el interior de la pieza.
Existen dos puntos fundamentales que diferencian la cementacin de la nitruracin. En
primer lugar, la nitruracin se realiza en el dominio ferrtico. Se trata de un tratamiento
que se ejecuta a una temperatura muy inferior (SOO-S60C), es decir no requiere ni
austenizar, ni templar luego la pieza, de manera que en el tratamiento de nitruracin no
hay peligro de sobrecalentamientos ni de distorsiones sino que se mantiene un control
dimensional excelente. Los aceros se templan y revienen antes de proceder a su
nitruracin y la temperatura de revenido debe ser mayor que la que luego se utilizar en
la nitruracin para que el ncleo de la pieza no resulte afectado por el tratamiento
superficial. En segundo lugar, el endurecimiento superficial no se debe a la formacin
de una solucin slida del nitrgeno en la ferrita (la ferrita admite muy poco nitrgeno
en solucin slida, vase Tabla 1.3), sino a la formacin de nitruros submicroscpicos
Captulo 8. Tratamientos superficiales 95
formados en virtud de la alta afinidad del nitrgeno con determinados elementos
qumicos, como el alumnio, cromo, vanadio y molibdeno que, lgicamente, deben estar
necesariamente presentes en la composicin qumica del acero para poder plantearse la
realizacin de este tratamiento superficial. Estos nitruros son fases muy duras y su
precipi tacin tiene lugar con un aumento de volumen, que genera la aparicin de
tensiones residuales locales de compresin.
Como se observa en la Figura 8.13, que presenta el diagrama de equilibrio del hierro
con el nitrgeno, el nitrgeno es un elemento fuertemente gammgeno, al ampliar el
campo de estabilidad de la austenita hasta 592C para contenidos del 2.4% de nitrgeno
(punto eutectoide). Ntese tambin la existencia de dos nitruros Fe
4
N (y') y Fe
2
N (1::),
para contenidos en nitrgeno del 6 y 11% aproximadamente, que son fases duras y
frgiles.
40
Atomic Percent Nitrogen
20 30 10 o
........
912C
900
800
u
o
700
;:l
....
<1l
l..,
V
o. 600
8 0.10
v
E-
400
14 12 4 6 8 ID
Weigh t Percent Ni trogen
2
......
o
Fe
Figura 8.13
Los tiempos necesarios en la prctica para la nitruracin son muy largos, entre 10 y 130
horas, dependiendo de la aplicacin, y las profundidades afectadas son muy pequeas,
normalmente inferiores a 0.5 mm. Las capas nitruradas suelen ser ms duras que las
capas cementadas y adems son estables hasta temperaturas similares a las que se
Captulo 8. Tratamientos superficiales 96
utilizaron en el proceso de nitruracin. Se obtienen de este modo superficies con un
excelente comportamiento al desgaste ya la fatiga.
La Tabla 8.2 presenta la composicin qumica de algunos aceros normalmente
utilizados en tratamientos de nitruracin. Se trata de aceros con contenidos en carbono
entre 0.2 Y0.4%, aleados con elementos fonnadoresde nitruros (Al, er, Mo). Se indica
igualmente en la misma tabla las temperaturas de austenizacin previa al tample y las de
revenido que, como ya se apunt, debe ser superior a la del tratamietno de nitruracin.
De cualquier manera, no hay razn alguna que impida realizar este tratamiento
superficial sobre aceros de alto carbono, aceros inoxidables o fundiciones de hierro,
siempre que posean los elementos endurecedores anteriormente citados.
AUJtenUWnl
Composillon, % lempenlure(a) Temperlnl tempenlure(a)
C Mn SI Cr NI Mo Al Se 'C 'F
'c 'F
OJ5 0.55 OJO 1.2 0.20 1.0 955 1750 565-705 1050-1300
0.42 0.55 0.30 1.6 0.38 1.0 955 1750 565-705 1050-1300
0.24 0.55 OJO 1.15 3.5 0.25 1.0 900 1650 650-675 1200-1250
OJ5 0.80 OJO 1.25 0.20 1.0 0.20 955 1750 565-705 1050-1300
Tabla 8.2
8,4. Carbonitruracin
La carbonituracin es un tratamiento trmico superficial en el que se introducen
simultneamente carbono y nitrgeno en una pieza de acero austenizada. Este
tratamiento se parece ms a la cementacin que a la nitruraCn, ya que como ocurra en
aqul, se lleva a cabo en fase austentica y la pieza se templa inmediatamente despus
del tratamiento y se reviene posteriormente a baja temperatura para lograr una alta
dureza superficial.
La incorporacin de carbono y nitrgeno se realiza desde una atmsfera rica en gases
suministradores de carbono junto con amonaco, que provee el nitrgeno atmico.
Debido al carcter gammgeno del nitrgeno, la carboni truracin se realiza a
temperaturas inferiores a las tpicas de cementacin (750-8SC), lo que unido al hecho
de que la presencia de nitrgeno dificulta la difusin del carbono y los cortos tiempos
normales utilizados en estos tratamientos (1-4 horas), justifica que las capas endurecidas
sean poco profundas (0.1-0.75 mm). La Figura 8.14 muestra de modo general el efecto
del tiempo y de la temperatura sobre la profundidad de la capa endurecida en los
tratamientos de carboni truracin.
Captulo 8. Tratamientos superficiales 97
.S
0.75
E
E 8
g 0.50 /f'--7"7 o
ro
u
o
-
E. 0.25 10
800-830 oC !
-==-_....l..:.7..;..75-:......:..;79;;.;0:....o..=.C_--'-_--' O
1 234
Duration of carbonitriding, h
Figura 8.14
La presencia de nitrgeno en los aceros carbonitrurados aumenta su templabilidad y
permite el temple de aceros de bajo carbono y baja aleacin. Por otro lado, la presencia
de nitrgeno tambin puede tener efectos negativos (especialmente cuando la atmsfera
del horno de tratamiento tiene un elevado contenido en amonaco), ya que en la
superficie de la pieza puede quedar tras el temple una proporcin importante de
austenita retenida, que reducira la dureza superficial del acero y su resistencia al
desgaste. La Figura 8.15 muestra grficamente este punto en la carbonitruracin (790C
durante 2.5 horas) de un acero 1018.
Distance below surface, 0.001 in.
I
I I
1
I
1018
......
Carbonitrided 21f2 h

/'
\\
at 790 oC
*'
5% NH/\ \ ""10% NH
3
o
70
60
u
50
c
en
Ql
e
40
J:
5 10 15
30
20
Figura 8.15
Los aceros tpicamente utilizados en los tratamientos de carbonitruracin tienen
composiciones similares a las de los aceros para cementacin (vase Tabla 8.1).
Captulo 8. Tratamientos supeIficiales
98
Captulo 9.Aceros de construccin.
9. ACEROS DE CONSTRUCCION
99
9.1. Tipos de aceros
Existen muchas formas de clasificar los aceros de uso en ingeniera pero quizs la ms
til es aquella que agrupa los distintos grados de acero teniendo en cuenta
principalmente sus propiedades caractersticas y, en consecuencia, su utilizacin. Desde
este punto de vista se acostumbra dividir los aceros en tres grandes familias:
- Aceros de construccin
- Aceros de herramienta
- Aceros inoxidables
Los aceros de construccin, que son los que se analizarn en este captulo, son aquellas
variedades que se utilizan en la fabricacin de piezas diversas y elementos de mquinas,
construcciones en general e instalaciones, como elementos estructurales con capacidad
para soportar las cargas y acciones mecnicas del servicio. Se trata entonces de
productos en los que prima la resistencia mecnica, la tenacidad, la conformabilidad y la
facilidad de fabricacin.
Los aceros de herramienta se utilizan, como su propia nombre ya indica, en la
fabricacin de todo tipo de herramientas destinadas a conformar, transformar, mecanizar
y cortar cualquier tipo de material. En virtud de su aplicacin, estos productos requieren
poseer una alta dureza, resistencia al desgaste (al menos apreciablemente mayor que la
del material sobre el que trabajan), tenacidad (en ciertas ocasiones estas herramientas
trabajan a base de golpes) y algunas veces, cuando estas operaciones deben realizarse a
alta temperatura, tambin deben mantener todas estas propiedades a alta temperatura.
Finalmente, los aceros inoxidables son todas aquellas variedades que se utilizan en
contacto con ambientes agresivos (medios corrosivos variados, alta temperatura, etc.),
por lo que su principal caracterstica es la de poseer una alta resistencia a la accin de
estos medios.
Centrndonos ya en la familia de aceros de construccin que, como ya se mencion,
son productos cuya caracterstica principal es la de asegurar unas excelentes
propiedades mecnicas (lmite elstico, resistencia a la traccin, alargamiento,
tenacidad, resistencia a la fatiga, etc.). Se trata de aceros de bajo y/o medio contenido en
carbono (normalmente %C<O.6) y de baja o media aleacin (% total de aleantes<S%).
Captulo 9.Aceros de construccin. 100
9.2. Aceros al carbono
Los aceros al carbono apenas tienen elementos de aleacin y los pequeos contenidos
de algunos elementos presentes en su composicin qumica son consecuencia del
proceso de fabricacin utilizado en la fabricacin del acero. As, por ejemplo, se aade
siempre manganeso en el curso de la fabricacin del acero con el propsito de
combinarse con el azufre e impedir la formacin del FeS (vase apartado 3.2); por otro
lado, tanto el manganeso como el silicio son elementos desoxidantes, que se adicionan
en la ltima fase del proceso de elaboracin del acero con el fn de eliminar la presencia
de FeO.
Adems, todos estos aceros tienen una baja templabilidad, por lo que normalmente no
se utilizan en estado de temple y revenido, sino que se emplean directamente en estado
bruto de forja o de laminacin y, en algunas ocasiones, tras tratamientos de normalizado
y/o recocido.
Los aceros al carbono tienen microestructruras ferrito-perlticas y sus propiedades
mecnicas dependen prinicipalmente de su contenido en carbono y, en menor medida,
de sucontenido en manganeso. Normalmente el contenido en carbono de estos aceros
vara desde 0.05 hasta 1.0% y el de manganeso desde 0.25 hasta 1.7%. Al aumentar el
contenido de carbono aumenta la proporcin de perlita presente y con ella la resistencia
mecnica del acero, mientras que la adicin de manganeso afecta a la proporcin final
de perlita y al tamao de grano de la ferrita, ya que en virtud de su caracter gammgeno,
disminuye la temperatura de transformacin de la austenita en ferrita, originando un
efecto similar al de aumentar la velocidad de enfriamiento (vase la Figura 2.8 y
apartado 2.4), pero por otro lado, el manganeso tambin propicia el endurecimiento por
solucin slida de la ferrita. La Figura 9.1 muestra el incremento de la resistencia
mecnica de los aceros al carbono al incrementar su contenido en carbono y en
manganeso. El incremento del contenido de carbono es el medio ms barato que existe
para aumentar la resistencia mecnica de los aceros pero, al mismo tiempo, tambin
reduce de una manera drstica la tenacidad de estos productos (Figura 9.2) y la
capacidad de ser soldados con facilidad. Los aceros de facil soldabilidad exigen un
contenido en carbono equivalente (CE) inferior a 0.41 % con objeto de que no se formen
fases frgiles en la zona trmicamente afectada por el proceso de soldeo:
CE =%C + (%Mn/6) + (%Cr+%Mo+%V)/5 + (%ni+%Cu)1l5
Captulo 9.Aceros de construccin. 101
Los aceros con un carbono equivalente superior a 0.41% requieren ya un soldeo ms
cuidadoso, que debe incluir la realizacin de precalentamientos, postcalentamientos y/o
tratamientos trmicos postsoldeo
En ciertas ocasiones estos aceros al carbono se desoxidan mediante la adicin de
aluminio, que al mismo tiempo tambin acta como afinador del grano de ferrita. El
aluminio tiene una gran afinidad por el nitrgeno, de tal manera que produce una
dispersin de partculas de AIN, muchas de las cuales precipitan a alta temperatura en
las juntas de grano de la austenita (vase Figura 2.13) y previenen su crecimiento de
grano.
600 -

I
E
z
500
.c:
;,
e
e
Vi
025
Figura 9.1
ss =Salid salutian
200 011C
160
5:
0'20C
"
'"
.o
120
o
Vl
.o
'"
>-
Cl
80
031C
a;
e
U.J
40
O
-200 -160 -120
Figura 9.2
Captulo 9.Aceros de construccin.
102
Uno de los grupos de aceros ms utilizados en la prctica, en forma de chapas, vigas,
angulares, para la construccin de edificios, puentes, barcos, recipientes, etc. son los
aceros al carbono con menos de 0.25%C en estado bruto de laminacin. Estos aceros
deben laminarse en fro cuando se precisa de un mejor acabado superficial o cuando se
requiere una resistencia adicional, proporcionada en estas ocasiones por el
endurecimiento que promueve la deformacin plstica en fro. Otro grupo importante de
aceros al carbono, caracterizado por una resistencia mecnica superior, est constitudo
por aquellos aceros en los que el rango del contenido en carbono vara entre 0.25 y
0.5%, que se utiliza para hacer piezas baratas de resistencia media, tales como forjas
varias, ejes, engranajes, etc.
La Tabla 9.1 recoge la composicin qumica y las caractersticas mecnicas de los
aceros al carbono normalizados en la normati va UNE.
Aceros no aleados especia/es para temple y revenido. Anlisis de colada
Dos9oo<ibn nu"'ica
Desivnaein
C Mn SI
P ""
S
simblica
FIlIO C 15k 0.10/0.20 0,40/0,70 0.15/0.40 0.035 0.035 mi><.
F 1115 (11 C 15k- 1 0.10/0.20 0,40/0,70 0.15/0.40 0.035 0.020/0.035
F 1120 C 25k 0.20/0.30 0.50/0.80 0.15/0.40 0.035 0.035 mi><.
FII25111 C 25k - 1 0.20/0.30 0.50/0.80 0.15/0.40 0.035 0.020/0.035
F 1130 C 35k 0.30/0.40 0.50/0.80 0.15/0.40 0.035 0.035 mi><.
F113511l C 35k - 1 0.30/0.40 0.50/0.80 0.15/0,40 0.035 0,020/0,035
F 1131 C 32k 0,30/0.35 0.50/0.80 0.15/0,40 0.035 0.035 m'.
F 1136(1) C 32k - 1 0,30/0,35 0,50/0,80 0,15/0.40 0.035 0,020/0,035
F 1132 C 38k 0.35/0.40 0.50/0.80 0.15/0,40 0,035 0.035mix.
F1137111 C 38k - 1 0,35/0,40 0.50/0.80 0.15/0.40 0.035 0.020/0.036
F 1140 C45k 0,40/0,50 0.50/0.80 0.15/0,40 0,035 O,035mix.
F1145111 C45k - 1 0.40/0.50 0,50/0,80 0.15/0,40 0,035 0.020/0,036
F 1141 C 42k 0.40/0,45 0,50/0,80 0,15/0,40 0,035 0.035 mix.
F1146111 C42k - 1 0.40/0,45 0.50/0.80 0.15/0.40 0,035 0.020/0.035
F 1142 C48k 0,45/0.50 0.50/0.80 0,15/0.40 0,035 O,035mix.
F1147l1l C48k - 1 0.45/0,50 0,50/0.80 0,15/0.40 0.035 0.020/0,035
F 1150 C55k O,511/o.60 0,80/0,90 0.15/0.40 0,036 0.035mix.
FII55(1I C 55k - 1 O,60/0AlO 0,60/0.90 0.15/0,40 0.035 0.020/0.036

Caracterlsticas mecnicas en estedo de normallzedo
,
d 16 mm <d .;; 100 mm 100 mm <d .;; 260 mm
Dos9oocl6n 00l1llllOcl6n R.mln. R m/n, (1)
A
RI mln. R mln. t1l R.min. R mln. (11
simblico
A A
kgt N kgl N
mln.
k;f N kgl N
mln.

m(n,
\ \
N
\
mm' mm'
mm'
mm'
1..0 =6d
mm' mm' mm'
mm'
mm'
mm'
mm' mm'
Ln -5d _-5d
Fl110yF1115 C 15k YC15k-l 23 225 40 390 24 22 215 39 380 25 - - - - -
F112OyF1125 C 25k y C 25k-l 25 245 45 440 23 23 225 42 410 24 - - - -
F"""uF'P5 c35k u C "k-l 2!l 285 63 620 18 28 ";5 50 490 19 24 235 48 47" 19
F 1131 YF 1138 C 32k y C 32k 1 29 285 53 520 19 26 256 50 490 20 24 235 48 470 20
F 1132yF 1137 C 38k y C 38k-l

296 58 550 18 27 265 52 510 19 24 235 50 490 19


..fJ.'4lI uF' UR "4Rk u" 4Rk_' OOR on Ron
30 ?a5 58 560 IR 27 265 ... 530 16
F 1141 YF 1146 C42k y C 42k-l 33 326 60 690 16 30 296 58 650 16 27 286 64 630 18
F 1142 YF 1141 C 48k y C 48k-l 35 346 64 630 13 31 306 60 690 16 28 276 67 580 16
F 1150 Y"1' 1166 C 66k y C 66k-l 36 366 66 660 11 32 316 82 810 13 29 286 60 690 13
1) A tl'tulo valores mximo. de I1Itlttencll .1. traccl6n de 150.200 N/mm
1
(16.20 kgf/mm
1
) por encime de 11. vIlotn mnimo. Indicado
Tabla 9.1
Captulo 9.Aceros de construccin.
C8ractedstlCIJs mecniCIJS para productos laminados en caliente o notmallradO$ VSt1fIUldo de un esdrado en frio
103
d ";;18mm 18mm <d ..;; 40 mm 40""" <d ";;110"""
DoolpcI6n ~ RpO,.2mr'. Rmm(n. A RpO,.2 mln. Rmmln. A RpO,.2 mln. R",mln. A
nu"*'lm Il_ca m/n. mino mln.
~
N ktf N ~ ktf N
~
N ~
~
N
~
N \
mm2
mm' mm2 mm2 Lo. 5 d mm2 mm2 mm2 mm2 Lo. 5 d mm2 mm2 mm2 "",,2
LOSd
F 1110VF 1115 C 15kVC15k-l 34 330 46 450 10 30 290 43 420 11 28 250 41 400 12
F 1120V F 1125 C25kVC25k-l 39 380 52 510 9 34 330 46 470 10 29 270 .... 430 11
Fll30VFl135 C 35k V C 35k - 1 45 ....5 50 590 9 39 380 55 640 9 32 315 52 510 10
F 1131 V F 1138 C32kVC32k 1 45 .... 5 50 590 9 39 380 55 640 9 32 315 52 510 10
F 1132V F 1137 C 38k V C3Bk - 1 46 470 63 620 8 41 400 58 570 9 34 33B 64 630 10
F 1140VF 1145 C 45k V C45k - 1 51 500 67 660 8 .... 436 53 620 9 37 360 59 660 10
F 1141 V F 1146 C 42k V C42k - 1 51 500 57 550 8 .... 435 63 620 9 37 360 59 680 10
Fl142VF1147 C 48k V C46k - 1 64 630 71 700 7 47 460 66 650 8 39 385 63 620 9
F 1150V F 1166 C 55kVC55k-l 58 665 77 760 6 51 496 71 700 7 42 410 68 670 8
Tabla 1 (continuacin)
9.3. Aceros dulces
La familia de aceros dulces consiste en aceros con un contenido muy pequeo de
carbono de tal manera que presentan entonces microestructuras prcticamente ferrticas,
con cantidades mnimas de perlita. Sus propiedades mecnicas son en general bajas
pero, por el contrario, tienen una gran ductilidad, que permite fabricar con ellos piezas
de formas complejas mediante operaciones de conformado en fro por deformacin
plstica.
Las microestructuras ferrticas se pueden endurecer utilizando los mecanismos
siguientes:
Afino de grano
Deformacin plstica en fro
Solucin slida (vase apartado 3.2)
El lmite elstico de la fenita depende de su tamao de grano, d, de acuerdo con la bien
conocida expresin de Hall-Petch:
=00 + k d-
1I2
La Figura 9.3 representa grficamente la citada expresin en el caso de los aceros
ferrticos.
Por otro lado, el aumento del lmite elstico de los aceros ferrticos con la deformacin
plstica en fro responde a la ley de Ludwik:
donde es el lmite elstico, E la deformacin verdadera y K, n, constantes
caractersticas del comportamiento del material. K es el lmite elstico para una
Captulo 9.Aceros de construccin. 104
deformacin igual a la unidad y n es el coeficiente de endurecimiento por deformacin.
Por otro lado, el coeficiente n es numricamente igual a la deformacin plstica
uniforme a traccin (deformacin longitudinal en el punto de carga mxima en un
ensayo de traccin). Adems, la capacidad de endurecimiento de los aceros ferrticos
depende del modo de deformacin, pudiendo alcanzarse un valor de E prximo a 10 en
operaciones de extrusin-trefilado (se alcanzara de este modo un lmite elstico de
hasta 1650 MPa), 4.8 a torsin y en torno a 2.8 por laminacin en fro.
o 10 14 16.5 18
A5TM
19 20 G.5.
320 10
1000
2.5 1.0 0.6 0.4 0.3 d. Am
800


vi 600

oc
f-
VI
Q 400
..J
UJ
>=
MILLER
IFe-21%Ni)
200 MOAAI50N
(Fe AND
LOW-C
5TEELl
60 50 20 30 40
d-
1/2
(mm-
l12
)
10
O'--------'------'---__-'--_----'-__---'---__-'------J
O
Figura 9.3
La gran mayora de los aceros de bajo y muy bajo contenido en carbono son aceros
denominados calmados, para lo que se adiciona, justo antes de su colada, entre un 0.03
y un 0.04% de aluminio. El aluminio reacciona con el exceso de oxgeno presente en el
acero (forma almina, que flota en el acero an lquido y se elimina) y el exceso de este
elemento pasa a formar parte del acero slido como AlN. El efecto principal de este
ni truro ya se ha descri to en el captulo 2, apartado 5.
Por otro lado la reduccin del contenido de carbono hasta ni veles muy bajos
(%C<0.002% en los aceros libres de intersticiales) y la prctica eliminacin del
nitrgeno libre que se consigue con la adicin controlada de aluminio permiten obtener
unos aceros prcticamente libres de envejecimiento. El fenmeno de envejecimiento
consiste en la variacin de las propiedades mecnicas fundamentales del acero como
consecuencia de la interaccin de tomos en solucin slida intersticial (normalmente C
Captulo 9.Aceros de construccin. 105
y N en los aceros) con las dislocaciones presentes en la microestructura del acero en el
curso de su deformacin plstica. Los efectos principales del envejecimiento en la curva
de traccin de un acero de bajo contenido en carbono se muestran en la Figura 9.4.
Cuando una probeta se deforma en fro una cierta cantidad ("prestrain"), se mantiene
varios das a temperatura ambiente o solo unas horas a 100C, y luego se vuelve a
deformar a traccin ("aged"), se observa un incremento de su lmite elstico y de la
resistencia a la traccin, !!lY, !!lD, una disminucin del alargamiento total, !!le, la
reaparicin de la regin de fluencia, er. y la aparicin de unas marcas superficiales
(lneas de Lders) en relacin a la probeta que se ha deformado inmediatamente despus
de la predeformacin ("unaged").
Cl
<l
o
...J
Preslroin
ELONGATION
Figura 9.4
En alguna calidad de acero empleada para la fabricacin de carroceras de automviles
por embuticin se utiliza el fenmeno de envejecimiento con el fn de aumentar el lmite
elstico del acero una vez conformado y pintado, para lo que se somete a un
calentamiento final a 170-20C ("bake hardening") que, aparte de secar la pintura,
proporciona un incremento del lmite elstico del acero de unos 50 MPa.
Otro parmetro importante que gobierna la conformabilidad en fro (embuticin) de
estos aceros es el ndice r, que se define por la relacin entre la deformacin verdadera
transversal (W) y la deformacin en la direccin del espesor (t) en un ensayo de
traccin:
Captulo 9.Aceros de construccin. 106
L es la direccin longitudinal de la probeta, e i, f, denotan sus dimensiones inicial y
final (antes del comienzo de la estriccin).
Los valores elevados del ndice r favorecen las operaciones de embuticin con
contraccin. El valor del ndice r de los aceros de embuticin profunda debe ser mayor
que 1.5.
La Tabla 9.2 muestra los productos de chapa de acero laminados en fro y recocidos que
recoge la norma europea EN 10130 (1991), que clasifica estos aceros en funcin de su
conformabilidad, yendo sta en aumento desde el grado Fe POI hasta el Fe P06, que
lgicamente es a su vez el grado de acero que exige unos mayores valores de los
coeficientes r y n.
Grade Definition Deoxidalion Chemica/ composilion
and (/ad/e ana/ysis % ma.x.)
c1assijicalion
according C P S Mn TI
loEN 10020
Fe POI Non-alloy Manufacturer's 0.12 0,045 0,045 0,60
qualily sleel discretion
Fe P03 Non-alloy Fully Idlled 0.10 0,035 0,035 0,45
qualily sleel
Fe P04 Non-alloy Fully Idlled 0,08 0,030 0,030 0,40
quality steel
Fe P05 Non-alloy Fully Idlled 0,06 0,025 0,025 0.35
quality steel
Fe P06 AlIoy quality Fully Idlled 0,02 0,D20 0,020 0,25
11
0,3
steel
Grade Va/MUy of Surface Absence of R. R
m ASO r90 n90
mechallica/ appearallce slrelcher N/mm
2
N/nun
2
% min.] min.
4
,5 mn.
4
properties
l
slrain
marks
Fe POI A -/280 270/410 28
B 3 months
Fe P03 6 monlhs

A 6 months -n40 270/370 34 1,3
6 months B 6 months
Fe P04 6 months A 6 monlhs -1210 270/350 38 1,6 0,180
6 months B 6 monlhs
Fe P05 6 monlhs A 6 monlhs -/180 270/330 40 1,9 0,200
6 months B 6 monlhs
rmin. n mn.
FeP06 6 monlhs A no limit -/180 270/350 38 1,8 0,220
6 months B no limt
Tabla 9.2
Otra caracterstica importante de estos aceros es su respuesta frente a los fenmenos de
envejecimiento. El grado Fe P06 no es susceptible de envejecimiento (el titanio
adicionado atrapa en forma de Ti(CN) el nitrgeno y carbono residuales en solucin),
Captulo 9.Aceros de construccin. 107
mientras que los grados Fe P03 a 05 envejecen ligeramente, aunque tras periodos de
almacenamiento superiores a 6 meses, yel grado Fe POI envejece con normalidad.
9.4. Aceros microaleados
Los aceros microaleados, tambin llamados aceros de alta resistencia y baja aleacin
(HSLA) son una familia de aceros de bajo contenido en carbono, que utilizan unas
adiciones muy pequeas de algunos aleantes especficos para conseguir unas
propiedades mecnicas superiores a las de los aceros al carbono convencionales,
presentando lmites elsticos superiores a 300 MPa en estado bruto de laminacin en
caliente o normalizado. Adems en virtud de su bajo contenido en carbono y carbono
equivalente tienen mejores tenacidad a baja temperatura y soldabilidad que los aceros al
carbono.
La familia de aceros microaleados de mayor inters prctico es la de los aceros de
microestructura ferrito-perlftica, obtenidos por conformado en caliente. Estos aceros
utilizan pequeas adiciones de niobio, vanadio y/o titanio (hasta un 0.06% de niobio y
un 0.15% de vanadio y titanio) con el propsito de aumentar la resistencia mecnica de
la ferrita, sin necesidad de incrementar los contenidos en carbono y manganeso y, de
este modo, no disminuir ni la soldabilidad ni la tenacidad del acero.
Las propiedades mecnicas de los aceros microaleados no son consecuencia exclusiva
de la adicin de microaleantes sino que son igualmente dependientes del
acondicionamiento de la austenita, que a su vez depende del diseo de la composicin
qumica del producto y del control del proceso de conformado en caliente, en virtud de
su efecto sobre el afino del tamao de grano final del acero. De este modo es posible
incrementar notablemente el lmite elstico de los aceros sin aumentar al mismo tiempo
su contenido en carbono, alcanzndose valores superiores a 500 MPa, en virtud del
efecto combinado de un tamao de grano ferrtico muy pequeo y el endurecimiento
estructural introducido por la precipitacin de compuestos submicroscpicos de niobio,
vanadio y/o titanio. Todos estos elementos forman con el carbono y el nitrgeno
carburos y nitruros estables de estructuras FCC. Su diferenciacin tampoco es fcil, ya
que muestran entre s altos grados de solubilidad, de manera que suelen aparecer
carboni truros mixtos de ms de un aleante.
Captulo 9.Aceros de construccin. 108
La caracterstica bsica que define entonces a los aceros microaleados es la posibilidad
de controlar el tamao de grano del acero en el curso de la laminacin para lograr
finalmente un tamao de grano ferrtico extraordinariamente fino, lo que a su vez se
traduce simultneamente en un incremento tanto del lmite elstico como de la
tenacidad del acero: la Figura 9.5 da cuenta de la influencia del tamao de grano de la
ferrita en su lmite elstico y en su temperatura de transicin dctil-frgil. Tngase en
cuenta que el resto de los micromecanismos endurecedores posibles, como son la
solucin slida, precipitacin de compuestos o la deformacin en fro, aparecen
acompaados siempre de una significativa reduccin de la tenacidad.
YS
(N/mm
2
)
500
400
300
200
100
.... - ITT
-
.............
-.........
......... -................
..................
-
......... _......!
..................
27J
ITT
100
50
o
-50
-100
O':---:------.L...-_----'L--_---I__---l.__---l...__-.l -150
O 2 4 6 8 10 12 14
Ferrite graln size, d-
112
(mm-
112
)
Figura 9.5
La Figura 9.6 muestra la variacin del lmite elstico de los aceros al carbono-
manganeso y de los aceros microaleados con niobio en funcin de su tamao de grano.
La adicin del elemento microaleante permite obtener aceros con unos tamaos de
grano ferrtico muy finos, que proporcionan lmites elsticos muy elevados.
Los mtodos habituales utilizados en la prctica para afinar el grano de las estructuras
ferrito-perlticas durante la elaboracin en estado slido de los aceros (recalentamiento,
conformado en caliente y enfriamiento hasta temperatura ambiente) son:
Adicin de aluminio o, mejor an, de titanio, con el propsito de inhibir el
crecimiento de grano de la asutenita durante el mantenimiento del desbaste a alta
temperatura, de acuerdo con el mecanismo descrito en el apartado 2.5. La Figura 9.7
muestra los productos de solubilidad en la austenita de carburos y nitruros diversos.
Ntese a este respecto que el TiN es el compuesto ms estable por lo que ser el
Captulo 9.Aceros de construccin.
109
\
mejor inhibidor del crecimiento de grano de la austenita a alta temperatura. Tal y
como se observa en la Figura 9.8, correspondiente al NbC (acero con O.15%C-
1.14%Mn-O.04%Nb), todos estos compuestos se disuelven progresivamente al
incrementar la temperatura del acero y precipitan en el enfriamiento subsiguiente, de
tal manera que la diferencia entre ellos estriba en el rango trmico en el que tienen
lugar estos fenmenos.

O
00

550
500

I
i 450

l'! 400
1ii
"
>- 350
Cafbon-manganese-
niobium steeJ \

\
Carbon-manganese
steel

7 A5TM
Grain size
Figura 9.6
1000 11 00 1200 1300
Temperature. 'c
10-
7
1
700 800
O. 1
10-0
ti
::J
'O
K10-4 __L----".L-j
g
:a
::J
10-
5

Figura 9.7
Captulo 9.Aceros de construccin.
004r--------------------,
003
110
u
002
c:
.2

'"

0'0'
!
oL-gOO,-,,-----,-0..,..,OO----l--"OO,-,,------1,....,-2LOO-----'
Temperatura (oC)
Figura 9.8
La laminacin controlada del acero, con el fin de acondicionar la austenita para que
al transformarse en el enfriamiento origine una microestructura ferrtica de grano
muy fino.
Uso de aleantes especficos y/o de altas velocidades de enfriamiento para disminuir
la temperatura de transformacin de la austenita en ferrita.
En cuanto al efecto individual de los microaleantes definidos con anterioridad, cabe
decir que el endurecimiento inducido por el vanadio se debe a la formacin de finos
precipitados (5 a 100 nm de dimetro) de V(CN) en la ferrita, durante la fase de
enfriamiento, que tiene lugar despus del conformado en caliente del producto. Las
sol ubilidades de los carburos y ni truros de los elementos microalentes son
aproximadamente un orden de magnitud menores en la ferrita que en la asutenita. Por
esta razn, una parte sustancial de la precipitacin de los compuestos menos estables
(VC, de acuedo con la Figura 9.7), que no se ha producido a las temperaturas ms
elevadas, ocurrir durante la transformacin alotrpica o ya en fase ferrtica.
La adicin de este microalente proporciona un endurecimiento que se cifra entre 5 y 15
MPa por cada 0.01% en peso de vanadio, dependiendo del contenido de carbono y de la
velocidad de enfriamiento, que a su vez es funcin de la masa del producto tratado
(espesor de chapa, por ejemplo). De acuerdo con la Figura 9.9, correspondiente a un
acero con 0.15%V, se puede obtener un mximo aumento del lmi te elstico utilizando
una velocidad de enfriamiento de 170C/min: a velocidades inferiores, los precipitados
Captulo 9.Aceros de construccin. 111
de V(CN) tienen un mayor tamao (menor efecto endurecedor), mientras que si la
velocidad es superior a este valor no damos tiempo a que la precipitacin se complete y
la fraccin precipitada disminuye. La adicin de manganeso es tambin a este respecto
positiva, ya que al disminuir la tremperatura de la transformacin de la austenita en
ferrita contribuye a lograr una dispersin de precipitados de vanadio ms fina.
-
V
""
'"
/
........
'"
"
3l 50
ro
e
u
e
ro 200
a..

<5 150
el
e
e
...
III
100

>-
e
O
500 200 100 50 20 10
. Cooling rate (from 760C), C/min
Figura 9.9
El mecanismo de aumento de resistencia mecnica de los aceros al niobio es doble:
endurecimiento por precipitacin, que depende del tamao y de la cantidad de fase
precipitada (vase Figura 9.10) y el afino del tamao de grano ferrtico, lo que hace que
este elemento sea un agente endurecedor ms efectivo que el vanadio. De acuerdo con
la Figura 9.7 los compuestos de niobio son menos solubles en la austenita que los de
vanadio, luego el niobio precipita en fase austentica y estos precipitados, estables en el
rango de las temperaturas habituales de laminacin, contribuyen a inhibir el crecimiento
de grano de la austenita. El contenido habitual de niobio de este grupo de aceros vara
entre 0.02 y 0.04%, es decir, es aproximadamente un tercio del contenido habitual de
vanadio (0.1%). Su efecto endurecedor se estima en 35-40 MPa por cada 0.01 % en peso
de niobio.
Los aceros microaleados al niobio se fabrican utilizando tcnicas de laminacin o forja
controladas, que en el caso de los aceros al vanadio solo son efectivas cuando
simultneamente se alean con titanio.
La adicin de molibdeno a los aceros microaleados produce un incremento mayor de
resistencia en virtud de un mecanismo de solucin slida y del impulso de la
precipitacin de los microaleantes causada por un efecto sinrgico entre estos elementos
Captulo 9.Aceros de construccin. 112
y el molibdeno. Este efecto se atribuye a que la presencia de molibdeno dificulta la
precipitacin en fase austentica en virtud del decrecimiento de la actividad del carbono
(carcter carburgeno del molibdeno). De este modo, tiene lugar una mayor
precipitacin en fase ferrtica, que contribuye a una mejor dispersin y afino de los
precipi tados.
245
0.20 0.01 0.02 0.04 0.10
Niobium, %
O
10-
3
<O

...: 175
c:
o
a.
140 f--_--+_+--+-I--+-_1---+
20
A
; I
Q)
105 30A
c: I
70 A

g I
35 00 A
I
200 A
210 f----+-+--I---......
Figura 9.10
Por ltimo, el efecto principal del titanio, presente en los aceros microaleados en
proporciones inferiores al 0.2% en peso, es tanto el control del tamao de grano
austentico como la formacin de precipitados, dependiendo la importancia de uno u
otro mecanismo de la composcin qumica del acero y del programa de conformado
empleado. De cualquier manera, dado que el titanio es un elemento fuertemente
desoxidante solo puede utilizarse en aceros perfectamente calmados (desoxidados con
aluminio), para que el titanio forme compuestos diferentes al xido de titanio.
Antes de proceder a la laminacin en caliente del acero, los desbastes deben recalentarse
a alta temperatura y mantener sta un cierto tiempo con el fin de obtener una austenita
homognea y disolver cualquier precipitado que estuviera presente en la microestructura
inicial del acero. La Figura 9.11 muestra el efecto de los diferentes microaleantes sobre
el crecimiento del tamao de grano de la austenita a alta temperatura. Pequeas
Captulo 9.Aceros de construccin, 113
cantidades de titanio (Ti<0.025%) tienen un efecto afinador muy efectivo debido a que
el TiN precipitado a una temperaura muy alta inhibe el crecimiento del grano de
austenita, tanto durante el recalentamiento de los desbastes como durante la primera
fase del conformado en caliente. El titanio tiene, por la misma razn, un efecto muy
marcado a la hora de impedir el aumento del tamao de grano de las zonas
trmicamente afectadas de las uniones soldadas (sometidas a grandes sobreca-
lentamientos). Debe recordarse que el control del tamao de grano a alta temperatura
mediante la presencia de precipitados se basa en que el tamao de stos y su separacin
media sean inferiores a ciertos valores, que estn presentes en fracciones volumtricas
suficientes y que tambin tengan bajas velocidades de crecimiento por coalescencia.
As, por ejemplo, el TiN formado a muy alta temperatura (en fase lquida o durante la
solidificacin del acero), da lugar a unos precipitados demasiado groseros para evitar el
crecimiento de grano austentico, de tal manera que solo los precipitados formados en
fase () tienen el tamao y dispersin suficientes para actuar de la manera indicada con
anterioridad.
Ti
OL::::=i=:=l:=:::j:::::C..lJ
800 900 1000 1100 1200 1300
Temperature, oC
E
::1. 300
....
Q)
-
Q)
E 200
ro
"tJ
c:
ro 100
...

Figura 9.11
En relacin al endurecimiento por precipitacin, se reqUIere una cantidad ms
importante de titanio para formar TiC. Las adiciones de titanio inferiores a 0.025% en
peso originan precipitados demasiado groseros de TiN, que no proporcionan
endurecimiento alguno. Al incrementar el contenido de titanio del acero, primero se
forman inclusiones sulfurosas del tipo (Mn,Ti)S y luego carbosulfuros Ti
4
C
z
S
z
, antes de
aparecer el precipitado endurecedor TiC. Estas partculas proporcionan el mayor efecto
endurecedor de todos estos microaleantes, Figura 9.12, siempre que la proporcin de
titanio sea importante y los precipitados muy finos (menores de 3 nm). Sin embargo, el
Captulo 9.Aceros de construccin. 114
titanio tiene un efecto afinador de grano moderado en el curso de la laminacin (en
comparacin con el niobio y el vanadio), por lo que el fuerte endurecimiento por
precipitacin causa tambin una sensible prdida de tenacidad. Por esta razn el uso
simultneo de varios microaleantes proporciona la mejor combinacin de propiedades:
as, el titanio incrementa la eficacia del niobio al combinarse con el nitrgeno presente
para formar TiN y evitando, de este modo, la formacin de NbN. De esta forma se
incrementa la solubilidad del niobio en la austenita y se favorece la precipitacin de
partculas de Nb(CN), logrndose un mayor afino de grano durante la laminacin
controlada.
500
'i
5 200

g> 100
'c
O>
.c.
o,
e 50

e
o

'5. 20
'C:

a..
10 L-_--L---I.:::.......J='---L-----I.--.L..---:-:'
0.0002 0,0005 0.001 0.002 0.005
Precipitate fraclion, f
Figura 9.12
9.4.1. Laminacin y forja controladas
Se denomina laminacin o forja controladas a aquellas operaciones de conformado que
se ejecutan con un control preciso de la temperatura del producto durante las diferentes
fases de la operacin, definindose tambin estrictamente tanto la reduccin de cada
paso como la temperatura a la que se ejecutan stos y especialmente el de la ltima
pasada o golpe. Su objetivo bsico es reducir el tamao de grano final de la ferrita
transformada en el enfriamiento, para lo que es preciso, adems, la adicin de elementos
microaleantes como el niobio, vanadio y/o titanio.
Cualquier operacin de conformado controlado se divide en dos etapas. La primera es
una fase desbastadora, que tiene lugar a la temperatura ms alta (l150-1000C), en la
que debe iniciarse el afino de grano de la austenita por recristalizacin repetida
(recristalizacin dinmica). En esta fase deben existir ya precipitados estables a la
Captulo 9.Aceros de construccin. 115
temperatura de laminacin que inhiban el crecimiento del grano de austenita
recristalizado. Con este fn el niobio es un elemento bastante efectivo, aunque de
cualquier manera, los precipitados de TiN formados en fase () son los ms apropiados.
Al final de esta fase se pueden obtener tamaos de grano de austenita en tomo a 20 !-tm.
Llegados a este punto el proceso debe detenerse hasta que la chapa o producto a
conformar se enfra hasta la temperatura a la que se comenzar realamente el proceso de
laminacin o fOIja controlada (T<l000C).
El efecto ms importante que ejercen los elementos microaleantes durante la fabricacin
de estos aceros es el control de la temperatura de no recristalizacin de la austenita. En
un proceso de laminacin convencional, la austenita deformada durante el conformado
recristaliza estticamente en el periodo entre pasadas. Sin embargo, en un proceso de
laminacin controlada, se interrumpe la laminacin de la chapa con el propsito de
terminar esta operacin realizando una reduccin de espesor de ms de un 60% a una
temperatura inferior a la de no recristalizacin de la austenita, Tnr' Como consecuencia
de la parada en la laminacin y de las menores temperaturas de proceso, la
productividad del tren disminuye y las fuerzas de laminacin aumentan, lo que
constituyen dificultades prcticas evidentes. De cualquier manera, es en esta fase
acabadora del proceso de laminacin controlada donde el papel del niobio es
fundamental, tal y como se manifiesta en la Figura 9.13: el niobio es el elemento que
ms influencia tiene a la hora de incrementar la temperatura TDr' permitiendo de este
modo realizar las operaciones de laminacin y fOIja controladas en un intervalo trmico
ms amplio.
Al deformar la austenita por debajo de Tnr' se crea una austenita agria con numerosos
defectos intragranulares, como dislocaciones, bandas de deformacin y maclas, es decir,
con muchos puntos de alta energa, de modo que existirn muchos lugares efectivos
para la nucleacin de los granos de ferrita en la transformacin en estado slido que
tiene lugar en el enfriamiento subsiguiente, dando as lugar a un grano ferrtico muy
fino.
La Figura 9.14 es similar a la 9.7 solo que ahora se expresa en coordendas semilo -
gartmicas (los productos de solubilidad responden a la expresin 10gK = A-BIT) y est
referida exclusivamente a los carbonitruros de niobio. Se hace notar que a medida que
aumenta el contenido de nitrgeno de los carbonitruros de niobio, su producto de
solubilidad disminuye sustancialmente, mientras que este producto aumenta cuando el
Captulo 9.Aceros de construccin. 116
carburo tiene un defecto de carbono en relacin a su estequiometra normal, NbC
(vacantes de carbono). De cualquier manera, la existencia de otros elementos de
aleacin disueltos en el acero, como el manganeso o el silicio, alteran los coeficientes de
actividad del niobio, carbono y nitrgeno, y modifican las expresiones de los productos
de solubilidad. Por ejemplo, la presencia de un 1.5% de manganeso y de un 0.4% de
silicio reduce el producto de solubilidad del NbC en la austeni ta a 1150C en
aproximadamente un 20%.
1050
P
5 1000
"
Q)
g- 950
.$
c. 900

c:
.9 850

i 800
(,)
750
Initial salute cantent (atamper cent)
Figura 9.13
Temperature, oc (OFI
1300 1200 1100 1000 900
(2372)(2192) (2012) (1832) (1652)
-2
52
el
g
t
:::l
"C
e
a. -3 H------',O-+-+---.l'<-f\,-------j

:5
:::l
'O
I/l
el
.s
-4 --.-----''rl-------'
Prodpilalc
Source: Rer 74
SoIubiUty prodoct equallon
108 [Nb)[C)87 = 3.43 - 71701T
108 [Nb)[C) = 2.96 - 75101T
108 [NbUCf83[Nf" = 4.46 - 98OO1T
108 [Nb)[Cf
204
[N)"65 = 4.09 - 100000T
108 [Nb)[N] = 2.80 - 85001T
6 7
l/Tx 10
4
, K-l
8 9
Figura 9.14
El efecto del niobio en la fase acabadora del proceso de laminacin o forja es entonces
el de impedir la recristalizacin de la austenita deformada durante la laminacin, lo que
Captulo 9.Aceros de construccin. 117
ocurre en virtud de la inmovilizacin de los bordes de grano y subgrano de austenita
(disminucin de la energa efectiva de la junta de grano y subgrano) que induce la
precipitacin del Nb(CN). La precipitacin de estos carbonitruros en condiciones
dinmicas, austenita deformada, es mucho ms rpida que en condiciones estticas.
Tngase en cuenta que, por un lado, tenemos la fuerza impulsora del proceso de
restauracin y recristalizacin de la austenita, que es la energa de deformacin
almacenada en la microestructura (defectos microestructurales), mientras que, por otro
lado, existen fuerzas tendentes a retardar estos procesos (precipitacin de Nb(CN)). El
efecto de bloqueo de estos precipitados es tanto mayor cuanto ms grande es su fraccin
volumtrica y ms finos son. La Figura 9.15 muestra sobre un diagrama temperatura-
tiempo genrico la dependencia de los fenmenos de recristalizacin y precipitacin:
tomando T
o
como la temperatura de puesta en solucin de los precipitados, se pone de
manifiesto que por encima de la temperatura TI' la precipitacin se retrasa, dado que
opera en una matriz de austenita recristalizada (sin defectos), mientras que por debajo
de Tnr es la recristalizacin la que se retrasa, al tener lugar la precipitacin previa de los
carbonitruros. Entre T1 YTnr ambos fenmenos ocurren de manera aproximadamente
simultnea. La Figura 9.16 muestra la deformacin crtica necesaria para que tenga
lugar la recristalizacin de la austenita en funcin de la temperatura de conformado e
indica igualmente el tamao de grano de la misma, en el caso de un acero al carbono y
otro microaleado con niobio.
----
Comienzo de la
precipitaci6n
Comienzo de la
recristalizaci6n
---- Tiempo (lag)
Figura 9.15
Captulo 9.Aceros de construccin. 118
o
2
ti
c:

l
4
.,

CIl
c:
';;
;
j
Plain carbon
steel
1100'C
I
I ,
'I
'I
,,
, I
" I
I I
I
I
I
950'C
Niobium
steel
1100'C
1050'C
/
.-'-950C
.-.- ......
160
Figura 9.16
El tamao de grano ferrtico final del acero depende entonces del tamao de grano
previo de la austenita y tambin de la magnitud de deformacin suministrada por debajo
de la temperatura de no recristalizacin de esta fase. La 1aminacin y forja controladas
de los aceros al niobio debe terminarse a unas temperaturas relativamente bajas (750-
850C) para obtener as tamaos de grano finales de ferrita de 5-10 !-tm (10-13 ASTM),
tal y como se refleja en la Figura 9.17.
7r---------------------------,
C Si S P Mn V Nb
0'11 0'30 0015 0-015 1010 006 004
E
.=>

E5
'" '5
c:

3
Finish rolling temperature ('C)
Figura 9.17
Los nitruros de titanio que se forman durante la solidificacin y el enfriamiento inicial
del desbaste no sern entonces efectivos para prevenir la recristalizacin de la austenita
y dejarn al acero con una cantidad insuficiente de titanio en solucin slida a la
Captulo 9.Aceros de construccin. 119
temperatura de laminacin. Por otro lado, el vanadio a estas mismas temperaturas es
muy soluble y su precipitacin solo tiene lugar a temperaturas claramente inferiores a
las de laminacin. De cualquier manera, el diseo de un acero con adiciones de niobio,
titanio y vanadio conduce a la formacin de complejos carbonitruros mixtos de los tres
elementos cuya composicin vara con la temperatura. La Figura 9.18 pone de
manifiesto que, a las temperaturas ms altas, el primer precipitado que se forma es el
TiN y a medida que la temperatura desciende se van incorporando cantidades crecientes
de niobio y carbono, para finalmente terminar precipitando como NbC a las
temperaturas inferiores (vase tambin la figura 9.14).
0'100
0'030
e
~
0'025 I
~
....
- 0'020
:z:
~
w
~ 'E
~ u 0'050
~ 0 0 1 5
~
a
r=
w
~ 0 0 1 0
>
...J
o
C/l
C/l
Ci
Nb
'l. T1=0'010
'l. Nb=0'030
'l. e =0'100
'l. N =0004
Ti
Figura 9.18
Otro aspecto del proceso de laminacin o forja que est fuertemente influenciado por la
presencia de elementos aleantes es la temperatura de transformacin de fase Ar
3

Cuando esta temperatura disminuye, la transformacin austenita-ferrita opera en un


rango trmico ms bajo, la velocidad de nucleacin aumenta y el tamao ferrtico, en
consecuencia, disminuye. A este respecto volvemos a recordar el efecto favorable de la
adicin de elementos gammgenos como el manganeso y el empleo de enfriamientos
acelerados desde la temperatura final de laminacin. La Figura 9.19, que se refiere a
aceros con contenidos en carbono de 0.05-0.2%, da cuenta del aumento de la resistencia
mecnica del acero al disminuir la temperatura a la que tiene lugar el 50% de la
transformacin austenita-ferrita, que influye en la microestructura final obtenida
(lgicamente, a medida que aumenta la resistencia, al aparecer microestructuras
bainticas y martensticas, tambin disminuye la tenacidad). Las calidades de mayor
resistencia mecnica, obtenidas tras temple y revenido, poseen normalmente molibdeno
Captulo 9.Aceros de construccin. 120
y boro con el fin de aumentar la templabilidad del acero y vanadio para limitar el
ablandamiento en el tratamiento de revenido.
800 400 500 600 700
Transfonnatlon temperature ce)
300
1200
-- ....... - ..........
1050
I
'"
I

6 900
I
.c
I
e;,
c:
I
;
750 I
.
I c:
t
Ql
I
r-
600
I
I

..........
I
I '.......
IFerrite + ......-:::
450
......
pearllte ........
Figura 9.19
Una ltima tcnica utilizada industrialmente en la laminacin en caliente de los aceros
es la laminacin controlada dura o intensificada, que consiste en realizar la segunda fase
de la laminacin (fase acabadora) no solo por debajo de Tur' sino incluso por debajo de
Ar
3
, es decir en fase (a+y). La temperatura final de laminacin se sita entonces
alrededor de 700C. La combinacin de una menor temperatura de recalentamiento
junto a la tambin menor temperatura de laminacin conducen a la obtencin de un
tamao de austenita ms pequeo. Adems, dado que la laminacin se termina en fase
(a+y), una cierta cantidad de ferrita ya transformada resulta deformada,
incrementndose la densidad de dislocaciones en esta fase, lo que contribuye a lograr un
mayor incremento del lmite elstico del acero. Esta tcnica de laminacin proporciona
tambin una cierta textura que influye en las propiedades mecnicas finales del
producto, siendo en concreto responsable del debilitamiento en la direccin del espesor
de la chapa (aparicin de separaciones o descohesiones paralelas al plano de laminacin
durante los ensayos mecnicos o en el servicio bajo carga).
Captulo 9.Aceros de construccin. 121
La Figura 9.20 muestra los diferentes tipos de laminacin, cuyas denominaciones se
indican a continuacin, y la Figura 9.21 resume la evolucin del grano en los procesos
de laminacin convencional y controlada:
A - Laminacin en caliente convencional
B - Laminacin controlada
e - Laminacin controlada intensificada
D - Laminacin con control de la recristalizacin
E - Laminacin controlada especial.
T.--------------------------------,
1
--------------
Rough rolling
_ Finish rolling
Time ..
Figura 9.20
Normal coollng

\
Accelerated coollng
oc
fB
oc
1200
1200
1000

1000
800
800
600
600
400
8
400
a) Laminacin convencional y normalizado
. Figura 9.21
b) Laminacin controlada
Captulo 9.Aceros de construccin. 122
9.4.2. Tipos de aceros microaleados
La Tablas 9.3 y 9.4 muestran respectivamente las denominaciones y las propiedades
mecnicas fundamentales de los aceros microaleados definidos en las normas europeas
EN 10025 (aceros estructurales no aleados laminados en caliente) y EN 10133 (aceros
estructurales de grano fino soldables laminados en caliente) .
BS EN 10025: 1993
Grade Former Tensile Min. Max. T!lk {/l/pael Ellergy (JC)
grade slrellglh yield" for
:::3 mm slrenglh speeified Nominal t!lieklless
<lOO mm al 16 mm yield
-N/mm
2
N/mm
2
N/mm
2
Temp. .=:;150 mm >150 mm
C (1) .=:;250 mm
(1)
SI85 (4) Fe 310-0 (4) 290/510 185 25
S235 (5) Fe 360A (5) 340/470 235 250
S235JR (4) Fe 360B (4) 340/470 235 25 +20 27
S235JROI (4) Fe 360B(FU)(4) 340/470 235 25 +20 (6) 27
S235JR02 Fe 360B(FN) 340/470 235 250 +20 (6) 27 23
S23510 Fe 360C 340/470 235 250 O 27 23
S2351203 Fe 36001 340/470 235 250 -20 27 23
S2351204 Fe 36002 340/470 235 250 -20 27 23
S275 (5) Fe 430A (5) 410/560 275 250
S275JR Fe 430B 410/560 275 250 +20 (6) 27 23
S27510 Fe 430C 410/560 275 250 O 27 23
S2751203 Fe 43001 410/560 275 250 -20 27 23
S275J204 Fe 43002 410/560 275 250 -20 27 23
S355 (5) Fe 5lOA (5) 490/630 355 250
S355JR Fe 510B 490/630 355 250 +20 (6) 27 23
S355JO Fe 510C 490/630 355 250 O 27 23
S3551203 Fe 51001 490/630 355 250 -20 27 23
S3551204 Fe 51002 490/630 355 250 -20 27 23
S355K203 Fe 510001 490/630 355 250 -20 40 33
S355K204 Fe 510002 490/630 355 250 -20 40 33
Tabla 9.3
Grade UTS Min.YS Max. Thk Charpy (long)
at t = 16 mm (mm)
(N/mm
2
) (1) (2) Temp. Energy Max. Thk
CC) (1) (mm)
( 1) (2)
S275N 370 -20 40
to 275 150 150 150 150
S275NL 510 -50 27
S355N 470 -20 40
to 355 150 150 150 150
S355NL 630 -50 27
S355M 450 -20 40
to 355 63 150 63 150
S355ML 610 -50 27
S420M 500 -20 40 Notes:
to 420 63 150 63 150 1 Applies to plates and wide flats.
S420ML 660 -50 27 2 Applies to Sections.
Symbols used in SS EN 10113
S =Structural Steel
S460M 530 -20 40 '275' '355' '420' '460' =min YS (N/mm
2
)
to 460 63 150 63 150 N =Nonnalized or nonnalized roUed
S460ML no -50 27
M =Thennomechanical roUed.
L =Low temperature (-50 e) impacts.
Examples S275N, S355ML
Tabla 9.4
Captulo 9.Aceros de construccin. 123
Por otro lado, la necesidad de producir aceros estructurales con tenacidades (resistencia
al impacto) cada vez ms altas y tambin de mejores caractersticas de conformabilidad
en fro ha promovido el desarrollo de aceros ms limpios y de las tcnicas de control del
contenido de inclusiones. Los aceros convencionales tiene contenidos en azufre en tomo
a 0.030%, que aparece en su microestructura en forma de inclusiones alargadas de MnS,
en virtud de la deformacin sustancial que experimentan en el curso del proceso de
laminacin en caliente. Otras inclusiones tambin presentes en estos aceros son xidos y
silicatos. Las inclusiones son heterogeneidades microestructurales (concentradores de
tensin) que promueven el inicio del microemecanismo de rotura bajo carga de los
aceros. Por esta razn, hoy da, los aceros de mayor calidad se fabrican utilizando
tecnologas avanzadas de desulfuracin, con las que se logran contenidos finales de
azufre de 0.001-0.002%. El elemento desulfurante ms eficaz es el calcio. El calcio se
adiciona al acero lquido, despus de haber sido desoxidado con aluminio, en forma de
siliciuro o carburo de calcio, yse combina con el azufre y el oxgeno presente en el
acero formando CaO"Al
z
0
3
y CaS, productos que se eliminan en forma de escoria. Se
obtienen as aceros con contenidos de oxgeno de 10-20 ppm y contenidos de azufre que
pueden ser inferiores a 0.001%. Otro efecto negativo debido a la existencia en el acero
de incluiones alargadas es la anisotropa observada en la tenacidad y ductilidad de estas
chapas. Este problema prcticamente se elimina si las inclusiones aparecen en forma de
pequeas partculas aisladas no deformables. A este respecto las incluisiones oxidadas y
sulfuradas de calcio son globulares y mantienen su forma en el curso de la laminacin
en caliente. La Figura 9.22 da cuenta del efecto beneficioso de la disminucin del
contenido de azufre y la adicin de calcio, que se manifiesta en la reduccin de rea en
la direccin del espesor (direccin ms dbil). Estas mismas tcnicas de control
inclusionario junto con el uso de tecnologas que minimicen la segregacin durante la
colada, permiten obtener aceros con resistencia a la fragilizacin inducida por el
hidrgeno (HIC) que posibilitan la utilizacin de estos productos para la fabricacin de
gaseoductos y reactores que trabajen en contacto con medios cidos (medios que
contienen HzS YCOz)
9.3.Aceros de gran resistencia
La familia de aceros de gran resistencia constituye un amplio abanico de composiciones
qumicas que permiten obtener unos aceros con una resistencia mecnica mayor de 750
Captulo 9.Aceros de construccin. 124
MPa (hasta 1700 MPa). Normalmente se trata de aceros tratados trmicamente mediante
temple y revenido. Estos aceros se utilizan para fabricar piezas que sern capaces de
soportar cargas de servicio muy altas, tales como elementos constitutivos de motores,
transmisiones, turbinas de vapor, cojinetes, engranajes, muelles, cables, etc.
80 r-----r-----,----,.-----,
o Calcium-lreated
Nat calcium-treated
0.040 0.Q10 0.020 0.030
Sulphur cantent (%)
OL.---...l-__......L__--L__---l
o
Figura 9.22
Suelen ser aceros con un contenido medio en carbono (normalmente entre 0.25 y 0.5%),
que normalmente se alean con niquel, cromo y molibdeno, principalmente con el
propsito de aumentar la templabilidad del acero y permitir de este modo el tratamiento
trmico de piezas de mediano y gran tamao. El tratamiento de revenido de estos aceros
suele realizarse a una temperatura suficientemente alta (550-650C) con objeto de
obtener piezas con una tenacidad suficientemente alta.
Las Tablas 9.5, 9.6 Y 9.7 muestran respectivamente la composicin qumica, las
condiciones de tratamiento trmico y las propiedades mecnicas de los aceros para
temple y revenido normalizados en Espaa. Esta norma diferencia los grados aleados al
cromo, al manganeso, al cromo-molibdeno y al cromo-niquel-molibdeno. El contenido
de carbono de todos estos aceros es muy parecido (0.35-0.45%) y se diferencian
principalmente en el porcentaje de elementos de aleacin, siendo, de este modo, los
grados ms aleados los de mayor templabilidad (admiten el temple en piezas mayores).
Dentro de la familia de aceros de alta resistencia hay que contemplar tambin los que se
utilizan para la fabricacin de bolas, rodillos y pistas en la elaboracin de cojinetes y
otros soportes. En estos casos se requieren productos de muy alta dureza y resistencia a
la fatiga de contacto, por lo que son aceros de alto contenido en carbono (en torno a
1%), aleados habitualmente con cromo (l.5%Cr), que se utilizan tras temple y revenido
Captulo 9.Aceros de construccin.
125
a baja temperatura (sobre 180-250C). Se obtienen as unos productos con una dureza
de 60-65 HRC.
DESIGNACION
p
e Mn S
male.
S Ct NI Mo
NumWic:a SimbOliCl
1cromo
F1200 38Cr3 0.34/0,41 0,60/0,90 0.15/0.40 0,035 O.OJ5malC. 0,50/0,80
- -
F1201 38Cr4 0,34/0.41 0.60/0.90 0,15/0.40 0,035 0,035 mile. 0,90/1,20 - -
F1206111 38Cr41 0.34/0,41 0,60/0.90 0,15/0.40 0.035 0,020/0.035 0,90/1.20 - -
F1202 42Cr4 0,38/0.45 0,60/0.90 0,15/0.40 0,035 0,036 male. 0.90/1.20 - -
F120711l 42C,4-1 0,38/0,45 0.60/0,90 0.15/0.40 0,035 0.020/0.036 0.90/1,20 - -
m'nganltD
FI203 36Mn6 0,33/0.40 1,30/1,65 0,15/0,40 0,035 0.035 mb. - - -
F1208111 36Mn61 0.33/0.40 1,30/1,65 0.15/0.40 0.035 0.020/0,035 - - -
-
Actt'ol .1 cromO molibdeno
F1251 3DCrM04 0,27/0,33 0.60/0,90 0.15/0.40 0,035 0.035 mx. 0,85/1,15
-
0.15/0.26
F1256111 3DC,M04-1 0.27/0.33 O,60/0.9<l 0.15/0.40 0.035 0,020/0.035 0.86/1,15 - 0,16/0.26
F1250 35CrM04 0.32/0.38 0.60/0,9b 0,15/0.40 0.035 0.035mx. 0,85/1.15 - 0,15/0.25
F1265111 35CrM04' 0,32/0,38 0,60/0,90 0.15/0.40 0.035 0.020/0.035 0,85/1.15 - 0.15/0.25
F1253121 38CrM04 0,34/0.40 0.60/0.90 0.15/0.40 0.035 0.035 mx, 0.8511,16
-
0.15/0.25
FI252 4DC,M04 0.37/0.43 0,60/0.90 0,15/0,40 0,035 O.1X36 mile. 0.86/1.15 - 0.15/0.26
F125711l 4OC,M04-1 0,37/0.43 0.60/0.90 0,15/0.40 0.035 0,020/0.035 0.86/1.15 - 0.15/0.25
Acef'ot.1 cromo niqu.1 molibd.no
Fl204, 4ONiCrMo2 0.37/0,44 0.70/1,00 0,15/0.40 0.035 O,OJ5malC. 0.40/0.70 0.40/0.70' 0.15/0,30
F1280 35NIC,M04 0.32/0.38 0,50/0.80 0.15/0,40 0.035 0.035mx. 0,60/0.90 0,70/1,00 0,15/0,30
F1282 4ONICrM04 0,37/0.42 0,50/0,80 0,15/0.40 0.035 O,035mlC. 0,60/0.90. 0,70/1,00 0.15/0,30
F1270 35NiCrMo7 0,32/0,38 0.55/0,85 0,15/0.40 0.036 0,036 mx. 0.65/0,96 1.60/2,00 0.15/0,30
F1272 4ONICrMo7 0,37/0.43" 0.55/0.85 0.15/0.40 0,035 0.035mb. 0,65/0,95 1.60/2,00 0,16/0,30
FI262 32NiC,Mo12 0,30/0.36 0.8010,80 0,15/0,40 0,035 O,036mx, 0,70/0,90 2,76/3.25 0,30/0,40
FI260 32NICrMoI6 0,30/0,37 0,30/0,60 0,16/0.40 0,035 0,036 m6x, 1,10/1,40 3,70/4,20 0,25/0,40
(1) Aceros de azufre controlado (2) Acero de uso no pref.renle
Tabla 9.5
Tempwatu.-. de
Modio do
T.mpentll... cM
""m.1eo
DeoIgnoci6n .."b6l1eo _pie ... oc l"ften6do.,C
111
-pie
121
8JO.850 eguo 540-670
Fl200 38Cr3
8JO.850 aceite 540-670
631).850 eguo 540-670
F1201 V Fl:xl6 38Cr4 V 38Ct4-1
640-860 actite 540-670
631).850 eguo
F1202 V F1207 42Cr4 V 42Cr4-1
640-860 lCIite 540-670
F1203v Fl:xl6 36Mn5 V 36 Mn5-1 85().l170 aceite 55().670
645-866 eguo 540-670
F1251 V F1256 3DCrM04 V 3DCrM041
655-875 _Ite 540-670
635-865 eguo 540-670
F1250v F1255 35CrM04 V 35CrM041
645-866 aceite
38CrM04
8JO.850 eguo

Fl253
,/ 1l4O-1l60 .celt.
825-846 eguo 540-670
Fl252V Fl257 4DCrM04 V 4DCrM04-1
635-865 ocolte 540-670
FI204 4ONiCrMo2 625-846 aceite 660-670
Fl280 36NICrM04 635-846 .ceile
54().l160
F1282 4ONICrM04 635-865 aceite 640-660
F1270 36NICrMo7 820-840 ooolte 540-660
F1272 4ONICrMo7 815-836 aceite 540-660
Fl262 32NICrMo12 625-846 .celte o 8i,..
55().650
Fl260 32NICrMo18 BO<HI2O aeeltll O.ire 550-860
11 Tiempo de IUltBnlzacl6n (indicativo) 30 mln mnimo.
21 Ourecln del rwenldo Undlcetivo) 1 h m(nimo.
Tabla 9.6
Captulo 9.Aceros de construccin. 126
L. -----l
""""""n R.m,n-L -'T--r
.....,.... I A OCU I ! i T ' A : OCU . j. --------: A
,,, "ikr N m:" KU I kr IN; kvf r N : mio I . i 1 I mI" I I ou 1
I mm' ;,,-;-, mm' mm' '''m ,:" Imm' mm' m-;;,l ,,;,;,! E m-=--_ .;;;,,': I I
f1200 J'3Cr3 - '-2' ',,' " : S '" '0 J90 fi RO 6'0 ,;; S I ;,1
F120lyFI206JBCt4yJ8:r4.' 15740951159301130 " .. 20' 6416JO;,B5105 83010301 1JI '5 i:14 52:5111590; 140 Elao
l
',.. '5 24
FI202yFI201 .. 1Cr.v"2l:::;'4.1 0017801'00.,20 9801180" .. :?O 68
1
61' 90110 800108112 i" 20 51. %Oj 80 951 180- 9301 '41" 10
F12Q,JvFI208 36Mn6y 36 Mn&\ 65 (,.40 I B'j.!05 830-1 OJO 12 .. 20 55 540 75- 9017"0 sao I ,.. \ 5 24 47; 460 ( 10- Osi 69<J. 8JO 15 i 14
F1'251 y Fl256 JOCrMOo4yJOCIM0'41 15 140 95-115 931).1130 12 6 19 64 630 85105 8301030 1J 6 19 52 f 510 lSo 901740 880 14 I 29
F1250 F se
I
Co1 I =0 80 O '00 OJO"
Y 1255 J rM04 y 3SC,Moo1 I 3J I 780 IOQ.I20 980-1180 !I I 5 24 68/611) 90110 8801080 12 6 19 .J ..;J ov- i -<'"
F12SJ 38CrMo4 85 8JS 105125 10301230 10 5 24 14 125 95115 930011301 1I 6 2lJ 61 oa 85 lOO aJO- 980 13 29
FI2S2yFI2574OCrM04y4OC,M0-4.1 90 880 no-1JO '0801'110 la 4 20 78 160100-120 980.1180 11 S 24 65 ;40 9Q.110 880-1080 121 2"
FI204 4ll'4iCrMo'1 85830 10S.125103l}1'130 10/5 '14 75114095115 !)JOl1)O 11 6 19 65 64085-1115 ElJ0-10JO l'1i 29
1
Fl180 3SN.CrMoo1 80 78(1 1OQ.120 98(}-1190 11 6 29 68 610 90-110 8t10loao 12 6 29 51 80- 95 780- 9301'4 I 6 29 I
F1181 4ONiCrM0-4 85 OJO 10S.1'15 1030-1120 10 5 29 801180 100120 980,1180 11 6 19 70 1&90 90-110 880-1080 121 [; 29 I
F1270 3SNICrMo7 95 930 115135 1130132'0 11 5 29 I 85 !:PO 105-1'15 1 03OJ no 11 6 29 10 I r,9O 9().1 \0 880-
108
1 12lili'29
f1272 9BO 12().l<4l0 1180-1370 9 <41 20 1
1
90 1880 1101)0 10801 '170 10 5 '14 80 180 1()(}11'O 980-1 18011" 6 19
f1'262 32NiCrMol2 == 930 110-130 '000--1270 9 <41 20 i 90 880 110-130 10801270 10 5 24 85[1 aJo 10S.115 1 OJO 1 210 11 {; I 29
F1260 32NiCfMo\6 100 980 11S.135 1130-13'10 9 <41 '10 100 980 115135 1130.1 320 <41 '10 95 930 110-13C 1 080-1 5 2<41
Tabla 9.7
9.2.1. Aceros Maraging
Los aceros maraging son un grupo de aceros martensticos de bajo contenido en carbono
(0.03% max), que en virtud de un tratamiento trmico especial de envejecimiento
(precipitacin, "aging"), penniten obtener lmites elsticos entre 1400 y 2400 MPa. Son
todos ellos aceros con elevados contenidos en niquel (-- 18%Ni) Yque muestran una
tenacidad mucho mayor que la de los aceros martensticos de mayor contenido en
carbono de igual resistencia. La Tabla 9.8 muestra las composiciones qumicas y
propiedades finales de los diferentes grados de aceros maraging.
Grade Wrought
Cast
18Ni1400 18Ni 1700 18Ni1900 18Ni2400 17Ni1600
Nominal 0.2% proof stress:
N/mrn
2
(MPa) 1400 1700 1900 2400 1600
Ni 17-19 17-19 18-19 17-18 16-17.5
Co 8-9 7-8.5 8-9.5 12-13 9.5-11
Mo 3-3.5 4.6-5.1 4.6-5.2 3.5-4 4.4-4.8
Ti 0.15-0.25 0.3-0.5 0.5-0.8 1.6-2 0.15-0.45
Al 0.05-0.15 0.05-0.15 0.05-0.15 0.1-0.2 0.02-0.1
C max. 0.03 0.03 0.03 0.01 0.03
Si max. 0.12 0.12 0.12 0.1 0.1
Mn max. 0.12 0.12 0.12 0.1 0.1
Si +Mn max. 0.2 0.2 0.2 0.2 0.2
S max. 0.01 0.01 0.01 0.005 0.01
P max. 0.01 0.01 0.01 0.005 0.01
Ca added 0.05 0.05 0.05 Nbne None
B dded 0.003 0.003 0.003 None None
Zr added 0.02 0.02 0.02 None None
Fe Balance Balance Balance Balance Balance
Tabla 9.8
Captulo 9.Aceros de construccin. 127
Al calentar estos aceros a una temperatura de aproximadamente 820C y luego
enfriarlos al aire hasta temperatura ambiente se obtiene una microestructura
martenstica, incluso en piezas masivas, en virtud de la alta templabilidad que les
confiere el alto grado de aleacin tpico de estos productos. En este estado muestran un
lmite elstico en torno a 800 MPa, una carga de rotura de 1000-1100 MPa y un
alargamiento de casi un 20%. Sin embargo, si a continuacin se efecta un tratamiento
de envejecimiento a una temperatura sobre SOOC ocurre la precipitacin intensa de
compuestos intermetlicos del tipo de Ni
3
Mo y FeTi, obtenindose de este modo el
lmite elstico que se refleja en la Tabla 9.8. La Figura 9.23 muestra como la tenacidad
a la fractura que se logra con estos aceros es muy superior a la de los aceros templados y
revenidos convencionales, aunque tambin su coste es muy superior, en virtud de su alto
grado de aleacin.
200,.--....----r---,---------,.-----n
f:::
l!!

40
u.
2250 1500 1750 2000
Tensile strenglh (MPa)
OL------L ..L- ---L__
1250
Figura 9.23
9.2.2. Aceros de fcil maquinabilidad
Constituyen una clase de aceros cuya caracterstica ms destacable es la facilidad de
ejecutar con ellos operaciones de mecanizado (torneado, taladrado, fresado, etc.). Esta
propiedad tiene una gran importancia cuando es necesario realizar grandes series de
piezas mediante conformado por arranque de viruta, exigindose en estos casos
operaciones de mecanizado automticas con altas velocidades de corte.
La maquinabilidad de un acero es una propiedad dificil de definir ya que no se puede
identificar en virtud de un nico parmetro, sino que es el resultado de una serie
conjunta de caractersticas tales como, por ejemplo:
- Vida de la herramienta de corte
- Velocidad de produccin
Captulo 9.Aceros de construccin. 128
- Consumo energtico
- Acabado superficial
Con el propsito de mejorar la maquinabilidad de los aceros es prctica corriente
realizar determinadas adiciones. El mtodo ms econmico consiste en aadir azufre.
Aunque la mayora de las especificaciones de aceros limitan el contenido de azufre a
valores inferiores a 0.035%, con el fn de mejorar su maquinabilidad, se exigen en
ocasiones contenidos de azufre de hasta 0.35%. En estos casos debe incrementarse
tambin el contenido de manganeso con el propsito de que el azufre aparezca en forma
de MnS. Las abundantes inclusiones de MnS, uniformemente distribuidas a lo largo de
la microestructura del acero, lubrifican el corte y favorecen la fractura de la viruta en
pequeos fragmentos, disminuyendo las fuerzas de corte y la temperatura en el contacto.
La Figura 9.24 muestra la disminucin ostensible de la velocidad de desgaste de la
herramienta a medida que se incrementa la fraccin de rea de MnS. De cualquier
modo, no debe olvidarse que los contenidos elevados de azufre reducen sensiblemente
la ductilidad y la tenacidad de los aceros.
150
E
-'<::
E
.3
Q)
"
100

Q)
::
-'<::
e
ro
:
50
3.0 1.0 2.0
Area MnS (%)
OL- --L.- --I.. ----'
O
Figura 9.24
Otro aditivo tambin muy utilizado para incrementar la maquinabilidad de los aceros es
el plomo. El plomo, en proporciones del 0.15-0.35%, precipita como plomo libre en
forma de pequeas partculas durante la solidificacin del acero. Las partculas de
plomo presentes en la intercara herramienta-viruta funden a consecuencia del calor
generado en el corte y, al igual que ocurra con las inclusiones sulfurosas, reducen la
friccin y rompen la viruta. Sin embargo, estos niveles de plomo afectan muy poco a las
Captulo 9.Aceros de construccin. 129
propiedades mecnicas del acero. La Figura 9.25 muestra cuantitativamente el efecto
positivo de la adicin de plomo sobre la vida de la herramienta en el mecanizado de un
acero concreto. El teluro, selenio y bismuto tambin se utilizan con fines parecidos.
50
20
'2
'E
10
'O
o
t--
5,
2
+0.20%
+0.09% Pb
Pb
1L..--__...J...._--I__--l.-_...l...-_-'------'
80 100 120 140 160 180 200
Cutling speed (mlmn)
Figura 9.25
Por otro lado, se ha demostrado que la estructura frrea ideal para mecanizar
corresponde a una microestructura ferrito-perltica con 0.2-0.3% de carbono. Los aceros
con contenidos de carbono inferiores son excesivamente blandos y dctiles, de modo
que durante el corte se pegan a la herramienta, mientras que los aceros con contenidos
en carbono superiores a 0.3% son ya excesivamente duros y para facilitar su
mecanizado es conveniente realizar sobre ellos recocidos de globulizacin.
Captulo 9.Aceros de construccin.
130
Captulo 10. Aceros de herramienta
10. ACEROS DE HERRAMIENTA
131
10.1. Introduccin
Se denominan aceros de herramienta a los aceros que se utilizan en la fabricacin de
tiles destinados a conformar otros materiales mediante aplicacin de presin
(laminacin, forja, extrusin, etc.), en fro o en caliente, o por arranque de viruta (placas
de corte para tornear, fresar o taladrar, etc.). Tambin se incluyen en este grupo los
aceros destinados a la fabricacin de moldes permanentes empleados en el moldeo de
aleaciones metlicas y de plsticos, as como en la ejecucin de todo tipo de
herramientas mecnicas (martillos, sierras, tenazas, etc.). Teniendo en cuenta las
condiciones normales de servicio de todos estos tiles, se les exigir siempre una dureza
muy elevada (siempre apreciablemente superior a la del material que estn
conformando) y, en ocasiones, cuando trabajan a alta temperatura, dureza en caliente.
Por esta razn suelen ser aceros templados y revenidos de alto contenido en carbono, de
media o alta aleacin.
Las normas internacionales de los diversos pases suelen clasificar esta familia de aceros
en tres grandes grupos:
Aceros para trabajos en fro
Aceros para trabajos en caliente
Aceros de corte rpido
Los aceros de herramienta para trabajos en fro son los que se emplean en aquellas
aplicaciones en las que el rgimen de trabajo de la herramienta tiene lugar a temperatura
ambiente (martillos, navajas, brocas, etc.). Las principales caractersticas que se exigen
a estos productos son poseer una dureza y resistencia al desgaste muy altas y, si trabajan
a base de golpes, tener una tenacidad suficiente.
Los aceros de herramienta para trabajos en caliente se emplean en la construccin de
herramientas que durante su servicio normal se calentarn hasta temperaturas bastante
elevadas (martillos de forja, estampas, matrices de fundicin, etc.). En estos casos no es
necesario que los aceros tengan una dureza tan alta como los de la familia anterior, ya
que al trabajar sobre materiales calientes, stos ltimos sern ms blandos. Sin embargo
es necesario que estos aceros mantengan siempre una adecuada dureza en caliente y, si
van a ser sometidos a cambios bruscos de temperatura, se les exigir tambin resistencia
al choque trmico.
Captulo 10. Aceros de herramienta 132
Por ltimo, la familia de aceros de corte rpido o aceros rpidos se emplean en la
fabricacin de tiles de corte o mecanizado por arranque de viruta, que garanticen unas
productividades muy altas (arranque de viruta a gran velocidad). En estas condiciones
de trabajo el filo de la herramienta se calienta localmente hasta alcanzar temperaturas
del orden de los 600C, en virtud del rozamiento existente en el contacto herramienta-
pieza. En este rango de temperaturas los aceros templados y revenidos convencionales
se ablandan ya considerablemente, por lo que los aceros rpidos deben ser unos
productos muy aleados, que aprovechan el fenmeno de dureza secundaria (vase
apartado 6.4) para conseguir una dureza muy alta en las citadas condiciones tnnicas.
La Tabla 10.1 recoge en una escala que va de 1 (bajo) a 9 (alto) los valores de las tres
propiedades fundamentales, resistencia al desgaste, tenacidad y dureza en caliente, que
deben tenerse necesariamene en cuenta a la hora de realizar la seleccin del acero ms
apropiado para cada aplicacin particular. Se indican tambin, en funcin del tipo de
trabajo que deba realizar la herramienta (arrancar, cizallar, conformar, etc.) y de la
forma de acometerlo (velocidad, espesor de la pieza sobre la que trabajan, tamao de la
serie, etc.), otras caractersticas de rango inferior deseables, tales como maquinabilidad,
templabilidad, etc.
10.2. Aceros para trabajos en fro
Son los aceros que se emplean para fabricar herramientas cuyo trabajo se realiza a
temperaturas prximas a la ambiente. Dado que las propiedades fundamentales que se
buscan son dureza y resistencia al desgaste, se trata de aceros con un elevado contenido
en carbono (nonnalmente entre 0.7 y 1.5%).
La familia de aceros de herramienta para trabajos en fro ms econmica, pero hoy da
tambin la de menores prestaciones, es la de los aceros al carbono. Son productos que se
utilizan tras temple y revenido a baja temperatura (lSO-2S0C) con el propsito de
maximizar su dureza, que como sabemos depende exclusivamente del contenido en
carbono (la Figura 4.4. mostraba la dureza de la martensita en funcin de su contenido
en carbono). En estos casos el efecto del tratamiento de revenido es ms bien el de
atenuar las tensiones residuales del temple. De este modo se emplean los aceros de
menor proporcin de carbono para la confeccin de herramientas que exijan una cierta
tenacidad (martillos, herramientas agrcolas, etc.), mientras que con los aceros de
Captulo 10. Aceros de herramienla
133
contenido en carbono ms alto se fabrican las herramientas de mayor dureza, como
navajas, limas, brocas, etc.
Under Thele maJor propertlel
Thele major eharaelerlsllel And Ihese mlnor Ihele ,-- lhould be soughl --:-:1
Illhe are requlred In eharaelerlslles eondl- Wear Tough- Hot
1001 !he 1001 sleel may be requlred 1I0ns reslllanee neIs hantness
Culs ............Wear resislance and Grindability and Lighl culs, 4108 1 lo 3 1 lo 6
reslslance lo soften- loughness slow speeds
ing effecl of heal Heavy culs, 7 lo 9 1 lo 3 8 lo 9
Shears ..........Wear resislance and
fasl speeds
Safety in hardening Thin slock, 4 lo 6 1 lo 7 (b)
loughness and slighl dislortion short runs
in hardenlng Thin slock, 6 lo 9 1 lo 7 (b)
long runs
Heavy slock, 2 lo 4 7 lo 9 (b)
short runs
Heavy slock, 3105 7 lo 9 (b)
long runs
Forms ..........Wear resislance Machinability and Cold, 4 lo 6 1 lo 7 (b)
loughness short runs
Cold, 7109 1 lo 4 (b)
long runs
Hol, 3106 6109 5 lo 7
short runs
Hol, 4106 6 lo 9 7109
Draws ..........Wear resislance
long runs
Slighl dislortion in Short runs 4106 1 lo 7 (b)
hardening Long runs 7109 1 lo 4 (b)
Exlrudes ........Reslslance lo softening Cold 4109 1 lo 7 (b)
effecl of heal, lough- Hol 3106 6 lo 9 5107
ness and wear
resislance
RolIs ............Wear resislance Short runs 4 lo 6 1 lo 7 (b)
Long runs 7 lo 9 1 lo 4 (b)
Balters ..........Toughness Wear resislance Short runs 2 lo 4 7 lo 9 (b)
(b) Importanl only in ho! wor1<lng,
Tabla 10.1
La limitacin principal que presentan los aceros al carbono a la hora de confeccionar
herramientas es su baja templabilidad: no permiten fabricar ms que piezas de pequeo
espesor y recurriendo a enfriamientos bruscos en agua, por lo que existe un riesgo
evidente de introducir distorsiones o incluso de agrietar estos productos durante su
tratamiento trmico. La Tabla 10.2 muestra las composiciones qumicas de los aceros de
esta familia normalizados en UNE y la Tabla 10.3 las temperaturas de tratamiento y la
dureza de estos mismos aceros en estado de recocido, temple y en su estado normal de
utilizacin (templeHevenido). Se destaca que la dureza final de casi todos estos
productos es mayor que 60 HRC.
En virtud de las limitaciones que presentan los aceros de la familia anterior, hoy da se
suele recurrir para estos usos a los aceros aleados. La norma UNE diferencia a su vez
tres grupos de aceros, con contenidos variables en elementos como el cromo,
Captulo 10. Aceros de herramienta 134
molibdeno, wolframio y vanadio: los aceros resistentes al desgaste, aceros
indeformables y los aceros resistentes al choque (Tabla lOA).
Delionl<:in CompculcNJ,..... qumicas 11)
oMn P S
Num'rica Simbblica
rMxlmo rMlllimo mximo mximo
F 5103 C 70 0.65/0.74 0.35 0.35 0.030 0.030 -
F 5107 C80 0.75/0.84 0.35 0.35 0.030 0.030 -
F 5113 C90 0.85/0.94 0.36 0.35 0.030 0.030 - -
F 5117 C 102 0.95/1,09 0.36 0.35 0.030 0,030 - -
F 5118 102 V (2) 0.95/1,09 0.36 0.35 0.030 0.030 0.10/0.35 -
F 5123 C 120 1.10/1.29 0.35 0.35 0.030 0.Q30 - -
F 5124 120 V(21 1.10/1.29 0.35 0.35 0.030 0.030 0.10/0.35 -
F 5125 120Cr V (21 1.10/1.29 0.35 0.35 0.030 0.030 0.10/0.35 0.40/0.70
F 5127. C 140 1.30/1,50 0.35 0.35 0.030 0.030 - -
F 5128 140 C, 121 1.30/1 .50 0.35 0.35 0.030 0.030 - 0.40/0.70
(1) Lo. elementol no citedOl en la no debern Il\adiut intencionalmente Iln 1'1 acuerdo prevIO con el comprador excepto 8QUlt-
1101 QUe leln p., ,1 Iflno di colada. Deben tomarw toda, las prec.aucionol razonables para witll que les V
otrO' etementOl en l. tabricacin dal Kel'a, introduzcan elementol que puedan afectl' .Ie
mBtnical y la utllizecln final. Salvo que loe contenidoS lIPeelficadol en l. se." exprlsa,,."te Indicados. contenllios d
hUta 0.20\ de er, 0.25\ de Cu, 0.25% di NI puaden considerane como r61idu,es.
(2)'Estol ecol, li bien deben col\lldef..... como II..dOl, segn et Cfiterio ettlblK:ldo In II Tabl.1 de II norml UNE 36004. Ilfec
tol de ntl norl'Nl se conlld"lrn como acerOI II Cll'bono.
Tabla 10.2
,
' TEMPERATURAS M'x",.
DESIGNACION
Oc
Ol.1reu ' pln."edn de
Durez. Du....
mnima ....,plo
H R. """lmII
H R. mm
normal de HB
.. _o 131141
utiUucln
Nu"'-Iea 51mb611ea 1... -
do""'plo
di ,..,..,ido di rxJckto do templo
(51 '_01 (1)
12) lI'odo lI'odo
_1 ",perlo<
F 5103 C 70 190 79S-825 150-250 740-780 62 5 4 5260
F 5107 e80 195 780-810 150-250 740-780 63 5 4 66 62
F 5113 C90 205 780-810 150-250 740-780 64 5 4 6064
F 5117 C 102 210 150-250 740-780 64 5 4 6064
F511B 102V 210 775-805 150-250 740-780 64 4 3 6064
F 5123 C 120 215 760-790 '50-250 740-780 64 5
I
4 6064
F 5124 120V 215 77Q-800 150-250 740-780 64 4 3 6084
F 5126 '12OC'V 215 770-800 150-260 740-780 64 5 - 6060
F 5127 C 140 220 760-790 150-250 740-780 64 5 4 6064
F 5128 140Ct 220 7ll0-790 150-250 740-780 64 6 - 8064

(1) Las tlmplutur.. Indicadas .. refllren 1 templl en P.I templl In ICl4.te. debe Incremlntl!l( en 20 e aproxltn8dtmlnte.
12) Le durlu" mide sobre una plica de 5 mm di npnor delpunde tlmplliCD an.a ala tl!lmpt4'lturl!l indicada por 11 fl!lbrlcante.
(31 Dnpu" di In Illmut4'a I la temperatura Indicada pot" II fabrican ti. .
(4) Estol ensayolldlo _ r..lIl .." 11 .. hl convenido pr...,.mente.
16) A ttulo orlenut\vo. en nudo de templl y reVlnldo bljo.
Tabla 10-3
La resistencia al desgaste es una propiedad tecnolgica no muy bien definida al haber
diferentes tipos de desgaste pero que, de cualquier manera, est muy relacionada con la
dureza: a mayor dureza, en general, mayor resistencia al desgaste. Una microestructura
muy adecuada desde el punto de vista de la resistencia al desgaste consiste en una
matriz dura reforzada con la presencia de un segundo microconstituyente mucho ms
duro, bien disperso en ella. A este respecto, los aceros de herramienta utilizan la
extraordinaria dureza de los carburos. La Tabla 10.5 expone los diferentes tipos de
carburos presentes en los aceros de herramienta (M representa el contenido metlico del
carburo, M = Cr, Mo, V, etc.) y la Figura 10.1 la dureza de estos carburos comparada
Captulo 10. Aceros de herramienta 135
con la de la martensita (fase matriz de los aceros de herrramienta). Por lo tanto, cuanto
mayor sea la aleacin con elementos formadores de carburos (carburfgenos) y mayor
sea el contenido de carbono del acero, se incrementar la fraccin de carburos y con ella
su dureza. Las adiciones controladas de cromo, wolframio y vanadio que se recogen en
la Tabla lOA como componentes de la familia de los aceros resistentes al desgaste
responden a este principio. La Tabla 10.6 recoge las temperaturas de tratamiento
trmico, el medio de temple (aceite) y la dureza mnima tras temple y revenido de estos
grados de acero.
DooIInocllln Compoolcllln Oulm"" 11
Nu..... 51mbll'''' \c \sI \Mn \er \Mo \v \w \NI
A_.. ..._01d_
F 6230 l00crt\ 0,96/1,10 0,15/0,36 0,25/0,46 1,36/1,66 - - - -
F 6233 105WC'6 1,00/1,16 0,1010,40 0,70/1,00 0,80/1,10
- -
1,00/1,80
-
F 6237 102WCrV6 0,96/1.16 0.10/0,35 0,16/0.36 0,40/0,76 - 0,10/0,30 1,00/1,60
-
Ac.al 'nd"'ormab'"
F 6220 96MnCrW6 0,90/1,05 0,10/0,40 1,05/1,36 0,36/0,66 - 0,06/0,26 0,40/0,70
-
F 6227 Xl00c,MoV6 0,90/1,05 0,10/0,40 0,35/0,66 4,50/5,60 0,90/1,40 0,26/0,46
- -
F 6211 X16OC,MoV12 1,4611,76 0,10/0.40 0,16/0,46 11,0/13,0 0,70/1,00 0,60/0,80 - -
F 6212 X2'OC"2 1,90/2,20 0,10/0,40 0,16/0,46 11,0/13,0
- - - -
F 6213 X21OCrW12 2.00/2,30 0,10/0,40 0,16/0,46 11,0/13,0 - -
0,8011,10 -
F 5214 X21OCrMoV12 1,90/2,20 0,10/0,40 0.16/0,46 11,0/13,0 0,70/1,00 0,20/0,40 - -
Ac.OI reslste",...1choque
F 6241 46WC,S;8 0,40/0,60 0,80/1,10 0,15/0,46 0,90/1,20 - 0,10/0,30 1,70/2,30
-
F 6242 6OWCrSI8 0,6610,65 0,80/1,10 0,16/0,46 0,90/1,20 - 0,10/0,30 1,70/2.30
-
F 5247 6OSlMoC,8 0.56/0,62 1,70/2,20 0,70/1,00 0,20/0,35 0,30/0.60 0,10/0,30 - -
(1) Pa... todos 101 8C8follos rontanido. mximos en f6tforo VIzfr, 'Ir d. 0.030qo
Tabla 10-4
Type oCcarbide
MC
Laltlcelype
Orthorhombic
Hexagonal
Facecenlered cubic
Facecenlered cubic
Hexagonal
Facecenlered cubic
Remarlu
Acarbide oflhe cememile (Fe3C) type. Mmay be Fe, Mn, Cr, wilh a little W, Mo. V.
Moslly found in Cr a1loy sleels. Resistam to dissolulion al higher temperalUres. Hard
and abrasion resistan!. Found as a producl oftempering highspeed sleels.
Presem in highCr sleels and aH highspeed steels, The Cr can be replaced wilh Fe {O
yield carbides wilh Wand Mo.
AW or Mo-rich carbide, May conlain moderate amoums of er, V, Ca. Presem in a11
highspeed sleels. EXlremely abrasion resistant.
W or Morich carbide ofthe W2C lype. Appears after tempero Can dissolve a
considerable amounl ofCr.
Vrich carbide. Resisls dissolulion. Small amoum hal does dissolve reprecipitales on
secondary hardening.
Tabla 10.5
La segunda familia de aceros para trabajos en fro que se recoge en las Tablas lOA y
10.6 es la de los aceros indeformables. Se trata de unos aceros de muy alto contenido en
carbono y cromo, a los que tambin se aade, en proporciones menores, otros elementos
formadores de carburos como el wolframio, molibdeno y vanadio. Al ser aceros
bastante ms aleados que los del grupo anterior, su templabilidad es mayor (admiten
temple en aceite o incluso al aire).
Captulo 10. Aceros de herramienta
3000
2500
2000
N
~
o
>
1500
:e
.!:
'"
'"
Q)
e
1000
'E
co
:e
500
O
2400
2200
2000
1800
~
1600
J:
<Ji
III
1400 <1l
c:
'E
'" 1200 J:
1000
800
600
ve
Figura 10.1
Matrix,
high-spead
steel
Malrix.
carben
slael
136
~
-""".....
T_"C _mIo,"," ...
H8 .. _.
M.lodo_pIo _dol8mplo
.......
SIrnb6l_ .- do ....... do.-1IIo ........ HRC
F 5230 l00Cre 220 820- llIlO 180210
-..
80
F 5233 lOEWCr6 2215 800 840 180210 ocoi .. 61
F 5237 I02WCrl/6 220 820 880 180'210
-..
61
F 5220 96MnCrWe 230 770- 810 180210
_te
80
F 5227 Xl00crMol/6 236 970-1010 180210 .... 61
F 5211 X1l10CrMol/12 2llO 9901 020 180-210
"'o
80
F 5212 X210Cr12 :lIl5 980-1000 180-210 _to 61
F 5213 X21OCrW12 :lIl6 980-1000 160-210 _to 61
.f' 621. X210CrMol/12 :lIl6 9601020 160210 alr. 80
F 62.1 .6WCrSI8 220 880 920 160 210 aceite 513
F ~ lIOt/CrS18 220 670- 910 180210 aceite 57
F 52.7 6OSIMoCr8 220 980- 900 160- 210 _1" 513
Tabla 10.6
Captulo 10. Aceros de herramienta 137
El nombre que designa a esta familia de aceros se basa en que apenas sufren
deformacin alguna en el tratamiento de temple y revenido, por lo que se trata de unos
aceros muy apropiados para la ejecucin de matrices y troqueles con formas complejas
e intrincadas. En el apartado 4.4. se haba justificado la aparicin de tensiones residuales
motivadas por el aumento de volumen que tena lugar en la transformacin
microestructural tpica del temple, mientras que las variaciones volumtricas en el
revenido son ms complejas ya que, por un lado, la precipitacin de carburos desde la
martensita sobresaturada tiene lugar con contraccin y, por otro, la transformacin de la
austenita retenida induce una expansin. De este modo, es posible compensar las
variaciones dimensionales de todos estos cambios microestructurales de manera que en
conjunto apenas ocurra alteracin dimensional alguna. A modo de ejemplo, la Figura
10.2 presenta la pequesima variacin dimensional que experimenta a lo largo de las
direcciones longitudinal (L), transversal (W) y normal (T) -RD es la direccin de
deformacin previa al tratamiento trmico- un acero indeformable durante el
tratamiento de revenido. Las diferencias que se observan entre las tres direcciones
deben atribuirse a la existencia de segregacin y/o la aparicin de una determinada
textura de conformado.
T
~
T L::::J::/( -
w
0.001 I----I-===-k--+--+--b:-------i
-0.002 : : : : : _ _ _ : : ~ _ _ _ : : L L L J
-20 95 205 315 425 540 650
Tempering temperature. oc
5 0.002
E
~
E
0.003 ,----,r-------,-------,-------.
""
.5
..
O>
c:
~
;;
c:
o
~ -<>.001 I----I--i--i--+--f------i
al
E
i5
Figura 10.2
Tal y como ya se expuso en el apartado 3.3, los altos contenidos en cromo tpicos de
estos grados modifican sensiblemente el diagrama de equilibrio hierro-carbono. Las
Figuras 10.3 y 10.4 muestran respectivamente el diagrama hierro-carbono modificado
por la adicin de 5% y de 13% de cromo. Ambos diagramas muestran el carcter
alfgeno del cromo (disminuye la regin de estabilidad de la austenita a medida que
aumenta el contenido de cromo), as como la existencia de diferentes tipos de carburos
Captulo 10. Aceros de herramienta 138
mixtos de hierro y cromo. Por otro lado, si se toma el contenido de carbono de estos
aceros que se expuso en la Tabla lOA, se aprecia que en la austenizacin previa al
temple, que recomienda la Tabla 10.6 ( ,..,1000C), no se consigue la austenizacin
completa sino que se alcanza una regin en la que coexiste la austenita con una cierta
fraccin de carburos an no disueltos. Ntese tambin que, con objeto de conseguir una
dureza tras temple suficiente, es necesario incrementar de manera importante el
contenido en carbono de estos aceros, ya que debido al carcter alfgeno del cromo el
mximo contenido en carbono de la austenita (y consecuentemente el de la martensita)
disminuye considerablemente en relacin al que presentara en los aceros al carbono
(vanse las Figuras 10.3 y lOA).
Sectlon A-A 5% Cr
"""-.........
L+y -j---+--+-"'.............. -I-L+(Fe, Cr)3C 1--- y+ L-
....... , '" ........... ....- + (Fe, Crl3C _
.......... /' I
't .. ., ......
" ,
.
.
.
.
.
.
.
V
a
+
y
\,
\">< L+a
af'
'X \ L + a + y
1535
1480
1425
1370
1315
1260
1205

1150
i
3
1095
Ql
a.
E 1040
Ql
1-
980
925
870
, '1
r-Y---t---.,'-,'---I'....,':tt----+---t---__+_- 1500 \\ \ y+ (Cr, F
e
h
C
3 --
" I 1490 Y+ (Cr, Fe)23
C
S-
r----t--,r-.__+_--I--,lt----+---t---__+_- a + y y I V y + '(Cr, Fe)
23
C
s
f-
" 1480 --
f-- y+ (Cr, FehC3 -+---+--t----f----f-- \ (Cr, FehC3 1-
/1 I \ 1470
f---f,+---+--+---++-- Y+ (Fe, Cr)3
C
--+-- 1460
.. \ I I
f---+-,'---1--+---1---t--\--+y+ (Cr, FehC -f-- 1450 It Fe)23
C
S a+y 1-
815 a+y+(Cr,
Fe
h
C
3 y\ + (Fe'l crl3C -f- 144
1
0 r+
\ O 0.1 0.2 0.3 0.4 0.5
760
a+ (Cr, FehC3 I I I I
705 a + (Cr, Fe)7C3 f---- + (Fe, Cr)3
C
--j----f- a + (Fe, Crl3C ---j--- a + y + (Fe, Cr)3
C
-
I I I I I 11 I
O 2 3
Carbon, %
4 5
Figura 10.3
No debe olvidarse por otro lado que cuanto mayor sea la dureza (resistencia al desgaste)
de un acero su tenacidad disminuye y su conformado (forja, mecanizado, etc.) es
tambin ms dificil.
La ltima familia de aceros para trabajos en fro que se recoge en las Tablas lOA y 10.6
es la de los aceros resistentes al choque, utilizada en la confeccin de herramientas
utilizadas en minera, perforacin de rocas y otras accciones que generen choques
Captulo 10. Aceros de herramienta 139
repetidos en el curso de su servicio normal. De acuerdo con los datos que recoge la
Tabla 10.4, son los aceros para trabajos en fro que tienen un menor contenido en
carbono (ms tenaces).
1535
1480
1425
1370
1315
1260
1205
~
1150
~
~ 1095
Ql
a.
E
Ql
1040
1-
980
925
870
815
760
705
I
It---... / L + CI
1\ /"-
~ SecUon s-s 13% Cr
~
-/
--
ix J<l'c+CI+Y---1-........
11\
~
L
L + (Cr. Fe17C3
L+y ............
1'-... \ ~
v
I
"-
~
" ./
V\
y
/
I
1/
~
--
1-..
~ /'
/
L +y + (Cr, Fe)7C3
V
V
1 7
/\
)/ CI + y + (Cr, F e 3 C ~
7
X / ~
y + (Cr, Fe17C3
1
I
IV
\'"
y+ (Cr, Fe)23CS
/' I
y + (Cr, Fe)7C3
'"
,?\
X (Cr, Fe)23CS+ (Cr, Fe17C3
+ (Fe, CrbC
I I
- --
........ _/CI +y + (Cr, Fe)7C3
\
CI + (Cr, Fe17C3
CI+
I
CI + (Cr. Fe17C3 + (Fe. CrbC -
(Cr, Fe)23Ce
-
e.----- CI + (Cr, Fe)23CS +(Cr, Fe)-rC3
I I 1
-,
I I I
o 2
Carbon, %
Figura 10.4
3 4
Otro efecto de la presencia de elementos de aleacin en el diseo de aceros de
herramienta es el de limitar el crecimiento del grano de austenita durante la
austenizacin previa al temple. Mientras en los aceros de construccin es la presencia de
AIN la que limita este crecimiento, en los aceros de herramienta los carburos actan de
manera idntica. A mayor contenido en elementos de aleacin carburgenos mayor ser
la fraccin volumtrica de carburos y ms importante ser este efecto. De cualquier
manera, al sobrepasar determinadas temperaturas (que dependen de la estabilidad de los
carburos mayoritarios), tiene lugar la coalescencia de los mismos y finalmente su
redisolucin en la austenita, momento en el que el efecto afinador de grano desaparece.
La Figura 10.5 muestra el aumento del tamao de grano con la temperatura de
austenizacin de diferentes aceros: cuanto ms aleado es el acero de herramienta mayor
Captulo 10. Aceros de herramienta 140
es su resistencia al crecimiento de grano. Ntese la presencia de vanadio, utilizado
como afinador de grano, en muchos de estos grados de acero.
900
Temperatura, oC
1000 1100 1200
1300
2400 2200 2000 1800 1600
.1

/ /'
I /v/

/
o/ :f!
5'/
,JtI'
/ I
/
{.,: I
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I

. f.} I
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1/ W_
4
%Cr)
.1 I
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1/;--/ ! / /
-7 lJ
o/
g>/o _
/ //
1 W
/ /.,
,'tIOI/
. 1% cr /
18% -

-
---- - .....
9
5
4
8
3
10
1400
41
6

Cl
7
!
F
Figura 10.5
10.2.1. Acero Hadfield
Recibe este nombre, en recuerdo de su descubridor (Robert Hadfield, 1882), un acero de
herramienta para trabajos en fro que muestra una gran resistencia al desgaste. Se trata
de un acero con una composicin tpica basada en un contenido en carbono de 1.2% y
12-13% de manganeso, de microestructura austentica, que combina una alta tenacidad
con una gran capacidad de endurecimiento por deformacin que, a su vez, se traduce en
una respuesta muy buena ante acciones de desgaste.
El manganeso es un elemento gammgeno tal que en los contenidos habituales del acero
Hadfield desplaza el punto eutectoide del acero hasta una temperatura de 600C y un
contenido en carbono en tomo a 0.4%. De acuerdo con la Figura 10.6 al calentar este
acero por encima de lO00C se obtiene una microestructura completamente austentica
que, tras enfriamiento brusco (temple en agua), no se modifica, ya que la misma figura
refleja que la temperatura M
s
correspondiente a esta composicin qumica es muy
inferior a la temperatura ambiente. Este acero autentico muestra unas propiedades
mecnicas inusuales caracterizadas por un lmite elstico relativamente bajo (en tomo a
350-400 MPa), una elevada resistencia a la traccin (sobre 850 MPa) y un alargamiento
excepcional (por encima del 40%). Como ya se indic, el acero Hadfield tiene una
capacidad de endurecimiento por deformacin en fro tal que permite pasar de una
Captulo 10, Aceros de herramienta 141
dureza inferior a 2HRC (tras temple) hasta alcanzar de este modo durezas superiores a
4HRC (parte de este endurecimiento es debido a la transformacin parcial de la
austenita deformada plsticamente en martensita, ya que la deformacin plstica
desestabiliza la estructura austentica). Se utiliza principalmente en la elaboracin de
herramientas utilizadas en el movimiento de tierras y la manipulacin de rocas
minerales (quebrantadoras, placas de revestimiento de molinos, palas, dientes, etc.);
tambin se utiliza en la elaboracin de cruzamientos de va, especialmente cuando
durante el servicio, estos elementos se ven sometidos a fuertes impactos.
11 00,.----;---;----,--=
1000 f----t----f----74----l
~
~
~ 900 i------C--+-----,+_
- Austenite
~ +
~ carbide
800 /---71"---+------\----1
700 ~ : : : _ _ L l =
0.6 0.8 1,0 1.2 1.4
Carbon, %
o Y + E at room temperature
6 y + martensite + E at 195 'c
yat-195C
... y + martensite aboye -195 'c
4
8
20
24
\ .

Standard austenitic
manganese steels
y-
2.0
Carbon contento %
Figura 10.6
Esta familia de aceros austenticos muestran tambin una respuesta muy particular ante
cualquier calentamiento que pudiera tener lugar tras el temple ya que, de acuerdo con la
Figura 10.6, se producira la precitacin de carburos y el acero se fragilizara de manera
notable. Como regla general estos aceros no deben calentarse nunca por encima de
Captulo 10. Aceros de herramienta 142
-'
260C (vase la Figura 10.7 correspondiente al acero 1.2%C-13%Mn-0.5%Si, que ha
sido previamente austenizado a 1095C durante 2 horas y templado en agua). Por otro
lado el empleo de un enfriamiento lento tras la solubilizacin por encima de lO00C
dara lugar a una microestructura perltica (en lugar de austentica), ms blanda y
tambn menos tenaz.
500 ,-----,------,----,-------,
II
o
.i
;;
:;; 400 f--------"'-k---+------t-----i
8.
E
i!l
'I 300
-
a:
10 100 1000 10000
Time at temperature, h
Figura 10.7
10.3. Aceros para trabajos en caliente
Los aceros para trabajos en caliente son los de menor contenido en carbono de la familia
de aceros de herramienta, dado que al trabajar sobre materiales calientes (y por lo tanto,
blandos) no se les exige una dureza tan alta como a los del grupo anterior. Por otro lado,
son siempre aceros bastante aleados con el propsito de evitar el rpido descenso de
dureza y resistencia que tiene lugar en el calentamiento de los aceros (vase Figura
6.1). Bajo este aspecto, los elementos carburgenos son los ms eficaces debido a la
estabilidad y dureza de los carburos metlicos.
La norma espaola divide los aceros de esta familia en tres grupos: aceros resistentes a
los choques mecnicos, aceros resistentes a los choques trmicos y aceros resistentes al
desgaste a temperatura elevada. La Tabla 10.7 muestra las composiciones qumicas y
los datos tecnolgicos de todos estos grados de acero.
El subgrupo de aceros resistentes a los choques mecnicos est constitudo por aceros
de baja aleacin (porcentaje de aleantes -Cr, Ni, Mo, V-inferior al 5%). Son los aceros
ms baratos y menos resistentes trmicamente pero tambin los ms tenaces de la
familia, ya que al estar menos aleados tambin tienen fracciones menores de carburos
frgiles. Se suelen utilizar en aquellos trabajos en los que la temperatura de la
herramienta no sobrepasa los 400C.
Los aceros resistentes al choque trmico son aquellos que por el hecho de tener que
resistir bruscos cambios de temperatura tienen su composicin qumica ajustada con el
Captulo 10. Aceros de herramienta
143
fin de minimizar los cambios volumtricos asociados a los mismos y minimizar de este
modo los riesgos de agrietamiento en servicio. Por otro lado su bajo contenido en
carbono garantiza una tenacidad suficiente para que no se produzca su rotura ante
solicitaciones trmicas importantes. Se trata de aceros muy empleados en la fabricacin
de martillos para forja, matrices de estampacin, cizallas para corte en caliente, etc.
O"',nln Compoeldn Qu{ml.. 11I
Nu""" Simblica %C %sI \Mn
q,Cr
%Mo %V %w 'NI
RotiltOnl loo c:Iloqu. rnodnlco.
F 6303 36CrMo7 0.40/0.60 0.30/0.80 0.50/1.60 1.:25/2.00 0.40/0.60
- - -
F 5306 4ONICrMoV15 0.35/0.45 0.10/0.40 0.35/0,55 1.70/2.00 0.40/0.60 0.05/0.:25 - 3.60/4.10
F 6307 55NiCrMoV7 0.60/0.60 0.10/0.40 0.65/0.96 0.95/1.25 0.30/0.60 0.0510.:25 - 1.50/2.00
.100 dloqu. ,.mlco.
F 5313 3OCrMoV12 0.:25/0.35 0.10/0.40 0.15/0.45 2.50/3.50 2.60/3.00 D.40/O.70 - -
F5317 X37C<MoV5 0.32/0.42 0.90/1.20 0.25/0.55 4.50/5.50 1.20/1.70 0,30/0.60
- -
F 5318 X4OCrMoV5 0.35/0.45 0.90/1.20 0.:25/0.55 4.60/5.60 1.20/1.70 0.85/1.15 - -
A....,..,w .1 deIgattI. ttmptrllUr. ,"va
F5323 X3OWC<V9 0.:25/0.35 0.10/D.40 0.15/0.45 2.50/3.50 - 0.30/0.50 8.60/9.60 -
111 PI,.. 10001101 tipos de acero.1 contenido mi)(imo en f6doro y .zfr. ser di 0,0301)0
Dotler-ln . puraa m4..lrna rempentur OC
H8on_odo Modio d. 'omplo Our... HRC ll)
Nu"'ica Simb6U.. recocido <lo .omplo d. rev.1ido
F 5303 35CrMo7 210 810 850 400600 ac.itl 28 37
F 5305 4ONICrMoV15 270 830 870 400600 acelt. 3045
F 5307 55NICrMoV7 240 830 870 400600 eelitl 3045
F 6307 JOCrMoV12 230 1020 1 060 550700 I8Ie' o aceite 39 52
F5317 X37CrMoV5 240 10001040 550660 &lI111, eeel1. o alr. 39 52
F 5318 X4OCrMoV5 240 10001040 500 650 aceite o airw 39 52
F5323 X3l7NCrV9 240 11501 lOO 550700 ...1... ectha o elr. 3952
111 Dur.z.. de ulIlizaci6n en IltlUldo de 11t111ple VrlYenido.
Tabla 10.7
La presencia de contenidos importantes de cromo y molibdeno, junto con vanadio
posibilita su utilizacin hasta unos 600C con una prdida mnima de propiedades
mecnicas. Los grados ms aleados son aceros de temple al aire, que se revienen a
temperaturas prximas alas mximas de uso. Ntese adems que estos grados a pesar
de ser aceros de temple al aire, a veces requieren el uso de medios de enfrimiento ms
severos (aceite o sales) con el fn de disminuir la cantidad de austenita retenida tras el
temple. La Figura 10.8 presenta, a modo de ejemplo, las curvas de transformacin
isoterma de un acero de esta clase, H13 (similar al F-5318). Ntese la clara separacin
entre las curvas perlfticas y bainticas de este acero y la existencia de una curva
discontinua que indica el inicio de la formacin de una fase proeutectoide, consistente
en un carburo rico en vanadio que tambin contiene cantidades no despreciables de
molibdeno y cromo.
Captulo 10. Aceros de herramienta
144
815
760
705
650
595
540
480
425
"@
370
E
315
260
205
150
95
,
....

,
...- ........ 1

,
/ \

.
.
.
"r--.
ro--
-. .
'.
.
.
......
-
.
..
....
.
.
..
Type H13
. . .
.
-
Austenilizing temperature, 1010 oc
' ..
Critical temp. (Acll. 850C
.
.
-
.
Prior condition, annealed
11
M
s
10% f---f--
-..,
,....
1 I .....
f- 20% 50% 1-1--
..'
I I
f- 40%
95%
1--1--
80%
- -
..


Vinual ending
Seconds Minutes
I
Hours
1 1.52 3456 61015203045601.52 3456 61015203045601.52 3456 6101520304560
Time
Figura 10.8
La ltima composicin qumica que se presenta en la Tabla caracterizada
principalmente por unos contenidos elevados en wolframio y cromo, corresponde a un
acero que manifiesta una excelente resistencia al desgaste a temperatura elevada. Ntese
la alta temperatura de austenizacin previa al temple de este acero, cercana a 1200C,
(vase de nuevo la Tabla 10.7). La Figura 10.9 muestra el corte isotermo a 1200C del
diagrama ternario Fe-W-C y la situacin de algunos aceros de este grupo. El acero F
5323 que se corresponde con el denominado H21 en esta figura mostrara una
microestructura totalmente austentica a la temperatura de temple. Por otro lado, la
Figura 10.10 presenta las curvas de transformacin isoterma de este mismo acero,
caracterizado por la facil formacin de un carburo proeutectoide tipo M
6
C (Fe
4
W
2
C,
Fe
3
W
3
C), su alta templabilidad y una alta temperatura M
s
(y consecuentemente baja
proporcin de austenita retenida en el temple), en virtud del bajo contenido en carbono
del acero.
10.4. Aceros de corte rpido
Esta familia de aceros de herramienta se utilizan en la fabricacin de elementos de corte
de tornos, fresas, etc. para garantizar un servicio eficiente bajo altas velocidades de
corte. La problemtica asociada al uso de altas velocidades de corte reside en el fuerte
calentamiento local que sufre el filo de la herramienta a consecuencia de la
friccin entre pieza y herramienta. Estas temperaturas tan altas reducen la dureza del
Captulo 10. Aceros de herramienta
145
acero y el rendimiento de la operacin caera. Para evitar este problema se utilizan
aceros con una elevada proporcin de elementos carburgenos que, aprovechando el
fenmeno de dureza secundaria (apartado 6.4), mantienen ntegras sus propiedades
mecnicas hasta esta gama de temperaturas. La Tabla 10.8 presenta las composiciones
qumicas y los datos tecnolgicos de los aceros rpidos normalizados en UNE,
clasificados en tres familias: aceros rpidos al wolframio, al molibdeno y al molibdeno-
cobalto.
1.6 1.2 0.8
Cartlon, %
0.4
40
Figura 10.9
1095
980
870
760

650
::l

540
o-
E
<1l
1-
425
315
205
95
.
.
.
,
,
,
,
,
, ,
.
, .
'. 1\
,
;:Z,.
' ..
,
......1"-
9HRC
1- Type H21
.
.
Austenllizing temperature, 1150 oc
.
.
. 1-1-
1-
"
"
II
.
.
-- -.
JI
80%
M
s
I I
15%
95%
40%
..... -
i-'
49 HRC
Virtual endlng
l.---
95% 1/ 50.5 HRC
100%
I
I
Seconds Minutes Hours
11.52345681015203045601.52345681015203045601.52 34568101520304560
Time
Figura 10.10
Los aceros rpidos al wolframio son los ms clsicos. Los aceros al molibdeno surgen al
sustituir aproximadamente dos partes de wolframio por una de molibdeno sin apeans
variacin en las propiedades del acero. Finalmente, los aceros rpidos al cobalto, que
son los de mejor rendimiento, contienen cantidades importantes de este elemento, que a
Captulo 10. Aceros de herramienta 146
diferencia del resto de los aleantes presentes en estos aceros no forma carburos sino que
aparece en solucin slida en la austenita y en la martensita, mejorando la dureza y la
resistencia en caliente de estos constituyentes. La Figura 10.11 da cuenta de la variacin
de la dureza en caliente con la temperatura de aceros rpidos con diferente contenido en
cobalto.
DESIGNACION Compooici6n qulmleo l1l Con_
done" oon
Num.1eo 51mb611co tc tc. \w \Mo \v tco AISI
Acero.....pldol .1 \'QffrtmkJ
"'5520
1&().1 0.1310,83 3,50/4,60 11.20/18.10 - 0,80/1,20
-
TI
"'&530
16-11-5 0,16/0,85 3,6014,50 11,20/18,10 0,6010,80 1,10/1,60 4,80/ 6,30 T4
"'6540 1&().210 0,1610,86 3,60/4,50 11,20118.10 1.00 m' . 121 1.30/1,80 9,50/10,50 T6
F5563 1()..4-310 1,20/1,36 3,60/4,60 9.00/10.50 3.2013,90 3.00/3.60 9,50110,60 -
"'6663 1215-6 1,40/1,66 3.80/4,80 11.50/13.00 0,10/1,00 4,1616,65 4.10/ 6.20 T 16
Aceros rpldo1mollbdlno
Fo6603 &5-2 0,82/0,92 3,5014,60 6,10/6,10 4,6015,30 1,10/2,20 - M2
F5606 &5-3 1,15/1,30 3.60/4,50 5,10/6,10 4,60/5,30 2.1013,20 - M3
"'6601 2g.2 0,95/1,05 3,50/4.50 1,50/2,10 8,20/9,20 1,50/2.20 - M1
Acero. "pidos II molibdtno.c:ob.lto
...
F5611
2g.28 0,85/0,96 3,50/4,60 1,10/2,20 8,00/ 9,00 1,1512,06 1.16/8,16 M34
F5613 ,&5-2.6 0,85/0,95 3,60/4,50 5.10/6,10 4.10/ 5,40 1,10/2.20 4,10/5.20 M 35
"'5615 1-425 1,05/1 ,50 3,50/4.50 6,40/1,40 3,50/ 4.20 1,10/2.20 4,50/5.30 M 41
F5611 21().18 1,051\,20 3,50/4,50 1.30/1,80 9,00/10.00 0,90/1.40 1,50/8,50 M 42
1) i'a... todos 101 aceros, 101 conb!nidol mllC imol en SI, Mn, P y S serin 0 4 5 ~ 0.40 ~ o 0,030 \ y O.OJO \ respectlwementt.
21 Opcion.l.
DE810NACION Dunu ""M .., Tln'lperltura Oc
Mediad.
Dur.. mln.1ft Con'_
_odo_
limpio
libido d. \lmplo Y
_con
Nu"*leo 81mb611co cldo HB do limpio do",,"ldo _,"ido HRC AISI
A..OI .ip_ti .00fr,,"1o
F5520 16-().1 210 1280-1300 550 - 580 lCel,e 63 T 1
F5530 16-11-5 290 1280-1300 550 - 580 teelte 63 T 4
~ 6 4 0 1s.o.21 O 290 1280-1300 650 - 580 1e.1I. 64 T 5
"'6553 10-43-10 290 1210 -1250 640 - 570 le.lte 65 -
"'5563
12+5-5 280 1220-1280 640 - 610 1e.1t. 66 T15
Ac.ro. r6pido1molibdeno
"'6603 65-2 290 1190-1230 530-560 lCelt. 63 M 2
F56QIj
65-3 290 1200-1240 540 - 610 ac.ite 64 M 3
F5601 2g.2 280 1 180 - 1 220 640 - 610 le,ite 64 M 1
A"ol ripkfOl.1 moflbdeno-cob.tto
"'6611 2g.28 210 1180-1280 540 - 610 Icelte 63 M34
F5613 &5-26 290 1200- 1 240 640 - 610 actite 64 M36
"'6616 1-426 260 \180-1220 640 - 510 Icelte 65 M41
"'6611
2\().18 260 \ 180 - 1 220 620 - 660 le.lte 66 M 42
Tabla 10.8
La Figura 10.12 muestra la evolucin de la dureza durante el tratamiento de revenido de
diferentes grados de aceros de herramienta. La curva denominada "clase 1" corresponde
a un acero al carbono o de baja aleacin y da cuenta del progresivo ablandamiento que
normalmente tiene lugar en el curso del revenido (vase captulo 6). La clase 2
corresponde a un acero para trabajos en fro de media o alta aleacin; en este caso el
mayor contenido en aleantes ha retrasado el ablandamiento del acero hasta temperaturas
ms altas. La clase 3 representa un acero rpido (con alto carbono y muy aleado) y da
cuenta del fenmeno de dureza secundaria tpico de los mismos. Con esta familia de
Captulo 10. Aceros de herramienta 147
aceros no solo se consigue retrasar el ablandamiento, sino que tras un revenido a alta
temperatura se obtiene una dureza similar a la de temple. Por ltimo la clase 4
representa a los aceros aleados para trabajos en caliente, que tambin exhiben
endurecimiento secundario en el revenido, pero en virtud de su inferior contenido en
carbono, su dureza es claramente inferior a la de los aceros rpidos en todo el rango
trmico. En la misma figura se presenta tambin la evolucin de la dureza en el
tratamiento de revenido del acero TI (equivalente al F-5520): la dureza de este acero
apenas vara hasta temperaturas prximas a 600C en virtud de la precipitacin de
grandes cantidades de carburos aleados que tiene lugar en el curso del revenido.
600
[])
400
J:
vi
l/l
al
c:
'C
:o
J:
%Co
200
o T1 o
ti T4 5.0
T5 6.7
o T6 12.0
o
540 650 760
Testing temperature, oc
Figura 10.11
........
__.:. s 1
' --....

en
en
Q)
c:
"E
al
I
'3 ...,
C\8.
55
",' \
,..- ,
.._-_...... \
". Class 2 \
.. \
.... \
...... \
Class 4 ._.-.-........ \
....:;' . \
........ "" \
" ",
....
....
......
....
'.
..
..
'.
Tempering temperature
Tempering parameter, T(c + log t)
Figura 10.12
Captulo 10. Aceros de herramienta 148
68
64
60
<.l
a:
:I:
<Ji
<J)
Ql
c:
56
'E
ro
:I:
52
48
.-
r--
--
/3
~
~
~
-
~
...... ./
"7
~ 1--
---
~
V
1\\
\ /
:::.-:::~
r--
2
\
\\
\\
\\
l\
\\\
'-- 'Type T1 (0.70% Cl
1\\\
\\'
No. Quench lemp., oC
-1
1205
\'
2 1260
- 3 1315
\
I I I I I
AQ 95 205 315 425 540 650
Tempering temperature, oC
Figura 10.12
La Figura 10.13 presenta el diagrama de equilibrio ms representativo de la familia de
aceros al wolframio. Representa la seccin vertical del diagrama cuaternario Fe-W-Cr-C
para contenidos respectivos de wolframio y cromo de 18 y 4%. Esta figura muestra
tambin, por un lado, el rango normal de contenido en carbono de estos grados y, por
otro, el rango habitual de temperaturas de austenizacin empladas industrialmente. En el
enfriamiento de estos aceros desde el estado lquido se forma, en primer lugar, ferrita
(a), luego austenita (y) y la solidificacin termina por reaccin eutctica dando ferrita,
austenita y carburos aleados. Al continuar el enfriamiento en fase slida desaparece la
ferrita y queda una microestructura de austenita y carburos (11, M
6
C, siendo M,
wolframio y molibdeno). Adems, el vanadio aparece como VC. Debe remarcarse que
de acuerdo con la Tabla 10.8 los aceros con mayor contenido en vanadio (F-5553, F-
5563) tienen tambin un contenido en carbono superior al resto, ya que debido a la gran
afinidad del vanadio por el carbono, de otra manera la austenita quedara con un
contenido en carbono bajo y dara lugar a una martensita demasiado blanda. La
presencia del constituyente laminar eutctico (fase matriz) rico en carburos fragiliza
notablemente la aleacin de manera que, con el propsito de mejorar sus propiedades
mecnicas, estos aceros son fOljados en caliente con el propsito principal de dispersar
y globulizar los carburos eutcticos.
Captulo 10. Aceros de herramienta 149
1600 r------,------,-----r------,.------,
1.6 2.0
800
I
a(o)+r +/;
a+9+r
600
o 0.4 0.8 1.2

1200

:J

y+r
1085 oc
(J)
a.
E
(!
1000
Carbon, %
Kuo modlllcalion (Rel 3. 4)
Goldschmldl modiflcallon (Rel 5)
/////// Normal heallrealmenl range
,>.""""" Normal composition range
Figura 10.13
La Figura 10.14 expone las curvas de transformacin isoterma del acero TI (equivalente
al F-5520, temperatura de austenizacin: 1290C), y muestra la alta templabilidad de
estos aceros, que permite utilizar con ellos el temple al aire. Sin embargo suele utilizarse
un medio refrigerante ms severo (aceite) para disminuir la cantidad de austenita
retenida en el temple (la misma figura muestra que a temperatura ambiente quedara
todava sobre un 20% de austenita residual y que por mucho que disminuyeramos la
temperatura, temple subcero, nunca lograramos transformar completamente la
austenita) y tambin para disminuir la precipitacin de carburos proeutectoides (linea
discontinua del diagrama). Sobre la Figura 10.12 tambin se puede apreciar que la
dureza inmediatamente despus del temple y tambin tras temple y revenido depende de
la temperatura de austenizacin previa: al aumentar la temperatura de austenizacin, los
carburos primarios se redisuelven ms en la austenita y entra ms carbono en solucin
slida en esta fase, de manera que la dureza de la martensita tambin aumenta. Por
ejemplo, la Figura 10.15 muestra la variacin del porcentaje de carburos en funcin de
la temperatura de austenizacin de un acero rpido (T2) y de un acero para trabajo en
Captulo 10. Aceros de herramienta
150
fro (W1), sobre la que se seala al mismo tiempo el rango habitual de temperaturas de
austenizacin y el porcentaje final de carburos en la microestructura de temple.
100 10 1.0
Time. h
0.1
o
11111111";>-
r-.
(

UQ
,
Proeutectoid

1---
100%
cartllde
::--
90%
rm
70%
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---
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50%
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70%
80%
85%
90%
92%
No futher
I Iti 11IO
e
I
95
54
650
205
76
425
-20
-240
0.01
-130
315
:>

Figura 10.14
Temperatura, oC
900 1000 1100 1200 1300
Type AISI %0
% Si % Mn %W %Mo % er %: I
f-- 110 Wl 1.27 0.20 0.36 - - 0.19 0.03
,
611 T2 0.82 - - 17.92 0.40 4.23 2.02
,
,
"
"
,
,
'",-
Type 611 (1'2)
'<"
high speed slsel
'"
"
'\.
,
,

\
\
r Usual austenillzing ranga :::.

,
\
,1 1'1
"-.
,
.; '"
I 1
;
V
Typa 110 (W1)
plain carbon slsel
"
,
-'
. ,
..
','
36
O
As 1200 1400 1600 1800 2000 2200 2400
annaalad
34
32
31
28
26
24
22
20

18 o
>

16
e
<'3
14
12
10
8
6
4
2
Austenitlzing temperature, 'F
Figura 10.15
Captulo 10. Aceros de herramienta
151
Despus del temple de estos aceros se obtiene una microestructura formada por una
proporcin importante de carburos primarios (---10%), martensita (---70%) yaustenita
retenida (--20%). Estos aceros en esta condicin son muy duros, pero frgiles, quedan
con unas fuertes tensiones internas y son dimensional mente ihestables.
El tratamiento de revenido de los aceros rpidos, que se realiza entre 540 y 580C, tiene
la misin de aliviar las tensiones internas, reducir la fragilidad y estabilizar
microestructuralmente el acero sin apenas disminuir su extraordinaria dureza, para lo
que se aprovecha el fenmeno de dureza secundaria (Figura 10.12). En el curso del
calentamiento de revenido ocurre la precipitacin de carburos desde la austenita
sobresaturada y esta austenita de menor contenido en carbono y con menos aleantes
(mayor temperatura M
s
) se transforma total o parcialmente en martensi ta en el
enfriamiento subsiguiente. La precipitacin en el revenido que origina el fenmeno de
dureza secundaria depende tanto de la temperatura y tiempo de austenizacin previos al
temple, que determinan la sobresaturacin de la martensita, como de la temperatura y
tiempo de revenido. As, la Tabla 10.9 muestra la variacin del contenido de austenita
retenida de un acero rpido al molibdeno (M2), templado desde 1220C, con el tiempo
de revenido a 565C: se observa la disminucin del contenido de austenita retenida y el
aumento de la dureza del acero al incrementar el tiempo de duracin del primer y
segundo revenido.
TolIl
Umllt
1050 F
S1ngll----,
tempertng
Auat.... IIIrdn....
"1, % Rockwlll e
r---:- Doubll----,
temperlng
Auaten- IIIrdlllll,
"'o % Rocllwell e
r-------: MulUpll---,
temperlng
Auatllll- IIIrdn...,
"l. % Rocllwell e
2 min ....... 37 60.8
6 min .......32 62.8 32 62.4
15 min .......25 64.1 19 65.1 19 65.1
30 min .......19 64.9 10 65.8 9 65.8
1 h ..........15 66.0 4 66.2 2 66.4
2V2 h ........10 66.3 2 65.8 o 65.7
5 h .......... 9 66.1 1 65.1 o 65.2
10 h .......... 8 66.0 o 64.6 o 64.0
Tabla 10.9
De cualquier manera, la misma tabla refleja que tras un primer revenido no ha sido
posible eliminar completamente la austenita retenida del acero a pesar de haber utilizado
largos tiempos de mantenimiento (hasta 10 horas), lo que sin embargo ya se logra al
realizar un segundo tratamiento de revenido durante 10 horas a la misma temperatura.
En estos casos es preciso finalmente realizar un tercer revenido con el propsito de
revenir y eliminar las tensiones residuales de la martensita originada en el enfrimiento
Captulo 10. Aceros de herramienta 152
del revenido anterior. De acuerdo con los datos de la Tabla 10.9 despus de tres
revenidos a 565C con una duracin de 2.5 horas cada uno, se logra eliminar por
completo la austenita retenida y al mismo tiempo se obtiene una dureza final de 65.7
HRC. La repeticin del tratamiento de revenido dos y tres veces es prctica habitual en
el tratamiento trmico de estos aceros.
Captulo 11. Aceros inoxidables
11. ACEROS INOXIDABLES
153
11.1. Introduccin
Los aceros que se han descrito en los captulos anteriores tienen un mal comportamiento
frente a la corrosin, no solo en presencia de medios muy agresivos sino incluso ante
ambientes no especialmente activos como es por ejemplo la atmsfera normal. Se
denominan entonces aceros inoxidables a un gran e importante grupo de aceros cuya
caracterstica ms representativa es la de mostrar un excelente comportamiento ante la
corrosin atmosfrica y ante la accin de otros medios bastantes ms agresivos. La
resistencia a la corrosin de los aceros inoxidables se basa en la adicin de cromo en un
porcentaje superior al 12%. El cromo es un elemento qumico que tiene una gran
afinidad por el oxgeno, de manera que cuando un acero alto en cromo se pone en
contacto con un medio oxidante, este elemento se oxida preferentemente, se forma una
capa superficial muy fina (10-30 ) de xido de cromo (Cr
2
0
3
), impermeable e
invisible, que pasiva al acero y detiene inmediatamente el proceso 9orrosivo. La Figura
11.1 cuantifica la penetracin de la oxidacin al cabo de 8 aos de exposicin de
aleaciones de hierro con diferentes contenidos en cromo en distintos ambientes
atmosfricos: rural, industrial y marino. Se destaca el hecho de que la corrosin del
acero en ambientes rurales e industriales desaparece a partir de aproximadamente 12%
de cromo, mientras que para contenidos en cromo mayores de 15% la corrosin tambin
se detiene en contacto con atmsferas marinas. Los datos correspondientes por ejemplo
a un 10% de cromo permiten diferenciar la agresividad de las atmsferas citadas.
Dado que todos los aceros inoxidables contienen cantidades de cromo por encima del
12%, vamos a comenzar por presentar en la Figura 11.2 el diagrama de equilibrio Fe-Cr.
El cromo es un elemento alfgeno, de tal manera que al incrementar el contenido de
cromo del acero se reduce el dominio de estabilidad del hierro y y a partir de
aproximadamente 13% de cromo, la ferrita es la nica fase estable desde la
solidificacin de la aleacin hasta temperatura ambiente. La adicin de cromo al hierro
crea un zona restringida en la que es estable el hierro y (bucle y), que lgicamente en los
aceros tendr una extensin mayor o menor en funcin del contenido en elementos
intersticiales, carbono y nitrgeno (recurdese que ambos son gammgenos). La Figura
11.3 muestra la situacin de la linea que delimita las zonas (y+a)/a para diferentes
contenidos de intersticiales. Estos diagramas nos permiten ya diferenciar las importantes
Captulo 11. Aceros inoxidables 1.54
familias de aceros inoxidables martensticos y ferrticos. Los aceros inoxidables
martensticos son aquellos que pueden ser calentados hasta el dominio y y despus, tras
un enfriamiento brusco (temple), se podra obtener una microestructura totalmente
martenstica (0.11 %C-0.020/0N-150/0Cr, por ejemplo). Por el contrario, si el contenido de
cromo es superior al anterior o el de intersticiales inferior, la ferrita es la nica fase
estable en todo el rango de temperaturas y el acero inoxidable ser ferrtico (0.11%C-
0.020/0N-250/0Cr, 0.0040/0-0.OO20/0N-150/0Cr, por poner dos ejemplos relacionados con el
anterior).
175
150
o Se1mirural
101 6 Industrial
!;
.\


....
30 25 20 15
Chromium content, %
10

o marinl
I
6 Severe marine

\
\ \
\
1\ -
\
\
\l
-
O
O
25
50
125
30 25 20 15
Chromium content, %
10
25
125
100
o
O
E
"-
r::;'
.g 75
..
:>
..
X
50
l;
.(
Figura 11.1
Chromium content, at.%
1863 oC
10 20 30 40 50 60 70 80
90 ...."..
1538t
,
I
, , ,
I

L
..-:-:::
..........
"
-:::::::::-
.11516 oC, 21%
K
OC
(a-Fe,Cr)
(y-Fe)
1-12
7
912 oC I
821 oC, 46%
C,_7%
-
..1
V
- OoC '" .". ."'" C1
Curie/ ..:,.<... ......
.... ...
temperature, '
\ I 475 oC
1' ....
J.L---

....
f---
--
t'"
400
Fe 10 20 30 40 50 60 70 80 90 Cr
Chromium content, wt%
800
77
600
1800
1600
1400

1200
:l

Ql
1000 c.
E
Ql

Figura 11.2
155
15 20 25 30 15 20 25 30 o 5
CHROMIUM, %
1300
W
a::
1200
I;i
a::
1100
w
a.
::
w 1000
....
900
800
o
Captulo 11. Aceros inoxidables

Figura 11.3
La tercera familia importante de aceros inoxidables son los de microestructura
austentica. Estos aceros se caracterizan por una adicin importante de niquel, que es un
elemento gammgeno, cuyo efecto es contrario al del cromo, es decir, la adicin de
niquel aumenta el rango trmico de estabilidad de la austenita. El diagrama de equilibrio
Fe-Ni se muestra en la Figura 11.4: las aleaciones de hierro con contenidos en nquel
superiores al 30% son totamente austenticas a temperatura ambiente ya que la
transformacin de la austenita en ferrita es muy lenta a temperaturas inferiores a SOOC
(linea discontinua en el diagrama) . Sin embargo, la presencia de cromo retarda an ms
esta transformacin, de modo que una aleacin con 18% de cromo y 8% de nquel es
totalmente austentica desde temperatura ambiente hasta la temperatura de fusin.
oc
15 50
280cr
1500

1455"
1450
2600
1400
13g4 !
-CUlll[ T(\Il"llUTuR(
Qr (NI)
I
,
Y(Y-Fe,Ni)
i
'
1600" . I
, I
800 -'0",1(."""" O' ,a.",!
"
.... I ,
770 ,
700 F--\--'''c------- ---;-----'-------+----1
600 ..-/-. ---c-;--------j
,
l,
358' .
80 90 Ni

o laFe)
5 o I ,
I '
8ac'! i',..
400 r--+---------'-'
I '1
F:-e
Weight Percentage Nickel
Figura 11.4
Captulo 11. Aceros inoxidables 1.56
13
80% Fe 90% Fe
70% Fe 60% Fe
CHAOMIUM, %
30 20 10 O 40 30 20 10 O 30 20 10 O 20 10 O 10 O
y
y
a+y
y

,
,
,
a+yt-cr
600
1 1 \
I
--1
a
+
cr
I
,
, ,a+y
500 , a+y
,
I
I
\ \
400
I
\ \
I
\
\
I
300
I
\
\
\
\
I
\
\
200 I \
I
\
\
I
\
\
100 , \
\
I
\
O 10 20 30 40 50 O 10 20 30 40 O 10 20 30 O 10 20 O 10
NICKEL, %
Figura 11.5
Las diferentes familias de aceros inoxidables se pueden visualizar conjuntamente en el
bien conocido diagrama de Schaeffler, Figura 11.6 (su validez se limita a las
operaciones de soldeo), que representa la microestructura estable en funcin de la
composicin qumica del acero, expresada a travs de los equivalentes en cromo y en
niquel, definidos en los ejes de la figura. Obsrvese que los principales elementos
estabilizadores de la ferrita son, aparte del cromo, el molibdeno, silicio y niobio,
mientras que los estabilizadores de la austenita son, aparte del niquel, el manganeso,
carbono (y nitrgeno).
/
V
1/ "
V
i'....
1

V
AUIleni'e

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+
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..-
M
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30
28
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::E 26
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C; 22
20
..
18
+ 16
Z 14
f#
12
i:
.! 10
o
,.
-; 8
O'
o.. '6
:=
u
Z 2
00 2 4 6 e 10 12 14 16 le 20 22 24 26 28 30 32 34 36 38
Ch,amium Equivalen!
Figura 11.6
Captulo 11. Aceros inoxidables
157
11.2. Aceros inoxidables martensticos
La familia de aceros inoxidables martensticos est constituda por unos aceros
susceptibles de endurecimiento por tratamiento trmico (temple). La Tabla 11.1
presenta las composiciones qumicas y las propiedades mecnicas fundamentales de los
diferentes aceros de esta familia normalizados en AISI. Tomemos como base el acero
410 por ser el ms caracterstico de la serie. La Figura 11.7, que muestra el diagrama de
equilibrio hierro-carbono modificado con un 13% de cromo, permite ver que al calentar
la aleacin con 0.15-0.20% de carbono en torno a los 1()()()OC se obtiene una estructura
totalmente austentica, que puede ser templada para su transformacin en martensita, tal
y como se puede apreciar sobre la Figura 11.8, correspondiente a las curvas de
transformacin isoterma del acero 410 austenizado a 980C. Todos estos aceros tienen
una alta templabilidad de manera que admiten el temple en aceite o incluso al aire.
Resulta de este modo una dureza en torno a 40 HRC. Estos grados se utilizan como
aceros de cuchillera.
Yield Tensile Elongalion
AISI strength. slrenglh. in 50 mm
lype Nominal composilion(a), "lo Condilion MPa (ksi) MPa (ksi) (2 in.), "lo
403 11.5-13.0 Cr, 0.15 C, 1.0 Mn, Annealed 275 (40) 515 (75) 30
0.5 Si, 0.04 P, 0.03 S Quenched and tempered 415-1035 (60-150) 620-1310 (90-190) 30-15
Cold worked 415-690 (60-100) 515-795 (75-115) 25-15
410 11.5-13.5 Cr, 0.15 C, \,0 Mn, Annealed 275 (40) 515 (75) 30
1.0 Si, 0.04 P, 0.03 S Quenched and tempered 415-1035 (60-150) 620-1310 (90-190) 30-15
Cold worked 415-690 (60-100) 515-795 (75-115) 25-15
414 11.5-13.5 Cr, 1.25-2.50 Ni, 0.15 C, Annealed 690 (100) 825 (120) 20
\,0 Mn, \,0 Si, 0.04 P, 0.03 S Quenched and tempered 725-1035 (105-150) 825-1380 (120-200) 20-15
Cold worked 760-895 (110-130) 825-965 ( 120-140) 15-10
416(b) 12.0-14.0 Cr, 0.15 C, 1.25 Mn, Annealed 275 (40) 515 (75) 30
1.0 Si, 0.06 P, 0.15 S min, Quenched and tempered 415-1035 (60-150) 620-1310 (90-190) 25-10
0.6 Mo (optional) Cold worked 415-690 (60-100) 515-795 (75-115) 20-10
416Se 12.0-14.0 Cr, 0.15 C, 1.25 Mn,
1.0 Si, 0.06 P, 0.06 S, 0.15 Se min
420 12.0-14.0 Cr, 0.15 C min, 1.0 Mn, Annealed 345 (50) 655 (95) 25
\,0 Si, 0.04 P, 0.03 S Quenched and tempered 550-1380 (80-200) 760-1655 (110-240) 25-5
Cold worked 550-690 (80-100) 690-825 (100-120) 20-15
420F 12.0-14.0 Cr, 0.15 C min, 1.25 Mn,
1.0 Si, 0.06 P, 0.15 S min
422 11.0-13.0 Cr, 0.20-0.25 C, 1.0 Mn,
0.75 Si, 0.5-1.0 Ni, 0.75-1.25 Mo,
0.15-0.30 V, 0.75-1.25 W
431 15.0-17.0 Cr, 1.25-2.50 Ni, 0.20 C, Annealed 690 (lOO) 860 (125) 20
1.0 Mn, 1.0 Si, 0.04 P, 0.03 S Quenched and tempered 690-1240 (100-180) 965-1515 (140-220) 20-10
Cold worked 760-965 (110-140) 895-1035 (130-150) 15-10
440A 16.0-18.0 Cr, 0.60-0.75 C, 1.0 Mn, Annealed 415 (60) 725 (105) 20
1.0 Si, 0.04 P, 0.03 S, 0.75 Mo Quenched and tempered 550-1655 (80-240) 825-1790 (120-260) 10-2
440B 16.0-18.0 Cr, 0.75-0.95 C, \,0 Mn, Annealed 450 (65) 760 (110) 15
1.0 Si, 0.04 P, 0.03 S, 0.75 Mo Quenched and tempered 620-1725 (90-250) 895-1860 (130-270) 10-2
440C 16.0-18.0 Cr, 0.95-1.20 C, 1.0 Mn, Annealed 480 (70) 795 (115) lO
1.0 Si, 0.04 P, 0.03 S, 0.75 Mo Quenched and tempered 620-1860 (90-270) 895-1930 (130-280) 10-2
(a) Unless olherwise indicated, single figures are maximums. (b) 416Se has a similar composition, except for a minimum of 0.15"10 Se.
Tabla 11.1
Captulo 11. Aceros inoxidables 158
13% Cr
1600
17%Cr
1600 r----,----r----...,.---...,....----,
L+y
L + y + C
2
L
a+C,
1200 __

::J
1
E 1000

L+y
a + C, + C
2
L
a+ C,
800
1400 t-+---P-.-"''f-------!----I----I
(.)
1200

1000
1-
1.0 0.8 0.4 0.6
Carbon content, %
0.2
600 II...-__.L-__..L..-__...I..-__--l....__--'
O
1.0 0.8 0.4 0.6
Carbon content, %
0.2
600 L..-__.L.....-__.L-__...l..----J_.....L__--l
O
Figura 11.7
A
A+F
--
Approximate A.tart

-
F+C
-

-
....... ......
-
A
........

-.......
1- --- M.- 1---
-- --
'---
S
r--.
M
5{)
I=M
90
-
1
lr
1h-1--1 day week
.
900
(1650)
800
(1470)
700
(1290)
u:- 600
L. (1110)
(.)
500
(930)
::J
400
(750)
300
(570)
200
(390)
100
(210)
O
(30)
(0.5) 1 10 100
75 HRS
81 HRS
87 HAS
90 HRB
45 HRC
Time, s
Figura 11.8
El segundo grfico de la Figura 11.7 corresponde al diagrama hierro-carbono
modificado por la adicin de un 17% de cromo. En este caso, en virtud del superior
contenido de cromo (alfgeno) es necesario aumentar el contenido de carbono
(gammgeno) por encima de 0.4% para lograr austenizar completamente el acero. La
familia de aceros 440 responde a esta formulacin, y permite obtener productos mucho
ms duros (recurdese que la dureza de la martensita depende casi exlusivamemente de
su contenido en carbono): se logran durezas superiores a 60 HRC en la estructura de
temple. Las aplicaciones ms importantes de los grados 440 incluyen la fabricacin de
material quirrgico, instrumental dental, muelles.. vlvulas, etc. La Tabla 11.1 expone las
Captulo 11. Aceros inoxidables 159
las distintas propiedades mecnicas que se pueden obtener con estos aceros en
diferentes estados: recocido, recocido+deformacin en fro y temple+revenido.
El grado 416 es similar al 410 con la salvedad de incorporar unas pequeas adiciones de
azufre o selenio con el propsito de mejorar su maquinabilidad (apartado 9.2.2),
mientras que los grados 414 y 431 incorporan en torno a 2% de niquel con objeto de
aumentar su templabilidad. Por otro lado, se aade molibdeno al grado 422 para mejorar
la resistencia a la corrosin. Este ltimo acero se emplea en aplicaciones a alta
temperatura en turbinas de vapor y de gas.
La Figura 11.9 muestra la variacin de las propiedades mecnicas fundamentales de un
acero inoxidable 410 templado en aceite desde 1010e con la temperatura de revenido.
Se observa que el acero mantiene su dureza y resistencia hasta unos 450C, y que luego
ya caen claramente para temperaturas mayores. Esta misma figura revela la existencia
de una fragilizacin en el revenido en el rango 425-550C, que se manifiesta
ntidamente en los resultados de los ensayos de impacto.
Range 4
Reheating temperature, F (C)
Range 1 Range 2 Range 3
Hardness
I
I
VI '" VI c:
<ll ,_
c: VI
.r:; ro
",<ll
::l

As
Quenched
20
o !
120

fa BO Z I
i: (110) :
40 I
(55)
w o
o 400 Boo 1200
(-15) (205) (425) (650)
Tempering temperature. F (C)
60 f--4-:...-----..,..--.q..-+--I
40 f----+--+---t--+--+-+---i
600 r----,--r--,...- ,-,.-- 1-'--"1---'
i Brinell herdne.1
500 f---+--+---+-+----+--+----1
400
,
300 f----+--+----+--f'r_+---i
I ! I ,--
200 L..--'-_J....---'-_.J...---L_..J.r--....::::!!!II
200 ......-.+-+---1
"i' (13BO)
eL 160
(1 105)
VI
... 120
(B30)
BO
(550)
40
(275)
Bor
Figura 11.9
Captulo 11. Aceros inoxidables 160
La misma Figura 11.9 muestra la variacin tpica de la dureza, tenacidad y resistencia a
la corrosin de esta familia de aceros con la temperatura de revenido. Aunque la
variacin de la velocidad de corrosin difiere sustancialmente en los diferentes medios
agresivos, salvo algunas excepciones, sta es la tendencia general. La resistencia a la
corrosin es mxima en estado de temple y tras un revenido de alivio de tensiones, que
deja a estos aceros con su dureza y resistencia mximas, para descender claramente en
los revenidos realizados a las temperaturas ms altas, ya que en el curso del tratamiento
de revenido, especialmente en el caso de los grados con mayor contenido en cromo y
carbono, precipitan cantidades importantes de carburos ricos en cromo, la fase matriz
que los rodea queda empobrecida en cromo y, consecuentemente, la resistencia a la
corrosin del acero se deteriora significativamente.
11.3. Aceros inoxidables ferrticos
Los aceros inoxidables ferrticos tienen esta estructura en todo el rango trmico de
manera que no pueden ser endurecidos por tratamiento trmico como ocurra con los
aceros de la familia anterior. La Tabla 11.2 presenta la composicin qumica y las
propiedades mecnicas fundamentales de una serie de aceros ferrticos normalizados en
AISI. En general todos ellos muestran una buena ductilidad y solo pueden ser
endurecidos por deformacin plstica en fro pero con la desventaja, en relacin a los
aceros austenticos que se estudiarn en el apartado siguiente, de presentar una tasa de
endurecimiento claramente inferior a la de aquellos y una prdida de ductilidad mucho
ms significativa. Por otro lado, la resistencia a la corrosin de los aceros ferrticos es
muy buena y directamente proporcional a su contenido en cromo: los aceros con 17% de
cromo (430, 434 Y436) tienen, en general, una excelente resistencia a la corrosin, de
modo que se utilizan en la fabricacin de utensilios domsticos y de cocina, mientras
que los grados de mayor contenido en cromo (442, 446) son ya aceros refractarios, que
se utilizan en servicios a alta temperatura en virtud de su gran resistencia a la oxidacin.
Otra propiedad de gran inters prctico de la familia de los aceros ferrticos es su buena
resistencia a la corrosin bajo tensin en contacto con medios que contienen cloruros.
El acero ferrtico ms conocido es el 430. El diagrama de equilibrio que se present en
la Figura 11.7, correspondiente al 17% de cromo, nos indica que este acero no es
totalmente ferrtico a cualquier temperatura, sino que a alta temperatura aparece
austenita y a las temperaturas inferiores la microestructrura estable es una mezcla de
ferrita y carburos.
Captulo 11. Aceros inoxidables
161
Yield Tensile Elongalion
AISI
slrenglh, slrenglh, in 50 mm
type
Nominal composilion(a), "70 Condilion MPa (ksi) MPa (ksi) (2 in.), "70
405 ..... 11.5-14.5 Cr, 0.08 C, 1.0 Mn, Annealed 275 (40) 480 (70) 30
1.0 Si, 0.04 P, 0.03 S, Cold worked 415-825 (60-120) 620-895 (90-130) 20-10
0.\-0.3 Al
409 ..... 10.5-11.75 Cr, 0.08 C, 1.0 Mn, Annealed 240 (35) 450 (65) 32
1.0 Si, Ti: 5xC mino
429 ..... 14.0-16.0 Cr, 0.12 C, 1.0 Mn, Annealed 240-380 (35-55) 415-585 (60-85) 20-35
1.0 Si, 0,04 P, 0.030 S
430., ... 16.0-18,0 Cr, 0.12 C, 1.0 Mn, Annealed 240-380 (35-55) 415-585 (60-85) 20-35
1.0 Si, 0,04 P, 0.030 S Cold worked 620-860 (90-125) 690-1000 (100-145) 5-2
430f . , .. 16,0-18.0 Cr, 0.12 C, 1.25 Mn, Annealed 380 (55) 550 (80) 25
1.0 Si, 0.06 P, 0.15 S min.,
0.60 Mo, optional
430fSe .. 16.0-18.0 Cr, 0.12 C, 1.25 Mn, Annealed 380 (55) 550 (80) 25
1.0 Si, 0.06 P, 0.06 S,
0.15 min, Se
434 ..... 16.0-18.0 Cr, 0.12 C, 1.0 Mn, Annealed 345-415 (50-60) 515-585 (75-85) 22-31
1.0 Si, 0.04 P, 0.03 S,
0.75-1.25 Mo
436 ..... 16.0-18.0 Cr, 0,12 C, 1.0 Mn, Annealed 275-345 (40-50) 450-515 (65-75) 25-32
1.0 Si, 0.04 P, 0.03 S,
0.75-1.25 Mo, Cb + Ta
5xC min.lO.70 max
442 ..... 18.0-23.0 Cr, 0.20 C, 1.0 Mn, Annealed 310 (45) 550 (80) 20
1.0 Si, 0.04 P, 0.03 S
446 ..... 23.0-27.0 Cr, 0.20 C, 1.50 Mn, Annealed 380 (55) 655 (95) 24
1.0 Si, 0.04 P, 0.03 S, Cold worked
0.25 N
439(b) ... 17.75-18.75 Cr, 0.07 C, Annealed 345 (50) 538 (78) 30
1.0 Mn, 0.60 Si, 0.03 P,
0.03 S, 0.5 Ni, 0.15 Al,
Ti: 12xC (1.0 max)
(a) Unless otherwise indicaled single figures are maximums. (b) NOl an AISI slandard grade.
Tabla 11.2
Los aceros inoxidables ferrticos muestran, a diferencia de los aceros austenticos, una
clara transicin dctil-frgil con la temperatura, que se manifiesta ntidamente en los
resultados de impacto. Sobre la Figura 11.10 puede verse que la temperatura de
transicin de varios aceros ferrticos depende del espesor ensayado, de tal modo que en
las secciones ms gruesas el desarrollo del flujo plstico est ms restringido y la
temperatura de transicin es claramente superior a la temperatura ambiente: a
temperatura ambiente estos aceros muestran un comportamiento fragil. Las dos curvas
inferiores (29Cr-4Mo y E-Brite 26-1) corresponden a aceros superferrticos que se
comentrn ms adelante. Entre las formas ms efectivas de aumentar la tenacidad de
estos aceros deben citarse el afino de grano, la disminucin del contenido en
intersticiales (carbono y nitrgeno) y la eliminacin de fases secundarias.
Otro problema de los acero ferrticos es su susceptibilidad al crecimiento de grano al
aumentar la temperatura. El grano ferrtico no puede ser afinado ms que por
deformacin en fro y recocido posterior para recuperar la ductilidad. El aumento del
tamao de grano de estos aceros se traduce en una disminucin de su tenacidad.
Captulo 11. Aceros inoxidables
300
(1491
c:
2
o
1-181
....
-100
1-731
162
0.05
11 27)
0.10
12.54)
0.15
(3.81)
0.20
(5.08)
0.25
(6.35)
030
17621
035
18.89)
Sample thlckness. m. (mm)
Figura 11.10
Los aceros ferrticos, especialmente los grados ms aleados, son susceptibles a la
precipitacin de diversas fases intermetlicas cuando se exponen a temperaturas
comprendidas entre 500 y lOOOC o cuando, como consecuencia de su procesado, se
enfran muy lentamente en este mismo rango trmico. El compuesto intermetlico ms
comn es la fase sigma (o), fase dura y frgil, que aparece en la regin central del
diagrama hierro-cromo (Figura 11.2), mientras que otras fases complejas que tambin
pueden precipitar en determinados grados de acero son la fase chi (:x, compuesto de
hierro, cromo y molibdeno) y la fase de Laves (tambin llamada fase R, FezMo). La
formacin de todas estas fases tiene lugar por nucleacin y crecimiento, por lo que se
caracterizan por unas curvas tpicas en "C", como la que muestra la Figura 11.11 (acero
25Cr-3Mo-4Ni), en las que los tiempos de incubacin normalmente se incrementan al
disminuir el grado de aleacin del acero. El conocimiento preciso de estas curvas
permite definir la temperatura a la que es preciso calentar el acero para redisolver todos
estos compuestos en la ferrita y tambin para identificar la velocidad de enfriamiento
mnima necesaria para evitar su reprecipitacin. Debe tenerse sin embargo en cuenta el
peligro de crecimiento de grano que siempre est asociado al calentamiento de los
aceros ferrticos.
Otro fenmeno fragilizador bien conocido en los aceros inoxidables ferrticos es la
fragilizacin a los 475C, que tiene lugar en un rango trmico comprendido entre 400 y
550C Yque consiste en la precipitacin fina y coherente en el interior de la ferrita (o)
Captulo 11. Aceros inoxidables 163
de una estructura tambien BCC, ms rica en cromo, denominada fase a'. La
fragilizacin a los 47SOC se manifiesta en un fuerte aumento de la temperatura de
transicin dctil-frgil, una disminucin del alargamiento y un aumento de la dureza y
dellfmite elstico. La Figura 11.12 muestra el aumento de dureza Brinel1, proporcional
al contenido en cromo del acero, tras un mantenimiento prolongado (500 horas) a
diferentes temperaturas. Esta fragilizacin es reversible y se elimina calentando el acero
hasta unos 590C y enfrindolo rpidamente a continuacin.
1000
11 r I
SIGMA --
eHI 9 - - ~ . - - . .
LAVES -o- -'- .--7
900
NO PHASE o ,/ ~
+ +
u
PRESENT ( /;
~
UJ
\
+ a:
:::>
!;(
600
-+-
+
a:
UJ
'"
o..
~ ~
UJ
1-
l.!l ::--..
z
'-""---
G
===-----t

700
;-.
ALLOY e
600 L-_---'_---'-----'---'--'-...L.L-'--'-__--'-_...l....----"------"---.L.....I....L..L..J
10 100 1000
AGING TIME (minutes)
Fi gura 11.11
e
J:
<Xl
425
350
300f----j---f--
250 f----+---f-
200 f----j--ffi
150
100
550
650 T CC)
700 600 900 1000 1100 1200
Temperature, F
Figura 11.12
Captulo 11. Aceros inoxidables 164
Por ltimo, la adicin de titanio o niobio en algunos de los grados que se presentaron en
la Tabla 11.2 tiene la finalidad de prevenir la corrosin intergranular, que ser tratada en
el apartado correspondiente a los aceros austenticos.
En la dcada de los 70, con el desarrollo de nuevas tcnicas ms eficaces de
descarburacin (AOD y VOD), que permiten reducir los niveles de carbono y nitrgeno
de los aceros por debajo del 0.02% surgi una nueva generacin de aceros inoxidables
ferrticos, denominados aceros superferrticos. Se trata de unos aceros totalmente
ferrticos en todo el rango trmico (vase Figura 11.7) y con tenacidad mejorada (vase
la Figura 11.10). La Figura 11.13 da cuenta del efecto de los elementos intersticiales,
carbono principalmente y nitrgeno, sobre los resultados de impacto en un acero del
tipo 18-2. La Tabla 11.3 expone las composiciones qumicas y propiedades mecnicas
de algunos aceros superferrticos. Todos ellos contienen molibdeno con el fn de
mejorar su resistencia a la corrosin, especialmente a la corrosin por picaduras, que es
en la mayora de las ocasiones superior a la de los aceros austenticos.
160
200
:c
E
120
15>
J
t
t
80
e:
Cll
B 40
o o
0.01%C
0.006-0.023% N
0.006% C
0.02-0.028% N
0.03% C
0.06-0.033% N
O.OS%C
0.009-0.044% N
40 80
Test temperature ('C)
Figura 11.13
120 160
11.4. Aceros inoxidables austenticos
Los aceros inoxidables austenticos tienen una estructura FCC a temperatura ambiente
para lo que deben poseer un contenido suficiente de elementos gammgenos en su
composicin qumica (niquel y/o manganeso). Son amagnticos y mantienen unas
buenas propiedades mecnicas a temperaturas criognicas (no tienen temperatura de
transicin dctil-frgil, como la que se observaba en los ferrticos en la Figura 11.13).
Del mismo modo que los aceros ferrticos, los aceros inoxidables austenticos no sufren
ninguna transformacin desde su solidificacin hasta temperatura ambiente y, por lo
Captulo 11. Aceros inoxidables 165
tanto, no pueden ser endurecidos por tratamiento trmico. La Tabla 11.4 presenta un
listado de aceros normalizados en AISI con sus composiciones qumicas y propiedades
ms caractersticas en los estados de recocido y tras deformacin en fro.
Yield Tensile Elongation
slrength, strength, in 50 mm Hardness,
Type Standard Nominal composition, % Condition MPa (ksi) MPa (ksi) (2 in.), OJo Rockwell
18-2 ASTM S44400 ... 17.5-19.5 Cr, 1.75-2.50 Mo, Annealed 380 (55) 515(75) 29.0 882
0.4 Mn, 0.3 Si, 0.02 C,
0.02 N, 0.01 S, 0.02 P,
0.35 Cb, 0.1 Ti, Cb+Ti:
0.2+4 (Cr-N) min
E-8rite(a) ASTM XM-27 ... 25-27.5 Cr, 0.75-1.50 Mo, Annealed 345 (50) 480 (70) 30.0 883
26-1 UNS 44627 O. [5 Ni, 0.02 Cu,
0.05 Mn, 0.01 P, 0.01 S, 60070 co[d 800 (116) 855 (124) 4.0 8104
0.20 Si, 0.002 C, 0.01 N, roUed
0.10 Cb
29-4-2 UNS 44800 ...... 28.0-30.0 Cr, 3.5-4.2 Mo, Annealed 515 (75) 655 (95) 25.0 892
2.10 Ni, 0.06 Cu,
0.05 Mn, 0.02 P, 0.01 S,
0.1 Si, 0.003 C, 0.015 N
27 CroMo UNS 544660
1.2 Ni Mod..... " , .... 25,0-28.0 Cr, 3.5 Mo, Annea[ed 515 (75) 620 (90) 30.0 895
1.2 Ni, 0.5 Mn, 0.3 Si,
0.01 S, 0.02 P, 0.025 C,
0.025 N, 0,5 Ti
(a) E-Brite is a trade name of Allegheny Ludlum Steel Ca.
Tabla 11.3
La obtencin de un acero con una microestructura totalmente austentica a temperatura
ambiente exige una formulacin compensada de elementos alfgenos y gammgenos. El
diagrama ternario Fe-Cr-Ni permite delimitar los contenidos en estos tres elementos que
aseguran una estructura totalmente austentica. La Figura 11.14 muestra el diagrama Fe-
Cr-Ni a llOOC, siendo esta temperatura la que garantiza la mxima estabilidad a la
austenita de esta familia de aceros y, por lo tanto, es la temperatura normalmente
utilizada para realizar el tratamiento de recocido. Siendo estos aceros muy aleados, al
menos con cromo y niquel, su temperatura M
s
es inferior a la temperatura ambiente, de
tal manera que tras un enfriamiento brusco, en agua, desde la temperatura de recocido se
logra mantener la microestructura austentica a temperatura ambiente.
El acero inoxidable austentico clsico es el 302, que responde aproximadamente a la
formulacin clsica 18Cr-8Ni y posteriormente evolucion hacia el 304, que hoy da se
considera el acero ms representativo de la familia. Tomando esta formulacin como
base aparecieron luego otros aceros ms resistentes a la corrosin, en virtud de la
adicin de molibdeno (316 y 317), los grados de muy bajo contenido en carbono para
evitar el fenmeno de corrosin intergranular, que ser comentado posteriormente
Captulo 11. Aceros inoxidables
166
(304L, 316L), los grados aleados con nitrgeno para aumentar su resistencia mecnica
(304N, 316N), los grados estabilizados con titanio o con niobio (321, 347), Ytambin
los grados resistentes a la oxidacin en base a su mayor contenido en cromo (308,309,
310), que tambin deben aadir ms niquel para asegurar la microestructura austentica.
Yield
Tensile
Elongalion
AISI
slrenglh,
Nominal composilion(a), %
slrenglh,
in 50 mm
lype
Condilion MPa (ksi) MPa (ksi)
(2 in.), "70
301
16-18 Cr, 6.0-8.0 Ni, 0.15 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P,
Annealed 275 (40) 760 (110) 60
0.03 S
Cold worked To 965 (140) To 1275 (185) 60-8
302
17-19 Cr, 8.0-10.0 Ni, 0.15 C, 1.0 Si, 2.0 Mn,
Annealed 275 (40) 620 (90) 55
0.045 P, 0.03 S
Cold worked To 1035 (150) To 1240 (180) 55-10
3028
[7-19 Cr, 8.0-10.0 Ni, 0.15 C, 2.0 Mn, 2.0-3.0 Si,
Annealed 275 (40) 655 (95) 50
0.045 P, 0.03 S
303(d)
17-[9 Cr, 8.0-[0.0 Ni, 0.15 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.20 P,
Annealed 240 (35) 620 (90) 55
304(e)
0.15 S min, 0.60 Mo (optional)
Cold worked To 690 (100) To 1240 (180) 55-30
18-20 Cr, 8.0-12.0 Ni, 0.08 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P,
Annealed 240 (35) 585 (85) 55
0.03 S
Cold worked To 1035 (150) To [240 (180) 55-10
304N(e)
18-20 Cr, 8-10.50 Ni, 0.08 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P,
Annealed 620 (90) 50
0.03 S, 0.10-0.16 N
305
[7-[9 Cr, 10.0-13.0 Ni, 0.12 C, 1.0 Si, 2.0 Mn,
Annealed 255 (37) 585 (85) 55
0.045 P, 0.03 S
308
19-21 Cr, 10.0-12.0 Ni, 0.08 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P,
Annealed 240 (35) 585 (85) 55
0.03 S
Cold worked To 1035 (150) To 1240 (180) 55-10
309(f)
22-24 Cr, [2.0-15.0 Ni, 0.20 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P,
Annea[ed 275 (40) 620 (90) 65
0.03 S
3[O(f)
24-26 Cr, 19-22 Ni, 0.25 C, 1.5 Si, 2.0 Mn, 0.045 P,
Annealed 275 (40) 655 (95) 65
0.03 S
3[4
23-26 Cr, 19-22 Ni, 0.25 C, 1.5-3.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P,
Annealed 345 (50) 690 (100) 40
0.03 S
Cold worked To 860 (J25) To [035 (150) 40-10
316(e)
16-18 Cr, [0-14 Ni, 0.08 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P,
Annealed 240 (35) 585 (85) 55
0.03 S, 2.0-3.0 Mo
Cold worked To 860 (125) To 1035 (150) 55-[0
316L
16-[8 Cr, 10-[4 Ni, 0.03 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P,
0.03 S, 2.00-3.00 Mo
316N
16-[8 Cr, JO-14 Ni, 0.08 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P,
0.03 S, 2-3 Mo, 0.10-0.16 N
317
[8-20 Cr, IJ-15 Ni, 0.08 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P,
Annea[ed 275 (40) 620 (90) 55
0.03 S, 3.0-4.0 Mo
3[7L
[8-20 Cr, 12-15 Ni, 0.03 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P,
0.03 S, 3-4 Mo
32[
[7-19 Cr, 9-J2 Ni, 0.08 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P,
AnneaJed 240 (35) 600 (87) 55
0.03 S, Ti = 5 X C min
Cold worked To 860 (125) To 1035 (J50) 55-10
347
17- [9 Cr, 9-13 Ni, 0.08 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P,
Annealed 240 (35) 634 (92) 50
0.03 S, Cb + Ta = lO X C min
Cold worked To 860 (125) To 1035 (150) 50-10
348
[7-19 Cr, 9-[3 Ni, 0.08 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P,
Annealed 240 (35) 634 (92) 50
384
0.03 S, 0.2 Co, Cb + Ta = 10 X C min, but 0.1 Ta max
15-[7 Cr, J7-19 Ni, 0.08 C, 1.0 Si, 2 Mn, 0.045 P, 0.03 S
Tabla 11.4
Los aceros austenticos son aceros muy dctiles y se pueden endurecer mucho (mucho
ms que los ferrtcos) por deformacin en fro. La Figura 11.15 da cuenta de la
variacin del lmite elstico, la resistencia mecnica y el alargamiento con la
deformacin en fro de los grados 301, 302 Y 304. Esta figura tambin pone de
manifiesto que el endurecimiento por deformacin en fro es apreciablemente mayor en
el acero 301, ya que se trata de un producto que en virtud de su menor contenido en
nquel (vase la Tabla 11.4) muestra una estructura austentica menos estable a
Captulo 11. Aceros inoxidflb1es
167
temperatura ambiente que la de los otros dos de tal manera que, durante la deformacin,
la austenita se transforma parcialmente en martensita.
Cr
30 40 50 60 70
Weighl Percenlage Nickel
Figura 11.14
Isolherm
Ilooe
(2012 F)
80 90 Ni
50
80
20 JO 40
Coldwork. %
(c) 304
180
(1240)
160
(1105)
140
(965) I---I--+-----J
120
'l (8JO)
100 f----t"e...-1ofo
.; (690)

80
(550)
60
(415) 60 <f.

40 o
(275) 40
'"
20
(140)
(e)
0:-........l._....L_...l.-_.l----l_-l
O 10
10 20 JO 40 50
Cold work, %
(b) 302
Figura 11.15
180
(1240) ,-,---,-,----,---r---""
160
_ (1105)
'" a. 140
(965) f----+--+-
] 120
.r;.' (8JO)
'5>

100
V> (690) 1..
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(550) 80 '5>
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(275)
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(140) 20
O lb)
O
60 <f.

o
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o
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Cold work, %
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)\f.
)V
I I

(a) i
......... 2
1'0
260
(1795
240
(1655
220
(1515
200
(1J80
'l 180
(1240
] 160
.i (1105
140
(965
V>
'" 120
(8JO
100
-g (690
'" "tl 80
(550
60
(415
40
(275
20
(140)
o
o
La formacin de martensita inducida por la deformacin en fro es una caracterstica
inusual que ocurre en determinados grados de aceros austenticos. La deformacin
Captulo 11. Aceros inoxidables 168
desestabiliza la austenita y permite su transformacin en martensita a temperaturas
superiores a M
s
' Una forma de caracterizar esta transformacin es mediante la
temperatura M
D
, que se define como la mxima temperatura a la que se forma una
determinada fraccin de martensita bajo una determinada deformacin. La frmula
siguiente muestra la dependencia de M
D30
(temperatura a la que un 50% de austenita se
transforma en martensita bajo una deformacin uniaxial en fro de un 30%) con la
composicin qumica del acero:
M
D30
(oC) =413 - 462 (C+N) - 9.2 Si - 8.1 Mn - 13.7 Cr - 9.5 Ni -18.5 Mo
Debe destacarse la fuerte influencia del carbono y del nitrgeno en la estabilizacin de
la austenita. La transformacin de la austenita en martensita depende del grado de
deformadn y de la temperatura a la que sta tiene lugar. La Figura 11.16 presenta el
efecto de estas dos variables en la formacin de martensita en un acero 304 (las lineas
continuas y a trazos son el resultado de dos investigaciones diferentes). Recurdese que
la formacin de martensita en el curso de la deformacin endurece fuertemente el
producto y permite obtener una resistencia mecnica extraordinariamente alta. La
Figura 11.17 muestra las curvas tensin-deformacin a traccin del acero 304 en
funcin de la temperatura de ensayo, sobre las que se puede observar el fuerte
incremento de la tensin asociado a la formacin de martensita que aparece en los
ensayos realizados por debajo de OC. Por otro lado, el mximo valor del alargamiento,
que se obtiene en los ensayos a 25 y OC, coincide con el inicio de la formacin de
martensita para la deformacin a la que se inicia el fenmeno de estriccin.
0.8
- --'"
- 22e
1.0
loe
--------
..-
0.4 0.6
TRUE STRAIN
O. 2
lOO
H
80
z
o
;::
u
60 <
o::
u.
W
f-
...
40
Ul
z
W
f-
o::
< 20
:1:
O
0.0
Figura 11.16
El principal problema prctico que puede aparecer durante el servicio de los aceros
austenticos es la corrosin intergranular, fenmeno conocido como "sensibilizacin",
que suele estar muchas veces ligado a los calentamientos que sufren las regiones
Captulo 11. Aceros inoxidables 169
trmicamente afectadas en los procesos de soldeo de estos aceros. El acero sensibilizado
es susceptible de sufrir corrosin intergranular en atmsferas en las que normalmente
son inmunes.
1200 r . r ~ r r _ _ _ _ _ _ _ c _ _ _ _ _ _
-soc
1000
'" a.
::L
ui soo
UJ
UJ
a:
>--
UJ
600
lO
Z
.....
a:
UJ
\!;! 400
.....
lO
Z
UJ
200
oc
25C
95C
304 SS
o '-_--'-_--'__-'--_--'-__-'-_--'-_----J'--_-'
0.0 0.1 0.2 0.3 0.4 0.5 0.6 0.7 O.S
ENGINEERING STRAIN
Figura 11.17
El fenmeno de corrosin intergranular de los aceros austenticos ocurre cuando estos
aceros se mantienen durante ciertos tiempos entre 600 y 800C o cuando se enfran
lentamente en este rango trmico. En estas circunstancias se produce la precipitacin
intergranular (en las juntas de grano de austenita) de carburos de cromo del tipo M
23
C
6
y
debido a la gran concentracin de cromo en el carburo, las regiones adyacentes quedan
muy empobrecidas en cromo (%Cr<12%) y dejan de ser inoxidables. La Figura 11.18
muestra la variacin del porcentaje de cromo en las proximidades de una junta de grano
en la que ha precipitado una partcula de carburo. La Figura 11.19 reneja la cintica de
la precipitacin de carburos de cromo en los aceros austenticos en funcin del
contenido en carbono del acero. Son curvas tpicas en "C", que identifican un
mecanismo de precipitacin por nucleacin y crecimiento. Por encima de 900C no hay
precipitacin, ya que el carbono y el cromo se disuelven perfectamente en la austenita,
mientras que a temperaturas bajas la difusin es tan lenta que la precipitacin no es
operativa. Se aprecia que en un acero inoxidable austentico con un contenido normal de
carbono (en torno a 0.08%) la precipitacin de carburos es muy rapida, mientras que a
medida que se reduce el contenido en carbono del acero se necesitan tiempos mucho
mayores para que sta tenga lugar. Estas curvas tambin explican la necesidad de
utilizar enfriamientos bruscos en agua en el recocido de los aceros austenticos.
Captulo 11. Aceros inoxidables 170

i
.
z
O

<
a:
1-
z
w
(.)
Z
O
(.)

::J
-
O
a:
:r:
(.)
INCOHERENT
TWIN
o 500 1500 2500 3500
1000 2000 3000
DISTANCE FROM GRAIN BOUNDARY lA)
Figura 11.18
900 r---T,,.;::----,----,-----,-----,-------,
u
'. 700

'"
'" c.
E 600

500
1000 h 100 h 10 h 1h
400 :------:-..l------__l.- l- L-__--.J
10 s 1min 10 min
Time lo sensilizalion
Figura 11.19
La Figura 11.19 tambin permite vislumbrar que la manera ms efectiva de evitar los
problemas de corrosin intergranular es utilizar aceros de muy bajo carbono (grados L,
%C < 0.03%). Otra forma efectiva de evitar los riesgos de corrosin intergranular de los
aceros inoxidables es el uso de pequeas adiciones de elementos fuertemente
carburgenos (se utilizan titanio, niobio o tntalo) en los grados, denominados
estabilizados, 321 y 347. En estos aceros los carburos que precipitan en las regiones
susceptibles son del tipo TiC, NbC, de manera que las regiones adyacentes mantienen
suficiente contenido en cromo para evitar la corrosin local.
Captulo 11. Aceros inoxidables 171
Por otro lado, si un acero inoxidable ha sufrido precipitacin de carburos en juntas de
grano, puede recuperarse aplicando un calentamiento de solubilizacin a lOOO-1100C
seguido de un enfriamiento rpido (en agua).
Largos tiempos de permanencia a temperaturas elevadas pueden producir la
precipitacin de otras fases en los aceros austenticos, que reduciran significativamente
su tenacidad y resistencia a la corrosin. Los aceros del tipo 18-8 son inmunes a la
formacin de fase a, que sin embargo puede formarse en los grados ms aleados (310,
p.e.) si se exponen largos tiempos entre 550 y 900C. Se ha observado tambin la
formacin de fase 'X en aceros altos en molibdeno, como el grado 317, y fase de Laves
en los grados con titanio o niobio (321, 347).
Por ltimo,' ya se ha comentado que la resistencia a la oxidacin a alta temperatura de
los aceros inoxidables es funcin directa de su contenido en cromo. De este modo los
aceros con menos de 18% de cromo se utilizan en servicos a temperaturas inferiores a
800C y cuando se requieren aceros que soporten temperaturas superiores a los lOOOC,
aceros denominados refractarios, hay que recurrir a productos con un contenido en
cromo en tomo al 25%. La Figura 11.20 muestra esquemticamente el efecto del cromo
sobre la resistencia a la oxidacin a 1000C de los aceros inoxidables, y la Tabla 11.5
da cuenta de la mxima temperatura de servicio, basada en una velocidad de oxidacin
de 10 mg/cm
2
en 1000 horas, de distintos aceros martensticos, ferrticos yaustenticos.
el
.5
~
"O
ill
..
i
~ ~
~
Il>
.. ~
~
""i
~ ~
~ ~
~ ~
~
~
~
~
~
~
~
~
~
~
~
o 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20
Chromium contento %
Figura 11.20
11.5. Aceros inoxidables dplex
Los aceros inoxidables dplex o de estructura austenoferrtica combinan aspectos
caractersticos y diferenciadores de las familias de aceros austenticos y ferrticos. De
este modo se trata de una familia de aceros que muestran una buena resistencia a la
Captulo 11. Aceros inoxidables 172
corrosin bajo tensin en medios que contienen cloruros (mejor comportamiento que los
austenticos pero peor que los ferrticos), una ductilidad y tenacidad intermedia entre las
de ambas familias y un lmite elstico apreciablemente mayor que el de los aceros
ferrticos y austenticos. Es decir, en general combinan las ventajas e inconvenientes de
las otras dos familias, por lo que, en ciertas aplicaciones prcticas puede ser la opcin
ms ventajosa.
AI51 type Nominal composition Temperature. e (F)
Marlensilic
410 11.5-13.5 Cr 675 (1250)
420 12-14 Cr 650 (1200)
440 16-18 Cr 750 (1400)
Ferrilic
430 14-18 Cr 845 (1550)
446 23-27 Cr 1090 (2000)
Auslenilic
302 17-19 Cr. 8-10 Ni 900 (1650)
303 17-19 Cr. 8-10 Ni 870 (1600)
304 18-20 Cr, 8-12 Ni 900 (1650)
309 22-24 Cr, 12-15 Ni 1090 (2000)
310 25 Cr, 20 Ni 1090 (2000)
316 16-18 Cr. 10-14 Ni, 2-3 Mo 900 (1650)
321 17-19 Cr, 9-12 Ni, Ti 900 (1650)
347 17-19 Cr, 9-13 Ni, Cb 900 (1650)
(a) Dala from A5TM. (b) Based on a rale of oxidation of 10 mg/cm
1
in 1000 h.
Tabla 11.5
Dado que los aceros duplex tienen estructuras bifsica a+y, sus propiedades van a
depender de las proporciones presentes de ambas fases (50/50 normalmente, con objeto
de optimizar sus propieedades). La estructrura bifsica equilibrada se obtiene entonces
controlando las adiciones de cromo y niquel, tal y como se observa en los cortes
realizados para un 70% y un 60% de hierro (representativos de los diversos grados de
aceros duplex) en el diagrama de equilibrio temario Fe-Cr-Ni, que se presentan en la
Figura 11.21. Ntese que dado que los lmites de la zona bifsica no son verticales, la
proporcin de las dos fases depende de la temperatura, de tal forma que al aumentar sta
el contenido de ferrita aumenta siempre. La misma figura tambin muestra la gran
influencia del nitrgeno (gammgeno) sobre el reparto de ambas fases.
La Tabla 11.6 muestra las composiciones y propiedades mecnicas de algunos de estos
aceros e indica igualmente el contenido normal de ferrita de todos ellos. Obsrvese que
el contenido de cromo de los aceros dplex se sita en tres niveles, 18,22 Y25% Yel de
niquel v.ara entre 3 y 7% con el Hn de lograr en cada caso la microestructura ptima.
Todos estos aceros tienen tambin cantidades importantes de molibdeno (2-3%) con el
Captulo 11. Aceros inoxidables 173
fn de mejorar su respuesta ante la corrosin, de tal modo que su comportamiento suele
ser superior al del acero austentico 304 y, algunos de ellos, incluso mejor que el del
316. Su resistencia a la corrosin por picaduras es en general muy buena en virtud de su
composicin ya que un ndice muy utilizado para definir la resistencia a la corrosin por
picaduras de los aceros inoxidables (especialmente en medios que contienen cloruros)
es el PRE ("pitting resistance equivalent"), que tiene en cuenta la presencia de
elementos qumicos que protegen frente a esta eventualidad:
PRE = %Cr + 3.3 %Mo + 16 %N
y
L+o+y L+y
// /
L
1600
(b) 60% Fe
L+o+y
1400
L+y
1300
1200
o
1100
1000
900
L
(a) 70% Fe
O+Y+(J
,
\
800 ""--1
-,
, \
\ \
,
"
I
\ y+ (J \
I
I
\ \
700
0
+(J1
I
\ \
I
,
Ni% o 5 10 15 5 10 15 20 25 Ni%
Cr%30 25 20 15 35 30 25 20 15 Cr%
1400
900
1300

-; 1200

1100
E

1000
1600
Q: experimental heat I
100
1
I __ 832304 (0.11 % N)
80
1
1
- ,_" /-;-;::::-- 832550 (0.18% N)
;,,:;...........
.. ,"//
1
:: 60 _-;-;" } 8uperduplex
i _- (0.22-0.28% N)
e: .... "" ----
l---------Q (N = 0.40)
40
1

I
oC
O__---l'__-----.JI .,...,--_---+
1100 1200 1300
Figura 11.21
Por otro lado, dado el bajo contenido en carbono tpico de muchos de estos productos
(vase Tabla 11.6), tambin suelen mostrar buen comportamiento frente a la corrosin
intergranular.
Captulo 11. Aceros inoxidables
174
Alloy Composition. Wl%
i I
Name Slandard Fe Cr Ni Mo Mn Si C N P S Olher Ferrile
329 AISI329 rem 26.0 5.0 1.5 0.08 60-70
Ferralium 255(a) ASME Code 1883 rem 24127 4.5/6.5 214 Cu: U/4 ",50
UNS S32550
7 Mo(b) ASME Code 1520 rem 23128 2.5/5 1/2 1.0 ,,;;0.03 ",85
ASTM A268-72
U50(c) rem 20122 5.5/8.5 213 ,,;;2.0 sl.O 50.03 50.2 50.03 Cu: 0.5 30-50
AF22(d) rem 21/23 4.5/6.5 2.5/3.5 S 1.0 50.03 55-65
25Cr-5Ni- rem 25.0 5.0 2.0 0.5 0.5 0.025 0.15 Cu:I.O
2Mo-N(e)
3RE60(f) ASTM A669 rem 18.5 4.7 2.7 1.5 1.7 50.03 <0.03 <0.03
",50
ASME Code 1475
SAF 2205(f) ASTM A669 rem 22.0 5.5 3.0 <2.0 <0.8 0.03 0.14 <0.03 <0.02
",45
UNS S31803
(a) Trade name of Cabol Corp. (b) Trade name of Carpenler Teehnology Corp. (e) Trade name of Creusot-Loire. (d) Trade name of Mannesmann AG. (e) Trade
name of Nippon Metals Ind. (f) Trade name of Sandvik AB.
Ferralium 255 480 min 70
7 Mo 565 82
U50 315-440 46-64
3RE60 450 65
SAF 2205 410-450 59-65

MPa ksi 'r. "lo
740 min 107 20 min
683 99 31
590-800 86-116 20-25
700-900 102-131 30
680-900 99-131 25
Tabla 11.6
,--- Room-temperature ensile properlies -----,
(annealed condilion)(b)
--a, (0.20,'0)---,
MPa ksi Alloy
Un problema siempre presente en los aceros dplex motivado por la presencia habitual
de aleantes en proporciones importantes (cromo, niquel, molibdeno) es la posibilidad de
precipitacin de fases complejas que podran fragilizar seriamente el producto y/o
reducir su resistencia a la corrosin. La Figura 11.22 expone la precipitacin de
mltiples fases en el acero U50. Carburos del tipo M
7
C
3
precipitan entre 950 y 1050C,
y M
23
C
6
alrededor de SOOC. La mxima velocidad de formacin de fase a ocurre en
torno a 900C (especialmente en los grados ms altos en molibdeno). La fase yz que
aparece a SOOC y tambin por debajo de 700C es una austenita secundaria con una
composicin qumica muy parecida a la de la ferrita. Por otro lado la precipitacin de
fases Xy R necesita largos tiempos de mantenimiento y pueden ser facilmente evitadas.
La precipitacin de fase a' tiene lugar exclusivamente en la ferrita y origina la
fragilizacin a los 475C ya comentada a propsito de los aceros ferrticos. La forma de
evitar todas estas precipitaciones consisten en recocer el acero entre 1000 y 1150C con
el fn de obtener la mezcla bifsica deseada y enfriar rpidamente a continuacin.
Captulo 11. Aceros inoxidables 175
100
U60
'-1""-- X.R
0.1
I I 11" I
4 6 B10 min 2

'12 --t-----'--------j
"a' ------
' ...
1000
(18301
900
f
(1650)
u
e
800
:>
(1470)

700 III
Q.
(1290)
E
!
600
(1110)
500
(930)
400
(760)0.01
Time. h
Figura 11.22
Finalmente, en la dcada de los 80 se han desarrollado aceros de muy bajo carbono, alto
nitrgeno y ms aleados que los grados normales con objeto de prestar servicios en
ambientes an ms agresivos, es la familia conocida como aceros superduplex.
La Tabla 11.7 presenta la composicin qumica y las propiedades mecnicas de algunos
de estos aceros.
UNS
Element, wt%
Mn Ni Cr Mo Cu W N
C 5 P 5i
Superduplex
1.5 5.5- 24.0- 3.0- 0.50- - 0.20-
532520
0.030 0.020 0.035 0.8
8.0 26.0 5.0 3.00
0.35
(Uranus 52N+)
6.0- 24.0- 3.0- 0.5
0.24-
0.030 0.020 0.035
0.8 1.20
532750
8.0 26.0 5.0
0.32
(2507)
24.0- 3.0- 0.5- 0.5- 0.2-
532760
0.03 0.01 0.03 1.0 1.0 6.0-
0.3
8.0 26.0 4.0 1.0 1.0
(Zeron 100)
5.50- 24.0-
2.50- 0.20- 0.10- 0.10-
0.030 0.030 0.030 0.75
1.00
539226
7.50 26.0 3.50 0.80 0.50 0.30
0.030 0.020 0.030 0.80
1.0 6.0- 24.0-
2.50- 0.20- 1.50- 0.24-
539274
8.0 26.0 3.50 0.80 2.50 0.32
(DP3W)
24.0- 3.0- 1.2-
0.80- 0.23-
0.025 0.002 0.025 0.80
6.5-
539277
26.0 4.0 2.0 1.20 0.33
(AF918)
8.0
R
m
A
5
Hardness
Grades
HB
HRC
Pa
tv1Pa %
795
15
310
32
532750
550
25
270
532760
550
750
Tabla 11.7
Captulo 11. Aceros inoxidables 176
1l.6.Aceros inoxidables endurecibles por precipitacin
Los aceros inoxidables endurecibles por precipitacin son unos productos de alta
resistecia mecnica y tenacidad, en los que el endurecimiento se logra por precipitacin
de compuestos intermetlicos del tipo Ni
3
(Al,Ti), (Ti,Mo)C o boruros tipo M
3
B
2
en una
matriz dctil de austenita o de martensita de bajo carbono (-0.05%). La composicin
qumica de estos aceros debe ajustarse con el fn de obtener a temperatura ambiente una
microestructura martenstica, austentica metaestable (aceros semiaustenticos), que se
transforma en martensita por deformacin en fro o enfriamiento subcero, o austenita
estable, existiendo entonces comercialmente estos tres grandes grupos de aceros
endurecibles por precipitacin. La precipitacin final que genera un fuerte
endurecimiento se realiza a temperaturas relativamente bajas: alrededor de 50C en el
caso de los grados martensticos y semiaustenticos y sobre 700C en los grados
austenticos. La Tabla 11.8 muestra la composicin qumica, el tratamiento trmico
caracterstico y las propiedades mecnicas fundamentales de estos aceros. Debe
destacarse el diferente contenido en niquel, elemento principalmeI1te responsable de la
microestructura de la fase matriz, de las tres grandes familias.
0.2070
Offsel
yield Tensile Elongalion
AISI Trade
slrenglh, slrength, in 50 mm
lype designalion Composilion(b), 070 Condilion MPa (ksi) MPa (ksi) (2 in.). 070
Martensilic
635 Stainless W 0.07 C, 16.5 Cr, 6.75 Ni, Aged 510 C (950 F) 1170 (170) 1310 (190) 8
0.5 Mn, 0.5 Si, 0.4 Al, Aged 540 C (1000 F) 1105 (160) 1240 (180) 8
0.8 Ti Aged 565 C (1050 F) 1035 (150) 1170 (170) 10
630 17-4 PH 0.04 C, 0.25 Mn, 0.20 P, Solulion annealed 760 (110) 1035 (150) 12
0.010 S, 0.60 Si, 16.0 Cr, Aged 480 C (900 F), [ h, Ae 1275 (185) 1380 (200) 14
4.0 Ni, 3.2 Cu, Aged 495 C (925 F), 4 h, Ae 1205 (175) 1310 (190) 14
0.25 (Cb + Ta) Aged 590 C (1100 F), 4 h, AC 930 (135) 1035 (150) [7
15-5 PH 0.07 C, 15.0 Cr, 4.0 Ni, Solulion annealed 1275 (185) 1380 (200) 14
4.0 Cu, 0.35 (Cb + Ta) Aged 480 C (900 F) 1205 (175) 1310 (190) 14
Aged 495 C (925 F) 930 (135) 1035 (150) 17
Aged 590 C (1100 F) 585 (85) 860 (125) 19
Aged 620 C (1150 F)
PH 13 Mo 0.05 C, 0.5 Mn, 0.5 Si, Aged 510 C (950 F) 1415 (205) 1515 (220) 6-10
12.5 Cr, 8.0 Ni, 2.5 Mo, Aged 540 C (1000 F) 1310 (190) 1380 (200) 6-10
1.1 Al
Cuslom 450 0.05 C, 1 Me, 1 Si, Annealed 655 (95) 860 (125) 10
15 Cr, 0.75 Me, Aged 480 C (900 F) 1170 (170) 1240(180) 10
8 x C eb min Aged 540 C (1000 F) 1035 (150) 1035 (150) 12
Aged 620 C (1150 F) 515(75) 860 (125) 15
Tabla 11.8
Captulo 11. Aceros inoxidables
177
O.Z01.
Offlel
AISI
Trade
yield
Tensile
Elongalion
lype
designalion Composilion(b), %
slrenglh,
slrenglh,
in 50 mm
Condilion
MPa (ksi)
MPa (ksi)
(Z in.), %
Austenilic
600 A286 0.08 C, lA Mn, 0.4 Si,
Annealed 980 C (1800 F)
248 (36)
641 (93)
48
15 Cr, 26 Ni, 1.3 Mo,
Aged 720 C (1325 F) (16 h) 690 (100)
1000(145)
24
0,3 V, 2,0 Ti, 0.35 Al,
0.003 B
17-10 P
0.12 C, 0.75 Mn, 0.25 P,
Solution annealed 1120 C 262 (38)
614(89)
0.030 S, 0.60 Si, 17.0 Cr,
(2050 F), I/ h, WQ
70
10.0 Ni
Aged 705 C (1300 F), 24 h 607 (88)
945 (137)
25
Aged 705 C (1300 F) + 650 e
676 (98)
993 (144)
20
(1200 F), 12-24 h
17-14 CuMo
0.12 C, 0.75 Mn, 0.020 P,
Solution annealed 1230 C 290 (42)
593 (86)
45
0.010 S, 0.50 Si, 16.0 Cr, (2250 F), 1/, h, WQ, and
14.0 Ni, 3.0 Cu, 2.5 Mo,
aged 730 C (1350 F), 5 h
0.50 Cb, 0.25 Ti
Semi-Austenltlc
631 17-7 PH 0,07 C, 0.60 Mn, 0.020 P, Solution annealed
275 (40) 895 (130) 35
(sheet) 0.010 S, 0.40 Si, 17.0 Cr, Aged 565 C (1050 F)
1310 (190) 1415 (205) 9
7.0 Ni, 1.15 Al Aged 510 C (950 F) after
1450 (210) 1550 (225) 6
refrigeration
Aged 480 C (900 F) after cold 1795 (260) 1825 (265) 2
rolling
.632 PH 15-7 Mo 0.07 C, 0.60 Mn, 0.020 P, Solulion annealed
380 (55) 895 (130) 35
(sheet) 0.010 S, 0.40 Si, Aged 565 C (1050 F)
1415 (205) 1480 (215) 7
15.0 Cr, 7.0 Ni, Aged 510 C (950 F) after
1480(215) 1620 (235) 6
2.20 Mo, 1.15 Al refrigeration
Aged 480 C (900 F) after cold 1795 (260) 1825 (265) 2
rolling
633 AM-350 0.10 C, 0.80 Mn, 0.020 P, Solution annealed
415 (60) [000 (145) 40
(sheet) 0.010 S, 0.25 Si, 16.5 Cr, Double aged
1027 (149) 1282 (186) 12.5
4.3 Ni, 2.75 Mo, 0.10 N Subzero cooled and aged
1193(173) 1420 (206) 13.5
Cold rolled and tempered(c)
1310 (190) 1450(210) 10
634 AM-355 (bar, 0.13 C, 0.95 Mn, 0,020 P, Solulion annealed
393 (57) 1105 (160) 26
cold rolled 0.010 S, 0.25 Si, 15.5 Cr, Doubled aged
1055 (153) 1296 (188) 16.5
sheet) 4.3 Ni, 2.75 Mo, 0.10 N Subzero cooled and aged
1255 (182) 1489 (216) 19
Cold rolled and lempered(c)
1450 (210) 1585 (230) 12
Tabla 11.8
Captulo 11. Aceros inoxidables 178
Captulo 12. Fundiciones de hierro
12. FUNDICIONES DE fiERRO
12.1. Introduccin
179
Se denominan fundiciones a una muy extensa familia de materiales frreos cuya
caracterstica comn es que terminan su solidificacin con la reaccin eutctica del
diagrama hierro-carbono (Figura 2.1). De acuerdo con este diagrama son las aleaciones
hierro-carbono con un contenido en carbono mayor que 2%, aunque tambin debe
tenerse en cuenta que la presencia de elementos de aleacin modifica la mxima
solubilidad de carbono en la austenita, por lo que algunas fundiciones aleadas podran
tener menos de 2% de carbono. Recurdese tambin que la Figura 2.1 mostraba en
realidad dos diagramas distintos: el diagrama metaestable hierro-cementita y el
diagrama estable hierro-grafito y que una fundicin puede seguir uno u otro (o ambos)
en funcin de su composicin qumica (a travs del potencial grafitizante) y de la
velocidad de enfriamiento utilizada, que a su vez depende del tamao de la pieza.
La Tabla 12.1 muestra los elementos tpicos que incrementan el potencial grafitizante de
una fundicin y por lo tanto favorecen la aparicin del carbono en forma de grafito y
tambin los elementos que favorecen la aparicin del carbono en forma de carburos (son
todos los elementos carburgenos). Por otro lado, la velocidad de enfriamiento tambin
es otra variable que influye de manera importante en el estado de aparicin del carbono:
los enfriamientos lentos favorecen la formacin de grafito, mientras que, por el
contrario, los enfriamientos ms rpidos favorecen la formacin de carburos.
Potencial grafitizante positivo Potencial grafitizante negativo
(ordenados en sentido decreciente) (ordenados en sentido decreciente)
Carbono Vanadio
Estao Molibdeno
Fsforo Cromo
Silicio Manganeso
Aluminio
Cobre
Niquel
Tabla 12.1
Cuando la fundicin sigue el camino metaestable la fase rica en carbono del
constituyente eutctico es cementita (Fe
3
C), mientras que cuando sigue el camino
estable el eutctico es austenita + grafito. Se distinguen de este modo las fundiciones
blancas (diagrama metaestable), fundiciones grises (diagrama, estable) y fundiciones
Captulo 12. Fundiciones de hierro 180
atruchadas ("mottled", siguen ambos diagramas simultneamente, formndose en el
curso de su solidificacin tanto cementita como grafito). Del mismo modo en el
enfriamiento posterior a la solidificacin la austenita eutectoide puede transformarse en
perlita (diagrama metaestable) o en ferrita+grafito (diagrama estable). Existe una ltima
familia de fundiciones que se obtienen al tratar trmicamente una fundicin blanca con
objeto de transformar la cementita en grafito: son las fundiciones maleables. La Figura
12.1 esquematiza la obtencin de las diferentes familias de fundiciones.
Solidslale lransformatlon
(cooling through
eulecloid nterval)
Gray
caet
Iron
..
Pearlile + Graphite
(aFe + Fe3C)
Ferrile + Graphite
(aFe)
Pearlile + Fe3C -t White lron
!
Reheal above
eulecloid inlerval
y + Fe3C
MoUled cast iron
Hold above
eulecloid
nlerval
Solid,slale lransformalion
y + Fe
3
C + Graphile
y + Graphite
~
Graphile shape depends
on minor elemenls
~
Flake Compacted Spheroidal
(cooling lhrough
eulecloid nlerval)
y + Fe
3
c--y + Graphite ......... _
l ~ ~ !
eulecloid
nlerval
~
Pearlite + Temper graphite Ferrile + Temper graphite
Solidificalion
Graphitizatlon
pOlentlal
Llquld
caat lron
iron carbon.
alloy)
..
Malleable lron
Figura 12.1
Adems de esta primera clasificacin fundamental, en la prctica existen tambin otros
factores importantes a la hora de clasificar las fundiciones. Uno de ellos es la
microestructura de la fase matriz, que puede ser ferrita, perlita, bainta, martensita o
Captulo 12. Fundiciones de hierro
181
austenita y, en relacin con las fundiciones grises, la forma del grafito es otro parmetro
de importancia capital, existiendo las fundiciones grises laminares, esferoidales o
nodulares y las de grafito compacto.
Ntese tambin que las fundiciones tienen unas temperaturas de fusin claramente
inferiores a las de los aceros (Figura 2.1), por lo que las instalaciones (hornos)
necesarias para su fabricacin son ms sencillas y econmicas. Por otro lado, al ser
aleaciones con muy alto contenido en carbono son, en general, muy frgiles, no se
pueden conformar por forja, laminacin o extrusin, sino que las piezas de fundicin se
conforman directamente por moldeo.
12.2. Fundiciones blancas
Tal y como se esquematizaba en la Figura 12.1, se denominan fundiciones blancas a las
aleaciones de hierro y carbono' que terminan su solidificacin a 1148C con la
transformacin eutctica siguiente:
Liq (4.3%C) Austenita (2.1%C) + Fe
3
C (6.67%C)
Este agregado eutctico, que forma el constituyente matriz de las fundiciones blancas,
recibe el nombre de ledeburita. Dada la elevada proporcin de cementita en la ledeburita
(48%), se trata de un constituyente muy frgil y duro. Por esta razn el inters industrial
mximo radica en las composiciones hipoeutcticas (2.1 < %C < 4.3). De cualquier
manera, todas las fundiciones tienen, adems de carbono, contenidos significativos de
silicio tal y como se refleja en la Figura 12.2, que tembin muestra, en lineas
discontinuas, la combinacin de contenidos en carbono y silicio que saturan la austenita
(%C + 1/6%Si = 2.0)y los que definen la posicin del punto eutctico (%C + 1I3%Si =
4.3). Por todo ello podremos estudiar mejor la solidificacin y las transformaciones en
estado slido de las fundiciones blancas sobre un diagrama Fe-Fe
3
C modificado por la
presencia de un cierto porcentaje en silicio. La Figura 12.3 muestra la seccin del
diagrama temario Fe-Fe
3
C-Si correspondiente a un 2% de silicio (recurdese el carcter
gammgeno del silicio). El silicio es un elemento que no tiene afinidad por el carbono
(en realidad es grafitizante) sino que aparece formando una solucin slida tanto en la
ferrita como en la austenita. Vemos adems, que las lneas! corrrespondientes a las dos
reacciones invariantes del diagrama binario, la transformacin eutctica y eutectoide,
ocurren en el diagrama temario en un cierto rango trmico (de acuerdo con la regla de
las fases, existe un grado de libertad).
Captulo 12. Fundiciones de hierro
182
%C +t% Si=4.3
-1 I

Ductile Irans
Gray Irons
o:-__--:":- -'- ...i- ..J
o In 2n 3n
Silicon Content-Percent
Figura 12.2
C
00
000
900
800
600
1100
1200
1300
1400
oc
1500

-
ta
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I
I
o

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I Austente +1 Melt
Carbde
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Austenite + Carbide !
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1
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IFerrite +-
i
o
Austenite
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1+ Crbide
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7
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I
o
I Ferrite + Carbide
\
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I
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120
u.
o
I
III 200
:5
:;
Gi
Q.
E
180
Ferrite
Del
260
160
240
220
Austenit
+ Ferrit
140
1.0 2.0 3.0 4.0
Carbon Content-Percent By Wcight
Figura 12.3
Captulo 12. Fundiciones de hierro 183
En el anlisis de las fundiciones se suele utilizar el concepto de carbono equivalente
(CE) con el fn de determinar cual es la situacin de una fundicin cualquiera en
relacin al punto eutctico del diagrama binario Fe-Fe
3
C. El carbono equivalente se
calcula a partir del contenido en carbono de la fundicin modificado por el contenido en
silicio y fsforo del modo siguiente:
CE = %C + %Si/3 + %P/3
As, una fundicin con 3.2%C, 2%Si y O,4%P tiene un CE igual a 4%, de modo que
ser hipoeutctica, mientras que en una fundicin con el mismo contenido de carbono y
silicio pero con 1.3%P, su CE es 4.3% y tendr justo la composicin eutctica.
Al enfriar una aleacin hipoeutctica desde el estado lquido (por ejemplo 2.5%C-2%Si
en el diagrama de la Figura 12.3), primero se formar austenita y posteriormente la
solidificacin termina por reaccin eutctica (ledeburita: austenita + cementita). Al
continuar el enfriamiento, la austenita pierde progresivamente carbono (lnea AcnJ, que
precipita en forma de Fe
3
C. Por ltimo la austenita eutectoide termina transformndose
en perlita. De este modo, la microestructura final de cualquier fundicin blanca
hipoeutctica constar de unos dendritos globulares de perlita (constituyente disperso)
rodeados por el constituyente eutctico o ledeburita, que a su vez consta de una fase
matriz de cementita con regiones dispersas de perlita en su interior. La imagen final
entonces de estas fundiciones se puede asimilar a una esponja de cementita cuyos
huecos estn rellenos de perlita; se tratar entonces de unos productos duros (sobre 350
HB) y resistentes al desgaste, pero muy frgiles y dificiles de mecanizar. Debe
destacarse tambin la buena colabilidad de estas aleaciones ya que tienen una
temperatura de fusin 400C menor que la del hierro puro.
12.2.1. Fundiciones blancas aleadas
Aunque la principal propiedad de las fundiciones blancas es su gran dureza y resistencia
al desgaste, estas propiedades pueden mejorarse significativamente alendolas
convenientemente, de tal manera que la principal caracterstica de la familia de las
fundiciones blancas aleadas es la obtencin de productos con una extraordinaria
resistencia a la abrasin, que se utilizarn en la construccin de elementos de molienda
y trituracin de minerales, ridos, etc.
Todas estas fundiciones tienen cromo con el doble propsito de evitar la formacin de
grafito y de formar unos carburos de gran dureza. La norma ASTM A532 clasifica las
Captulo 12. Fundiciones de hierro
184
fundiciones blancas aleadas en dos grandes grupos (clases 1 y 11) cuyas composiciones
qumicas y dureza se presentan en la Tabla 12.2.
La clase 1 la constituyen las fundiciones al niquel-cromo, conocidas como fundiciones
Ni-Hard, mientras que la clase 11 agrupa a las fundiciones al cromo-molibdeno de alto
cromo.
El efecto principal del niquel, que es el principal aleante de las fundiciones Ni-Hard, es
el de incrementar su templabilidad, de tal manera que en piezas pequeas (bolas de
molino, por ejemplo) se forma directamente martensita en un enfriamiento al aire. Los
grados ms altos en nquel (menor temperatura M
s
) originan importantes contenidos de
austenita retenida a temperatura ambiente. Estas aleaciones deben finalmente revenirse
entre 205 y 260C con objeto de eliminar las tensiones de temple y transformar la
austnita retenida. Se obtienen de este modo productos muy duros dado que la presencia
de cromo promueve la aparicin del carbono en forma de carburos mixtos de hierro y
cromo (el cromo contrarresta el efecto grafitizante del niquel) y la austenita se
transforma en martensita en el enfriamiento. Cuando el requisito principal es asegurar
una buena resistencia a la abrasin mientras la resistencia al impacto es solo un factor
secundario se emplearan las fundiciones de mayor contenido en carbono de la familia
(tipo A), mientras que si adems se busca una cierta resistencia al impacto habr que
seleccionar los grados de menor contenido en carbono (tipo B), que al tener una
proporcin menor de carburos poseern una mayor tenacidad. El mayor contenido en
Captulo 12. Fundiciones de hierro 185
aleantes de la fundicin Ni-Hard tipo D permite obtener un producto con una mayor
resistencia a la corrosin. Las fundiciones Ni-Hard se emplean principalmente en la
fabricacin de bolas y placas antidesgaste de molinos y de tuberas y bombas que
manejan pastas abrasivas.
Cuando el contenido de cromo de una fundicin blanca supera el 10%, los carburos
eutcticos que se forma son ya del tipo M
7
C
3
en vez del M
3
C que predomina en las
fundiciones de menor contenido en cromo, lo que supone un incremento de su dureza.
Este cambio supone tambin una modificacin del patrn de solidificacin de manera
que los carburos M
7
C
3
aparecen dispersos en una matriz de austenita, mientras que por
el contrario los carburos M
3
C son la fase matriz en las fundiciones de menor contenido
en cromo. De este modo las fundiciones blancas hipoeutcticas con carburos M
7
C
3
son
ms duras y tenaces que las que poseen menos cromo, es decir, carburos M
3
C. As, las
fundiciones altas en cromo (%Cr entre 12 y 28) son unos productos con buena
resistencia a la abrasin, tenacidad y resistencia a la corrosin. Como el cromo est
unido al carbono formando carburos, su efecto sobre la templabilidad del producto es
mucho menor que el de otros elementos como el molibdeno, nquel, manganeso o cobre,
que se aaden con objeto de transformar la austenita en martensita.
La solidificacin de todas estas fundicones hipoeutcticas comienza formando dendritos
de austenita y contina dando lugar al constituyente eutctico de austenita+M
3
C. En
condiciones de equilibrio (enfriamiento muy lento) precipita una cierta cantidad de
carburos de cromo entre la temperatura eutctica y la eutectoide (en torno a 760C) y
por debajo de esta temperatura la austenita se tansforma en perlita o en martensita
dependiendo de la velocidad de enfriamiento y del grado de aleacin de la fundicin.
Muchas veces la microestrucura del estado bruto de colada queda con una cantidad
importante de austenita no transformada.
Con objeto de conseguir la mxima dureza y resistencia a la abrasin es preciso realizar
un tratamiento trmico para obtener una matriz completamente martenstica. La Figura
12.4 muestra las curvas de transformacin isoterma de dos fundiciones de alto cromo,
%Cr=IS y 28% respectivamente). El tratamiento trmico consiste en una austenizacin
que se realiza en el rango 9S0-10S0C seguida de un temple al aire hasta una
temperatura algo inferior a la de la transformacin perltica (SOO-600C), a continuacin
puede ya emplearse una velocidad de enfriamiento menor para minimizar las tensiones
residuales. Tambin se recomienda utilizar una velocidad de calentamiento pequea
para evitar el posible agrietamiento inducido por tensiones trmicas (velocidad inferior
Captulo 12. Fundiciones de hierro
186
a 30C/h en formas complejas) y mantener la temperatura de austenizacin el tiempo
suficiente para permitir la disolucin de los carburos de cromo. Finalmente se
recomienda tambin realizar un revenido entre 200 y 230C para relajar las tensiones de
temple y transformar la austenita retenida (la microestructura de temple suele tener entre
10 y 30% de austenita retenida). En ocasiones, con objeto de eliminar completamente la
austenita retenida es preciso realizar tratamientos subcero o revenidos a temperaturas
del orden de los 730C, que conllevan la desestabilizacin de la austenitaa en virtud de
la precipitacin de carburos y su transformacin en martensita en el enfriamiento
posterior.
1000
900
800
700

Ol' 600
:;
e
500
Ol
Q.
E 400
Ol
1-
300
200
100
o
1 10
10
I I
10
2
10
3
min
!
Time
4 10 30 h
10
3
10
2
10
1100
Class 111 (280/. Crl whita iron, 2.6C, 0.8Si, 0.6Mn. 27.8Cr T
A
= 1010 oC
1000
900
800
700
u
o
600
e
::l
e
500
Ol
c.
E 400
Ol
1-
300
200
100
o
1
10 10
2 10
3
min
Time
4 10 30 h
Figura 12.4
Captulo 12. Fundiciones de hierro 187
Por ltimo, la Figura 12.5 expone (a. fundiciones austenticas, b. fundiciones
martensticas) la variacin de la resistencia a la abrasin (volumen desgastado), la
dureza y la tenacidad a la fractura en condiciones dinmicas de estos productos en
funcin del contenido de carburos y de la microestructura de la fase matriz (austenita o
martensita).
650
40
lOSO
600
1000
.
. q ~ D
o
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550 '"
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"O
"O
350
>
198 >
10
10
IDA
300
63
O
650
O
O 10 20 30 40 50
O 10 20 30 40 50
Carbide volume, %
Carblde volume, %
(a)
(b)
28
~
26
'"
a.
24 :::E
~
~ 22
'"
'"
Ql
e
20
.<:
'"
:>
g
18
l!!
:>
TI
!'! 16
u.
14
O 10 20 30 40 50
Carblde volume, %
Figura 12.5
12.3. Fundiciones grises
Las fundiciones grises son aquellas en las que el carbono aparece en forma de grafito, al
solidificar de acuerdo con el diagrama estable Fe-e. Se haba indicado anteriormente
que para que una fundicin siguiera el diagrama estable deba poseer una alto potencial
grafitizante (normalmente alto contenido en silicio) y/o haber sido enfriada muy
lentamente. Por esta razn todas las fundiciones grises tienen contenidos en silicio entre
el 2 y el 3%, de modo que las transformaciones de estos productos pueden seguirse
mejor sobre el diagrama hierro-carbono estable modificado por la presencia de un 2.5%
de silicio, que se muestra en la Figura 12.6. El concepto de carbono equivalente (CE),
Captulo 12. Fundiciones de hierro
188
que se haba definido a propsito de las fundiciones blancas, sigue siendo igualmente
vlido con las fundiciones grises.
El diagrama de la Figura 12.6 tambin muestra que en virtud de la pequea proporcin
de grafito en la eutctica (menor del 3% en peso), la fase matriz de solidificacin de las
fundiciones grises es siempre la austenita.
Q. ferrite + austenite + graphite
Liquid (L)
rustenite + L + graphite
Austenite + graphite
Austenite + L
-l 1200
ai
2

Q)
a.
E
Q)
f-
900
1500
uferrite
Ferrite + graphite
4.0 3.5 3.0 2.5
600
o 0.5 1.0 1.5 2.0
Carbono %
Figura 12.6
Hay tres factores principales que gobiernan las propiedades de las fundiciones grises:
- La ausencia de carburos
- La fonna y distribucin del grafito.
- La microestructura de la fase matriz.
Una misma fundicin, dependiendo de sus condiciones de enfriamiento, puede
solidificar como fundicin blanca o como fundicin gris. Para idnticas condiciones de
refrigeracin (por ejemplo, moldeo en coquilla y enfriamiento al aire), la velocidad de
enfriamiento ser tanto ms lenta cuanto mayor sea el tamao de la pieza o, mejor,
cuanto mayor sea su mdulo msico (volumen/rea superficial). De este modo si la
velocidad de enfriamiento es muy rpida se formar fundicin blanca (con carburos),
Captulo 12. Fundiciones de hierro 189
que se convierte progresivamente en gris conforme disminuye la velocidad de
enfriamiento empleada, pasando por una microestructura intermedia de fundicin
atruchada (coexisten grafito y carburos). La fase matriz de la fundicin gris a
temperatura ambiente, que se forma por transformacin de la austenita en el
enfriamiento, evolucionar tambien desde perlita hasta ferrita conforme la velocidad de
enfriamiento disminuye. Por otro lado, definida una determinada velocidad de
enfriamiento, el potencial grafitizante de la fundicin, que depende de su composicin
qumica, debe ser suficiente para que todo el carbono aparezca en forma grafito. La
Figura 12.7 expresa el potencial grafitizante de los diferentes elementos de aleacin
medido como profundidad de formacin de una capa de fundicin blanca ("depth of
chill"): los elementos ms grafitizantes (Al, Si, Ti, C) son los que reducen ms
significativamente el espesor de capa blanca. Por otro lado, el fuerte efecto blanqueante
del azufre normalmente no se aprovecha ya que se trata casi siempre de un elemento
residual, que adems est fuertemente unido al manganeso formando MnS.
50 ,------,.------r----,-----,----,..---,--........,,-------,
p
37.5
E
E
:z
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o
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o.
(l)
o

Graphitizing elements. %
(el
50 ,..-----,.-----,----,--,..---...,.---,------,,-------,
s
37.5 \---+--+----+---+---+----+
E
E
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'O
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(l)
o
12.51-t-+-i<------t----;;r'<t::---t----f------+--:,.,....-=-f----f----1
w
4
Carbidepromoting elements. %
Figura 12.7
Captulo 12. Fundiciones de hierro 190
Las diferentes morfologas del grafito (a 100x) se muestran en la Figura 12.8. El grafito
de las fundiciones grises aparece habitualmente en forma de lminas (grafito tipo A).
Este tipo de grafito suele estar asociado a un ptimo de las propiedades mecnicas de la
fundicin. Cuando la solidificacin tiene lugar de una manera ms rpida se forma el
grafito tipo B o en forma de rosetas. El grafito tipo C, caracterizado por unas lminas
muy grandes y groseras, es el que aparece en las fundiciones hipereutcticas. La
morfologa del grafito tipo D ocurre en fundiciones hipoeutcticas o eutctcas enfriadas
a gran velocidad: es el grafito puntual. Por ltimo, el grafito tipo E, caracterizado por
tener unas lminas muy finas y orientadas, es la morfologa que aparece en las
fundiciones muy hipoeutcticas. No solamente la forma del grafito es importante, sino
tambin su tamao y proporcin, ya que ambos factores influyen directamente en la
resistencia mecnica de las fundiciones, como pone de manifiesto la Figura 12.9.
Type A
Type B Type e Type E
Unilorm di.tribulion,
rondom oru,ntohon
Roselle Qroup,nQ,
rondom orientotion
Superimposed tloke sire,
rondom orlenlation
lnterdendritlc seQreqotion.
rondom onenlollon
Interdendritic seQreQolion,
preferred orlentotion
Figura 12.8
Maximum flake length, mm
1\
\
'"

K
-........
---

135
0.125 0.25 0.375 0.50 0.635 0.75 0.90
415
'"
a..
:::
345
.lO
e,
c:
275
li
Ji
.;
205
c:
ll>
1-
100 ':-::-----'-----L-....l-_...L-_L---..J
3.25 3.5 3.75 4.0 4.25 4.5 4.75
Carbon equivalent, %
Figura 12.9
La fase matriz ms habitual de las fundiciones grises es la perlita, que se forma por
transformacin de la austenita en la regin eutectoide, es decir que en esta gama de
temperaturas la fundicin no sigue ya el diagrama estable (Figura 12.6) sino el diagrama
metaestable (Figura 12.3). De cualquier manera, si la velocidad de enfriamento es muy
Captulo 12. Fundiciones de hierro 191
lenta o si el potencial grafitizante de la aleacin es elevado se pueden obtener matrices
fenito-perlfticas o incluso ferrticas, en cuyo caso la resistencia mecnica disminuye.
Por otro lado, cuando el contenido de fsforo de una fundicin gris sobrepasa un
0.070% se forma un nuevo constituyente denominado esteadita, que es un eutctico
ternario de hierro, Fe
3
C y Fe
3
P, que funde a 930C, siendo de este modo el ltimo
componente en solidificar (aumenta la colabilidad de la fundicin). La presencia de
esteadita, como la de los carburos de hierro, aumenta la dureza pero disminuye la
resistencia mecnica de las fundiciones grises.
La norma ASTM A48 divide las fundiciones grises en diferentes clases en funcin de su
resistencia mecnica (el nmero identificativo de cada clase expresa su resistencia a la
traccin en ksi). La Tabla 12.3 muestra la composicin qumica, resistencia a la
traccin, resistencia a compresin y mdulo elstico a traccin de las distintas clases de
fundiciones grises. Ya se haba puesto de manifiesto (Figura 12.9) que las fundiciones
que presentan la mayor resistencia y mdulo elstico son las que poseen un menor CE y
que han sido enfriadas con una cierta rapidez para obtener lminas de grafito muy
pequeas (la separacin interlaminar de la fase matriz perltica tambin ser pequea).
Debe tambin resaltarse que la resistencia a la compresin de las fundiciones es tres o
cuatro veces mayor que su resistencia a la traccin.
1YPeoriroD lblal carboo, .. SiIko.., ..
C1ass 20 3.40-3.60 2.30-2.50
C1ass 30 3.10-3.30 2.10-2.30
C1ass40 2.95-3.15 1.70-2.00
C1ass 50 2.70-3.00 1.70-2.00
C1ass6O 2.50-2.85 1.90-2.10
ThwlIe Compresslve
ASfM strengtb
slrength
lIard-. TeosiJe modulu.
A48c1a... MPa MPa
HB GPa
20 152 572
156 66-97
25 179 669
174 79-102
30 214 752
210
90-113
35 252
855
212 100-119
40 293
965
235 110-138
50 362 1130
262 130-157
60 431 1293
302 141-162
I ,
Tabla 12.3
Las fundiciones grises constituyen ms del 90% de todas las fundiciones. Aparte de su
fcil moldeo, se mecanizan muy bien (las lminas de grafito favorecen la operacin al
cortar la viruta producida en el mecanizado). Otro efecto positivo de la presencia de
grafito es la capacidad que tienen estos productos para amortigar vibraciones y
sonidos; de ah su utilizacin en la fabricacin de bancadas de mquinas y motores. Un
Captulo 12. Fundiciones de hierro
192
ltimo problema inherente a las fundiciones es su inestabilidad dimensional al
calentarlas por encima de 400C en virtud de la transformacin de la cementita de la
perlita (p=7.4 g/cm
3
) en grafito (p=2.2 g/cm
3
). La Figura 12.10 da cuenta del
hinchamiento lineal de las fundiciones grises a 455C (aleacin base: 3.3%C-2.2%Si) y
del efecto positivo que a este respecto tienen pequeas adiciones de elementos
carburgenos como el cromo y el molibdeno.
0.050 ,.-----r----.----.,.-------,.--------.,.-------,
o Iron A 0.31% Cr
Iron B 0.23% Mo, 0.26% Cr
t. Iron C 0.29% Mo, 0.63% Cu
A. Iron D 0.29% Mo, 0.05% Sn
0.040
<f.
.1:.'

0.020
0.010 f-----.,.I'----:7-s..L:-+----t-----+----t----t------j
0.Q30
3500 3000 2500 2000 1500 1000 500
-{).O10 L...-__----I... --'--- "'----__----'- --'--- '-__--l
o
Time, h
Fi gura 12.10
12.3.1. Tratamientos trmicos
Aunque las fundiciones grises suelen utilizarse directamente en estado bruto de moldeo,
en ocasiones concretas puden ser objeto de tratamiento trmico con objeto de conseguir
unas caractersticas determinadas. Los tratamientos trmicos ms habituales son los de
recocido, relajacin de tensiones y normalizado. El resto de los tratamientos trmicos
habitualmente utilizados con los aceros (temple, austempering, martempering, etc.) solo
se ejecutan en las fundiciones ligeramente aleadas con el fn de incrementar su
templabilidad.
El tratamiento de recocido se utiliza para mejorar la maquinabilidad de estos productos
e implica la obtencin de una matriz ferrtica. La transformacin de la fase matriz
perltica en ferrita se puede inducir en un recocido subcrtico entre 700-760C o por
calentamiento hasta la regin austentica (800-900C, Figura 12.6) y enfriamiento muy
lento en la regin eutectoide.
Captulo 12. Fundiciones de hierro
193
El tratamiento de normalizado consiste en una austenizacin a 87S-900C seguida de un
enfriamiento al aire para transformar la austenita en perlita.
Por ltimo el tratamiento trmico de relajacin de tensiones se utiliza para reducir las
tesnsiones internas que se generan durante la solidificacin y el enfriamiento de una
estructutura en estado bruto de moldeo. Consiste en un mantenimiento entre SOO y
6S0C durante un tiempo variable entre 2 y 8 horas, seguido de enfriamiento al aire.
12.3.2. Fundiciones grises aleadas
Las fundiciones grises aleadas se utilizan en aquellas aplicaciones que requieren
resistencia a la corrosin o en servicios a alta temperatura (resistencia a la oxidacin).
Sus elementos aleantes mayoritarios son el silicio y el niquel.
Las fundiciones grises altas en silicio son unos productos baratos muy utilizados en
aplicaciones a elevada temperatura. Estas fundiciones de matriz totalmente ferrftica,
poseen buena resistencia a la oxidacin hasta 900C, en virtud de la formacin de una
pelcula superficial protectora de silicato de hierro. La Tabla 12.4 muestra las
propiedades mecnicas de las fundiciones aleadas con 6% y 14.S% de silicio: ntese el
endurecimiento que introduce el silicio en solucin slida en la ferrita. La resistencia
mecnica y la resistencia a la fluencia de estos productos se pueden mejorar con
pequeas adiciones de molibdeno (0.S-2% Mo).
Hardness, Ttnsile streogtb Comp.....tve Slrengtb lmpact enero
TypeoriroD HB MPB ksi MPa ksI J lIlbr
High-sicon iron (14.5% Si) 480-520 90-180 1326 690 lOO 2.7-5.4{a) 2-4(a)
0.1-3(b) O.l2(b)
Me<liumsilican gray iran (6% Si) 170-250 170-310 25-45 620-1040 90150 20-31(a) 15-23(a)
(a) Unnotched 30.5 mm(1.2 in.)diam lesl bar broken oyera 152 mm(6 in.) span in a Charpy lesling machine. (b) Standard Charpy specimen.
Tabla 12.4
Las fundiciones grises aleadas al niquel son productos de matriz austentica (su
temperatura M
s
es inferior a la ambiente) que se caracterizan por una buena resistencia a
la corrosin y un buen comportamiento mecnico a alta temperatura. La Tabla 12.S
especifica 8 tipos de fundicin alta en nquel normalizados en ASTM, cuatro de ellos (2,
2b,3 YS) definidos para aplicaciones a alta temperatura y otros cuatro (1, lb, 4 Y6)
para aplicaciones anticorrosivas (industria qumica, industria alimentaria, valvulera,
bombas, etc.). Tal y como se pone de manifiesto en la misma Tabla 12.S, las
Captulo 12. Fundiciones de hierro 194
fundiciones altas en niquel son considerablemente ms resistentes (y tambin ms
tenaces) que las fundiciones grises sin alear comparables.
UNS Composition, ';1, '!'ensile ltrength(.)
Hard......
'1)]Je oumber TC(.) SI Mn NI Cu Cr MP. HB(b)
1(b) F41000 3.oomax 1.00-2.80 0.50-1.50 13.50-17.50 5.50-7.50 1.50-2.50 170 131183
lb F41OO1 3.oomax 1.00-2.80 0.50-1.50 13.So-l7.50 S.S0-7.50 2.S0-3.50 20S 149-212
2(e) F41oo2 3.oomax 1.00-2.80 0.50-1.50 18.00-22.00 0.5Omax 1.50-2.50 170 118-174
2b F41oo3 loomax 1.00-2.80 0.So-1.50 18.00-22.00 O.SOmax 3.00-6.oo(d) 20S 171248
3 F41004 2.60max 1.00-2.00 0.50-1.S0 28.00-32.00 O.SOmax 2.S0-3.50 170 118-IS9
4 F4100S 2.60max S.OO-6.OO 0.So-1.S0 29.00-32.00 O.SOmax 4.So-S.50 170 149212
S F41006 2.40max 1.00-2.00 0.50-1.50 34.00-36.00 O.sOmax O.10 max(e) 140 99124
6(f) F41oo7 3.oomax 1.50-2.S0 0.50-1.50 18.00-22.00 3.So-S.50 1.00-2.00 170 124-174
(al Total earbon. (b) Type 1is recomrrended for appliealions in whieh!he presence ofeopperoffers eorrosion-resistance advantages. (el
'JYpe 2 is rerommended for applieations in whieh eopper eonlaminalion cannol be tolerated. sueh as handling of foods or eaustics. (d)
Where sorne machining is required. 3.0lO 4.0Cr is reconnmended. (e) Where increasedhardness. strenglh, and hearresistance are desired.
and where increased eKpansivity can be loleraled. Cr may be increased lO 2.5103.0%. (f) 'JYpe6 alsocontains 1.0% Mo. (a) Mnimum. (b) 3000 kg load
Tabla 12.5
12.5. Fundiciones dctiles o nodulares
Las fundiciones grises dctiles, nodulares o esferoidales se caracterizan por presentar el
grafito en forma de pequeas esferas, lo que se consigue al realizar una ligera adicin de
magnesio inmediatamente antes de realizar la colada. Como se de manifiesto en la
Figura 12.11 basta una proporcin de magnesio residual de 0.03-0.05% para modificar
la forma del grafito. Se habla de magnesio residual, ya que el contenido real de
magnesio que debe aadirse al caldo depende de su contenido en azufre: en virtud de la
alta afinidad existente entre estos dos elementos, en primer lugar se forma MgS.
0.5 0.4 0.2 0.3
Strain, %
0.1
3S0 f----+---+-r-r
120 I-H.!-+--1---f--+---I
SO I-I-J'+-f----+--+----+---
300
'"
Q..
::
",' 240
'"
:!:!
t
2 180 f---+-+-cf--t-----::....-9--
'C;:;
c:
al
1-
0.04
o
0.01 0.02 0.03
Residual magnesium. %
f-----<>--Compacled -\--+------1
100
80
SO
Q

'E
a.

40
(.::J
20
O
o
420
Figura 12.11
Captulo 12. Fundiciones de hierro 195
La Figura 12.11 tambin muestra que la transicin de grafito laminar a nodular no es
brusca sino que para las adiciones insuficientes de magnesio se forma el grafito
compacto, de morfologa intermedia entre las otras dos. Dado que el efecto del grafito
sobre las propiedades mecnicas de las fundiciones se puede asimilar a la existencia de
entallas internas, el paso de grafito laminar a grafito esferoidal se traduce en un fuerte
aumento de la resistencia mecnica y de la ductilidad (el cambio de morfologa reduce
considerablemente la concentracin local de la tensin). En la misma Figura 12.11
tambin se comparan las curvas tensin-deformacin a traccin de una misma fundicin
con diferentes morfologas de grafito.
La Tabla 12.6 presenta las propiedades mecnicas y aplicaciones de las fundiciones
nodulares ms comunes. Los tres nmeros que identifican el grado de estas fundiciones
son la carga de rotura (en ksi), el lmite elstico (en ksi) y el alargamiento (en %). Los
grados menos resistentes mecnicamente tienen matrices ferrticas, mientras el grado de
mayor resistencia mecnica (120-90-02) corresponde a una fundicin de matriz
martenstica, templada y revenida, siendo los grados intermedios fundiciones de matriz
ferrito-perltica o perltica.
Gradeor
'I)pkaJcomposltlon. %
SpeclIic:allon No. cla.. Te(a)
Si Mn P S Deoc:rlptloa
General .....
AS1MA395: 60-40-18 3.00rnin 2.50max(b)
0.08max
Ferrilic: anneaJed
Pressure-cOnlaining pans for use
ASMESA395
AS1MA476:SAE 80-60-03 3.00min(c) 3.0max
0.08max 0.05max
al elevated temperalUres
AMS5316C
As-casl
Paper rniU dryer mUs. al
temperatures up 10 230 oC
AS1MA536 60-40-18(d)
(450f)
Ferritic: may be annealed Shockresistant pans: low.
65-45-12(d)
temperature service
Mostly fenitic: as-ca.st or General service
80-55-D6(d)
anneaJed
Ferriliclpearlitic: as-cast General service
l00-70-03(d)
Mostly pearlilic: may be BeSI combination of srrength and
normalized
wear resistance and besl
[20-90-02(d)
Martensitic: oil quenched
response lO surface hardening
Highesl srrength and wear
AS1MA716 60-42-10
and tempered resistance
AS1MA746
60-4210
CenlrifugaUy casI Culven pipe
AS'IMA874{e) 45-30-12
3.0-37 1.2-2.3 0.25 max
CenlrifugaUy casI
Grnvity sewer pipe
0.03max
Ferritic
Low'lemperalUre service
SAEJ434 D4018(1)
3.20-4.10 1.80-3.00 0.10-1.00 0.015-0.10 0.005-0.035 Ferritic
Moderalely stressed pans
requiring good duclility and
04512(1)
machinability
Ferriticlpearlitic Moderately srressed pans
requiring moderate
05506(1)
machinability
Ferriticlpearlitic
HighJy srressed pans requiring
07003(1)
good tOllghness
Pearlitic
Highly srressed parts requiring
very good wear resistance and
good response to selective
OQ&T(I)
hardening
Manensitic
HighJy srressed parts requiring
unifomty of microslrueture
SAEAMS 5315C ClassA 3.0min 2.50 max(g)
0.08max Ferritic: annealed
and c10se control ofproperties
General shipboard service
Tabla 12.6
Captulo 12. Fundiciones de hierro 1%
El m6dulo elstico de estas fundiciones, que vara entre 164 y 176 OPa, no depende
apenas del grado y aumenta significativamente con la nodularidad.
Los tratamientos trmicos habituales de las fundiciones nodulares son similares a los
que se ejecutan en las fundiciones grises laminares (apartado 12.3.1). La Figura 12.12
esquematiza la curva de transformaci6n en enfriamiento continuo (CCT) de una
fundici6n nodular genrica y sobre ella se especifican las microestructuras de la fase
matriz que se formara en los enfriamientos propios de los tratamientos de recocido
(ferrita), normalizado (perlita) y temple (martensita).
La principal aplicaci6n de las fundiciones nodulares es la fabricaci6n de tuberas (por
colada centrifugada) mientras que la segunda aplicaci6n en importancia corresponde al
sector del autom6vil.
i
y
---
Quenching
Upper critical temperature

Annealing
Time ->
Figura 12.12
12.5.1. Fundiciones nodulares austemperizadas, ADI
Recientemente ha habido un gran inters en el desarrollo de las fundiciones nodulares
tratadas trmicamente por austemperizado (vase apartado 7.4.2). La Figura 12.13
muestra, sobre un diagrama genrico de la transformaci6n isoterma de una fundici6n
nodular ligeramente aleada, el tratamiento trmico de austemperizado. Este tratamiento
consiste en una austenizaci6n seguida de un enfriamiento rpido del producto
(normalmente en sales fundidas) hasta alcanzar una temperatura intermedia que se
mantiene el tiempo suficiente para que la austenita metaestable se transforme en ferrita
Captulo 12. Fundiciones de hierro 197
acicular al tiempo que la austenita no transformada se enriquece en carbono, YH (estadio
1de la transformacin). El tratamiento isotermo se detiene antes de alcanzar el estadio 11
de la transformacin de la austenita, consistente en la formacin de ferrita y cementita.
Esta transfonnacin no habitual de la austenita en la regin baintica viene promovida
por la presencia de 2-3% de silicio, que por su carcter grafitizante, retrasa mucho la
fonnacin del Fe
3
e. En el enfriamiento posterior al aire, la austenita no transformada,
enriquecida en carbono, YH, no se transforma en martensita ya que su temperatura M.,
como se observa en la misma Figura 12.13, ha descendido por debajo de la temperatura
ambiente.
y
Upper critical temperature
5tage 11
(YH -t a + FeJe)
bainite
a + graphite
~ : : : : : = =
:\
: \
M I \
~ ~ \
1\ \
1 \
M
f
1 \
~ \
Room temperature 1\ \
i
~ = = ~ ~
I \ \
1 \ \
1 \ \
\ \
\ \
\ \
\ \
\ \
\ \
\ \
\ \
\ "
" '
"
Time -t
Figura 12.13
Las fundiciones ADI ("austempered ductile iron"), cuyas propiedades mecnicas se
presentan en la Tabla 12.7, son unos productos que se han aleado ligeramente (1-2%)
con nquel, molibdeno y/o cobre para mejorar su templablidad y posibilitar la
realizacin del tratamiento de austemperizado. La Figura 12.14 compara las propiedades
Captulo 12. Fundiciones de hierro
198
mecnicas fundamentales de las fundiciones ADI con las de las fundiciones templadas y
revenidas y con los grados ASTM convencionales (recocidas y normalizadas).
Teosile(min) Yleld (min) EIongation, lmpad(.) Hardness,
Grade MPa ksI MPa
""i
'iI> 1\ lbr HB(c)
125 80 10 75 269321
850 550 10 100 269321
150 100 7 60 302-363
1050 700 7 80 302363
175-125-4 175 125 4 45 341-444
1200 850 4 60 341-444
200 155 I 25 388-477
1400 \100 I 35 388-477
230 185 (b) (b) 444-555
1600 1300 (b) (b) 444-555
(a) Unnolehed Charpy bars tested at72 7 F (22 4 oC). The values in !he table are a minirnwn for the average of!he highesl three test
values offoar tesled samples. (b) Elongation and impacl requirements are no! specified. Although grades 155-1, 1100-1. 230-
185, and are primarily used for gear and wearresistanee applieations, grades and have applications
where some sacrifice in wear resistance is accep13ble in arder to provide a lirnited amount of duetillty and toughness. (e) Hardness is nal
mandalory and is shown for infonnalion QJuy.
Tabla 12.7
AUSTEMPERED
1400
1200
ti
'
160
Q..
....


J:
140
\
1000
J:
1-
\ 1-

\

z
z
UJ
120
,
UJ
a::
\
o::
1- 800
1-
(J)
\ (J)
UJ
100
\
UJ
...J
\ ...J
u;
rQUENCH a TEMPER 600 en
z 80
z
UJ
UJ
1-
1-
60
ASTM GRADES
400
40
0 5 10 15 20
"lo ELONGATION
Figura 12.14
Otro punto, importante a tener en cuenta es que las propiedades finales de las
fundiciones ADI estn muy influenciadas por la temperatura a la que se realiza el
mantenimiento isotrmico de austemperizado. Cuando esta temperatura es baja (200-
260C) se obtiene una microestructura muy fina de gran dureza y resistencia al
desgaste, mientras que para las temperaturas ms altas (300-350C), se obtienen
productos de alta tenacidad y resistencia a la fatiga. La Figura 12.15 muestra la
variacin de las propiedades mecnicas fundamentales de dos fundiciones ADI (con
diferente contenido en manganeso) al variar la temperatura de austemperizado.
Captulo 12. Fundiciones de hierro 199
30 }---j--+--t---+ ----r------I
o <--........._-'---'-_-'---.1_......1
240 260 290 315 345 370 400
Austempering temperature. oc
150 ------,---.,.----------,
120 f----+--
....,

8' 90 ---j---t--;;,.L.J'""-''''<:l----li----Y
Q)

60
Q.
.
690 f----t---t--------+--+----"o;;l
O'--.....L-_L---'-_L--'----I
240 260 290 315 345 370 400
Austempering temperature. C
1790 ,---,--,---.....,....-..---..----.,
Tensile strength
1655

:E 1515
J:.'
8' 1380
i!!
t 1240 t----e-t-----'l"'-t----3oo,Ir-_t__----I

1100
$ Yield
-g 965 strength +--t-----.oy,.-:xt--="O
'"
825 I---+--
>=
Figura 12.15
12.6. Fundiciones maleables
Las fundiciones maleables difieren del resto de las fundiciones descritas en los
apartados anteriores en que se trata de fundiciones que inicialmente son blancas
(microestructura a base de cementita y perlita) y se convierten en fundiciones grises en
un tratamiento trmico postrerior. Por esta razn esta familia de fundiciones tienen un
contenido en silicio intermedio entre las fundiciones blancas y grises (vase Figura
12.2).
El tratamiento de maleabilizacin de la fundicin blanca consiste en un calentamiento
de austenizacin entre 800 y cnoc y mantenimiento suficientemente prolongado (entre
20 y 30 horas) para descomponer toda la cementita en grafito, de acuerdo con la
siguiente reaccin:
Fe
3
C .. y+ Grafito
La microestructura final resultante del tratamiento ser grafito, del tipo compacto, en
una matriz de ferrita, ferrita y perlita o perlita, dependiendo de la velocidad del
enfriamiento posterior a la austenizacin. Las propiedades mecnicas de esta familia de
fundiciones va a depender principalmente de la microestructura de la fase matriz.
Una fundicin maleable de matriz perltica puede tener una resistencia de 400-600 MPa
con alargamientos entre 10 y 2%. Estas fundiciones reciben el nombre de fundiciones
maleables de corazn negro o americanas para diferenciarlas de otras fundiciones
maleables que se producen en Europa, denominadas de corazn blanco, y que resultan
de la descarburacin superficial de la fundicin blanca de partida.
Captulo 12. Fundiciones de hierro 200
El tratamiento de maleabilizacin europeo consiste en un recocido oxidante con el que
se trata de descomponer la cementita y eliminar todo el carbono del producto por
difusin hasta la periferia de la pieza y salida de sta por combinacin con el oxgeno
para producir CO
2
El tratamiento consiste entonces en la austenizacin de la fundicin
blanca de partida a una temperatura muy alta (950-1050C) y permanencia durante 75-
100 horas para facilitar la salida del carbono. De cualquier manera no todo el carbono
disuelto en la austenita logra difundir hasta la superficie, por lo que es necesario realizar
un enfriamiento lento hasta unos 650C para evitar la precipitacin de Fe
3
C y la
formacin de perlita en la regin central de la pieza. La microestructura final de estas
fundiciones es totalmente ferrtica en la superficie, pudiendo tambin quedar pequeos
ndulos de grafito en el centro de la pieza, cuando stas tienen un dimetro superior a 7
mm.
La fundicin maleable europea posee una resistencia a la traccin en torno a 350 MPa,
5-20% de alargamiento y una dureza Brinell de aproximadamente 150 unidades.
Biblio:rafa
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202
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2.00
5.00
Poor oil quenchno agllatlon
Good oil quench-moderale agltatlon
Very good 011 quenchgood agltatlon
Strong 011 quenchvlolenl agilalion
Poor water quench-no agitallon
Very good water quench-strong agitatlon
Brine quench-no agltallon
Brine quench-violenl agltalion
Ideal quench