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EnergyTech, C.A.

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R.I.F. J-31034693-3

ELECTRODOS DE PUESTA A TIERRA


Autor: Ing. Luis Lugo Daz
Asunto: Descripcin de Electrodos de Puesta a Tierra

Electrodo Convencional: Es una barra slida con alma de acero recubierta con una capa
de cobre electroltico. Tiene una longitud tpica de 2,44 m y un dimetro de 3/4 o de 5/8.
La forma usual de instalacin es martillando la barra hasta lograr un total hundimiento y
luego debe ser conectada al conductor de tierra mediante una soldadura exotrmica.

La resistencia de Puesta a Tierra que se puede lograr con una barra convencional
depende de la resistividad del terreno y vara segn la poca del ao, ya que la
adherencia de la barra con el terreno vara en funcin al nivel de humedad o sequa de la
zona. El clculo del nmero de Electrodos para lograr cierto valor de resistencia, debe ser
calculado mediante la ltima versin del estndar 80 de la IEEE o mediante algn
procedimiento aceptado por las normas.

Ante corrientes de tierra de alta frecuencia, como las producidas por las descargas
atmosfricas o las maniobra de los sistemas elctricos, los Electrodos Convencionales
ofrecen una alta impedancia debido a que son slidas y por ende tienen una mayor
autoinductancia. Esto significa que haber logrado una baja resistencia en el sistema de
tierra, no significa que vaya a tenerse un buen desempeo ante fenmenos de alta
frecuencia. En estos casos, lo deseable es lograr una baja impedancia.

En cuanto a la vida til, el electrodo convencional tiende a corroerse rpidamente, ya que
al ser delgada la capa de cobre el acero puede quedar expuesto muy fcilmente. El nivel
de corrosin es funcin de la resistividad del terreno, siendo la vida til del electrodo no
mayor a 5 aos.

Electrodo Chem-Rod

: Es un electrodo listado por UL

compuesto por un tubo de 2,625


de cobre electroltico al 99,9%, relleno con sales metlicas conductivas, las cuales fluyen
naturalmente al terreno circundante a travs de orificios diseados para tal fin. La interfase
del electrodo con el terreno para cualquier poca del ao es estable y se garantiza
mediante el uso de un producto de baja resistividad producido por LEC (GAF

).

El GAF

(Geo-Acondicionador-Formulado), es una mezcla de elementos estables como la


Arcilla Osmtica y el Grafito, pulverizados a una granulometra muy baja, con el objeto de
lograr una baja resistencia y alta capacitancia en las corrientes de dispersin que fluyen





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del electrodo. La longitud del electrodo puede ser de 1,20 ; 1,80; 2,44, 3,00 y 6,00 metros.
Los resultados esperados se logran con la carga de sales inicial.

El Chem-Rod

, junto con el tratamiento del GAF

, proporciona un camino de muy baja


impedancia a los transitorios de potencia y atmosfricos. El comportamiento del Chem-
Rod

en altas frecuencias es muy superior a los Electrodos Convencionales tipo


Copperweld, debido a que no posee un alma de acero, teniendo una permeabilidad
magntica mucho ms baja y por ende su autoinductancia es cero.

Al igual que un electrodo convencional, la efectividad del Chem-Rod

depende de la
resistividad del terreno y del modelo seleccionado. No obstante siempre tendr una
efectividad equivalente a ms de Electrodos Convencionales de la misma longitud.

En cuanto a la vida til, el electrodo Chem-Rod

es garantizado para operar por ms de 30


aos, ya que al no poseer acero, la descomposicin de sus materiales debido a la
corrosin es muy baja. En cuanto al tiempo de vida de la carga de sales, sta es funcin al
nivel de humedad del terreno, por lo cual el Chem-Rod

es suministrado con sales cuya


granulometra sea compatible con dicho nivel de humedad. La experiencia indica que una
carga completa de sales debe durar ms de 5 aos si cuenta con la granulometra
adecuada. Sin embargo se recomienda verificar el nivel de sales al menos cada dos aos.

Ya sea un Sistema de Tierra basado en Electrodos Chem-Rod

o basado en Electrodos
Convencionales, debe guardarse entre cada barra una separacin de 2,2 veces su
longitud para lograr el resultado esperado en los clculos. Esto significa que para sistemas
de mltiples Electrodos, se requiere la disponibilidad de una mayor extensin de terreno,
que normalmente no se dispone en zonas urbanas.

En general un Sistema de Tierra basado en Electrodos Chem-Rod

no solo es ms
efectivo y duradero que un Sistema Convencional, sino que es ms econmico, cuando se
trata de reemplazar mltiples Electrodos Tipo Copperweld. La razn es que se requiere
menos terreno, menos mano de obra, menos soldaduras exotrmicas y no requiere ser
reemplazado cada 5 o menos aos.