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LES HIRARCHIES DE L'HONNEUR.

Avatars d'une grille conceptuelle la fin du Moyen ge: Mzires et le Pseudo-Denys


Jol Blanchard

P.U.F. | Revue historique

2008/4 - n648
pages 789 817

ISSN 0035-3264
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-historique-2008-4-page-789.htm
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Pour citer cet article :
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Blanchard Jol, Les hirarchies de l'honneur. Avatars d'une grille conceptuelle la fin du Moyen ge: Mzires et
le Pseudo-Denys,
Revue historique, 2008/4 n648, p. 789-817. DOI : 10.3917/rhis.084.0789
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Les hirarchies de lhonneur.
Avatars dune grille conceptuelle
la fin du Moyen ge :
Mzires et le Pseudo-Denys
1
Jol BLANCHARD
Lhistoire des concepts sinscrit dans la dure, mais lon est sou-
vent confront, dans le domaine qui nous intresse, un vritable
trou noir. Cest en particulier le cas de celui de hirarchie . Le
mot, dlaiss, jug obsolte par lhistoire de la sociologie moderne
qui lui prfre des termes plus techniques, comme stratification
sociale , a pourtant une riche histoire
2
. Le mot hierarchia apparat
ds la latinit tardive dans un champ smantique particulirement
charg aux cts dautres termes (functio, gradus, cursus, honor, locus,
ordo, persona), mais ses occurrences connaissent une vritable explo-
sion au tournant des annes 800, quand se diffuse le corpus diony-
sien, dans ses diffrentes traductions, mais aussi dans les drivs du
texte que sont les commentaires du corpus. Luvre du noplatoni-
cien chrtien, sans doute actif en Syrie dans les annes 480-500,
connu sous le nom de Pseudo-Denys lAropagite, que le Moyen
Revue historique, CCCX/4
1. Nous remercions tout particulirement Dominique Iogna-Prat dont les discussions ont
nourri en profondeur notre rflexion. Nos remerciements vont aussi Claude Gauvard et Didier
Kahn.
2. Dominique Iogna-Prat note que, malgr le foisonnement des usages communs du terme,
cest avec rticence que lon traite de hirarchie dans les sciences sociales. Pour une rvaluation
rcente du mot hirarchie et une tude de la tradition alto-mdivale, voir Dominique Iogna-
Prat, Penser lglise et la socit aprs le Pseudo-Denys lAropagite, dans Hirarchie, ordre et mobilit
dans lOccident mdival (400-1100), Centre dtudes mdivales, Auxerre, 27 au 29 septembre, Rgine Le Jan
et Dominique Iogna-Prat (d.), paratre ; Id., Hirarchie , dans Dictionnaire des faits religieux,
R. Azria (dir.) ( paratre en 2010).
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ge a confondu avec lvque chrtien martyr, est constitue de
cinq livres : la Hirarchie cleste, la Hirarchie ecclsiastique, les Noms
divins, la Thologie mystique et un recueil de dix lettres. La connais-
sance de cet ensemble nest pas antrieure la seconde moiti du
VIII
e
sicle. Traduit par Jean Scot en 840 dans une version qui sim-
pose jusquau XII
e
sicle
3
, il fait rfrence tout au long du haut
Moyen ge latin, dans les correspondances de Fulbert de Chartres,
chez le quatrime abb de Cluny, Maieul, chez Adalbron de Laon,
puis le mot est repris au XII
e
sicle par les thologiens et les compila-
teurs, chez Jean de Salisbury notamment
4
, Grosseteste, et de nom-
breux crivains anonymes, enfin au XIII
e
sicle chez Thomas
dAquin, Pierre Jean Olivi
5
. Le mot hirarchie , synonyme de
gradation , prsente un avantage : il est vite devenu polysmique.
Il dsigne autant chacune des trois divisions des anges que lautorit
suprme, le corps des ecclsiastiques et le corps des personnes ran-
ges par ordre de classe
6
. un moment surtout o la notion dlite,
de hirarchisation des lites est en dbat, la triade dionysienne a
dincontestables effets sur les reprsentations sociales. Elle offre en
effet une opportunit de penser lintgralit du social, elle offre une
thorie globale, permettant dapprhender les harmonies com-
munes au cleste, au terrestre et au cur humain ; en dautres
termes, de conjoindre une cosmologie, une sociologie et une psycho-
logie
7
. Lensemble du cr est rgi par une logique dactivit qui
permet de slever du Cr vers lIncr. Les hirarchies cleste et
ecclsiastique sont organises de manire homologique. Une dyna-
790 Jol Blanchard
3. Cinzia Arruzza, Ordo e mediazione gerarchica nelle Expositiones in ierarchiam coelestem di Gio-
vanni Scoto Eriugena, Studi Medievali, 3
a
srie, 44/1, 2003, p. 117-145.
4. douard Jeauneau, Jean de Salisbury et la lecture des philosophes, Revue des tudes augusti-
niennes, 29, 1983, p. 145-174.
5. Dominique Iogna-Prat, Penser lglise et la socit..., op. cit. (n. 2) ; Wayne J. Hankey, Dio-
nysius dixit, lex divinitatis est ultima per media reducere, Aquinas, hierocracy and the Augustinisme poli-
tique, Medioevo, 18, 1992, p. 119-150 ; Ren Roques, Lunivers dionysien. Structure hirarchique du monde
selon le Pseudo-Denys, Paris, Le Cerf, 1983, p. 319-329 ; David E. Luscombe, Some examples of the
use made of the works of the Pseudo-Dionysius by University teachers in the Later Middle Ages,
dans Les universits la fin du Moyen ge. Actes du Congrs international de Louvain, 26-30 mai 1975, Jac-
ques Paquet et Jozef Ijsewijn (d.), Louvain, Universit catholique de Louvain, 1978, p. 228-241 ;
Hyacinthe-Franois Dondaine, Le Corpus dionysien de lUniversit de Paris, Rome, Edizioni di storia e
letteratura, 1953 ; Edward P. Mahoney, Metaphysical foundations of the hierarchy of being accor-
ding to some late medieval and Renaissance philosophers, dans Philosophies of Existence : Ancient and
Medieval, Parviz Morewedge (ed.) New York, Fordham University Press, 1982, p. 165-257.
6. Voir lentre Hirarchie dans le Dictionnaire du Moyen ge, Claude Gauvard, Alain de
Libera, Michel Zink (d.), art. dEdward P. Mahoney, Paris, PUF, 2002, p. 677-678.
7. Dominique Iogna-Prat, Penser lglise et la socit..., op. cit. (n. 2). Lintrt des grilles de
lecture hirarchiques, comme lexplique Dominique Iogna-Prat, tirant parti des rflexions de
Louis Dumont sur linteraction sociale, est de mieux pointer du doigt les mdiations ou les mdia-
teurs au sein du Tout hirarchis, pas simplement au sein des hirarchies clestes mais aussi
humaines.
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mique joue un rle majeur et articule ce mouvement double (pro-
gression et rtrocession) qui permet de solidariser, dunir tous les
termes de cette relation : une thorie rsume dans une formule :
reducere per media ad unum
8
. Elle impose les ncessaires mdiations
dans la communaut ecclsiastique.
Les jalons de cette transmission commencent tre bien connus
grce de remarquables travaux dhistoire de lglise, et notam-
ment ceux de Dominique Iogna-Prat
9
. Restait dbrouiller lche-
veau jusqu la fin du Moyen ge, en identifiant de nouveaux relais.
Quinduit le passage du latin au franais ? Jusquau XII
e
sicle, existe
un rapport mimtique , comme dirait Ren Girard, entre le latin
et la thocratie pontificale, thocratie telle quelle est claire dans
les structures dionysiennes, vrai modle pour la socit. En quoi
cette structuration hirarchique dionysienne, une fois sortie de la
matrice ecclsiastique, a-t-elle pu simposer comme une grille de lec-
ture et dcriture pour penser le social au Moyen ge tardif ? Cette
dynamique globale (la loi de divinit) qui fait descendre tout de
Dieu et tout remonter Lui a une fonction unificatrice travers les
distinctions
10
. De lglise ltat, de la prtrise royale la royaut
sacrale, des phnomnes de substitution et dinteraction se sont mul-
tiplis. La cour est devenue, au cur de la rflexion, une proccu-
pation essentielle des intellectuels clercs et lacs
11
.
Nous clairerons ce parcours la lumire dun auteur, et mme
dun texte qui na pas connu une rception extraordinaire, mais qui
est lui seul comme le rceptable de traditions multiples, parmi les-
quelles on compte justement le Pseudo-Denys. Il sagit du Songe du
Viel Pelerin de Philippe de Mzires, crit en 1389. Pourquoi un
retour inopin du Pseudo-Denys la fin du XIV
e
sicle ? Quels
Les hirarchies de lhonneur 791
8. Cf. Wayne J. Hankey, Dionysius dixit..., op. cit. (n. 5), p. 137-138.
9. Dominique Iogna-Prat, Penser lglise et la socit..., op. cit. (n. 2) ; Id., Ordre(s), trans-
cendance et mobilit sociale dans lOccident mdival (IV
e
-XIII
e
sicle), dans Dictionnaire raisonn de
lOccident mdival, Jacques Le Goff, Jean-Claude Schmitt (d.), Paris, Fayard, 1999, p. 845-860 ;
Id., La Maison-Dieu. Une histoire monumentale de lglise au Moyen ge (v. 800 - v. 1200), Paris, Le Seuil,
2006 ; Id., Lomnipotence des mdiateurs dans lglise latine aux XI
e
-XII
e
sicles, dans Histoires des
hommes de Dieu dans lislam et le christianisme, Dominique Iogna-Prat, Gilles Veinstein (d.), Paris,
Flammarion, 2003, p. 69-87 ; Id., La question de lindividu lpreuve du Moyen ge, dans Lin-
dividu au Moyen ge. Individuation et individualisation avant la modernit, Dominique Iogna-Prat, Brigitte-
Miriam Bedos-Rezak, Paris, Aubier, 2005, p. 7-29 ; Id., Ordering Christian society through exclu-
sion : The strange history of Cluny, Early Medieval Europe, 13/4, 2005, p. 413-418.
10. Dominique Iogna-Prat, Penser lglise et la socit..., op. cit. (n. 2), parle dune tharchie
comme du principe organisateur du divin , le modus operandi, qui permet chaque ordre, selon
son degr de proximit du divin, daccder au terme dune purification et dune illumination, et
ainsi de participer leffusion bienheureuse.
11. La ville et la cour. Des bonnes et des mauvaises manires, Daniela Romagnoli (d.), prf. de Jac-
ques Le Goff, Paris, Fayard, 1995 ; Jean-Claude Mhlethaler, Fauvel au pouvoir, Paris, Champion,
1994 ; Jol Blanchard, Jean-Claude Mhlethaler, criture et pouvoir laube des Temps modernes, Paris,
PUF, 2002.
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enjeux la fois critiques, philosophiques, historiques, smiologiques
et linguistiques expliquent-ils ce retour ? En quoi la personnalit de
lauteur, les jeux dinfluence, le carrefour intellectuel, les circons-
tances historiques lont-ils dtermin ? Quand et comment le mot
hirarchie sest-il impos ? Au XIV
e
sicle, la moralisation fait son
entre en force sous la forme des miroirs des princes. Le Songe a t
considr comme tel. Mais pourquoi lexclusivit chez lui de ce
remploi ? Quelles modifications Mzires a-t-il apportes au
modle primitif ? Quels termes celui de hirarchie a-t-il rem-
plac dans le vocabulaire de llvation sociale ? Quels dplacements
se sont-ils produits dans les grilles conceptuelles ? Nous observerons
ces transformations, ces phnomnes de drivation dans un
domaine, celui de la justice et de la rgulation sociale des conflits
essentiellement. propos dune rflexion sur les hirarchies de
lhonneur , sur la notion de distinction sociale, nous tenterons de
rpondre ces multiples questions.
UN REVIVAL DIONYSIEN
Le retour du Pseudo-Denys se fait travers un auteur hors
norme. Son parcours travers le monde de son temps en fait, avant
lpoque, un homme situ la charnire de lOccident et de
lOrient, un homme qui a vu et raconte un tmoin, en somme, au
sens le plus riche du terme. Mzires est comme une trs ancienne
mappemonde pleine de terres inconnues. Il a beaucoup crit, nor-
mment mme, il a aussi t un acteur important, sinon majeur de
son temps
12
: conseiller de six rois chrtiens (sans compter
Charles VI), dun pape, dun empereur, chancelier du royaume de
Chypre quarante-cinq annes durant, inlassable propagandiste de la
croisade, de la grande traverse , crateur jusque dans le moindre
792 Jol Blanchard
12. Il faut nanmoins constater, mme pour des mdivistes, que luvre et la carrire de
Mzires sont mal connues. Depuis la thse monumentale de Nicolas Jorga (Philippe de Mzires,
1327-1405, et la croisade au XIV
e
sicle, Paris, Librairie mile Bouillon, 1896 ; reprint Slatkine,
Genve, 1976), peu dlments nouveaux ont t apports concernant la vie de Philippe de
Mzires. Outre un article complmentaire de Jorga (Lptre de Philippe de Mzires son
neveu, Bulletin de lInstitut pour ltude de lEurope sud-orientale, VIII, 1921, p. 27-40), on doit citer les
articles dOlivier Caudron (Philippe de Mzires tudiant lUniversit de Paris ?, Bibliothque de
lcole des Chartes, 139, 1981, p. 245-246 ; Id., Philippe de Mzires, capitaine de Blrancourt dans
les annes 1350, Mmoires de la Fdration des socits dhistoire et darchologie de lAisne, 29, 1984, p. 69-
73 ; Id., Dictionnaire de spiritualit asctique et mystique, Paris, 12, 1, 1984, p. 1309-1316). Cest bien
peu par rapport la dimension du personnage.
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dtail dun ordre de chevalerie nouveau, inventeur dune liturgie
quil tablira et qui prendra sa place dans les clbrations chr-
tiennes reconnues
13
, ailleurs combattant fait chevalier sur le champ
de bataille ; son uvre crite est une uvre engage, et limbrica-
tion est presque totale entre laction mene sur les terrains et dans
les conseils. la fois intgr et excentr, politicien parfaitement assi-
mil aux rseaux politiques de Charles V et de Charles VI, dont il
est le mentor, il a des points dancrage multiples : lOrient, lEurope,
Venise surtout
14
. Quest-ce qui peut faire rapparatre chez lui une
grille de lecture dionysienne ?
Rappelons brivement le contexte narratif car cette grille nest
pas un trait ! Elle prend forme dans une trame narrative ; il sagit
dun voyage ou dun plerinage allgorique, comme on en ren-
contre souvent la fin du XIV
e
sicle. Ardent Dsir (qui fait rf-
rence son zle pour dlivrer la Terre sainte) et sa sur, Bonne
Esprance, guident Vrit, Paix, Justice et Misricorde travers le
monde, pour quelles y examinent ltat moral et spirituel des
royaumes et trouvent un endroit propice forger les bons
besants , chasss du monde par la fausse monnaie des hypocrites
en tous genres. Le terme du voyage sera la France, o les Vertus
dlivrent Charles VI, le jeune Cerf Volant, un trait de gouverne-
ment par le biais du jeu dchecs. Le Songe comporte trois livres, le
troisime consacr lchiquier et ses 64 cases, qui permet un traite-
ment exhaustif de tous les thmes de socit prtant dbat. Lin-
troduction des rfrences dionysiennes apparat au dbut du second
Les hirarchies de lhonneur 793
13. Dbut 1372, Pierre II, qui avait succd Pierre I
er
, choisit Philippe pour aller compli-
menter de sa part Grgoire XI, successeur dUrbain V mort le 19 dcembre 1370. Cest ce
voyage quil faut rapporter lintervention de Philippe dans la liturgie chrtienne, le premier tablis-
sement de la fte de la Prsentation de la Vierge en Occident. Une tape dans le rapprochement
des deux glises dOrient et dOccident.
14. Philippe y fait plusieurs sjours, parfois trs longs (1364, 1365-1368). Il y pntre les
milieux dvots. Un point important rarement signal. Il appartient lune des plus importantes
confraternits de la ville, la scola de saint Jean lvangliste, laquelle il donne en
dcembre 1370 le morceau de la Vraie Croix que lui a lgu Pierre Thomas. Cest Venise, au
contact de la scola , que Mzires apprend le fonctionnement du mont-de-pit. Cest la
rponse donne par Mzires pour rgler la question de lusure et des juifs : elle est tonnante
(voir la 11
e
case du 2
e
quartier de lchiquier). Il retient ce quil a vu Venise, le principe dun sys-
tme de crdit public, avec une modalit chrtienne charitable. Cest dj neuf, mais l o il va
plus loin, cest en situant cette pratique en France sur le domaine du roi. Cest une sorte de croise-
ment entre les pratiques institutionnelles italiennes, un modle dconomie charitable franciscaine
de la tradition Provence-Italie et la rforme de ladministration franaise. Voir Reinhold
C. Mueller, The Venetian Money Market : Banks, Panics, and the Public Debt, 1200-1500, Baltimore-Lon-
dres, Johns Hopkins University Press, 1997, p. 114-117, qui signale cette influence (voir p. 116, la
mention dans le Songe du conseil des marchans , rfrence the office that had jurisdiction
over the Rialto banks, the Consoli dei Mercanti (rendered by him [Philippe de Mzires] le
conseil des marchans) ; il serait intressant cest une piste de situer prcisment, en fonction
des sjours de Mzires Venise, le moment o linfluence sest exerce. Nous nous proposons de
reprendre la question dans une note venir.
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livre quand Vrit accompagn dArdent Dsir arrive Paris. Les
chambrires installent leurs forges au Parlement : la droite de la
reine, un peu plus bas que les chambrires de la reine Vrit, sige
le Blanc Faucon couronn au bec et aux pattes dors, alias
Charles VI, avec prs de lui, plus bas, les grands chasseurs et
princes du royaume :
Or est asavoir que a cestui grant parlement ou consille de la royne
Verit, chapitre general et publique consistoire, pour non trouver une
acoustumee interlocutoire, et pour parvenir clerement et briefvement a
lexamen general et particulier des besans courans ou royaume de
Gaule, par le commandement invisible de la royne, accompli en un
moment, a la presence de la reginale maiest, magnificence et reve-
rence des iii dames, xii ordenes par maniere de jerarchies trebles de
personnes distinctes du royaume de France, des iii estaz generaulx,
chascun en son degr, se trouverent presens, voire contrains divinal-
ment dor et dentendre sans contradiction foraine tout ce que la
royne en son consistoire vaudroit determiner.
15
Suit la prsentation des quatre hirarchies des trois tats du
royaume de Gaule, que lon peut rsumer par le tableau suivant :
1
re
hirarchie 1. prlats
clercs 2. chanoines, chapellains, prestres seculiers, curz
des ames ;
3. moines et religieux ;
2
e
hirarchie 1. roi, grands princes, barons ;
grands lacs 2. noble chevalerie, commun des nobles,
escuiers et gentils hommes ;
3. chevetaines de la guerre, des citz, chasteaux
et forteresses ;
794 Jol Blanchard
15. Le Songe du Vieil Pelerin, Arsenal, ms. 2682, f. 128 v - 129 r. La seule dition accessible,
celle de G. W. Coopland, Cambridge, 1969, 2 vol. [en abrg : Coopland], nest pas seulement
ancienne, elle est partielle, elle entrelarde texte, traduction, rsums, ce qui en rend dj lutilisa-
tion frustrante. Pire encore, de laveu mme de son auteur, elle utilise un mauvais manuscrit, le
BNF fr. 22542. Du coup, Coopland, qui ne connat que 3 manuscrits sur 7, fait limpasse sur le
manuscrit essentiel, celui de lArsenal. Prenons un seul exemple, mais il remarquable. Seul
le manuscrit de lArsenal mentionne, fidlement, le nom de Dante. Tous les autres manuscrits
omettent ou dnaturent ce nom propre quils ne reconnaissent pas. Or cest un point important :
Mzires est le premier dans notre littrature signaler Dante. Voir Pierre-Yves Badel, Le Roman
de la Rose au XIV
e
sicle. tude de la rception de luvre, Genve, Droz, 1980, p. 384, n. 51. Bref, une
rdition simpose, que nous prparons pour les THR (Genve), en la fondant sur le manuscrit de
lArsenal. Elle sera accompagne en annexe de la premire dition de lOratio tragedica seu declama-
toria Passionis Domini nostri Jhesu Christi, Bibliothque Mazarine, ms. 1651, f. 129-209, contemporain
du Songe.
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hirarchie 1. prsidents et juges sculiers, baillis, vicomtes,
prvts ;
hommes de loi 2. avocats, notaires, procureurs ;
3. trsoriers, officiers, receveurs royaux, sergents ;
4
e
hirarchie 1. bourgeois de Paris et des autres bonnes
villes , marchands ;
le commun 2. chefs de mtiers ;
3. laboureurs et menu peuple des villes.
Il convient de faire deux remarques liminaires sur cette grille,
lune dordre lexicale, lautre dordre chronologique :
Dans le manuscrit de lArsenal, cest ordene et non ordre, qui appa-
rat, alors que tous les autres manuscrits ont ordre. Le mot ordene est
synonyme de jerarchie (hierarchie) finalement, comme lillustre le texte :
iiii ordenes de personnes notables par maniere de. iiii. jerarchies . Ou
encore, comme le dit le texte cit plus haut : xii ordenes par maniere de
jerarchies trebles . Lapparition de ordene est intressante : cest un
substantif masculin attest dans le sens d ordre , mais circonscrit
des acceptions prcises
16
: Congrgation de personnes senga-
geant vivre sous une rgle religieuse (emploi rgional, plutt
dans le Nord, 1 ex.), galement au sens d emblme dun ordre de
chevalerie (2 ex., dont lun est tir prcisment de la 3
e
rdaction
de la Chevalerie de la Passion du Christ de Mzires, 1396), mais surtout
les deux exemples les plus importants pour nous rfrent lun des
neuf churs de la hirarchie des anges, dans le Mystre de la Passion
dEustache Marcad (XIV
e
sicle, contemporain du Songe) : lange
Uriel sadresse Dieu et dit : (...) Si veulles ung petit condes-
cendre / sil te plait a nous et entendre / les humbles supplica-
tions / des ordenes et des legions / lesquelz tu ordonnas jadis / en
ton glorieux paradis. Ailleurs on parle des ordenes angeliques .
Demble on est dans un contexte dionysien avec le choix, lutilisa-
tion concerte dun mot plutt que dun autre, dordene synonyme de
hirarchie plutt que dordre.
Une autre remarque concerne la premire apparition du mot
hirarchie en franais. Lhistoire de lemploi par Mzires du
Les hirarchies de lhonneur 795
16. La base de notre recherche consiste en nos propres relevs dans le Songe naturellement,
mais aussi, de faon plus largie, en ceux de lATILF ( partir des lexiques dauteurs publis en
ligne, parmi lesquels celui des uvres de Christine de Pizan, Jol Blanchard et Michel Quereuil),
Nancy, INALF, 1997, du DEAF, qui sintresse la langue franaise des origines 1350 seulement.
Le DEAF na pas une base de donnes accessible sur Internet, comme pour lATILF. Il ny a pas
darticle Honneur dans le DEAF ; il faudra attendre la lettre O pour pouvoir le lire (il en est la
fin du J pour linstant...), mais lon peut dj tirer profit des enseignements de cette base pour les
autres mots. Signalons son adresse lectronique : DEAF@urz.uni-heidelberg.de.
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terme hirarchie se fait dans le cadre de la langue vernaculaire,
mme si sa connaissance du latin ne lempche pas davoir directe-
ment accs aux sources latines. Pour ce qui est de lemploi en fran-
ais, Mzires nest pas le premier. Le FEW (t. 4, p. 426 a) latteste
partir de 1332
17
: il y est question des fleurs (de lys), les fleurs par
qui France a puissance / sont appelees sans doubtance / Science,
Foy, Chevalerie. / Ces iii fleurs font une aliance / entreulx sem-
blable a lordenance / de la souveraine jerarchie . Mais surtout le
mot hirarchie apparat pour la premire fois en franais dans
luvre dun franciscain du XIII
e
sicle, John Peckham, auteur de la
Gerarchie (date de 1285)
18
. On relve une dizaine doccurrences de
hierarchie (gerarchie) dans ce texte en prose, court (il couvre deux feuil-
lets)
19
. Ce quon peut dire, cest que le texte de Peckham nest pas
une traduction du Pseudo-Denys : il expose une application de la
thorie des hirarchies la vie de tous les jours, dans un cadre
curial la socit de cour. Peckham sadresse la reine lanor,
femme du roi douard, morte en 1290 ; il revient sur ltymologie :
Le mot de ierarchie est grek, si vaut en franceis autant com com-
paignie ordeinee seintement et araee par offices. Le point de vue
est intressant, car utilitariste ou pragmatique : des hirarchies pour
quoi faire ? E si vus, Madame, volz savoir dunt ces ordres et ces
ierarchies servent ; Peckham tablit une correspondance entre les
hirarchies clestes et les hirarchies terrestres : aux trois hirarchies
clestes correspondent trois hirarchies terrestres, trois maneres de
genz : ceux qui vivent tuz jurs a curt , ceux qui sont tuz jurs
hors en lur baillies , enfin ceux qui vont et vienent ; lintrieur
de chaque hirarchie on retrouve le modle trinaire traditionnel du
Pseudo-Denys : ainsi, correspondant respectivement aux sraphins,
cherubins, thrones de la premire hirarchie cleste, lintrieur de
la premire hirarchie terrestre, Peckham distingue parmi ceux qui
vivent la cour ( sont adeissement a meyson ), entre ceux qui
plus laument eyment le Rey , les sages genz ke mult seyvent
de clergie et les gens esprouvs en jugemenz et en granz fz ;
les premiers sont naturellement ceux qui sont les plus prs du roi,
comme les sraphins le sont de Dieu...
796 Jol Blanchard
17. Cest probablement le mme exemple que celui cit par Fr. Godefroy, Dictionnaire de lan-
cienne langue franaise du IX
e
au XV
e
sicle, Complment, t. 9, p. 759, col. a, attribu la Vie de saint Denis.
18. Lexemple est signal par le DEAF (Dictionnaire tymologique de lancien franais, fasc. G4,
1982, col. 560), alors que les dictionnaires rapportent traditionnellement la premire occurrence
de Hirarchie Philippe de Mzires (le Songe, 1389).
19. Mary Domenica Legge, John Pechams Jerarchie, Medium Aevum, 11, 1942, p. 77-84. Voir
aussi A. Rosin, Die Hierarchie des John Peckhams historisch interpretiert, Zeitschrift fr romanische
Philologie, 52, 1932, p. 583-614.
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Correspondant la seconde hirarchie cleste (celle qui est cons-
titue par les dominations, vertus et puissances), apparaissent ceux
qui se chargent de mettre en application les dcisions prises par la
premire hirarchie, un peu comme li mareschal del ost ke receyt
les commandemenz des throsnes et les livre as autres . Mais ce sont
moins les distinctions sociales et politiques que les rfrents moraux
qui sont mis en avant dans cette seconde hirarchie. Il y a ceux qui
font avancer le bien, correspondant aux vertus, et ceux qui le
rebotent [repoussent], correspondant aux puissances. Puis vient
la dernire hirarchie, correspondant aux principauts, archanges et
anges ; Peckham distingue dans le cadre de cette hirarchie, terme
terme, les haus snchaus , les senechaus generaus de pays et
baillifs , les baillifs de chteau et manoir
20
.
On voit bien, travers ces correspondances entre hirarchies
cleste et terrestre, souvent approximatives, que le plan de rfrence
est surtout moral : la conjonction de lindividuel et du social, une
des grandes proccupations du Moyen ge central, se retrouve dans
cette intriorit ordonne de lme, de lme en qute des perfec-
tions des neuf ordres, quelle sefforce de mettre en son cur ; lme
ainsi pare sera jerarchizee et le cur lev en Dieu. Lauteur, pour
reproduire ce mouvement dascension bien conforme au flux qui
circule lintrieur de la triade dionysienne, se sert de termes nou-
veaux : lme ainsi leve en Dieu, au terme de cette ascension par
degr, est seraphinant, cherubinaunt et thronizaunt . Il sagit de
nologismes
21
qui sont peut-tre la traduction de termes latins que
lon trouverait chez Bonaventure et les mystiques, soulignant ainsi le
profond ancrage dans les textes vernaculaires de la tradition diony-
sienne, mais qui constituent de vritables crations lexicales !
Lanalyse du texte de Peckham demande tre approfondie, la
relation avec les textes latins prcise
22
, mais on peut dj suivre ou
Les hirarchies de lhonneur 797
20. Le passage de lecclsial au politique est aussi, comme le montrent les correspondances
de Peckham, celui de la mdiation la dlgation. Tout se passe comme si la thorisation de lap-
pareil dtat, de la souverainet, posait la question de la dlgation. Ladoption des grilles diony-
siennes aide ce passage. La question mriterait dtre creuse sur de nouveaux frais.
21. E quant vostre alme, Madame, serra issi paree, dunke serra ele ierarchizee et serra
vostre queor levee a Deu pur estre seraphinant et cherubinaunt et thronizaunt, e serra en sey bien
garni par seignorie, vertu e poer e bien ordeynee en eovres par adrescement de charit, par espi-
rement de Deus e par disciplines de sens foreyns . Seraphiner, cherubiner, thronizer sont des crations
lexicales tonnantes : les dictionnaires ne connaissent pas cherubiner, seraphiner, E. Huguet (Diction-
naire de la langue du XVI
e
sicle) connat lexpression faire le cherubin, faire grand cherubin, au sens de
faire bonne chiere , chez Rabelais mener une vie heureuse , par drision ; il connat gale-
ment seraphiser, assimiler aux sraphins , thronis au sens d intronis , mais, avec le groupe
cherubiner, seraphiner, nous aurions un vritable hapax formulaire.
22. Le livre dAlain Boureau sur Peckham, Thologie, science et censure au XIII
e
sicle. Le cas de Jean
Peckham, Paris, Les Belles Lettres, 1999, p. 190, consacre deux lignes la Gerarchie. Le lien entre
Peckham et la Lgende dore de Jacques de Voragine est bien tabli par A. Rosin, Die Hierarchie des
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voir se dessiner ce que sera le parcours de la grille dionysienne (avec
des vides et des points dinterrogation naturellement). Ce que lon
remarque, cest que lenjeu linguistique est capital le passage du
latin au franais traduit une utilisation pragmatique du schma dio-
nysien, dans la sphre sociale et individuelle galement. Cest dj
marqu chez Peckham : la Gerarchie est une sorte de miroir des
princes, dans la tradition du Policraticus de Jean de Salisbury : la
cour est au cur de la rflexion, mais elle est limite au cadre
curial, celui de la maison royale, cest une esquisse de moralisation
assez maladroite, qui sadresse au roi et la reine, leur
meynee . Si elle prsente une topologie sociale et morale qui cor-
respond bien la finalit utilitariste du Songe, la dclinaison des cor-
respondances dionysiennes est nettement plus importante dans ce
dernier, comme nous allons le voir
23
.
HIRARCHIE ET HONNEUR, UNE NON-CONCIDENCE
Comment justifier cette entre en force de hirarchie dans le
champ de la distinction sociale, en lieu et place parfois dautres
termes et dautres grilles ? Ce que lon remarque par exemple chez
Mzires, cest un emploi rare du mot honneur . Trois sens sont
attests au Moyen ge : 1. Honneur comme principe daction qui
porte une conduite digne destime (moralement et socialement) ;
2. Le deuxime sens d honneur est le fait dhonorer ( Con-
sidration porte la dignit de quelquun et, par mtonymie,
dmonstrations, tmoignages, marques de respect et destime ) ;
3. Ce qui honore (la dignit dune charge, dune fonction, dun
798 Jol Blanchard
John Peckhams..., op. cit. (n. 19), et Lgende dore de Jacques de Voragine, Alain Boureau, Monique
Goulle (d.), Paris, Gallimard, 2004, chap. 141 (Saint Michel), p. 800-801. Cf. p. 800 : ... leur
ordonnancement et leur rpartition peuvent se saisir par comparaison avec les puissances terres-
tres. En effet, parmi les ministres soumis un monarque, les uns, comme les chambellans, les
conseillers et les assesseurs, soccupent directement de la personne du roi ; les ordres de la pre-
mire hirarchie leur sont comparables. Dautres, pour administrer le royaume, ont des charges
gnrales, et ne sont pas prposs une province dtermine : cest le cas des chefs de larme et
des juges de la cour ; les ordres de la deuxime hirarchie leur sont comparables. Dautres, enfin,
comme les prvts, les baillis et autres officiers de rangs infrieurs du mme type, sont prposs au
gouvernement dune partie du royaume : ceux-l ont pour quivalents les ordres de la troisime
hirarchie... La prsentation est inverse chez Voragine et Peckham : on part des hirarchies ter-
restres pour aller vers les hirarchies clestes, mais cela importe peu, puisque le double mouve-
ment (rtrocession/progression) conduit des unes aux autres et que les termes intermdiaires, les
mdiateurs , ne changent pas.
23. Ne serait-ce que parce que le manuscrit fait 500 feuillets, ce qui est considrable, com-
par aux deux feuillets de la Gerarchie !
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statut social ; puis cette charge, cette fonction elle-mme, les privi-
lges qui sy attachent, plus particulirement dans la hirarchie
ecclsiastique, mais lon a, dans lacception de privilge du duc, du
comte, qui le roi concde un fief, honneur au sens de fief lui-
mme). Chez Mzires on ne trouve que quelques rares acceptions
de ces trois sens. Le mot est utilis pour parler du roi et de la cou-
ronne, dans des emplois courants de son temps
24
. Honneur est ainsi
rarement utilis dans son acception courante de principe dac-
tion qui porte une conduite digne destime, en dehors de quel-
ques emplois concernant les conduites adopter par les femmes
25
.
Les antonymes, deshonnour, diffame, en male renommee, scandalis, sont
pris dans une acception le plus souvent morale
26
, on ne trouve pas
lacception valeur chevaleresque , ni mme celle d action
dclat . Dailleurs Mzires rejette la littrature chevaleresque, et
la comparaison entre Machaut et Mzires est exemplaire
27
. Un des
termes les plus frappants de la distinction sociale, qui englobe les
modalits de la rgulation sociale (vengeance, rparation de lhon-
neur, estime, etc.), est pratiquement absent du Songe.
Il y a, en ce qui concerne cette exclusion dun des sens habituels
de honneur, un double paradoxe dans les emplois mziriens : un pre-
mier tient la raret de lemploi du terme dans sa valeur habi-
tuelle ; et un autre paradoxe, cest que lui qui parle de chevalerie, et
Les hirarchies de lhonneur 799
24. Nous ne revenons pas sur ces emplois signals par les historiens de ltat moderne, mais
on peut souligner chez Mzires lassociation du mot honneur et prouffit dans cet emploi : dans
le cadre du choix des conseillers, on prend en compte le bien et honneur et prouffit de la royale
majest, ou cest le procureur qui soutient lonneur et le prouffit de la magnificence royalle ; ou
avec une autre association de termes : pour le bien publique, honneur ou expedience necessaire
de la royalle magest...
25. Signalons un sens particulier de honneur comme principe daction qui porte une
conduite digne destime, celui concernant les femmes ; noublions pas que Mzires est lauteur
dun Livre de la vertu du sacrement de mariage, un ouvrage important, il y est question de la dignit, de
lhonneur de la femme chaste, pudique, ou encore de la virginit. Mzires voque dans le Songe le
cas de la reine principalement, qui est le vrai miroir des dames de tout honnestet et devocion,
de vray honneur et de chastet conjugale (Coopland, 2/349).
26. Le Songe parle des pechis de luxure de grant diffame et dorribles maux qui sensui-
vent ; les abbs ou prlats sont diffamz de luxure . On rencontre galement scandale, scanda-
liz, au sens religieux naturellement, pour dsigner loccasion de pch : les juges et justiciers sont
de prime face scandalizs (se trouvent dshonors) cause de leur ancienne arquemie (le
pch davarice dnonc par Vrit).
27. Un passage du Songe (Coopland, I, p. 237-238) dans lequel honneur est utilis dans son
acception commune est le suivant : le cas du chevalier, le plus grand ami du roi de Layco (roi de
Lituanie) qui vient de mourir, et qui accepte dtre brl vif avec lui lors dun rite funbre assez par-
ticulier : les barons prsentent cet honneur (dtre brl vif avec le roi) un chevalier, ils le placent
il est cheval auprs du roi mort, et les barons mettent le feu au messengier (case msange,
puis cabane...) ; en rgle gnrale, nous citons le Songe, ledict amy se tient pour honnour a tous-
jours mais de tenir compagnie au roi , mais, dans le cas prsent signal par Mzires, il se rcuse
pour la raison quil est borgne et en raison de cette infirmit il ne peut pas accepter cet honneur, et
cest un autre qui est choisi ! Cest le rite funbre tel quil est rgl et dtourn en une circonstance...
On pense naturellement une forme de drision, mais peut-tre est-ce un rflexe de notre temps.
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qui est plus proccup de chevalerie que quiconque dans son sicle,
fait limpasse sur cet emploi. Il faut donc se demander si le fait quil
soit lorganisateur (il lest travers les textes, la cration dun ordre
de la passion du Christ, dont il rdige trois versions successives),
lorganisateur concret dun ordre de chevalerie nexplique pas para-
doxalement quil emploie peu ce mot dans son acception ; une sorte
de logique paradoxale dans le peu demplois dacceptions classi-
ques ; ne parlent finalement de chevaleresque dans son sens habituel
que les gens qui ne sont pas concerns, quand ils ont employer le
mot ad usum proprium ; comme Mzires est dedans, au chur de la
chevalerie, il na pas besoin de le formuler.
Largument peut ne pas paratre convaincant, mais ce qui est
sr, cest que, si le mot honneur apparat peu chez Mzires
dans ses emplois traditionnels, il retrouve un territoire dans la foi
chrtienne
28
, son domaine dlection, et pas troitement dans les
valeurs chevaleresques ; ces mmes chevaliers, en revanche, sont
collectivement au service de la foi chrtienne, car lordre de la pas-
sion du Christ est au service de la foi chrtienne, et cest par ce
biais quil retrouve un honneur collectif, quil est rintgr en
quelque sorte dans le domaine de lhonneur. la fois individuelle-
ment (exemple de Pierre Thomas) et collectivement (exemple de
lordre de chevalerie), lhonneur na sa vritable place que dans la
foi chrtienne. Il ny a dhonneur finalement, mme lorsquil sagit
du roi ou de la couronne, que par lintgration dans la foi
chrtienne.
Les raisons de ce dplacement des rfrences est chercher
dans le cadre de lutopie mzirienne : la rgulation sociale des
conflits (lis le plus souvent lhonneur, par exemple dans le
cadre lgitim de la vengeance dans la socit mdivale), se fait
diffremment. Les ides de Mzires sur la paix, leschatologie, la
croisade... font que lusage individuel de lhonneur disparat au
profit daspirations plus grandes. Cest l que la pertinence de hi-
rarchie devient opratoire. On pourrait objecter, sur la rgulation
sociale des conflits, que la croisade est un combat, un affronte-
ment qui ne pourrait pas paratre anodin. On rpondra cela
que lennemi est hors catgorie, que la croisade nest pas en soi
une volont de mener des combats victorieux, mais une sorte de
restitution de la chrtient dans son universalit que ce qui a
fait irruption et qui tient Jrusalem est, pour Mzires, le scandale
des scandales, une anomalie, anomalie de nature, et quaprs tout
800 Jol Blanchard
28. Lhonneur chez Mzires rejoint certains traits de lhonos ; de ce point de vue, ladoption
de la matrice dionysienne le rapproche des thories clricales.
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le combat de la croisade est le rtablissement dun ordre divin,
qui est naturel
29
...
Continuons sur cet apparent paradoxe, ou pour le moins ton-
nant, de labsence des modalits de la rgulation sociale chez
Mzires. La question est en fait rgle en amont : Philippe de
Mzires plaide pour une socit sans litige ; elle existe par exemple
chez les Bragamains :
Cest un pas la ou les hommes sont dune singulere condicion moult
estrange de tous les aultres de ce monde, car des que le pas fu habit,
les hommes et les femmes tiennent a la lettre la loy de nature. Il vivent
en commun et en tout le pas na un tout seul povre. Il nont nulle
vesture fors que celle tant seulement qui leur est de necessit. Leurs
maisons sont en cavernes et ne se traveilleroient point pour edifier
maisons, et de tous autres labours il ne labourent point fors pour leur
necessit estroitte. Il prendent femmes par regle et par ordenance tant
seulement pour faire des enfans et, tantost que leurs femmes sont gros-
ses, il nabitent plus a elles tant quelles soient delivrees. Jamais un
homme niroit a autrui femme ne les femmes jamais ne se meffont. Il
nont point de monnoye ne il nacontent riens a or ne a argent. En
celui pas na nulz larrons ne il ne se guetent point lun de lautre. Il
nont entre eulx ne plais ne riotes ne debas et autres plusieurs condi-
cions de merveilleuses vertus, lesquelles je passe pour cause de brie-
vet. Il ont un roy, non pas pour faire justice deulz, car le cas ne si
offre point, mais il ont leur roy tant seulement pour honnour et reve-
rence, et monstrer une honneste obedience, ne le roy ne fait chose qui
leur desplaise ne les subgis au roy, et briefment a parler, il vivent tres-
honnestement selon la loy de nature et fait chascun a lautre a son
plain povoir tout ce quil vauldroit que on lui feist. Avarice et orgueil
et luxure il ont en abominacion. De la mort font paou de conte et aou-
rent un tout seul dieu tout poissant.
30
Les hirarchies de lhonneur 801
29. Nous reviendrons plus loin sur cette question, mais notons que pour Mzires, comme
pour dautres, Jrusalem est le lieu de la pnitence, de la rparation dune dette. Comment faire
oublier lingratitude ? En fabriquant un miroir, o les chrtiens verront leurs pchs, un miroir qui
sera lordre de la Passion, un miroir dont les membres seront purifis par la grce, comme le
verre, dont sont forms les miroirs matriels, lest par le feu. Tout tourne autour de cette ide
monnaye aussi dans lOratio tragedica : la Passion du Christ, la Croix... Dans un contexte qui nour-
rirait les interrogations de Ren Girard lide de violence associe celle de liturgie sacrifi-
cielle , la nova religio est appele adoucir lamertume ne de la mort du Christ et la rparer.
Cest dans ce cadre liturgique et eschatologique que fonctionne lhonneur. Signalons, pour la croi-
sade, une thmatique que Mzires partage avec nombre de ses contemporains, mais avec tout de
mme une crispation supplmentaire, parmi une abondante littrature sur le sujet : Alphonse
Dupront, Le mythe de la croisade, Paris, Gallimard, 1997, 4 vol. ; Giles Constable, The dislocation of
Jerusalem in the Middle Ages, dans Norm und Krise von Kommunikation. Inszenierungen literarischer und
sozialer Interaktion im Mittelalter. Fr Peter von Moos, Alois Hahn, Gert Merville, Werner Rcke (d.),
Berlin/Mnster, Lit, cop., 2006, p. 355-356. ; Carl Erdmann, Die Entstehung des Kreuzzugsgedan-
kens , Darmstadt, Wissenschafliches Buchgesellschaft, 1980.
30. Arsenal, ms. 2862, f. 51 r.
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Un monde sans avocats : Philippe de Mzires appelle cela le
respect de la loi de nature. Si le rite rgule la vie sociale, il
prend, dans le Songe, une orientation originale et mme radicale,
puisquil vise rduire, simplifier, sinon mme rendre inexis-
tante toute forme de conflit ! De bons sauvages, sans plus de vte-
ments que de rgles de droit, de pauvret que de procs. Vrit
constate avec regret quil ne manque rien ce peuple, sinon la
foi. Cest la raison pour laquelle elle ny installe pas ses forges.
Mais ce retour vers les temps dorz
31
ne laisse pas dveiller les
inquitudes de certains. Que deviendront les grands docteurs en
droit civil et canon, interroge un avocat, si lon accepte que lexa-
men et le jugement des causes soient confis des gens simples et
lacs, que les justes procs inscrits dans la jurisprudence des
saints empereurs et dans les dcrtales des saints papes soient
condamnes et mises au rancart au profit dune loi nouvelle ima-
gine en quatre jours !
32
On pense Gerson ramenant une
pure utilit ngative le bienfait des sciences juridiques, accident
rsultant du pch
33
. Cette mesure radicale nest pas la seule envi-
sage par Philippe de Mzires. Il y a, parmi les 64 cases de l-
chiquier, des propositions qui passent toutes par une simplification
ou une ralisation en raccourci des pratiques existantes, mais
notre sujet est ici la justice
34
...
Le modle du Pseudo-Denys fournissait Mzires un plus : le
monde est un, mais il est organis selon une hirarchie, en un ordre
voulu par Dieu, comme cela a t dit dans les lignes prcdentes :
dans le monde cleste, des sraphins et des chrubins proches de
Dieu jusquaux archanges et aux anges, il existe une longue hi-
rarchie dtres invisibles, et de mme, dans le monde visible, la
socit des croyants sordonne en une hirarchie au sommet de
laquelle sigent les vques. Nous lavons dfini plus haut : dans le
Pseudo-Denys toutes choses sont drives de leur unique source et y
retournent, grce une remonte par degrs de lhumain vers le
divin, suivant une loi densemble, la loi de divinit , qui ramne
linfrieur au suprieur en passant par le stade moyen (reducere infima
802 Jol Blanchard
31. Coopland, dans ldition du Songe, transcrit les temps dores (les temps dalors), il sagit
naturellement des temps dorz, de lge dor !
32. Coopland, I, p. 500. Notre traduction, p. 431, chez Pocket ( Agora ).
33. Voir, pour cette critique en rgle des pratiques du droit, les sermons Diligite justiciam, Vivat
rex, dans Jean Gerson, uvres compltes, Palemon Glorieux (d.), Paris, Descle, 1960-1973, 10 vol.,
vol. VII, p. 600 et 1173-1175.
34. Il faut nuancer le jugement de Pierre-Yves Badel (Le Roman de la Rose..., op. cit. (n. 15),
p. 393) sur ce point : Il ne convient pas dentrer dans le dtail des mesures politiques
de rforme que propose Philippe ; il nous suffit de dire quau niveau de gnralit o elles
se situent, les rflexions cites sont loin davoir la hardiesse et la force de celles de Jean de
Meun.
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per media ad summa)
35
. On comprend que cette conception fortement
unitaire (ou unificatrice) de la socit ait sduit Mzires, car elle
rpondait au besoin dintgration des chrtiens dans un projet de
rforme globale tourne vers le passage gnral et leschatologie :
un modle intgrateur et dpassant les conflits lis la rgulation de
la vie sociale, la mise en cause et la rparation de lhonneur...
Lhypothse reste fragile ; mais il y a un dtail qui na jamais t
vraiment relev et qui va dans ce sens de la concurrence de la hi-
rarchie et de lhonneur chez Mzires et du choix fait par lui de la
hirarchie : dans le Songe, il est question de quatre hirarchies et non
pas de trois comme dans la Hirarchie cleste du Pseudo-Denys. Il
parle des quatre hirarchies des trois tats. Dans le Pseudo-Denys,
nous avons trois hirarchies triples : sraphins, chrubins,
trnes / dominations, vertus, puissances / principauts, archanges,
anges. Mme si dans lexpression des quatre hirarchies des trois
estatz le modle trinaire est conserv dans le Songe, lapparition du
chiffre 4 soulve une question. Le modle trinaire est conserv
propos des tats, lapparition du chiffre 4 propos des hirarchies.
Il y a plusieurs explications cette dissymtrie.
Pensons dans lordre au jeu des influences qui psent sur Phi-
lippe de Mzires. Il nest dabord pas impossible que le modle de
Mzires soit plus ancien : on a ainsi dmontr que la quaternit
noplatonicienne avait exerc une influence relle sur la tradition
mdivale
36
. Mais, en se rapprochant dans le temps de Mzires, on
doit compter avec linfluence victorine la fin du Moyen ge
37
.
Les hirarchies de lhonneur 803
35. Souvenons-nous de cette dynamique qui a un rle majeur dans le schma dionysien,
avec le double mouvement rtrocession/progression, signale par Dominique Iogna-Prat, Penser
lglise et la socit..., op. cit. (n. 2).
36. Voir Dominique Iogna-Prat et Edmond Ortigue, Raoul Glaber et lhistoriographie cluni-
sienne, Studi medievali, 3
e
srie, 26, 2, 1985, p. 431-453.
37. Est-ce lors de son rapide passage lUniversit de Paris, entre 1349 et 1354, quil faut
placer cette influence ? Il a ses premiers contacts avec les thologiens, avec Nicole Oresme en par-
ticulier. Y retourne-t-il beaucoup plus tard, aprs 1370, en ternel tudiant riche cette fois des
enseignements dune vie aventureuse ? Cf. Philippe Caudron, Philippe de Mzires tudiant
lUniversit de Paris, Bibliothque de lcole des Chartes, 139, 1981, p. 245-246. Dans le Dictionnaire de
spiritualit, op. cit. (n. 12), t. 12, 1, p. 1310, il reformule les choses en indiquant que les tudes pari-
siennes de Mzires pourraient se placer avant 1345. Mais rien nempcherait nous utilisons le
conditionnel de les placer plus tard, mme beaucoup plus tard, aprs sa vie derrance,
aprs 1370, quand il rejoint Charles V. Il aurait prs de 43 ans, ce qui nest pas extraordinaire,
quand on sait que Lulle vint Paris tard dans sa vie galement, mais ctait, il est vrai, pour y
enseigner. Mais alors pourquoi si tard ? Par un besoin de reconnaissance ? Cette date tardive
conviendrait bien au regard du parcours hors norme de cet autodidacte, qui a puis son exp-
rience et sa culture dans les voyages, les relations, les contacts. Mais il faut compter galement
avec les influences orientale, italienne et impriale (via lItalie) qui ont certainement jou autant
que les influences hexagonales. Mzires eut le sens de lespace ! Pensons aux priples accomplis
travers toute lEurope, lors dun voyage en 1364, en compagnie de Pierre I
er
ou seul, en totalit ou
en partie, pour servir au mieux les intrts de la croisade.
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Dans le Didascalion de Hugues de Saint-Victor, le chiffre 4 fait rf-
rence la conception arithmtique du quaternarium animae ; le mme
auteur associe le quaternarium aux quatre branches du savoir
38
: les
sciences thoriques , cest--dire la contemplation de la vrit,
pratiques savoir, la rgulation de la morale ; mcaniques ,
soit celles qui supervisent les occupations de la vie ; enfin, logi-
ques , qui fournissent le savoir indispensable pour parler correcte-
ment, et ainsi les anciens utilisent ce chiffre dans leur serment
39
.
Gerson, contemporain de Mzires, propose une classification qua-
ternaire : quatre royaumes, quatre climats, soit quatre parties du
monde, quatre fleuves du paradis. Ces quatre royaumes sont le
royaume des cieux, au-dessus du prince (supra te) ; le royaume de
lglise entendons : de lglise militante , demeure de Dieu et
porte du ciel (domus Dei et porta celi), au sein de laquelle se situe le
prince (circa te) ; le royaume intrieur (regnum personale, intra te),
champ clos de la conscience o saffrontent vices et vertus ; enfin,
sous la domination du prince (sub te), le royaume temporel, qui nest
autre que le fameux royaume de France dont la direction lui
reviendra par succession hrditaire
40
. Lui , cest le dauphin,
qui, fidle sujet de lglise, puise dans cette obissance sa lgitimit
de prince et sa capacit sacquitter de sa quadruple mission. Faut-
il mettre en rapport le chiffre 4 avec les quatre nations de lUniver-
sit ? Chez Mzires lui-mme, dans la troisime version de lOrdre
de la Passion du Christ (1396), il est question, dans le microcosme
que constitue lordre, des quatre tats : lestat de leglise ; lestat de
chevalerie ; lestat des nobles non chevaliers et de bourgeoisie ;
lestat des gens de mestier et des laboureurs
41
. Le chiffre 4 est un
804 Jol Blanchard
38. The Didascalion of Hugh of St. Victor, transl. Jerome Taylor, New York, Columbia Univer-
sity Press, 1961, p. 65.
39. Ibid., p. 10.
40. Tractatus [de consideratione quam debet habere princeps], 1408-1410, dit dans Jacques Verger,
Ad prefulgidum sapiencie culmen prolem regis inclitam provehere. Linitiation des dauphins de France la
sagesse politique selon Jean Gerson, dans Penser le pouvoir au Moyen ge (VIII
e
-XV
e
sicle). tudes dhis-
toire et de littrature offertes Franoise Autrand, Dominique Boutet et Jacques Verger (d.), Paris, d.
Rue dUlm, 2000, p. 427-440.
41. Le passage sur la quaternit ne se trouve pas dans la version lacunaire du ms. Ashmole
MS 813 (cf. A. Hamid Hamdy, Philippe de Mzires and the New Order of the Passion (Trans-
cription of the Ashmole MS 813), Bulletin of the Faculty of Arts, 18, 1964, p. 43-104. Nous citons le
texte de lArsenal ms. 2251, f. 74 v - 75 r : A tous clerement peut apparoir comment en touz
degrz et estas des crestiens est trouv lingratitu[de] dessus couchi et infinitis males taches que
delle sensuivent. Et pour ce de touz estas et singulier degr des crestiens seront pris hommes des-
quelz sera fet, et de la reparacion de touz les crestiens en la vie attive et contemplative, cest assa-
voir lestat de clergie, lestat de chevalerie, lestat des nobles non chevaliers et de bourgeoisie et
lestat de gens de mestier et des laboureurs, a composer le miroir dessusdit, cest assavoir la sainte
chevalerie de la passion de Jhesucrist pour la renovacion et commemoracion nouvelle de la pas-
sion Nostre Seigneur, pour la delivrance de la Terre Sainte et multiplication de nostre foy catho-
lique ; de lestat de leglise seront prins certains prestres ou chanoines et personnes deglise qui en
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nombre dtre et lordre de Mzires doit tre la vivante image de
lunit du corps social
42
. Dans le Songe lui-mme, nombreuses sont
les rfrences au chiffre 4 : les quatre roues du chariot, les quatre
cornires de lchiquier, les quatre cts de la rgle de Bonne Aven-
ture, le Ttragramme ou autrement le nom de Jehovah
43
.
Il y a aussi du ct de lalchimie quil faut chercher la raison du
retour du chiffre 4. Noublions pas que le Songe peut tre considr
comme un ouvrage dalchimie morale, cest une tte de srie pour
ce qui est de lalchimie morale, un sicle et demi avant le paracel-
sisme, ce qui ne manque pas dintresser, de troubler mme, les sp-
cialistes de lalchimie
44
. Lalchimie fait partie de la culture gnrale
Les hirarchies de lhonneur 805
la presence du prince des chevaliers, des freres et des sergens devotement feront loffice divin et de
jour et de nuyt, par le commandement de nostre Saint Pere le pape et par sa beneisson ; de lestat
aussi de chevalerie sera prins un prince seul et chevaliers militans ; de lestat des escuiers et bour-
geoisie sera prins certain nombre de freres ; de lestat aussi des gens de mestier et des laboureurs
sera prins certain nombre de sergens ; de ces quatre ordres de crestiens la Passion Nostre Seigneur
moyene et agrousant les cuers humains de nostre sainte congregacion sera nostre sainte chevalerie
faitte et ediffiee, en laquelle tous crestiens commme en un miroir cler et luisant contempleront la
glorieuse passion de Nostre Seigneur et es cuers le recorderont comme fresche et nouvelle et devo-
tement regracieront a Dieu en desirant la delivrance de Jerusalem la sainte cit et laugmentacion
de nostre foy catholique, en amandant leur vie de mieulx en mieulx, en offrant a Dieu arres hon-
norables de vraie honneur et du salut des ames.... Les termes latins correspondants sont, dans la
1
re
rdaction Nova Religio Milicie Passionis Jhesu Cristi pro acquisicione Sancte Civitatis Jherusalem et Terre
Sancte (1384), Bibliothque Mazarine, ms. n
o
1943, f. 52 v : status sacerdotalis, status militaris, status
civilis et status laboratorum (incluant omnis status rusticalis et manu operantis).
42. Encores est assavoir que pour ce que ceste sainte chevalerie par la bont de Dieu doit
estre cree, instituee et furnie des chevaliers et des combatans de vii divers langaiges de la crestient
catholique en un corps mistique assemblee par grant humilit sainte et doulce charit vivans
ensemble dune bourse en vraye unit (Arsenal, ms. 2251, f. 109 r.).
43. Christine de Pizan, quelques annes plus tard (mme si elle ny distingue pas de degrs),
sattaque cette question de la quaternit : Les nobles entenderont a la deffence de la couronne
et la chose publique, si que cest leur mestier, le clergi aux lois et sciences, les bourgois a ce que
leur appartient, et laboureurs a leurs labours, et ainsi chascune chose en son droit renc sans entre-
prendre les uns sur les autres plus que raison ne donne. Et adont sera la policie en son droit canal,
qui trop a est desriv et hors droit rigle (Christine de Pisan, The Livre de la paix , d. Charity
Cannon Willard, La Haye, Mouton, 1958, p. 90. Ce texte succde un autre texte de Christine
dans lequel elle ne distinguait, de faon trs classique, que trois tats (Christine de Pizan, Livre du
corps de policie, Angus J. Kennedy (d.), Paris, H. Champion, 1998, p. 96) : Et a la communit du
peuple sont compris trois estas, cest a savoir par especial en la cit de Paris et aussi en autres
citez, la clergi, lez bourgeois et marchans, et puis le commun come gens de mestier et
laboureurs.
44. Parmi les images alchimiques on pense dabord la forge qui sert tester laloi de la
monnaie de la sainte alchimie , de lalchimie morale sentend, mais on retrouve un faisceau
danalogies qui ne peuvent manquer de frapper le lecteur. Lune de ces rfrences qui a chapp
aux exgtes les plus rcents de Mzires (cf. en particulier Renate Blumenfeld-Kosinsky, Poets,
Saints, and Visionaries of the Great Schism, 1378-1417, University Park (Penn.), The Pennsylvania State
University Press, cop., 2006) est tonnante. Au dbut du voyage, Ardent Dsir, alias le Vieil
Plerin, rencontre Arsne. Cet ermite retir dans le dsert est, comme lindique Mzires, saint
Arsne, qui vcut au temps du pape Damase. Mais Arsne nest pas seulement une figure de saint.
LArsne du Songe est grand alchimiste ; dans sa jeunesse, il sest adonn aux sciences occultes,
il tait proche parent de lempereur de Rome . Arsne nest autre que la figure principale du
Morienus, le premier texte alchimique arabe avoir t traduit en latin (cf. A Testament of Alchemy
being the Revelations of Morienus, Ancient Adept and Hermit of Jerusalem to Khalid ibn Yazid ibn Muawiyya,
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au temps de Philippe de Mzires
45
. Mais rappelons que, parmi les
traditions auxquelles Philippe de Mzires a pu avoir accs, le
Pseudo-Villeneuve, dans le Tractatus parabolicus, voque les quatre
sortes de passions : Comprenez, fils des philosophes, comment
nous rgissons le mercure en nous inspirant de lexemple du Christ.
Recueillez lide quil y eut dans le modle christique quatre sortes
de passion et quil y en a quatre dans le mercure dont voici brive-
ment la teneur...
46
; le trait se termine par des variations sur le
chiffre 4 : outre les quatre lments, il existe quatre esprits : soufre,
arsenic, sel ammoniaque et argent vif ; ils sont un et le mme dans
le corps, divers en apparence. Dans largent vif, coexistent quatre
couleurs caractrisant quatre natures : le blanc, le noir, le rouge et
le jaune. Si le mercure est divis en trois, si deux deviennent trois,
deux un et quatre un, lart sera parfait, conclut Arnaud
47
... Il est vrai
que ce dveloppement sur le chiffre 4 est courant dans la prdica-
tion franciscaine, que Thomas dAquin parle des blessures de la
couronne dpines, du percement des clous, des crachats et des
coups de la flagellation
48
. La Lgende dore (Legenda aurea) de Jacques
de Voragine estime que, pendant sa passion, le Christ subit par
quatre fois le mpris des hommes : chez Anne, chez Hrode, chez
Pilate et sur la Croix
49.
Mais ce qui fait lintrt du rapprochement
avec le Pseudo-Villeneuve, cest que le Songe partage avec lui et
806 Jol Blanchard
King of the Arabs of the Divine Secrets of the Magisterium and Accomplishment of the Alchemical Art, ed. and
translated from the oldest manuscripts with commentary by Lee Stavenhagen, Hanovre, New
Hampshire, University Press of New England, 1974), au dpart un dialogue entre le calife Moa-
wija et Morienus. Morienus tait chrtien, son pithte Romanus , que lon trouve dans les di-
tions latines rsulte dune mauvaise interprtation de larabe rmi signifiant Romain ou Grec
byzantin . Rien nassocie Morienus avec Rome. Il enseigne Moawija lhistoire grecque et la
science. Que dans cette entre en matire Philippe de Mzires ait, pour un public rceptif la
tradition alchimique, voqu un texte de rfrence, rien de plus lgitime ! Soulignons, comme tou-
jours dans lusage que fait Philippe de lallgorie, que, derrire Arsne, il y a aussi une allusion
larsenic, un des quatre composants fondamentaux du Grand uvre alchimique.
45. Voir Lynn Thorndike, History of Magic and Experimental Science, 6 vol., New York, Mac-
millan Co. (Columbia University Press), 1923-1958 ; Wilhelm Ganzenmller, Lalchimie au Moyen
ge, traduit de lallemand par G. Petit-Dutaillis, Paris, Aubier-Montaigne, 1940 ; William Royall
Newman, Promethean Ambition : Alchemy and the Quest to Perfect Nature, Chicago, University of Chicago
Press, 2004 ; Barbara Obrist, Art et nature dans lalchimie mdivale, Revue dhistoire des sciences, 49,
1996, p. 215-286 ; Didier Kahn, Alchimie et paracelsisme en France la fin de la Renaissance (1567-1625),
Genve, Droz, 2007, p. 36-43. quel degr Philippe de Mzires est-il inform pour pouvoir uti-
liser lalchimie comme la trame principale de sa narration ? Quels textes a-t-il lus qui lont mis sur
la voie de lalchimie morale ? Voir notre introduction la traduction du Songe, p. 24-32 (Paris,
Pocket, Agora , 2008).
46. Antoine Calvet, Le Tractatus parabolicus du pseudo-Arnaud de Villeneuve, prsentation,
dition et traduction, Chrysopia, 5, 1997, p. 50-151, voir p. 150-151.
47. Ibid.
48. Summa theologica, IIIa, qu. 46, art. 5 (cit par Antoine Calvet, Tractatus parabolicus, op. cit.
[n. 46], p. 149, n. 43).
49. Alain Boureau (d.), op. cit. (n. 22), chap. 51, p. 273-274.
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dautres ouvrages le mme outillage mental que lon retrouve chez
les Spirituels, lassociation de lalchimie et de la Passion. Ce nest
quune hypothse certes, mais elle souligne le poids de lalchimie
morale dans le Songe. Tropisme vers la numrologie qui met en
avant le chiffre 4
50
.
Terminons avec cette question de la dissymtrie dans le remploi
de la triade dionysienne. Il y a une raison qui nous semble tre
dterminante : la hirarchie en surnombre, pour ainsi dire, est la
troisime, celle qui concerne justement les hommes de justice, ceux
qui par principe ont le plus en charge la rgulation sociale ! Lhon-
neur se construit au tribunal
51
. Or ils sont la cible privilgie de
Mzires qui voudrait voir leur rle diminu, rduit ou simplifi, car
ils sont fauteurs de mauvaises coutumes (on la vu avec les Braga-
mains). Mzires naurait-il pas choisi opportunment la hirarchie
pour rgler la question pineuse et majeure la fin du Moyen ge
de la multiplication des conflits dans lequel lhonneur est partie pre-
nante, pour isoler et pointer une catgorie
52
?
La chose est dimportance, car elle nous interpelle sur les vrita-
bles intentions de Mzires. Lenjeu (de la rcupration du Pseudo-
Denys) nest pas proprement philosophique, il est rhtorique. Il y a
une catgorie qui comporte deux composantes, donc quil faut
ddoubler. La troisime : il la fait apparatre pour la condamner.
LES RUSES DU NOMINALISME
Le retour en force du Pseudo-Denys au Moyen ge central est
li incontestablement sa logique ternaire. Il rapparat au moment
o revient en force le schma ancien des trois ordres : il affirme la
concorde dans la diffrence, et lutilisation polmique de la grille
dionysienne est faite par exemple par lglise pour affirmer la sup-
Les hirarchies de lhonneur 807
50. Cf. les quatre sortes de mariages dans le Livre de vertu du sacrement de mariage, etc. Dune
manire plus gnrale encore, on pourra dire que la combinaison du quatre et du trois est pense
comme une globalit, un cadre de pense cosmogonique vulgaris, devenu un classique, en
somme ; il nest pas impossible que Philippe de Mzires soit pntr de cet ambiente (mys-
tique par exemple), mais nous sommes davantage le flou.
51. Claude Gauvard, De Grace especial . Crime, tat et socit en France la fin du Moyen ge,
Paris, Publications de la Sorbonne, 1991, 2 vol.
52. La troisime hirarchie, la hirarchie supplmentaire , est comme une pousse ne de
la deuxime : elle souligne lautonomise acquise du troisime pouvoir, le studium. Nous revenons
plus loin, p. 809-812, sur la justification de cette troisime place.
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riorit du spirituel sur le temporel
53
. La bulle Unam Sanctam du dbut
du XIV
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sicle souligne lautorit englobante de lglise et de la
papaut qui absorbe en elle la totalit de la socit chrtienne. Ce
monument de la thocratie pontificale, qui plaide pour linfriorit
dun glaive par rapport lautre, se rfre explicitement lensei-
gnement de lAropagite : Il ne saurait y avoir dautre ordonnance
quun glaive sous lautre glaive, de faon ce que linfrieur soit
ramen par lautre au suprieur. En effet, suivant le bienheureux
Denys, la loi de divinit suppose que linfrieur soit ramen au sup-
rieur par le moyen.
54
Ne peut-on pas supposer une utilisation pol-
mique identique la fin du XIV
e
sicle ? Les effets dune reprsenta-
tion holistique de la socit convenaient parfaitement aux finalits
que le Clestin imposait la socit occidentale. Intgrer lchiquier
dans la Croix, associer la rforme du royaume lhistoire du salut,
tel est le projet de Mzires. La propagande nest jamais loin du
militantisme religieux et ladoption de la grille dionysienne se fait
dans le cadre dune stratgie dtermine, dune fin obsessionnelle, le
saint passage doutre mer
55
.
Allons plus loin. Le modle dionysien se rapproche tonnam-
ment dautres images. Il entre en rsonance et harmonie avec les
reprsentations organologiques de la socit qui sont les lieux com-
muns des miroirs des princes du bas Moyen ge, en soulignant les
fonctions dchange, la bonne circulation de la lumire divine entre
les degrs hirarchiques et surtout la redistribution des biens mat-
riels et spirituels produits par chacune des fonctions ordonnes.
Mais il offre en outre, ce qui ntait pas dans les autres mtaphores,
une ouverture sur leschatologie plus conforme au message mzi-
808 Jol Blanchard
53. Raimond Lulle fait de la premire hirarchie lordre du pape (Liber disputationis Petri et
Raimundi, dans Raimundi Lulli opera Latina, 16, Antoni Oliver (d.), Michel Senellart, Fernando
Dominguez Reboiras, Turnhout, Brepols, 1988 (Corpus Christianorum Continuatio Medievalis, 78).
Nous voil revenus Lulle ! Il est fort possible que Mzires ait t au courant des travaux du
Majorquin, largement diffuss. On peut trs bien imaginer que Mzires ait t face des textes
attribus Lulle et dont lpoque on ne remettait pas en cause lauthenticit. Il peut trs bien
avoir rcupr des lments emprunts aux textes alchimiques et des lments emprunts au vri-
table Lulle. On est, au XIV
e
sicle, en plein dveloppement de la lgende de Lulle alchimiste, et lui
na pas raison den douter.
54. Yves Congar, Lglise : de saint Augustin lpoque moderne, Paris, Le Cerf, 1970, p. 229-230,
cit par Dominique Iogna-Prat, Penser lglise et la socit..., op. cit. (n. 2).
55. Cette rcupration du Pseudo-Denys sinscrit galement dans le cadre du messia-
nisme ambiant dont participe Mzires. Voir dans le Songe les rfrences multiples au peuple lu,
la terre de promission vers laquelle le nouveau Mose est destin conduire son peuple ; cf. aussi
Maurice Chaume, Une prophtie relative Charles VI, Revue du Moyen ge latin, 1947, p. 27-42 ;
Thierry Lassabatre, Sentiment national et messianisme politique en France pendant la guerre de
Cent ans : le thme de la fin du monde chez Eustache Deschamps, Bulletin de lAssociation des Amis
du Centre Jeanne-dArc, 17, 1993, p. 27-56.
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rien. Le plus de la grille dionysienne, cest la conjonction entre une
cosmologie et une psychologie, une harmonie commune au cleste,
au terrestre et au cur humain, et qui donne une dimension plus
universelle la socit. Cette reprsentation englobante et intgra-
trice est plus conforme, l aussi, au message mzirien.
Finalement Mzires utilise la hirarchie comme une catgorie.
Les grilles du Pseudo-Denys sont un outil rhtorique, cest du nomi-
nalisme fin pragmatique, cest un jeu de langage. On retrouve dans
le Songe les oripeaux de la thorie globale du Pseudo-Denys, lattirail,
sans que le terme soit ncessairement pjoratif purification, cons-
cration, illumination , jusqu la mystique de la rvlation lumi-
neuse ; le rapprochement avec lalchimie morale est vident dans le
choix des termes relatifs la purification. On a le sentiment dun
bricolage , dun pragmatisme utopique , qui utilise des fins
pratiques et polmiques (la croisade) un certain type de discours.
Quand Mzires parle du Pseudo-Denys, ce nest pas pour faire un
discours philosophique, cest des fins rhtoriques. On pourrait en
citer dautres exemples la fin du Moyen ge. Car dans une organi-
sation si ordonne, si calcule on pense lchiquier , le passage
de 3 4 nest pas une erreur. Cest un glissement voulu
56
.
UN PROFIL SOCIOLOGIQUE ORIGINAL :
PRAGMATISME MYSTIQUE ?
Il est peut-tre utile, au terme de cette analyse, de revenir sur
la personnalit de Mzires. Il est possible de la mieux cerner.
Tout le monde saccorde pour soutenir quil sagit l dun profil
classique de rformateur
57
, mais est-ce suffisant ? La rflexion, la
lumire de ce qui vient dtre dit, mrite dtre reprise nouveaux
Les hirarchies de lhonneur 809
56. On en veut pour preuve le caractre extrmement minutieux du projet de Mzires,
comme llaboration technique trs pousse de larme modle ; cf. Philippe Contamine,
Guerre et paix la fin du Moyen ge : laction et la pense de Philippe de Mzires (1327-
1405), dans Krieg im Mittelalter, Hans-Henning Kortm (d.), Berlin, Akademie Verlag, 2001,
p. 181-196. Enfin, son ordre nest pas seulement une fiction, un rve. Il a exist, on connat les
membres de cet ordre, ceux qui sont part entire, ceux qui apportent leur aide indirecte,
lexistence dun trsorier...
57. Franoise Autrand, Charles VI, Paris, Fayard, 1986, p. 198-202 ; Philippe Contamine, La
crise de la royaut franaise au XIV
e
sicle : rformation et innovation dans le Songe du Vieil Pelerin
(1389) de Philippe de Mzires, dans Tradition, Innovation, Invention. Fortschrittsverweigerung und
Fortschrittsbewusstsein, Hans Joachim Schmidt (d.), Berlin, De Gruyter, 2005, p. 361-371.
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frais
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. Mzires est un mentor, un conseiller de lombre, dautant
plus efficace, un guide, un homme parfaitement intgr aux
rseaux de son temps. Les historiens nont jamais manqu de souli-
gner ses relations avec les Marmousets. Dans les relations de
Mzires, Jean de Blezi, seigneur de Mauvilly, un capitaine doubl
dun diplomate, lun des quatre vanglistes de lordre de la
Passion du Christ, est un authentique Marmouset
59
. Mais surtout
Philippe est lintime de Bureau de La Rivire, auquel il ddie le
Songe du Povre Pelerin, un ouvrage, sans doute crit en vers, perdu,
auquel Philippe de Mzires fait souvent rfrence dans le Songe du
Vieil Pelerin crit juste aprs (1389)
60
. Mme avant de rejoindre
Charles V, Mzires est rest constamment en relations pistolaires
avec ses parents, les Dandin, qui taient dans les alles du pouvoir.
Bureau, tomb en disgrce aprs la mort du roi, tait maintenant
le plus cout parmi les nouveaux conseillers du roi, les Marmou-
sets, revenus au pouvoir. Dans le Songe, Vrit insatisfaite quitte
Paris, non sans avoir laiss au jeune roi des lieutenants vertueux
quoique injustement mconnus, dans lesquels il nest pas interdit
de reconnatre les Marmousets rcemment revenus au pouvoir. La
volont rformatrice de Mzires est vidente : changer dtat
61
en reprenant des mesures anciennes, mais aussi en introduisant
une forte dose dinnovation, telle est la mission que se sont donne
les Marmousets. Le fait qu partir de dcembre 1388, et pendant
quasiment une anne, des ordonnances en nombre respectable
furent promulgues, avec lesquelles le Songe est en phase, comme
on la mainte fois soulign
62
, illustre lvidence les troits contacts
de Mzires avec le milieu politique parisien et son implication
dans les rformes. Le Songe avec ses grilles dionysiennes ne serait-il
810 Jol Blanchard
58. Les quelques remarques qui suivent ne visent nullement puiser le sujet mais mieux
cadrer, dans la perspective dune biographie venir de Philippe de Mzires, le spectre de son
profil.
59. Cf. Philippe Contamine, La crise de la royaut, op. cit. (n. 57), p. 371.
60. Par la faute de Coopland, Franoise Autrand attribue (Charles VI, op. cit. (n. 57), p. 199)
Philippe de Mzires, outre le Pelerinage du Povre Pelerin dj cit, un autre ouvrage : le Petit pelerinage
du povre pelerin. La confusion est amene par une mauvaise lecture du Songe du Viel Pelerin (Coopland,
I, p. 86, et Arsenal ms. 2682, f. 2 v. : Il composa le livre de son petit pelerinage ), dans lequel le
livre fait rfrence au Songe du Povre Pelerin dont il est question dans les lignes prcdentes et non
pas un autre livre qui serait un rsum du premier. Encore une erreur de plus inspire par cette
mauvaise dition du Songe ! Par contre, ce qui na jamais t dit, cest que lon trouve des traces de
rythme doctosyllabes, sous la prose du Songe du Viel Pelerin, dans le prologue, ce qui laisse penser
quil y avait peut-tre un texte de dpart, une version en vers, qui pourrait bien tre le Songe du
Povre Pelerin...
61. Lexpression est de Franoise Autrand, Charles VI, op. cit. (n. 57), p. 204.
62. Parmi les convergences les plus frappantes, il y a celles relatives la rduction des impts
indirects, la suppression dun certain nombre dofficiers rputs inutiles et la diminution des
gages des officiers maintenus, au parlement, lhtel du roi, etc.
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que lcho des grandes rformes, dun nouveau programme de
gouvernement et dun nouveau modle de comportement poli-
tique
63
? Ainsi pourrait sexpliquer la raison pour laquelle Mzires
place les gens de justice dans la troisime hirarchie, et pas dans la
quatrime. La hirarchie intruse est en position charnire entre les
nobles et le tiers tat. Elle forme une sorte de ciment , de
mdiation essentielle entre la seconde et la quatrime hirarchie.
On peut aller plus loin et se demander galement si lexprience
des rvoltes de dcembre 1380 et des Maillotins de 1382 ny est
pas pour quelque chose : Mzires, qui est aux Clestins
depuis 1380 jusqu la fin de sa vie, a t certainement le tmoin
des meutes, des assembles ; or, dans ces assembles, on observe
une mergence de professionnels de la parole qui sont aussi des
juristes que lon retrouvera plus tard parmi les conseillers troits du
prince. Lun dentre eux fut excut, mais les autres comme Jean
des Mares, Martin Double, le notaire Jehan Filleul tirent les mar-
rons du feu la faveur des meutes
64
: il y a l lapparition en pre-
mire ligne dun groupe social politique, qui pourrait bien tre la
troisime hirarchie. Homme de finance cest en 1389 que le
juriste Jean Jouvenel, ancien conseiller puis avocat au Chtelet,
devient garde de la prvt des marchands pour le roi
65
.
Dautre part, la stigmatisation du monde judiciaire nest pas
isole chez Mzires. La critique du monde judiciaire a toujours
exist au Moyen ge, du Roman de Renart Pathelin, en passant par
les auteurs de Miroirs depuis Hlinand de Froidmont, Juvenal des
Ursins, Christine de Pizan, pour prendre des auteurs plus proches
de Philippe de Mzires ; cest donc un leitmotiv : la contestation de
Les hirarchies de lhonneur 811
63. Pour le caractre innovant de la bonne policie introduite par les Marmousets, voir,
avec des apprciations nuances sur leur rle, Franoise Autrand, Charles VI, op. cit. (n. 57), suivie
par Philippe Contamine, La crise de la royaut, op. cit. (n. 57), p. 361-371 ; John Bell Henneman,
Olivier de Clisson and Political Society under Charles V and Charles VI, Philadelphie, University of Penn-
sylvania Press, 1996, qui est en retrait dans la louange.
64. Lon Mirot, Les insurrections urbaines au dbut du rgne de Charles VI (1380-1383). Leurs causes,
leurs consquences, Paris, A. Fontemoing, 1905.
65. Franoise Autrand, Charles VI, op. cit. (n. 57), p. 93-98. L encore, les influences italiennes
sont sans doute fortes sur Mzires : la promotion des juristes est acquise depuis longtemps, un
bon sicle avant la France, avec une rpartition hirarchique entre juges et notaires, les premiers
plus proches de la noblesse, les notaires plus proches du popolo , ce qui peut expliquer la distri-
bution dans la grille mzirienne. Sur les racines de la noblesse du droit et sur la valeur sociale de
la discipline, son dveloppement dans le cadre des rivalits acadmiques italiennes, une volution
laquelle il nest pas interdit que Mzires ait pu tre attentif vu ses attaches transalpines, voir
Patrick Gilli, La noblesse du droit. Dbats et controverses sur la culture juridique et le rle des juristes dans lItalie
mdivale (XII
e
-XV
e
sicle), Paris, H. Champion, 2003 ; S. Menzinger, Forme di implicazione politica
dei giuristi nei governi comunali italiani del XIII secolo, dans Pratiques sociales et politiques judiciaires
dans les villes de lOccident la fin du Moyen ge, Jacques Chiffoleau, Claude Gauvard, Andrea Zorzi
(d.), Rome, cole franaise de Rome, 2007, p. 191-241. Les juges sont des quasi-magnats au
XIII
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la chicane pse sur la socit rfractaire ces nouveaux acteurs de
la vie sociale, et Mzires sen fait lcho
66
. Mais ce qui nous int-
resse au premier chef, ce nest pas tant cette vrit ternelle que la
manire dont elle est traite par Mzires la lumire dune grille
dcriture et de lecture qui lui donne un relief remarquable
67
. Ce
serait donc, via la rcupration et lexploitation de cette grille de
lecture dionysienne, un texte magnifique, jamais comment sur ce
point, nous semble-t-il, sur la monte de la robe la fin du
XIV
e
sicle. Le Songe en serait lcho parfait
68
.
coup sr, le contexte local a son importance, mais il nex-
plique pas tout. Il faut reconnatre que, vouloir enfermer Mzires
dans les limites hexagonales de la gense de ltat moderne franais,
on limite les interprtations. Les pistes sont plus ouvertes et plus
riches. Des influences sur Mzires, on en compte de multiples. Il a
ctoy, on la vu, le monde de lUniversit
69
, des thologiens,
comme Nicole Oresme, avec lequel il partage sa condamnation de
lastrologie
70
. Mzires a pu avoir recours des traditions imp-
riales : il est bien question dans le Songe de l empereur du
royaume de Gaule
71
; lexpression est frappante. Mais il y a surtout
ce que Coopland a appel la Cypriot connection
72
, cette organi-
812 Jol Blanchard
66. Jacques Krynen, LEmpire du roi : ides et croyances politiques en France, XIII
e
-XV
e
sicle, Paris,
Gallimard, 1993, p. 265-266, signale que lordonnance du 5 fvrier 1489, exactement contempo-
raine du Songe, rpond quelques proccupations de Philippe de Mzires, en limitant notam-
ment les gages des conseillers investis de commissions denqutes .
67. Cest justement ce qui fait dfaut dans les travaux de Jacques Krynen qui consacre de
longues pages la critique des hommes de loi chez Mzires ; voir LEmpire du roi, op. cit. (n. 66),
p. 260-268.
68. On pourrait rapprocher Montaigne de Mzires : le premier sindigne, dans un passage
peu connu, de voir une nation o par lgitime coustume la charge de juger se vende... et aye
cette marchandise si grand crdit quil se face en une police un quatriesme estat de gens maniants
les procs, pour le joindre aux trois anciens de lglise, de la Noblesse et du Peuple ; lequel estat,
ayant la charge des loix et souveraine authorit des biens et des vies, face un corps part de celuy
de la noblesse (Essais, I, xxiii).
69. Cest entre 1349 et 1354 quil faut placer le passage, rapide mais important, fait lUni-
versit de Paris. Y retourne-t-il beaucoup plus tard, aprs 1370, en ternel tudiant riche cette fois
des enseignements dune vie aventureuse ? Cest une hypothse sduisante.
70. Voir Nicole Oresme and the Astrologers, a Study of his Livre de divinacions , with the English of the
Same and the Text of Latin Tractatus contra Judicarios Astronomos, edited with Extracts from Pierre dAillys De
Falsis Prophetis and from Philippe de Msires Songe du vieil pelerin , George William Coopland (d.),
Liverpool, The University Press, 1952 ; la thse non publie de Sylvie Lefvre, Rhtorique et divina-
tions chez Nicole Oresme (c. 1322-1382). tude et dition du Livre de divinacions , doctorat nouveau
rgime, Univiversit de Paris IV, 1992, napporte rien de plus.
71. Coopland, II, p. 283. Lors de son priple en Europe centrale, Mzires a-t-il rencontr
Charles IV, roi de Bohme ? Mais cest surtout, via lItalie, Venise surtout, o il a sjourn de
nombreuses reprises quest le canal par o il a accs ces traditions. Il faudrait galement voquer
le schisme, Mzires en parle longuement, mais la question dborde largement le cadre de cette
prsentation !
72. Philippe de Mzires, Letter to King Richard II, George William Coopland (ed.), Liverpool,
Liverpool University Press, 1975, p. 11. Voir aussi Norman Housley, The Later Crusades, 1274-
1580 : From Lyons to Alcazar, Oxford, Oxford University Press, 1992, p. 39-42, 182-203.
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sation cosmopolite, essentiellement compose de rseaux italiens,
espagnols, orientaux qui gravitent autour du roi Hugues, de son
second fils Pierre, de deux ans plus jeune que lui, et qui tournent
leurs regards vers Jrusalem
73
. Cest autour de la croisade que se
scelle une solide amiti, une sorte de complicit entre Philippe et le
jeune prince. Philippe sera aussi un homme de compagnonnage,
damiti, de conseil... Le souci dune collectivit rechristianise se
double chez lui dune aptitude au lien interpersonnel, dans lequel il
est tantt mentor, tantt disciple. Ajoutons-y Pierre Thomas, un
prlat actif et enthousiaste, qui fut lun des trois promoteurs de la
croisade de 1365, avec Philippe lui-mme et Pierre I
er
. Philippe rap-
pellera, dans la Vita Sancti Petri Thomasii
74
, que Pierre avait t pour
lui un vritable directeur spirituel, plus encore un pre en chr-
tient
75
. Ce tropisme vers lOrient, vers la croisade a profondment
transform le regard de Philippe
76
.
La Croix, la Passion ont enrichi le projet de rformation morale
que lon a attribu traditionnellement Mzires. Ces propositions
nont de sens, rappelons cette ide fixe chez Mzires, quen fonc-
tion de la rformation spirituelle du monde chrtien
77
. La rforme
du royaume est un moyen et non une fin, car, selon le symbolisme
de la nef royale, Gracieuse, lus et damns jetteront par-dessus
bord la fausse marchandise , et la nef, pousse par un vent telle-
ment doux, fera route tout droit vers lest jusqu la sainte ville de
Jrusalem
78
. Ils y trouveront llixir, soit la grce de Dieu, le
pardon de leurs pchs, la pierre philosophale, soit la vraie pierre
dont parle laptre saint Paul, et les (vrais) alchimistes mtamor-
Les hirarchies de lhonneur 813
73. Un moment important, racont par Guillaume de Machaut (La prise dAlexandrie ou Chro-
nique du roi Pierre I
er
de Lusignan, par Guillaume de Machaut, publie pour la premire fois, pour la
Socit de lOrient latin, par Louis de Mas-Latrie, Genve, Fick, 1877, vers 291-327), avait t la
vision que le nouveau souverain avait eue Famagouste ou peut-tre labbaye bndictine du
mont Sainte-Croix, prs de Larnaca, lorsque la croix du bon larron lui apparut dans les airs. Le
jeune prince ladorait dvotement quand une voix, lui annonant sa mission, se fit entendre quatre
ou cinq fois, lui demandant dentreprendre le saint passage . Pour un commentaire de ce pas-
sage important de Machaut, et en particulier des curieux critres pour dterminer quil sagit de
la croix du bon larron , voir Alphonse Dupront, Le mythe de la croisade, op. cit. (n. 29), I, p. 88-89,
et IV, p. 1744, la note 63.
74. La Vita S. Petri Thomasii, dont le manuscrit est perdu, a t publie par le bollandiste
Henschen, Anvers, en 1659 : on la trouvera dans les AASS, janvier, II (29), p. 990-1023.
75. Une autre de ses grandes admirations fut Pierre lErmite, cette trange et lgendaire
figure de la premire croisade, elle aussi originaire du diocse dAmiens.
76. Notons, pour mieux souligner la rupture avec les traditions des miroirs, que les ponts
sont coups avec lOccident, une fois la chevalerie de la Passion dbarque en Orient. La fixation
communautaire de Mzires fait que cette chevalerie vit comme en autarcie et ne reviendra pas
sur les lieux do elle est partie !
77. Le but de Mzires nest pas seulement le bien public, mais le bien general de la cres-
tient (Arsenal, ms. 2251, f. 4 v).
78. Coopland, I, 138.
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phoseront mercure en soleil et en feront sortir lor pur
79
. Aussi, ce
serait un contresens que dy voir des suggestions applicables en
dehors de ce contexte autrement dit, des propositions de renouvel-
lement et dlargissement du champ social et administratif. Ce nest
pas tant le caractre radical des mesures de rforme que larticula-
tion faite de ces mesures avec la croisade qui fait la profonde origi-
nalit du projet mzirien. Ce qui, pour un esprit non averti, passe-
rait pour des mesures rvolutionnaires, est en fait trs conservateur.
Une restauration plutt quune rvolution ! Cela nenlve rien
loriginalit du Songe, au contraire
80
. Mais cette primaut de la croi-
sade, de leschatologie a eu une influence sur le choix des grilles dio-
nysiennes par lauteur du Songe.
Lchiquier et la Croix : une configuration symbolique originale
qui illustre la complexit du projet de rforme mzirien. Dans cette
vaste envole la fois symbolique, allgorique et mystique que cons-
titue luvre de Mzires, les rgles habituelles des contraintes
sociales sont dpasses et remplaces par une architecture tholo-
gico-symbolique qui donne au projet mzirien sa vritable porte.
Les signes de la distinction sociale sont remplacs, on la vu pour
lhonneur, par une mystique religieuse, un messianisme polmique,
une eschatologie qui trouve dans le modle dionysien un accomplis-
sement. Si lhonneur est une pure convention sociale, dfinie par et
814 Jol Blanchard
79. Voir aussi ibid., 118 : llixir grce auquel, par la vraie alchimie, il sera possible de
transformer Mercure linstable en soleil et Vnus en lune qui resterait toujours claire, pleine et
complte sans jamais sassombrir . Dans la troisime rdaction de la Chevalerie de la Passion
(1396), il nest pas question dlixir, mais du fin triacle [thriaque] qui gurit les personnes
envenimes , ce qui sort de lordinaire, car les rgles de la mdecine veulent que le contraire
se cure par son contraire (Arsenal, ms. 2251, f. 27 v). Cette thriaque, fabrique par Providence
divine, cest la chevalerie de la Passion ; elle la mis et referm en un vaisseau dacier qui ne se
peut brisier sans trop grant violence, cest assavoir la chevalerie en vraie regle raisonnablement
invincible pour confermer sa vie et eschever toute epidemie . Or, comme llixir, la thriaque est
utilise dans lalchimie mdicale pour prolonger la vie dans la meilleure forme qui soit. Sil est vrai
que la thriaque et llixir nont pas un lien de dpendance organique, ils partagent les mmes
proprits et produisent les mmes effets quant au plan spirituel, car, comme une mdecine uni-
verselle, ils servent dantidote au dprissement, ils permettent de dgager le corps de toutes ses
impurets et de ses corruptions pour le rapprocher dun tat de sant optimal o plus rien ne
lempche de former des penses pures fondes sur lanamnse de la Passion (cf. Antoine Calvet,
la recherche de la mdecine universelle. Questions sur llixir et la thriaque au XIV
e
sicle,
dans Alchimia e medicina nel Medioevo, Chiara Crisciani, Agostino Paravicini Bagliani (d.), Tavar-
nuzze, Sismel edizioni del Galluzzo (Micrologus Library, 9), 2003, p. 177-216 (voir p. 203). Pour
Galvano di Levanto, auteur dun Tyriaca mortis spiritualis, la thriaque sert, comme llixir des alchi-
mistes, la comprhension du mystre de lIncarnation. Allant au-del des correspondances du
Pseudo-Arnaud de Villeneuve, la thriaque est le Christ (Antoine Calvet, op. cit.). On ne manque
pas dtre surpris par ces convergences !
80. Pour les prcdents (Pierre Dubois, Ramond Lulle, Galvano di Levanto), impossibles
dvelopper dans le cadre de cet article, voir notre introduction, p. 47-49, la traduction du Songe
(n. 32).
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pour une socit dordres, il disparat chez Mzires, dissous dans
l honneur du Christ
81
! La conception aristotlicienne de lhon-
neur comme vertu, rcompense, sentiment et qute
82
disparat au
profit dune conception la fois cosmologique et psychologique qui
lui confre un degr supplmentaire duniversalit ; la dimension
sociale de lhonneur connat les dveloppements les plus marqus
dans les socits hirarchie sociale et rgime monarchique...
Mais, dans une thocratie monarchique comme la rve Mzires,
qui voit les princes de lEurope se fondre dans une entit, la Croix,
lhorizon de Jrusalem (on ne sait plus dailleurs si, chez Mzires,
il sagit de la vraie Jrusalem ou de la Jrusalem cleste), lincarna-
tion authentique du personnage est en vrit lhumanit elle-mme.
Cest un honneur collectif qui survit associ au salut. Ce dveloppe-
ment saccompagne dun dclassement de tous les autres sens dhon-
neur. Une forme suprme de lhonneur est peut-tre son opposition,
cest--dire lhumilit.
Les effets de ladoption de la grille dionysienne par Mzires
sont donc potentiellement trs forts. Dans la mesure o tout chr-
tien est atteint dans son honneur, lhonneur est chez lui collectif.
Peut-on parler dhonneur sans parler de vengeance
83
? Oui, dans le
modle dcrit par Mzires o la rgulation des conflits est globale-
ment faite par le Christ, et o la vengeance devient, dans la croi-
sade, lhonneur de tous. Dans la mesure enfin o la scne de la Pas-
sion, de la Crucifixion est rejoue tous instants, tout est
subordonn ce principe, dont l efficacit sacrificielle
84
est
assure.
Reste une dernire interrogation, un peu iconoclaste : Mzires
croit-il vraiment jusquau bout cette esprance fondatrice ?
Mzires ne se joue-t-il pas lui-mme une tragdie , dont il est
acteur et spectateur ? Noublions pas que Mzires est un homme
de thtre et que, comme tout bon nominaliste, sous les diffrents
Les hirarchies de lhonneur 815
81. Oratio tragedica, op. cit. (n. 15), f. 130 v : (...) Nec moveat legentem de aliquali distinctione artis
milicie in presenti prologo breviter declarata, quia re vera non solum per milites militantes in omni gradu milicie
licite miliciam suam exercentes sed per omnes fideles christianos in omni dignitate, statu, gradu et arte seculari seu
ecclesiastico desiderium acquirendi Terram Sanctam ac redimendi et mundandi loca sancta passionis Domini ad
honorem Crucifixi in lucem publicam una vice perduci deberet (...).
82. thique Nicomaque, IV, 3, 15 : Lhonneur est la rcompense de la vertu, accorde aux
gens de bien.
83. Sur cette problmatique de la vengeance, de lhonneur et de la norme, voir John George
Peristiany (dir.), Honour and Shame : The Values of Mediterranean Society, Londres, Weidenfeld
& Nicholson, 1965 ; William Ian Miller, Bloodtaking and Peacemaking : Feud, Law and Society in Saga Ice-
land, Chicago, University of Chicago Press, 1990 ; Philippe Descola, Les lances du crpuscule : relations
jivaros, Haute Amazonie, Paris, Plon, 1993 ; Franoise Hritier (dir.), De la violence, Paris, O. Jacob,
1996, 2 vol. ; Dominique Barthlemy, Franois Bougard, Rgine Le Jan (dir.), La vengeance (400-
1200), Actes du colloque, Rome, 18-20 septembre 2003, Rome, cole franaise de Rome, 2006.
84. Ren Girard, Achever Clausewitz, Paris, Carnets Nord, 2006.
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masques dont il saffuble (tragedicus, vieil pelerin, veteranus solitarius...),
il sait user et abuser des instruments rhtoriques les plus remar-
quables
85
. Cela peut tre intressant dvelopper, car on met lac-
cent sur la dimension tactique de la dmarche mzirienne, tactique
beaucoup plus que philosophique. Mais il est vrai que nous sommes
plus laise sur le terrain du nominalisme...
Jol Blanchard est professeur de littrature mdivale lUniversit du
Maine et spcialiste du Moyen ge tardif. Il a publi sur la priode une quin-
zaine douvrages, dont plusieurs font rfrence. On citera par exemple Commy-
nes lEuropen, Genve, Droz, 1996 ; Philippe de Commynes, Paris, Fayard, 2006 ;
criture et pouvoir laube des Temps modernes, Paris, PUF, 2002 ; (en collab. avec
Jean-Claude Mhlethaler) (dir.), Reprsentation, pouvoir et royaut la fin du Moyen
ge, Paris, Picard, 1995 ; Commynes et les procs politiques de Louis XI. Du nouveau
sur la lse-majest, Paris, Picard, 2008 ; plusieurs ditions de textes mdivaux
majeurs (Philippe de Commynes, Lettres, Genve, Droz, 2001 ; Antoine de La
Sale, Jehan de Saintr, Paris, Lettres gothiques , 1995 ; Marco Polo, Le devise-
ment du monde, vol. IV : Voyages travers la Chine, Genve, Droz, 2005 ; (en col-
lab. avec Michel Quereuil), Philippe de Commynes, Mmoires, Genve, Droz,
2007, 2 vol. ; La moralit six personnages, Genve, Droz, 2008). Il vient de
publier la traduction du Songe du Viel Pelerin de Philippe de Mzires (Paris,
Pocket, Agora , 2008) et prpare une dition critique de ce texte pour
les THR (Genve).
RSUM
Les mots vivent et meurent : il en est ainsi de hirarchie rejet aujourdhui
par les sciences sociales au profit de termes plus techniques ; le mot connat pourtant
un grand succs au Moyen ge ds le VIII
e
sicle, grce au Pseudo-Denys, et il est
encore utilis au XIV
e
sicle par lauteur du Songe du Viel Pelerin, Philippe de Mzi-
res. Ladoption de la grille danalyse dionysienne sert plus que jamais donner de la
socit une conception psychologique globale. Reducere per media ad unum, tel est
postulat du Pseudo-Denys. Cette grille nouvelle sert opportunment la fin du
Moyen ge dans un contexte de rforme et de croisade. Certes, les trois hirarchies y
sont quelque peu bouscules : on passe de trois quatre hirarchies, mais ce chan-
gement est voulu. La hirarchie supplmentaire, ddoublement du studium ou ajout
celui-ci, est amene par le rle grandissant de linstitution judiciaire. Le but du
816 Jol Blanchard
85. Cest un aspect la langue qui ferait lobjet dun autre dbat... Nous renvoyons par
exemple aux longs dveloppements de lOratio tragedica propos de la tragdie , genre retrouv
par Mzires partir dune rflexion humaniste, on peut le dire de la dmarche sur ltymo-
logie isidorienne du mot tragdie comme discours sur la Croix et la Passion, discours de
larmes ). Cf. Jol Blanchard, Pragmatique des motions. Une priode de rfrence : le Moyen
ge, crire lhistoire, 1, printemps 2008, p. 15-20 ; Hans Ansgar Kelly, Ideas and Forms of Tragedy from
Aristotle to the Middle Ages, Cambridge, Cambridge University Press, 1993, p. 177-184.
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retour ultrieur lUn est, grce au Pseudo-Denys et lalchimie morale, la dcou-
verte de l lixir , de la pierre philosophale , objets dune qute rsums en une
formule, l honneur du Christ , devenu lhonneur de lhumanit entire rassemble
en un unique destin. Voil comment, travers un songe, lutilisation du Pseudo-
Denys, inspire par le nominalisme du temps et par un pragmatisme mystique, per-
met de porter un regard aigu sur les transformations de la rationalit mdivale.
Mots cls : XIV
e
sicle, Pseudo-Denys, hirarchie, honneur, alchimie morale, Phi-
lippe de Mzires.
ABSTRACT
Words live and die : such was the case for the word hierarchy to which the
social sciences now prefer more technical terms, whereas it was in very common use
in the Middle Ages, from the VIII
th
century onward thanks to the Pseudo-Denys. It was
still very frequent in the XIV
th
century in the Songe du Viel Pelerin by Philippe de
Mzires. Using a pattern of analysis inspired by the Pseudo-Denys is more useful
than ever to elaborate a global conception of Society. Reducere per media ad unum
was the Pseudo-Denys postulate. This new pattern was particularly useful in the late
Middle Ages in a context of reformation and crusade. Indeed, the three hierarchies
were somewhat disrupted : in fact the three hierarchies became four. This change
was perfectly intentional. The additional hierarchy resulting from the splitting of the
studium or from an addition to it was brought about by the increasing part played by
judicial institutions. The ultimate aim was the return to unity, thanks to the Pseudo-
Denys and to moral alchemy ; the quest for the elixir and the philosophers stone can
be epitomized in one phrase : Christs honour which has become the honour of all
mankind subjected to one common destiny. So, through a dream, the reference to
the Pseudo-Denys, inspired by the prevailing nominalism and by mystical pragma-
tism allows us to consider the transformations of medioaeval rationality with some
acuteness.
Key words : 14
th
Century, Pseudo-Denys, Hierarchy, Honour, Moral Alchemy, Phi-
lippe de Mzires.
Les hirarchies de lhonneur 817
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