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Qu es la lactosa?

La lactosa es un azcar que est presente en todas las leches de los mamferos: vaca, cabra, oveja y en la humana,
y que tambin puede encontrarse en muchos alimentos preparados. Es el llamado azcar de la leche, (C12,
H22,O11) disacrido natural compuesto de glucosa y galactosa.


Qu es la Lactasa?
La lactasa es un enzima producida en el intestino delgado, que juega un papel vital en el desdoblamiento de la
lactosa (proceso necesario para su absorcin por nuestro organismo) en sus dos componentes bsicos: glucosa y
galactosa. Si los niveles de lactasa son bajos o sta no realiza bien su labor desdobladora, aparecen dificultades
para digerir la lactosa.

Qu es la intolerancia a la lactosa?
La intolerancia a la lactosa significa que no hay suficiente enzima (lactasa) en el intestino delgado para romper toda
la lactosa consumida. La lactosa digerida parcialmente o no digerida pasar al intestino grueso y es all que es
descompuesta por las bacterias del intestino grueso, generando las sustancias de desecho Hidrgeno (H2),
Anhdrido carbnico (CO2), Metano (CH4) y cidos grasos de cadena corta que provocan todos sus sntomas:
dolores, hinchazn abdominal, diarrea, etc. Tambin es conocida como intolerancia a productos lcteos, deficiencia
de disacaridasa, deficiencia de lactasa, intolerancia a la leche.
Qu sntomas intestinales directos provoca?
Los sntomas se presentan frecuentemente despus
de la ingestin de productos lcteos.

Nuseas
Dolor abdominal
Espasmos
Hinchazn y distensin abdominal
Gases abdominales y flatulencias
Diarreas cidas
Heces pastosa y flotantes
Defecacin explosiva
Vmitos
Enrojecimiento periana


Qu otros sntomas inespecficos puede
causar?
Al existir una alteracin de las mucosas intestinales
tambin pueden producirse una serie de sntomas
inespecficos en cualquier parte del cuerpo.

Abatimiento
Cansancio
Dolores extremidades
Problemas cutneos
Alteraciones de la concentracin
Nerviosismo
Trastornos del sueo

A que razas afecta ms?
Parece que existe una clara relacin causa-efecto con el hbito de tomar leche. Aquellos pueblos que han sido
tradicionalmente "ganaderos", que se han alimentado generacin tras generacin de la leche de los animales,
presentan menos casos de intolerancia a la lactosa que otros pueblos no acostumados a su consumo. La mayora de
la poblacin mundial adulta tiene dficit de lactasa, excepto la poblacin del norte y centro de Europa

Qu tipos de intolerancia existen?

1. Intolerancia primaria gentica o hipolactasia adquirida (LNP Lactase-nonpersistence)
GENTICA, PROGRESIVA E INCURABLE

Se produce una prdida progresiva de la produccin de la lactasa, y por tanto una prdida gradual de la capacidad
de digerir la lactosa. Suele darse a lo largo de la vida en ciertos grupos tnicos y tiene una causa gentica. La
personas con esta intolerancia van notando como la ingesta de leche les causa cada vez ms sntomas. Ms del
70% de la poblacin mundial padece de esta intolerancia. Cuando es de carcter primario/gentico no existe
curacin posible porque el individuo no recupera el enzima y los sntomas slo se alivian con la suspensin de los
productos lcteos en la dieta. La intolerancia a la lactosa no es peligrosa y es muy comn en los adultos, quienes en
su mayora al llegar a los 20 aos de edad muestran algn grado de intolerancia.

2. Intolerancia secundaria
TEMPORAL Y CURABLE

La disminucin de la produccin de la lactosa es secundaria, ya que esta provocada por un dao intestinal temporal
que tiene otra causa (ver posibles causas). Una vez la persona est curada y cuando la mucosa intestinal se ha
regenerado, desaparece la intolerancia a la lactosa.

Posibles Causas:
Despus del destete, la cantidad de lactasa producida se reduce si el nio no est continuamente expuesto a la
lactosa a travs de su dieta. Por eso es importante introducir la lactosa de forma gradual. Al principio el beb slo
puede digerir el calostro (agua rica en protenas, sales minerales y factores inmunolgicos). Despus ste se va
enriqueciendo con lactosa y lpidos hasta dar lugar a la leche definitiva. La leche de la madre se va haciendo ms
completa al ritmo de las enzimas del beb. Es por tanto el organismo el que aumenta o disminuye las enzimas
segn sus necesidades, un desajuste en este proceso es el que provoca esta intolerancia infantil.
Problemas intestinales provocados por virus, bacterias o parsitos.
Celiaqua (enteropata inducida por el gluten)
Enfermedades intestinales (Chron)
Intolerancia a las protenas de la leche de vaca
Malnuitricin ligada a una diarrea prolongada
Operaciones quirrgicas del intestino delgado
La toma de ciertos antibiticos
Situaciones de malnutricin (anorexia o bulimia)

3. Intolerancia congnita o hipolactasia congnita (CLD Congenital lactase deficiency)
GENTICA, DE NACIMIENTO E INCURABLE

Esta es una forma muy rara de intolerancia, provocada por un defecto congnito o gentico. Se han detectado muy
pocos casos en el mundo, la mayora de ellos en Finlandia. Es imprescindible prescribir una dieta sin lactosa al
lactante para evitar lesiones y complicaciones graves en su desarrollo.


De qu mtodos de diagnstico disponemos?

A. Test de hidrgeno en el aliento (mtodo ms utilizado)


Al paciente se le suministra una solucin con lactosa (25-50g de lactosa en 200-400ml de agua) y a intervalos
posteriores de tiempo de 15 minutos se le hace soplar unas bolsas hermticas o probetas de donde se recogen
muestras. Cuando los azcares no digeridos son transportados al intestino grueso, las bacterias presentes all lo
utilizarn como alimento y crearn hidrgeno como producto de desecho. El hidrgeno es absorbido por el caudal de
sangre y expedido en la respiracin. El hidrgeno detectado en la respiracin indica que el azcar ha entrado en el
intestino grueso no habiendo sido bien absorbido en el intestino delgado. Se debe constatar un aumento del
hidrgeno en la respiracin tras la ingesta de la lactosa y en base al resultado se determinar su grado de
intolerancia. ejemplos de resultados positivos/negativos al test (gentileza de ISOMED Pharma)
B. Test sanguineo de sobrecarga de lactosa


Primero al paciente se le hace una extraccin de sangre para conocer su glucemia basal (nivel de glucosa en sangre
inicial). Despus, como en el test del hidrgeno, se le suministran 100 gramos de lactosa en una solucin con agua.
Seguidamente pasados 60 y 120 minutos se toman de nuevo muestras de sangre. Si no se produce la liberacin de
la glucosa -por la ausencia de la accin de la lactasa que debera estar en el intestino- no se produce una absorcin
de la glucosa al torrente sanguneo a travs de la pared intestinal y por tanto no se incrementa el nivel de glucosa
en la sangre y por tanto se puede decir que existe una intolerancia a la lactosa. Se puede afirmar que existe
intolerancia a la lactosa si la glucemia (nivel de glucosa en sangre) despus de la toma de la lactosa no sube ms
de 14,4mg/dl (0,8mmol/l) respecto al valor basal (inicial). ejemplos de resultados positivos y negativos
C. Biopsia del intestino delgado


Las muestras de una biopsia del intestino delgado pueden obtenerse por EGD (esfagogastroduodenoscopia) u otra
endoscopia del tracto gastrointestinal superior. Se introduce un tubo flexible de fibra ptica (endoscopio) a travs
de la boca o nariz hacia el tracto gastrointestinal superior. Las muestras de tejido obtenidas durante la endoscopia
son enviadas al laboratorio para ser examinadas. Se constata la presencia o no de lactasa en la mucosa intestinal.


D. Test gentico


Estudios recientes establecen que la actividad de la lactasa est asociada a la presencia de dos polimorfismos
identificados en el gen MCM6. Este mtodo consiste en extraer y amplificar el ADN de una muestra -de sangre o
saliva del paciente- , continuando con un protocolo de hibridacin en tira para as detectar la presencia de los
polimorfismos C/T 13910 Y G/A 22018 en personas no intolerantes. El resultado prctico final son una serie de
bandas coloreadas sobre una tira que se interpretan con ayuda de una plantilla. En funcin de las distintas
combinaciones que se encuentren, se puede determinar si un paciente es intolerante a la lactosa o no. Ejemplo de
resultado positivo y y negativo y documentacin relacionada sobre este mtodo de diagnstico comparado con el
test del hidrgeno (gentileza de Operon)


Existen diferentes niveles de intolerancia?
La sensiblidad a la lactosa puede variar ampliamente, -algunas personas notan sus efectos de forma inmediata tras
consumir pequeas cantidades, mientras otras tienen un umbral de sensiblidad ms alto y es ms difcil de observar
su relacin causa-efecto-. Dependiendo del nivel de intolerancia, cada persona tolerar una cantidad ms o menos
alta de lactosa al da. Hay personas que permanecen de forma asintomtica toda su vida sino sobrepasan una
determinada cantidad de lactosa al da. As nos encontraremos con personas que toleran perfectamente los quesos
(que contienen si son curados muy poca lactosa) o los yogures (dnde gracias a sus bacterias parte de la lactosa se
ha convertido en cido lctico) y en cambio presentan sntomas claros al ingerir un vaso de leche. Cada persona
debe conocer cul es su nivel de tolerancia. Ver termmetro de contenido de lactosa de diferentes alimentos en la
seccin El Semforo. La sensibilidad puede tambin cambiar con el tiempo y con el estado general de salud. Un
episodio agudo de diarrea, causada por una infeccin, puede reducir temporalmente los niveles de lactasa y hacer
ms sensible a la lactosa de forma temporal.
Sensibilidad
lactosa
Cantidad diaria
tolerada
ALTA De 1 a 4g
MEDIA De 5 a 8g
BAJA De 9 a 12g

Por qu es importante detectarla y tratarla rpidamente?
Porque la lactasa es una de las enzimas intestinales ms delicadas y vulnerables. Si seguimos tomando lactosa, se
agrandar la lesin en la mucos intestinal y se producir un crculo vicioso: lesin de la mucosa/malabsorcin de
lactosa que ser cada vez ms difcil de solucionar.


Cmo vivir con la intolerancia?
La falta de leche en la dieta puede producir falta de Calcio, Vitamina D (necesaria para la absorcin del Calcio),
Riboflavina y protenas. Las complicaciones ms comunes son la prdida de peso y la malnutricin. Por tanto,
resulta esencial consumir otros productos ricos en estas sustancias, as como las dosis diarias recomendadas de
vitamina A, C, Fsforo, Magnesio i Potasio (los cules ayudan a la absorcin del calcio).
Fuentes alternativas de obtencin:
Calcio: Sardinas, salmn, tofu, gambas, col, espinacas,...
Vitamina D: Aunque la crea el propio organismo cuando se expone al sol, una rica fuente es el hgado de bacalao.


Y si no quiero renunciar a los lcteos qu alternativas tengo?
Si no quieres renunciar al sabor y propiedades nutritivas de la leche de vaca, desde hace unos aos puedes
encontrar en el mercado marcas de leche cuya lactosa se ha eliminado o hidrolizado previamente de forma parcial
llamndose bajas en lactosa o total sin lactosa. Una oferta que se ha complementado con productos derivados
lcteos como quesos en diferentes variedades -gouda, emmental, etc -, quesos rallados, yogures, batidos de
sabores, nata, crema, etc...Tambin en nuestro pas, ya puedes encontrar suplementos de lactasa en forma de
pastilla/cpsula que te permitirn consumir productos lcteos. Se recomiendan para uso uso espordico si comes
fuera de casa y no ests seguro de si los platos contienen o no lactosa, cuando acudes a una cena de negocios, una
celebracin, etc. Estas pastillas lo que hacen es aportar a nuestro organismo la lactasa que necesitamos para
desdoblar la lactosa de una comida en concreto, as que debers de tomarla cada vez que hagas una comida porque
su efecto es momentneo. Su principal inconveniente radica en encontrar tu dosis adecuada, ya que sta siempre
depender de la relacin entre: Tu grado de intolerancia / cantidad de lactosa ingerida.