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LOS MINERALES

Un mineral puede ser definido como un sólido inorgánico de origen natural, homogéneo, con
estructura cristalina y con composición química constante.
Los minerales tienen una estructura cristalina organizada, sus propiedades físicas dependen
de ella. Cada mineral tiene una manera de presentar su cristalización. A esto lo llamamos
HÁBITO. Algunos minerales presentan diferentes háitos.
Los cristales, al crecer, pueden asociarse de diferentes formas. Cuando este crecimiento se da
en una forma plana se le denomina DRUSA, si es sore una superficie cónca!a GEODA.
Cuando los cristales crecen de forma que dos se asocian y están orientados simétricamente
forman una MACLA. "inerales que suelen encontrarse formando maclas son# la pirita, fluorita,
el yeso, la ortosa, etc.
PROPIEDADES
$.% La densidad# es la relación entre la masa y el !olumen del mineral.
&.% 'l saor.
(.% 'l punto de fusión que es la temperatura a la que se funde.
).% La transparencia y opacidad.
*.% La maleailidad, e+foliación y fractura.
,.% 'l magnetismo.
-.% La luminiscencia que es la propiedad de emitir radiaciones electromagnéticas cuando la
superficie es e+citada por las mismas.
..% 'l color.
/.% 'l rillo que puede ser# metálico, diamantino, !ítreo, sedoso, nacarado y mate.
$0.% La raya que es el color del mineral al rozarlo en una superficie de porcelana.
$$.% La dureza que se mide con la escala de "ohs 1$ a $02.
CLASIFICACIÓN (Silicatos !o silicatos"
Los minerales se pueden clasificar siguiendo distintos criterios# su composición química, las
seme3anzas en las propiedades físicas, e incluso #l o$i%#!4 es decir, las condiciones en las
que se formaron.
5eg6n este 6ltimo criterio, podemos agrupar los &i!#$al#s #! s#'i&#!ta$ios 1que se forman
por acumulación y transformación de sedimentos o por e!aporación2, &a%&(ticos 1formados
por solidificación y cristalización de material fundido del interior terrestre2 &#ta&)$*icos 1se
originan por alteración de minerales pree+istentes, a3o condiciones e+tremas de presión y7o
temperatura2.
8e acuerdo con el c$it#$io '# la co&+osici)!, los minerales constituyen un sistema de doce
clases químicas o categorías. Las más importantes, por su aundancia o por sus aplicaciones,
son las de los elementos nati!os, sulfuros, haluros, ó+idos, caronatos, sulfatos y silicatos.
I.., El#&#!tos !ati-os# AU, Ag, Cu,9t, :i, C, 5.
II., S.l*.$os s.l*osal#s/ ;ormados por la cominación de azufre con uno o !arios metales
59 galena4 5<n lenda4 =g5 cinario4 ;e&5 pirita4 Cu;e5& calcopirita.
III., Halo%#!.$os Compuestos que contienen cioro, romo, iodo o fl6or. 5on sustancias
similares a la sal com6n4 se forman por la e!aporación de aguas o por los depósitos de
fumarolas !olcánicas por e3. >aCl halita4 ?CL sil!ina4 Ca&; fluorita.
I0., Ó1i'os # Hi'$)1i'os Compuestos por di!ersos elementos cominados con o+ígeno.
Algunos tienen interés industrial. @tros destacan como gemas por su aspecto !istoso. '3. el
;e&@( oligisto4 Al&@( corindón4 ;e@%@= goetita.
0., Nit$atos, ca$2o!atos 2o$atos 'n su composición inter!iene el ion caronato, 1C@(2&%.
como la "g C@( magnesita4 Ca C@( calcita4 Ca "g 1C@( 2& dolomita.
0I., S.l*atos, c$o&atos &oli2'atos 3ol*$a&atos como el Ca15@)2 A &1=&@2 yeso 1sulfato
de calcio hidratado2.
0II., Fos*atos, a$s#!iatos -a!a'atos.
0III., Silicatos. ;ormados por el silicio y el o+ígeno que son los elementos más aundantes en
la corteza terrestre
Los silicatos comprenden más de la tercera parte de los minerales conocidos y son los
principales minerales formadores de rocas.
MINERALES ASOCIADOS A MENAS
Beneralmente los elementos tienden a acumularse en un cierto tipo de minerales, así e+iste un
grupo que se les llama tierras raras formadas por elementos como Li, >a, C, Cs, :e, "g,Ca4
5r, :a# @tros llamados litófilos que se encuentran formando ó+idos como el C, 5i, Di, <r, Cr, Cl,
;e, "n, "g, etc. @tros se encuentran en estado nati!o citados anteriormente.
Cuando un tipo de mineral está concentrado en cantidades importantes y permiten su
e+tracción de manera rentale lo llamamos "'>A.
Los tipos de menas son muy !ariadas y se utilizan para la otención de los metales. Algunas
importantes son#
9ara el ;e# el hematites, magnetita y goetita.
9ara el Cu# la calcopirita.
9ara el Al# la au+ita.
9ara el 9# la galena.
9ara el <n# la lenda y esfalerita
9ara el =g# el cinario
9ara el Di# la ilmenita y el rutilo
9ara el "g# la magnesita
9ara el "# la molidenita.
9ero además e+isten otros &i!#$al#s !o &#tal4*#$os muy importantes que se utilizan en
construcción como el yeso, cuarzo, calcita, etc. Co&o co&2.sti2l#s, carón hidrocaruros,
uranio. Como fertilizantes y en otras aplicaciones químicas como la halita, fosfatos, nitratos,
azufre, etc.
LAS ROCAS
Las rocas son agregados consolidados de minerales o de materia orgánica procedente de la
acti!idad de los seres !i!os, los fósiles. 5i la roca está formada por un solo tipo de mineral,
decimos que es homogénea o monomineral, y su aspecto es uniforme, como por e3emplo la
cuarcita4 en camio si está formada por !arios tipos de minerales, la roca es heterogénea o
polimineral.
ORIGEN DE LAS ROCAS
Las rocas se pueden formar en la naturaleza de diferentes modos#
9or enfriamiento y cristalización del magma, originando a las $ocas IGNEAS.
9or precipitación de granos durante procesos geológicos superficiales, dando origen a las
$ocas SEDIMENTARIAS.
9or recristalización y transformación en estado sólido de una roca anterior mediante presión y
temperatura, originando a las $ocas METAMÓRFICAS.
TE5TURA DE LAS ROCAS
Cuando halamos de te+tura nos estamos refiriendo a cómo esta hecha, es decir, cuál es su
arquitectura. Así podemos descriir cómo son sus granos minerales, sus relaciones, los
fragmentos de rocas o fragmentos de fósiles que la constituyen.
9or lo tanto, la te+tura de una roca queda definida por#
• 'l tamaEo de sus granos
• La forma de los constituyentes
• Las relaciones de pro+imidad, crecimiento, orientaciónF e+istentes entre las partículas
que la forman.
La te+tura de una roca es distinta a la composición. =ay rocas que tienen la misma
composición y diferentes te+turas. 9or e3emplo el asalto y el garo.
La te+tura nos hala de los camios energéticos y las condiciones que tu!ieron lugar en el
momento de formación de la roca.
TIPOS DE TE5TURAS
T#1t.$a 06TREA# 5on rocas que tienen fractura concoidal, igual que el !idrio. >o se !en sus
cristales a simple !ista. Al microscopio se !en una especie de cristales en formación. 5e
forman por enfriamiento muy rápido típicas de la superficie de las coladas y en los fragmentos
de la!a lanzados al aire. '3emplo la osidiana.
T#1t.$a AFAN6TICA# son rocas con granos no !isiles a simple !ista, pero sí al microscopio.
5e producen por enfriamiento rápido del magma. 5on típicas de los interiores de las coladas de
la!a, omas !olcánicas y la!as sumarinas, por ello, suelen tener pequeEas !acuolas o
!esículas en su interior.
T#1t.$a FANER6TICA/ cuando los granos de la roca se !en a simple !ista. Los granos son
generalmente del mismo tamaEo, lo cual nos indica que se han formado a un ritmo muy lento y
el enfriamiento ha sido uniforme y en el interior de la corteza.
T#1t.$a PEGMAT6TICA/ Cocas originadas en condiciones muy fa!orales para que se formen
cristales de más de $ cm.
T#1t.$a PORF6DICA/ Cuando e+isten cristales con dos tamaEos distintos, uno de ellos hasta
de !arios centímetros. Los más grandes se les llama fenocristales y los pequeEos constituyen
la matriz de la roca. 'sto se interpreta como que en su origen han tenido dos etapas distintas
de cristalización# una inicial de enfriamiento lento durante la cual se forman los fenocristales
seguida de otra de enfriamiento rápido durante la cual se forman los granos finos.
TIPOS DE ROCAS
7., ROCAS 6GNEAS O MAGMÁTICAS son rocas procedentes del magma. 5e clasifican
teniendo en cuenta su te+tura en dos grandes grupos#
E1t$.si-as# se forman en el e+terior como la osidiana, pumita, asalto,
I!t$.si-as o +l.t)!icas/ se forman en el interior como la diorita, granito
8., ROCAS SEDIMENTARIAS estas rocas al descriir la te+tura podemos encontrarnos con
diferentes tipos#
, Rocas cl(sticas o '#t$4ticas/ Cuando están formadas por granos redondeados o angulares
unidos por medio de un cemento o por una matriz y arcilla intergranular. Los granos suelen ser
fragmentos de otras rocas. Las rocas clásticas se sudi!iden en función del tamaEo del grano
de sus componentes.
• R.'itas/ Conglomerado con los granos son mayores de & mm.
• A$#!iscas/ son granos de cuarzo de hasta & mm. 5i en lugar de cuarzo son de
feldespato se denomina arcosa.
• Li&o!itas !ienen de los limos con granos de tamaEos muy finos
• L.titas# Arcilla y margas con granos muy finos. 5i contienen cantidades !ariale de
materia orgánica forman arcillas negras, si contienen ó+idos de hierro forman arcillas
ro3as típicas de las llanuras de inundación.
, Rocas 9.4&icas o$%(!icas seg6n su estructura podemos encontrarnos dos tipos#
• Rocas #-a+o$4ticas# Las formadas por e!aporación como yeso, halita, etc.
• Rocas ca$2o!ata'as/ Las formadas por precipitación de caronatos, como la calcita.
@ por acumulación de restos de seres !i!os, como las calizas fosilíferas formadas por
esqueletos calcáreos o ien las oolíticas formadas por precipitación química, como los
tra!ertinos, o las dolomías, etc
• $ocas o$%a!)%#!as/ formadas por un agregado cristalino de materia orgánica o po
fragmentos fósiles unidos por medio de un cemento o una matriz de arcilla entre los
granos. Los granos suelen ser restos de !egetales transformados dando origen a los
carones y al petróleo.
:., ROCAS METAMÓRFICAS teniendo en cuenta la te+tura estas rocas podemos distinguir
tres casos#
$.% Cuando está formada por un agregado cristalino con orientación paralela o foliación por
e3emplo las pizarras. 'stas suelen formarse a a3a D y 9. 5us cristales no son !isiles a simple
!ista
% 5i los cristales se !en y son menores de $ cm se denominan esquistos y se forman
con D y 9 intermedias. =ay muchas clases de esquistos# micáceos, anfiólicos, etc.
% Cuando los minerales son de más de $ cm recien el nomre de gneises. ;ormados
por andas claras 1cuarzo y feldespato2 y oscuras 1mica2 5e forman en condiciones de
9 y D altas.
&.% Cuando la roca cristalina está formada por cristales sin orientación preferente 1sin foliación2.
5i la roca está formada por granos de cuarzo se denomina cuarcita4 si los granos son de
calcita, se denomina mármol , etc.
EL CICLO DELAS ROCAS
Los tres grupos de rocas están relacionadas entre sí, formándose una a e+pensas de las otras.
Las orcas ígneas, sedimentarias y metamórficas mediante procesos de meteorización, erosión
transporte y sedimentación, pueden dar lugar a sedimentos y estos a su !ez a rocas
sedimentarias. Los procesos de recristalización y recominación !an a dar lugar a rocas
metamórficas. Las rocas metamórficas si son sometidas a altas 9 y D se fundirán y darán
origen a rocas ígneas.
'3emplo de cómo se !an transformando las rocas#
S#'i&#!to S#'i&#!ta$ias M#ta&)$*icas
Arcilla Argilita 9izarra
Arena Arenisca Cuarcita
"ezcla Conglomerado