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Ecologa

La ecologa (del griego oikos="casa", y logos=" conocimiento") es la


ciencia que estudia a los seres vivos, su ambiente, la distribucin, abundancia y cmo esas
propiedades son afectadas por la interaccin entre los organismos y su ambiente: la
biologa de los ecosistemas (Margalef, 1998, p. 2). En el ambiente se incluyen las
propiedades fsicas que pueden ser descritas como la suma de factores abiticos locales,
como el clima y la geologa, y los dems organismos que comparten ese hbitat (factores
biticos).
La visin integradora de la ecologa plantea que es el estudio cientfico de los procesos que
influyen la distribucin y abundancia de los organismos, as como las interacciones entre
los organismos y la transformacin de los flujos de energa y materia
Historia
El trmino kologie fue introducido en 1869 por el alemn prusiano Ernst Haeckel en su
trabajo Morfologa General del Organismo; est compuesto por las palabras griegas oikos
(casa, vivienda, hogar) y logos (estudio o tratado), por ello Ecologa significa "el estudio de
los hogares" y del mejor modo de gestin de esos.
En un principio, Haeckel entenda por ecologa a la ciencia que estudia las relaciones de los
seres vivos con su ambiente, pero ms tarde ampli esta definicin al estudio de las
caractersticas del medio, que tambin incluye el transporte de materia y energa y su
transformacin por las comunidades biolgicas
Objeto de estudio


La ecologa es la rama de la Biologa que estudia las interacciones de los seres vivos con su
hbitat. Esto incluye factores abiticos, esto es, condiciones ambientales tales como:
climatolgicas, edficas, etc.; pero tambin incluye factores biticos, esto es, condiciones
derivadas de las relaciones que se establecen con otros seres vivos. Mientras que otras
ramas se ocupan de niveles de organizacin inferiores (desde la bioqumica y la biologa
molecular pasando por la biologa celular, la histologa y la fisiologa hasta la sistemtica),
la ecologa se ocupa del nivel superior a stas, ocupndose de las poblaciones, las
comunidades, los ecosistemas y la biosfera. Por esta razn, y por ocuparse de las
interacciones entre los individuos y su ambiente, la ecologa es una ciencia
multidisciplinaria que utiliza herramientas de otras ramas de la ciencia, especialmente
Geologa, Meteorologa, Geografa, Fsica, Qumica y Matemtica.
Los trabajos de investigacin en esta disciplina se diferencian con respecto de la mayora de
los trabajos en las dems ramas de la Biologa por su mayor uso de herramientas
matemticas, como la estadstica y los modelos matemticos. Adems, la comprensin de
los procesos ecolgicos se basa fuertemente en los postulados evolutivos (Dobzhansky,
1973).
Principios y conceptos de la ecologa
Teora de sistemas
Artculo principal: Teora de sistemas.
Principios de Ecologa
Plantas y animales florecen solo cuando ciertas condiciones fsicas estn presentes. En la
ausencia de tales condiciones, las plantas y animales no pueden sobrevivir sin ayuda de
estos, son comensalinos.
Flujos de materia y energa
Artculo principal: Ciclos biogeoqumicos.
Flujo de energa
En esta sucesin de etapas en las que un organismo se alimenta y es devorado, la energa
fluye desde un nivel trfico a otro. Las plantas verdes u otros organismos que realizan la
fotosntesis utilizan la energa solar para elaborar hidratos de carbono para sus propias
necesidades. La mayor parte de esta energa qumica se procesa en el metabolismo y se
pierde en forma de calor en la respiracin. Las plantas convierten la energa restante en
biomasa, sobre el suelo como tejido leoso y herbceo y bajo ste como races. Por ltimo,
este material, que es energa almacenada, se transfiere al segundo nivel trfico que
comprende los herbvoros que pastan, los descomponedores y los que se alimentan de
detritos. Si bien, la mayor parte de la energa asimilada en el segundo nivel trfico se pierde
de nuevo en forma de calor en la respiracin, una porcin se convierte en biomasa. En cada
nivel trfico los organismos convierten menos energa en biomasa que la que reciben. Por
lo tanto, cuantos ms pasos se produzcan entre el productor y el consumidor final, la
energa que queda disponible es menor. Rara vez existen ms de cuatro eslabones, o cinco
niveles, en una cadena trfica. Con el tiempo, toda la energa que fluye a travs de los
niveles trficos se pierde en forma de calor. El proceso por medio del cual la energa pierde
su capacidad de generar trabajo til se denomina entropa.
Niveles de organizacin
Para los eclogos modernos (Begon, Harper y Townsend, 1999)(Molles, 2006), la ecologa
puede ser estudiada a varios niveles o escalas:
Organismo (las interacciones de un ser vivo dado con las condiciones abiticas directas
que lo rodean)
Poblacin (las interacciones de un ser vivo dado con los seres de su misma especie)
Comunidad (las interacciones de una poblacin dada con las poblaciones de especies que
la rodean),
Ecosistema (las interacciones propias de la biocenosis sumadas a todos los flujos de
materia y energa que tienen lugar en ella)
Biosfera (el conjunto de todos los seres vivos conocidos)
Cadena trfica
Artculo principal: Cadena trfica.
Cadena trfica, tambin llamada red trfica, serie de cadenas alimentarias ntimamente
relacionadas por las que circulan energa y materiales en un ecosistema. Se entiende por
cadena alimentaria cada una de las relaciones alimenticias que se establecen de forma lineal
entre organismos que pertenecen a distintos niveles trficos. La cadena trfica est dividida
en dos grandes categoras: la cadena o red de pastoreo, que se inicia con las plantas verdes,
algas o plancton que realiza la fotosntesis, y la cadena o red de detritos que comienza con
los detritos orgnicos. Estas redes estn formadas por cadenas alimentarias independientes.
En la red de pastoreo, los materiales pasan desde las plantas a los consumidores de plantas
(herbvoros) y de stos a los consumidores de carne (carnvoros). En la red de detritos, los
materiales pasan desde las plantas y sustancias animales a las bacterias y a los hongos
(descomponedores), y de stos a los que se alimentan de detritos (detritvoros) y de ellos a
sus depredadores (carnvoros).
Por lo general, entre las cadenas trficas existen muchas interconexiones. Por ejemplo, los
hongos que descomponen la materia en una red de detritos pueden dar origen a setas que
son consumidas por ardillas, ratones y ciervos en una red de pastoreo. Los petirrojos son
omnvoros, es decir, consumen plantas y animales, y por esta razn estn presentes en las
redes de pastoreo y de detritos. Los petirrojos se suelen alimentar de lombrices de tierra que
son detritvoras, que se alimentan de hojas en estado de putrefaccin.
Produccin y productividad
En un ecosistema, las conexiones entre las especies se relacionan generalmente con su
papel en la cadena alimentaria. Hay tres categoras de organismos:
Productores o Auttrofos -- Generalmente las plantas o las cianobacterias que son capaces
de fotosintetizar pero podran ser otros organismos tales como las bacterias cerca de los
respiraderos del ocano que son capaces de quimiosintetizar.
Consumidores o Heterotrofos -- Animales, que pueden ser consumidores primarios
(herbvoros), o consumidores secundarios o terciarios (carnvoros y omnvoros).
Descomponedores o detritvoros -- Bacterias, hongos, e insectos que degradan la materia
orgnica de todos los tipos y restauran los alimentos al ambiente. Entonces los
productores consumirn los alimentos, terminando el ciclo.
Estas relaciones forman las secuencias, en las cuales cada individuo consume el preceder y
es consumido por el que sigue, lo que se llama cadenas alimentarias o las redes del
alimento. En una red de alimento, habr pocos organismos en cada nivel como uno sigue
los acoplamientos de la red encima de la cadena, formando una pirmide.
Estos conceptos llevan a la idea de biomasa (la materia viva total en un ecosistema), de la
productividad primaria (el aumento en compuestos orgnicos), y de la productividad
secundaria (la materia viva producida por los consumidores y los descomponedores en un
rato dado). Estas dos ideas pasadas son dominantes, puesto que permiten evaluar la
capacidad de carga -- el nmero de organismos que se pueden apoyar por un ecosistema
dado. En ninguna red del alimento, la energa contenida en el nivel de los productores no se
transfiere totalmente a los consumidores. Se pierden el ascendentes cuanto ms alta es la
cadena, ms la energa y los recursos. As, puramente de una energa y de un punto de vista
del alimento, es ms eficiente para que los seres humanos sean consumidores primarios
(subsistir de vehculos, de granos, de las legumbres, de la fruta, del etc.) que ser
consumidores secundarios (herbvoros consumidores, omnvoros, o sus productos) y an
ms tan que como consumidor terciario (carnvoros consumidores, omnvoros, o sus
productos). Un ecosistema es inestable cuando se sobra la capacidad de carga. La
productividad total de los ecosistemas es estimada a veces comparando tres tipos de
ecosistemas cones base en tierra y el total de ecosistemas acuticos. Levemente sobre mitad
de la produccin primaria se estima para ocurrir en tierra, y el resto en el ocano.
Los bosques (1/3 de la superficie terrestre de la Tierra) contiene biomasas densas y es muy
productiva.
Sabanas, praderas, y pantanos (1/3 de la superficie terrestre de la Tierra) contiene
biomasas menos densas, pero es productiva. Estos ecosistemas representan a las mayores
partes de qu seres humanos dependen encendido para el alimento.
Ecosistemas extremos en las reas con climas ms extremos -- desiertos y semi-desiertos,
tundra, prados alpestres, y estepas -- (1/3 de la superficie terrestre de la Tierra) tiene
biomasas muy escasas y baja productividad
Finalmente, los ecosistemas del agua marina y dulce (3/4 de la superficie terrestre de la
Tierra) contiene biomasas muy escasas (aparte de las zonas costeras).
Los ecosistemas difieren en su biomasa (carbn de los gramos por metro cuadrado) y la
productividad (carbn de los gramos por metro cuadrado por da), y las comparaciones
directas de la biomasa y la productividad puede no ser vlida. Un ecosistema tal como este
encontrado en taiga puede ser alto en biomasa, pero de crecimiento lento y as bajo en
productividad. Los ecosistemas se comparan a menudo en base de su volumen de ventas
(cociente de la produccin) o del tiempo del volumen de ventas que sean los recprocos del
volumen de ventas. Las acciones humanas durante los ltimos siglos han reducido
seriamente la cantidad de la tierra cubierta por los bosques (tala de rboles), y han
aumentado agroecosistemas. En ltimas dcadas, un aumento en las reas ocupadas por
ecosistemas extremos ha ocurrido, por ejemplo la desertificacin
Tasa de renovacin
Riqueza, diversidad y biodiversidad
Artculo principal: Biodiversidad.


Algunas de las tasas de diversidad biolgica ms altas se observan en los arrecifes de coral.
Biosfera
Artculo principal: Biosfera.
La capa exterior del planeta Tierra puede ser dividida en varios compartimentos: la
hidrosfera (o esfera de agua), la litosfera (o mbito de los suelos y rocas), y la atmsfera (o
la esfera de aire). La biosfera (o la esfera de la vida), a veces descrita como "el cuarto
sobre" es la materia viva del planeta, o la parte del planeta ocupada por la vida. Alcanza as
en los otros tres mbitos, aunque no hay habitantes permanentes de la atmsfera. En
relacin con el volumen de la Tierra, la biosfera es slo la capa superficial muy delgada que
se extiende 11.000 metros bajo el nivel del mar a 15.000 metros por encima.
Se piensa que la vida por primera vez se desarroll en la hidrosfera, a profundidades
someras, en la zona ftica. (Sin embargo, recientemente, una teora de la competencia se ha
convertido, de que la vida se origin alrededor de fuentes hidrotermales en la profundidad
de ocano. Vase el origen de la vida.) Luego aparecieron los organismos multicelulares y
colonizaron las zonas bentnicas. Organismos fotosintticos gradualmente emitieron,
mediante reacciones qumicas, los gases hasta llegar a las actuales concentraciones,
especialmente la abundancia de oxgeno, que caracterizan a nuestro planeta. La vida
terrestre se desarroll ms tarde, protegida de los rayos UV por la capa de ozono. La
diversificacin de las especies terrestres se piensa que fue incrementada por la deriva de los
continentes por aparte, o, alternativamente, chocar. La biodiversidad se expresa en el nivel
ecolgico (ecosistema), nivel de poblacin (diversidad intraespecfica), especies (diversidad
especfica), y nivel gentico.
La biosfera contiene grandes cantidades de elementos tales como carbono, nitrgeno,
hidrgeno y oxgeno. Otros elementos, tales como el fsforo, calcio y potasio, tambin son
esenciales a la vida, an estn presentes en cantidades ms pequeas. En el ecosistema y los
niveles de la biosfera, es un continuo reciclaje de todos estos elementos, que se alternan
entre los estados minerales y orgnicos.
Aunque hay una ligera entrada de la energa geotrmica, la mayor parte del funcionamiento
de los ecosistemas se basa en la aporte de la energa solar. Las plantas y los
microorganismos fotosintticos convierten la luz en energa qumica mediante el proceso de
fotosntesis, lo que crea la glucosa (un azcar simple) y libera oxgeno libre. La glucosa se
convierte as en la segunda fuente de energa que impulsa el ecosistema. Parte de esta
glucosa se utiliza directamente por otros organismos para la energa. Otras molculas de
azcar pueden ser convertidas en otras molculas como los aminocidos. Las plantas usan
alguna de estos azcares, concentrado en el nctar, para atraer a los polinizadores para la
ayuda en la reproduccin.
La respiracin celular es el proceso mediante el cual los organismos (como los mamferos)
rompen de glucosa hacia abajo en sus mandantes, el agua y el dixido de carbono, por lo
tanto, recuperar la energa almacenada originalmente dio el sol a las plantas. La proporcin
de la actividad fotosinttica de las plantas y otros fotosintetizadores a la respiracin de otros
organismos determina la composicin de la atmsfera de la Tierra, en particular su nivel de
oxgeno. Las corrientes de aire globales unen la atmsfera mantieniendo casi el mismo
equilibrio de los elementos en reas de intensa actividad biolgica y las reas de la
actividad biolgica ligera.
El agua es tambin intercambiada entre la hidrosfera, la litosfera, la atmsfera, la biosfera y
en ciclos regulares. Los ocanos son grandes depsitos que almacenan el agua, aseguran la
estabilidad trmica y climtica, y facilitan el transporte de elementos qumicos gracias a las
grandes corrientes ocenicas.
Para una mejor comprensin de cmo funciona la biosfera, y las diversas disfunciones
relacionadas con la actividad humana, cientficos Americanos trataron de simular la
biosfera en un modelo en pequea escala, llamado Biosfera 2.
Ecosistema

El Daintree Rainforest de Queensland, Australia es un ejemplo de un ecosistema forestal tropical .
Un principio central de la ecologa es que cada organismo vivo tiene una relacin
permanente y continua con todos los dems elementos que componen su entorno. La suma
total de la interaccin de los organismos vivos (la biocenosis) y su medio no viviente
(biotopo) en una zona que se denomina un ecosistema. Los estudios de los ecosistemas por
lo general se centran en la circulacin de la energa y la materia a travs del sistema.
Casi todos los ecosistemas funcionan con energa del sol capturada por los productores
primarios a travs de la fotosntesis. Esta energa fluye a travs de la cadena alimentaria a
los consumidores primarios (herbvoros que comen y digeren las plantas), y los
consumidores secundarios y terciaria (ya sea omnvoros o carnvoros). La energa se pierde
a los organismos vivos cuando se utiliza por los organismos para hacer el trabajo, o se
pierde como calor residual.
La materia es incorporada a los organismos vivos por los productores primarios. Las
plantas fotosintetizadoras fijan el carbono a partir del dixido de carbono y del nitrgeno de
la atmsfera o nitratos presentes en el suelo para producir aminocidos. Gran parte de los
contenidos de carbono y nitrgeno en los ecosistemas es creado por las instalaciones de ese
tipo, y luego se consume por los consumidores secundarios y terciarios y se incorporan en
s mismos. Los nutrientes son generalmente devueltos a los ecosistemas a travs de la
descomposicin. Todo el movimiento de los productos qumicos en un ecosistema que se
denomina un ciclo biogeoqumico, e incluye el ciclo del carbono y del nitrgeno.
Los ecosistemas de cualquier tamao se pueden estudiar, por ejemplo, una roca y la vida de
las plantas que crecen en ella puede ser considerado un ecosistema. Esta roca puede estar
dentro de un llano, con muchas de estas rocas, hierbas pequeas, y animales que pastorean -
tambin un ecosistema-. Este puede ser simple en la tundra, que tambin es un ecosistema
(aunque una vez que son de este tamao, por lo general se denomina ecozonas o biomas).
De hecho, toda la superficie terrestre de la Tierra, toda la materia que lo compone, el aire
que est directamente encima de ste, y todos los organismos vivos que viven dentro de ella
puede ser considerados como una solo, gran ecosistema.
Los ecosistemas se pueden dividir en los ecosistemas terrestres (incluidos los ecosistemas
de bosques, estepas, sabanas, etc), los ecosistemas de agua dulce (lagos, estanques y ros), y
los ecosistemas marinos, en funcin del biotopo dominante.
Relaciones espaciales y subdivisiones de la tierra
Los ecosistemas no estn aislados unos de otros, sino ms bien interrelacionadas. Por
ejemplo, el agua puede circular entre los ecosistemas por medio de un ro o corriente
ocenica. El agua en s, como un medio lquido, incluso define los ecosistemas. Algunas
especies, como el salmn o la anguila de agua dulce, se mueven entre los sistemas marinos
y de agua dulce sistemas. Estas relaciones entre los ecosistemas de conducir a la idea de un
bioma.
Un bioma es una formacin homognea ecolgica que existe en una amplia regin, como la
tundra y las estepas. La biosfera comprende la totalidad de los biomas de la Tierra - la
totalidad de los lugares donde la vida es posible - desde las montaas ms altas a las
profundidades de los ocanos.
Los biomas corresponden bastante bien distribuidas a lo largo de las subdivisiones a las
latitudes, desde el ecuador hacia los polos, con las diferencias basadas en el entorno fsico
(por ejemplo, los ocanos o cordilleras) y el clima. Su variacin es generalmente
relacionados con la distribucin de las especies de acuerdo a su capacidad para tolerar la
temperatura, la sequedad, o ambos. Por ejemplo, se pueden encontrar algas fotosintticas
slo en la parte luminosa de los ocanos (donde penetra la luz), mientras que las conferas
se encuentran principalmente en las montaas.
Aunque esta es una simplificacin de un sistema ms complicado, la latitud y la altitud
aproxima una buena representacin de la distribucin de la diversidad biolgica dentro de
la biosfera. Muy en general, la riqueza de la diversidad biolgica (as como de los animales
como para las especies de plantas) est disminuyendo ms rpidamente cerca del ecuador y
menos rpidamente como uno de los enfoques de los polos.
La biosfera tambin puede ser dividida en ecozonas, que estn muy bien definidas y sobre
todo hoy en da sigue las fronteras continentales. Las zonas ecolgicas son divididas en las
ecorregiones, aunque no hay acuerdo sobre sus lmites.
Disciplinas de la Ecologa
Como disciplina cientfica en donde intervienen diferentes caracteres la ecologa no puede
dictar qu es "bueno" o "malo". Aun as, se puede considerar que el mantenimiento de la
biodiversidad y sus objetivos relacionados han provisto la base cientfica para expresar los
objetivos del ecologismo y, as mismo, le ha provisto la metodologa y terminologa para
expresar los problemas ambientales.
La economa y la ecologa comparten formalismo en muchas de sus reas; algunas
herramientas utilizadas en esta disciplina, como tablas de vida y teora de juegos, tuvieron
su origen en la economa. La disciplina que integra ambas ciencias es la economa
ecolgica.
La ecologa microbiana es la rama de la ecologa que estudia a los microorganismos en su
ambiente natural, los cuales mantienen una actividad continua imprescindible para la vida
en la Tierra. En los ltimos aos se han logrado numerosos avances en esta disciplina con
las tcnicas disponibles de biologa molecular.
Los mecanismos que mantienen la diversidad microbiana de la biosfera son la base de la
dinmica de los ecosistemas terrestres, acuticos y areos. Es decir, la base de la existencia
de las selvas y de los sistemas agrcolas, entre otros. Por otra parte, la diversidad
microbiana del suelo es la causa de la fertilidad del mismo.
Biogeografa: es la ciencia que estudia la distribucin de los seres vivos sobre la Tierra, as
como los procesos que la han originado, que la modifican y que la pueden hacer
desaparecer. Es una ciencia interdisciplinaria, de manera que aunque formalmente es una
rama de la Geografa, recibiendo parte de sus fundamentos de especialidades como la
Climatologa y otras Ciencias de la Tierra, es a la vez parte de la Biologa. La superficie de la
Tierra no es uniforme, ni en toda ella existen las mismas caractersticas. El espacio
isotrpico que utilizan, o suponen, los esquemas tericos de localizacin es tan solo una
construccin matemtica del espacio.
La ecologa matemtica se dedica a la aplicacin de los teoremas y mtodos matemticos
a los problemas de la relacin de los seres vivos con su medio y es, por tanto, una rama de
la biologa. Esta disciplina provee de la base formal para la enunciacin de gran parte de la
ecologa terica
La ecologa urbana es una disciplina cuyo objeto de estudio son las interrelaciones entre
los habitantes de una aglomeracin urbana y sus mltiples interacciones con el ambiente.
La ecologa de la recreacin es el estudio cientfico de las relaciones ecolgicas entre el ser
humano y la naturaleza dentro de un contexto recreativo. Los estudios preliminares se
centraron principalmente en los impactos de los visitantes en reas naturales. Mientras
que los primeros estudios sobre impactos humanos datan de finales de la dcada de los
20, no fue sino hasta los 70s que se reuni una importante cantidad de material
documental sobre ecologa de la recreacin, poca en la cual algunos pases sufrieron un
exceso de visitantes en reas naturales, lo que ocasion desequilibrios dentro de procesos
ecolgicos en dichas zonas. A pesar de su importancia para el turismo sostenible y para el
manejo de reas protegidas, la investigacin en este campo ha sido escasa, dispersa y
relativamente desarticulada, especialmente en pases biodiversos.
La ecologa del paisaje es una disciplina a caballo entre la geografa fsica orientada
regionalmente y la biologa. Estudia los paisajes naturales prestando especial atencin a
los grupos humanos como agentes transformadores de la dinmica fsico-ecolgica de
stos. Ha recibido aportes tanto de la geografa fsica como de la biologa, ya que si bien la
geografa aporta las visiones estructurales del paisaje (el estudio de la estructura
horizontal o del mosaico de subecosistemas que conforman el paisaje), la biologa nos
aportar la visin funcional del paisaje (las relaciones verticales de materia y energa). Este
concepto comienza en 1898, con el gegrafo, padre de la pedologa rusa, Vasily Vasilievich
Dokuchaev y fue ms tarde continuado por el gegrafo alemn Carl Troll. Es una disciplina
muy relacionada con otras reas como la Geoqumica, la Geobotnica, las Ciencias
Forestales o la Pedologa.
La ecologa regional es una disciplina que estudia los procesos ecosistmicos como el flujo
de energa, el ciclo de la materia o la produccin de gases de invernadero a escala de
paisaje regional o bioma. Considera que existen grandes regiones que funcionan como un
nico ecosistema.
La agronoma, pesquera y, en general, toda disciplina que tenga relacin con la
explotacin o conservacin de recursos naturales, en especial seres vivos, tienen la misma
relacin con la ecologa que gran parte de las ingenieras con la matemtica, fsica o
qumica



http://es.wikipedia.org/wiki/Ecolog%C3%ADa