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La superioridad moral de la mujer:


el estado higienista y la buena feminidad nacional
(Chile,1920-1930)

Antonieta Vera
*

Cuando en el ao 2006, Michele Bachelet se enfrentaba al candida-
to de la derecha Sebastin Piera, ella eligi para el primer da de la franja
televisada, el siguiente planteamiento:
Quiero dirigirme a aquellos que no votaron por m porque
soy mujcr.Cicntncas, ingcnicras, trabajadoras, todas cstamos
acostumbradas a hacer el doble de esfuerzo. Siempre hemos
tenido que rendir al cien por ciento, en la casa y en el trabajo,
estar bien las 24 horas del da y por supuesto no tener dolores de
cabezaCada familia es un reino, donde el padre reina pero la
madre gobierna. Tu mujer, tu novia, tu hija o tu mam se la
pueden, lo demuestran todos los das de su vidaTraigo un liderazgo
diferente, con la sensibilidad de quien mira las cosas desde otro
ngulo
(Radio Cooperativa, 1/01/2006).
Al escuchar esta propaganda, recuerdo haber pensado en Martina
Barros Borgoo, una de las primeras feministas sufragistas chilenas, quien
anrmaba cn sus mcmorias: La supcrioridad dcl hombrc cs indiscutiblc cn
todo lo que concierne al esfuerzo, la capacidad mental y la resistencia fsica.
La mujer, en cambio, posee fuerzas morales jams superadas por el hombre,
que constituyen su mrito y su poder. En la casa, es ella quien gobierna
(1942: 296-297). La semejanza entre ambos argumentos y el apoyo
pragmtico de muchas de mis compaeras feministas a este tipo de uso
estratgico y esencialista de la femineidad, me pareci en ese momento
* Doctora Ciencia Poltica, Universit Paris VIII.
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sorprendente (Vera, 2009). Es a partir de ese desconcierto que he queri-
do historizar el discurso de la superioridad moral de la mujer, en tanto
argumento estratgico.
Por superioridad moral de la mujer entiendo una retrica es-
pccncamcntc modcrna a partir dc la cual la ngura dc la mujcr" pasa dc
representar la falla moral a encarnar el pilar moral de las sociedades. Segn
este discurso, existira un conjunto de cualidades propiamente femeninas
como la proximidad, la fuerza y la valenta en relacin al cuidado de la
vida, la capacidad de mediacin, la madurez, etc. que vendran a humanizar,
renovar y limpiar la poltica.
Sc tratara dc una rctorica cspccncamcntc modcrna cn la mcdida cn
quc sc inspira cn un argumcnto sociologico y cicntnco" clavc dc la cpoca:
la naturaleza diferente y complementaria de los sexos. Esta idea, datada
histricamente a partir del siglo XVIII (Laqueur, 1992), marca las re-
presentaciones modernas del hombre y la mujer con el signo de la
inconmensurabilidad de la diferencia. La lgica es la siguiente: la
diferencia entre el hombre y la mujer sera inmedible e irremediable
en tanto inscrita en el misterio de sus naturalezas. Por lo mismo, no sera
posiblc cucstionar la autoridad arbitraria quc sosticnc la dcnnicion mis-
ma de la divisin sexual pblico-privado: se tratara de una cuestin de
naturaleza, no de voluntad de dominacin. Desde esta perspectiva, lo
que es nuevo en la poltica de gnero inaugurada en la modernidad no
es ni la exclusin ni la incapacidad poltica de las mujeres, sino que una
construccin de la diferencia que implica una nueva legitimacin de la
dominacin fundada en la naturaleza (Varikas, 2006).
En este texto, quisiramos buscar en los albores del feminismo en
Chilc (a nncs dcl siglo XX y fundamcntalmcntc a comicnzos dcl siglo XX)
algunos de los primeros antecedentes del argumento de la superioridad
moral de la mujer. Se trata de un periodo interesantsimo para el anlisis
de la articulacin gnero-raza-nacin, en medio de aquella transicin/
cohabitacin entre un nacionalismo anti-tradicionalista cifrado en la idea
del progreso y un nacionalismo antiimperialista, masivo y popular que
cuestionaba la supremaca de Europa y Estados Unidos (Hobsbawm, 2010).
Entre las ideas que circularon en esta poca, dos son centrales para
nuestro planteamiento: la idea de la raza y la de la mujer civilizadora.
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A partir del auge del darwinismo social, la nocin raza se
transforma en la clave de lectura del siglo XX. La idea de las teoras raciales
europeas y estadounidenses que nos interesa aqu, alude al papel negativo
que jugara el mestizaje con respecto al progreso de las naciones.
En efecto, para Le Bon, Spencer, Agassiz y otros, la heterogeneidad ra-
cial implicara falta de coherencia biolgica y de identidad estable.
As, la hibridez de tal constitucin biolgica destinara a las naciones
latinoamericanas a la degradacin racial (Leys Stepan, 1991; Graham,
1990). A nncs dcl siglo XX, las intclligcntsias litcrarias y mcdicas dcl
contincntc rccibicron con angustia cstc diagnostico dcl racismo cicntnco.
Consecuentemente, apostaron al reforzamiento de la inmigracin de razas
superiores con el objeto de mejorar las posibilidades de desarrollo de los
pases latinoamericanos. Posteriormente, en la primera mitad del siglo XX
y con la revolucin mexicana como hito clave-, se despliegan diversos
movimientos antiimperialistas en Latinoamrica. A partir de aquello, no slo
ser cuestionada la superioridad de la raza blanca, sino que se reivindicar
una versin positiva y constructiva del mestizaje como lo mejor de cada
casa. Al mismo tiempo, se homologar la idea de raza a pueblo y se
cursara a los indgcnas" una invitacion oncial dcl Estado a formar partc
de la familia nacional. Esto, siempre y cuando el indio consintiera en
devenir mestizo y el pobre consintiese en cambiar sus vicios y malas
costumbres, asimilndose con ello a la nacin. En esa tarea evangelizadora,
el Estado chileno contar con dos civilizadoras fundamentales: las maestras
de escuela rural y las asistentes sociales. Las polticas pblicas inspiradas
cn cl sabcr cicntnco" dcl higicnismo y la pucricultura fucron oricntadas
hacia esa urgencia -civilizar al pueblo para incluirlo- transformndose a la
vez en algunas de las primeras reas de profesionalizacin de las mujeres
latinoamericanas.
Durante la segunda mitad del siglo XIX, el gobierno de Manuel
Montt (consciente de la falta de experticia del Estado en materia de caridad
pblica) contrata a religiosas extranjeras para administrar las instituciones
de caridad y ayuda social. Esas representantes de los pases civilizados
fueron vistas no slo como tcnicas de la asistencia social que adems co-
rrcspondan con cl idcal fcmcnino dcl autosacrincio, sino quc tambicn como
mano de obra barata para las tareas de la educacin y el cuidado de las
sobras de la modernizacin. Teniendo en cuenta los procesos de laicizacin
de las sociedades durante el XIX, esta iniciativa es apoyada por la Iglesia
como parte de un programa de salvataje que desplegaba la idea de un apos-
tolado femenino moderno vinculado a las actividades de caridad. Hecho
el primer contacto entre el episcopado francs y el Estado chileno
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gracias al naturalista Claudio Gay (1844), Montt concreta durante los aos
1850 la llegada de tres congregaciones francesas (Vicente de Paul, Buen
Pastor, Sagrado Corazn de Jess) y una canadiense (Hermanas de la Pro-
videncia) para la administracin de hospitales, dispensarios, asilos, lazare-
tos, orfelinatos, hospicios y casas correccionales (Yeager, 1999).
A partir de la llegada de estas religiosas, dos profesiones comienzan
a gestarse. Por un lado, Manuel Montt pedir a las religiosas del Sagrado
Corazn de Jess que dirijan la primera Escuela Normal de Preceptoras,
fundada en Santiago en 1854 (Yeager, 2005). Por otra parte, decenas de aso-
ciaciones de mujeres de clase alta (las Seoras), comienzan a organizarse
alrededor de la noble tarea de administrar las instituciones de caridad.
As por ejemplo, en 1852 se fundaba en Santiago la Socicdad dc Ecncn-
cencia liderada por Antonia Salas de Errzuriz que tena por objetivo la
administracin de las instituciones ligadas al sexo como el Hospital de
Mujeres o la Casa de Correccin de mujeres (Maza, 1995). De all en ade-
lante, las Comisiones de Seoras se desplegarn por todo el pas.
La iniciativa de modernizacin de la caridad popular ser luego
propulsada por la inteligencia mdica. Es as que con recursos privados
y estatales se funda en 1900 el Patronato de la Infancia, en el que las
Comisiones de Seoras cumplan un rol central como visitadoras. El llamado
de la inteligentsia mdica y del Estado higienista a la mujer civilizadora fue
promovido por la resistencia de un sujeto problemtico: la madre popular.
En efecto, hacia 1900, las tasas de mortalidad infantil de Chile eran de
las ms altas del mundo (Lavrn, 1995)
1
. Tal cuestin pareca poner en
jaque el progreso y el futuro del pas. Se trataba entonces de desinfectar,
de moralizar y de higienizar a las morenas madres populares. Es as como
cn 1906, con nnanciamicnto cclusivo dcl Estado y bajo la dircccion dcl
doctor Alcibades Vicencio, se funda el Instituto de Puericultura. En ese
lugar, tal quc lo anrmaba Viccncio sc lcs cnscna a csas mujcrcs infcliccs
e ignorantes a defenderse contra los peligros que pueden amenazar el de-
sarrollo normal de su embarazo () El Instituto lucha por el predominio
de nuestra raza () En l se forjan las mejores armas para nuestra guerra
santa (citado en Illanes, 2007 : 127-128). Por su parte, la primera Gota de
Leche -fundada en 1911-, nace a partir de la iniciativa del doctor Manuel
Camilo Vial. El doctor alegaba contra la sobreestimacin de las polticas de
inmigracin extranjera en lugar del refuerzo de la vida de los compatriotas,
sobre todo considerando que la admirable homogeneidad de nuestra raza
es motivo de orgullo nacional (citado en Illanes, 2007:137).
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La madre popular era muchas veces y al mismo tiempo una obrera
que comenzaba a engrosar la masa de mujeres asalariadas de comienzos
dcl siglo XX. llancs (200) anrma quc la doctora Cora Naycrs fuc una dc
las primeras en comprender la dimensin del problema trabajo-maternidad
popular y en esa medida, su discurso breve y pragmtico abog por tickets
de comida y por la instalacin de salas cunas en las fbricas. Aquello no
impidi que Mayers se plegara decididamente a la campaa estatal de
maternalizacin de las mujeres. A comienzos de 1920, en tanto directora
del Departamento Chileno de Educacin Sanitaria, ella pone en accin una
idea desarrollada en Estados Unidos: La Liga de las Madrecitas. La doctora
propona entrenar nias desde los 12 aos en el cuidado y la higiene bsica
de los nios, para convertirse en ayudantes de sus madres. El plan asuma
que todas las nias seran madres un da y que aprender tempranamente las
consignas bsicas de la puericultura hara de ellas mejores madres. La Liga
fue adoptada en algunas escuelas secundarias de Santiago (Lavrn, 1995).

En csc marco dc higicnismo y pucricultura, llancs (200) anrma
que las damas de elite se transformaron en mediadoras y traductoras del
lenguaje mdico, consagradas a la misin de educar en el seno como deber.
Para Concepcin Valds por ejemplo, se trataba de un herosmo humilde,
de conquistar al otro con quien tenemos tantas diferencias mentales y
morales () los mdicos aportan su ciencia () las damas son llamadas
a dar aquello que vale ms que todo: el amor de sus almas (citada en
Illanes, 2007: 189).

Cuando ocurre el golpe de Estado de 1924, la Asamblea General de
Mdicos de Santiago invita a los representantes de la Junta a una reunin
que tena por tema una preocupacin comn entre mdicos y militares: la
salvacion nacional. En csa ocasion, cl doctor Alcjandro dcl Ro anrmaba:
Aprovechando este momento en que se ponen en juego todas las
fuerzas vivas de la nacin () deseamos ocupar el puesto que nos
corresponde, es decir, organizar () la Asistencia Social () Esta
ser la nica forma de no esterilizar nuestra profesin y poder salvar
as a nuestro pueblode la degradacin fsica, moral e intelectual en
que se encuentra
(citado en Illanes, 2007: 259).
Se crea as el Ministerio de Higiene, Asistencia, Trabajo y Previsin
Social, liderado por del Ro. En ese mismo ao se dicta la Ley por la defensa
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de la raza, segn la cual sera una funcin del gobierno luchar contra las
enfermedades y las costumbres susceptibles de causar la degeneracin de la
raza y de adoptar los medios que l juzgue adecuados para mejorarla y
fortalecerla (Instituto de Salud Pblica de Chile, 2008:33). Tambin es
durante ese ao polticamente convulsionado que Chile adopta el Da de
la Madre como celebracin nacional y que se promulga -en 1925- la ley
de proteccin a la maternidad. Al mismo tiempo, Alejandro del Ro funda
la primera Escuela de Servicio Social de Chile y de Hispanoamrica. En
1927, la primera generacin de egresadas fundaba la revista Servicio Social
y en 1928, naca la Asociacin General de Visitadoras Sociales, el primer
organismo gremial de mujeres profesionales chilenas (Illanes, 2007).
Lcspucs dc la Gucrra dcl Pacnco y como otro signo dc
modernizacin del pas, el gobierno chileno decide contratar a 35 profeso-
res alemanes para hacerse cargo de las Escuelas Normales de Preceptores
y de Preceptoras (Yeager, 2005). Junto con ello, en 1889 se fundaba el
Instituto Pedaggico de la Universidad de Chile. La formacin de profeso-
ras normalistas haca parte de un debate decimonnico mayor: era deseable
cducar a la mujcr? Las idcas darwinistas, cspccncamcntc cl argumcnto dc
la naturaleza diferente y complementaria de los sexos, haban jugado un
rol fundamental con respecto a este debate. En efecto, para el ingls Henry
Maudsley o para el estadounidense Edward Clarke, era evidente que la
formacin intelectual de las mujeres produca un dao irreparable en su
sistema reproductivo y en su cerebro a partir del cual devendran muy
probablemente estriles, y por ello, seres monstruosos a mitad de camino
entre un hombre y una mujer. Segn ambos mdicos, la educacin de la
mujer nos llevara irremediablemente al suicidio de la raza (Veneros,
1995: 142). En Chile, tanto la recepcin de la obra del higienista espaol
Pedro Felipe Monlau como el trabajo de los doctores Luis Cruz Ocampo y
Alfrcdo Noraga Porras, hicicron cco dc csas idcas. Anrmaron, por una par-
te, que los rganos femeninos y la menstruacin disminuan la inteligencia
y por la otra, que teniendo en cuenta que la formacin intelectual de la
mujer slo era posible si se pona en riesgo la maternidad, tal educacin
era no slo antinatural sino que factor de despoblamiento (Veneros, 1995).
Entre los polticos liberales, la cuestin era ms bien qu ensear a
las mujeres ya que, evidentemente, su educacin no poda ser la misma que
la de los hombres. Junto con ello y teniendo en cuenta la diferencia de los
sexos entre profesores/as y alumnos/as, se planteaba la necesidad de formar
a mujeres profesoras. La pregunta por la calidad moral de la preceptora no
tardo cn imponcrsc como la vital, sobrc todo tcnicndo cn cucnta la inucncia
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que un marido vicioso podra generar sobre aquella. Es por eso que Manuel
Montt abogaba porque el principal elemento en el curriculum de una futura
preceptora fuese su conducta moral y aseguraba a los polticos ms conserva-
dores que la preferencia del Estado seran las mujeres viudas (Yeager, 2005).
Diversos educadores se suman al debate. As por ejemplo Rafael
Ninvicllc, quicn anrmaba quc cn tanto las mujcrcs nacan con caractcrsticas
tales como la pereza, el egosmo, la inclinacin a la mentira, al fantaseo
excesivo y a la coquetera, la educacin de las nias debera estar focalizada
en la represin, la disciplina, el autocontrol y la duda de s misma. Para los
hermanos Amuntegui, era fundamental reforzar la idea de la maestra como
un oncio fundamcntalmcntc fcmcnino cn la mcdida cn quc sc tratasc dc un
trabajo mal remunerado y se requiriesen brazos masculinos para otro tipo
de trabajos, necesarios para la construccin de la nacin (Egaa, 2003).
Sin embargo, el argumento de la naturaleza diferente y comple-
mentaria de los sexos no slo inspir acciones y argumentos explcitamente
sexistas sino que fue utilizado por la primera ola feminista chilena en tanto
estrategia de inversin: la revalorizacin positiva de aquello que ha sido
subestimado antes. Tal estrategia poltica recurre al argumento de la naturaleza
compartida para movilizar la unidad de la diferencia anteriormente
excluida. En el caso que nos convoca, el feminismo toma la argumenta-
cin biolgica para exigir un cambio social: tomando en serio el halago de
Estado en relacin a las capacidades mediadoras y civilizadoras de la
mujer, las feministas exigen un mnimo de coherencia poltica argumen-
tando que para educar bien a los hijos de la patria, para desarrollar las
cualidades espirituales de la feminidad y para tener una incidencia efectiva
en la bsqueda de la paz social, era necesario el derecho a la educacin y
al sufragio. La genealoga de esta argumentacin estratgica en el Chile de
comienzos del siglo XX, hace parte de un trabajo mayor en curso
2
. Por el
momento, quisiera slo exponer algunos ejemplos de la problemtica en
cuestin.
En 1873, el educador puertorriqueo positivista Eugenio Mara
Hostos, se diriga con estas palabras a la Academia de Bellas Letras De
Santiago: La mujer es siempre una madre; de sus nios porque ella les
revel su existencia; de su amado, porque ella le revel la armona. Madre,
amantc, csposa, toda mujcr cs una inucncia" (Egana, 2003: 29). Es tam-
bin en estos aos (1872-1873) que Martina Barros Borgoo traduce The
subjection of Woman, dc Stuart Nill. Earros anrmaba quc las mujcrcs tc-
nan una mejor comprensin de la realidad social. En esa medida, no slo
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abogaba por la cducacion, sino quc anrmaba quc cstc dcrccho social cra
anterior y ms importante que el derecho poltico al sufragio. El prefacio de
Barros a Mill fue el primer texto que plante la necesidad de educar a la
mujer para hacerla independiente de la Iglesia, idea que devino central en
los posteriores discursos de los polticos anticlericales y liberales en Chile
(Maza, 1998).
La historia del feminismo sufragista est ligada a la lucha por el
derecho a la educacin. Despus de aos de una discusin enmarcada
en la idea de una concesin regulada de las oportunidades educativas
hacia las mujeres, Luis Amuntegui proclama en 1877 el decreto de ley que
les abra las puertas de la Universidad de Chile. El Ministro comparta, sin
embargo, la idea de una puesta de lmites a la educacin de las mujeres, slo
que segn l no era necesario que los pusiera la ley, toda vez que la naturaleza
sabr oponerle [a la mujer] una barrera insalvable (citado en Veneros,
1995: 149). El ministro haca clara referencia a la cuestin de la maternidad
y la crianza.
Hacia nncs dcl XX y tcnicndo cn cucnta quc no todas las macstras
de escuela posean un diploma que las acreditase, las normalistas se haban
transformado en una elite profesional femenina a pesar de los bajos sueldos.
Para las mujeres de clase baja, la Escuela Normal no slo les provea de
un trabajo respetable, sino que de un pasaporte a la clase media. El
nacionalismo educacional, que hacia 1912 ya era hegemnico en Chile
(Subercaseaux, 2007), desarrollar un espritu prctico e industrial en la
educacin, fomentar los deportes y reforzar la feminizacin y ruralizacin
de la profesin, asociando maestra a higiene, puericultura, moral y campo.
En los pueblos, la maestra normalista se transform en civilizadora, lder
social y cultural. As, muchas de las maestras que participaran de la
Asociacin General de Profesores y de la revista Nuevos Rumbos, haran
parte de la primera ola del feminismo chileno (Egaa, 2003).
Fueron primero las mujeres de elite, cercanas al Partido
Conservador y preocupadas de la cuestin social y luego aquellas debu-
tantes de la clase media profesional femenina, quienes fundaron las prime-
ras revistas y peridicos de mujeres que seran antecedente y/o parte del
movimiento sufragista. As se sucedieron El Eco de las Seoras, La Mujer,
La Voz Femenina, Evolucin, Accin Femenina, la Revista Femenina, No-
sotras, La Mujer Nueva. Una gran parte de ese feminismo se entendi a s
mismo como femenino, moderado y patriota; representante de una buena
feminidad nacional, para la cual la obtencin de derechos civiles deba ocu-
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rrir antes que la peticin de derechos polticos. En efecto, para este feminis-
mo, era necesario educar a las mujeres antes de que tuvieran el derecho a
votar. Se trataba de un feminismo liberal, que delimitaba lo oportuno de
lo inoportuno, convencido de una inclusin lenta y progresiva, tal como
lo anunciaba la ley del progreso. En trminos organizacionales, estuvo
conformado por partidos polticos femeninos, secciones femeninas de
partido y organizaciones paraguas (cuya expresin ms consistente y sub-
versiva fue el MEMCH), articulados por la inquietud en torno a aquello
quc la cspccincidad fcmcnina" podra aportar al futuro dc la nacion.
El alegato pro-paz y contra el asesinato de la raza, la enseanza de la
puericultura y de la higiene, la exigencia de test prenupciales a los hombres
y la defensa de la maternidad y de la familia como smbolo de distincin
en relacin a las feministas extranjeras constituyeron sus consensos
temticos. Aunque no pueda desarrollar de manera exhaustiva en este
artculo la descripcin anterior, quisiera citar algunos ejemplos.
En 1922, la revista del Partido Cvico Femenino, Accin Femenina,
anrmaba quc cllas dcsaprobaban cualquicr tipo dc fcminismo anarquico quc
robara a las mujeres su encanto natural, convirtindolas en seres neutros,
deshaciendo el balance de los sexos (Lavrn, 1995). La Unin Femenina,
fundada en 1927, tena por objetivo la unin de mujeres de diferentes clases
sociales en pos de la misin de la regeneracin nacional. La seccin de su
programa llamado cuestiones sobre la raza, abogaba por la urgencia de los
test prenupciales y del tratamiento obligatorio de las enfermedades venreas
(Lavrn, 1995). De vital importancia fue para Delia Ducoing (directora de
la Revista Nosotras) difcrcnciarsc dc las sufragistas inglcsas, anrmando
que el verdadero feminismo era un trabajo de concientizacin de derechos,
sentimientos maternales y admirable generosidad. Para ella,
la cultura y el carcter latino determinan para las mujeres chilenas
un ideal de consciente orden. El feminismo adoptaba el carcter
nacional de los pases. Las mujeres chilenas nunca podran ceder el
sentido de la maternidad que rodea y penetra nuestra comprensin
de la vida () Las mujeres chilenas eran educadas, capaces y queran
ayudar a la patria, y su facultad maternal les daba una sensibilidad
especial para algunos problemas sociales. El sufragio responda
a la necesidad [de las mujeres] de emprender una tarea amplia,
apostlica de paz y armona entre todas las clases sociales
(Lavrn, 1995: 299-300).
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El higienismo y la puericultura hicieron parte de una poca
nacionalista para la cual el cuidado de los futuros ciudadanos modelaba un
patriotismo dicho en femenino. En este contexto, las primeras feministas
latinoamericanas comprendieron rpidamente que se trataba de una
cuestin clave para la legitimidad poltica del sujeto mujer en la medida
cn quc la matcrnidad cicntnca" (Lavrn, 199) sc volvio fucntc dc progrc-
so social, materia de prestigio y de agenciamiento.
La modernidad nos confronta a su promesa incumplida, all donde
lo que se entendi por contrario de igualdad no fue la desigualdad, sino
que la diferencia. As, paradjicamente, la igualdad se transforma en un
privilegio que cada diferencia debe demostrar merecer (Varikas, 2007).
El discurso de la superioridad moral de la mujer, en tanto estrategia de
inversin, se enmarca en esa lucha meritocrtica por la igualdad en la que es
necesario demostrar una buena feminidad nacional. En el marco higienista,
se trata de un discurso paradojal cuyo potencial subversivo es reclamar una
dignidad para todas las mujeres y cuyo mayor fracaso es estar irremedia-
blemente atravesado por una normatividad de gnero, clase y raza que
replica una jerarqua entre las mujeres civilizadoras y las moralmente
dudosas mujeres populares (morenas, pobres, ignorantes y malas madres).
As, la superioridad moral de la mujer, en tanto discurso civilizador,
pertenece a ese terreno doble en el que las mujeres se hacen parte de la
normatividad estatal o colonial, al mismo tiempo que se reapropian de un
discurso y crean subjetividad. Efectivamente, la norma nunca se repite sin
falla: profesoras, asistentes sociales y feministas liberales crearon resistencia
e ideas, all donde no las haba antes. Sin embargo, la heterogeneidad de
las experiencias de las mujeres es el precio pagado por la unidad poltica
del sujeto mujer. En la compulsin meritocrtica y sosteniendo una su-
puesta superioridad moral por sobre el hombre, no slo no se subvierte
sino quc sc connrma la logica binaria, hctcronormada y jcrarquica quc cs la
clave misma de la dominacin. En otras palabras, el uso de la estrategia de
inversin refuerza el argumento de la naturaleza diferente y complementa-
ria de los sexos, la viga maestra de la poltica de gnero de la modernidad.
Si Chile no es una excepcin, si es sobre la idea de la misin
civilizadora de la mujer que histricamente se han construido gran parte
de los discursos feministas del XIX, nos urge un feminismo que haga la
crtica de su historia, o que historice sus argumentos, para que la frase
cada familia es un reino, donde el padre reina pero la madre gobierna se
revele portadora de una lgica que se trata de hacer estallar.
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1 En 1941, Chile y Costa Rica continuaban liderando estas cifras.
Es solo hacia 190 quc Chilc pudo anrmar habcr supcrado la cucs-
tin.
2 Nc rcncro a la tcsis dc doctorado quc dcfcndcrc cn los proimos
meses.
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