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Alimentacin

Alimentacin es la ingestin de alimento por parte de


los organismos para proveerse de sus necesidades
alimenticias, fundamentalmente para conseguir energa y
desarrollarse. No hay que confundir alimentacin con nutricin,
ya que esta ltima se da a nivel celular y la primera es la accin
de ingerir un alimento. La nutricin puede
ser auttrofa o hetertrofa.

Nutricin
La nutricin es principalmente el aprovechamiento de los
nutrientes,
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manteniendo el
equilibrio homeosttico del organismo a nivel molecular y
macrosistmico.
La nutricin es el proceso biolgico en el que los organismos
asimilan los alimentos y los lquidos necesarios para el
funcionamiento, el crecimiento y el mantenimiento de sus
funciones vitales. La nutricin tambin es el estudio de la
relacin que existe entre los alimentos y la salud,
especialmente en la determinacin de una dieta.
Los procesos macrosistmicos estn relacionados a la
absorcin, digestin, metabolismo y eliminacin. Los procesos moleculares o microsistmicos
estn relacionados al equilibrio de elementos como enzimas, vitaminas,
minerales, aminocidos, glucosa, transportadores qumicos, mediadores
bioqumicos, hormonas, etc.
Como ciencia, la nutricin estudia todos los procesos bioqumicos y fisiolgicos que suceden
en el organismo para la asimilacin del alimento y su transformacin en energa y diversas
sustancias.
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Lo que tambin implica el estudio sobre el efecto de los nutrientes sobre la salud
y enfermedad de las personas.
Dieta (alimentacin)
Una dieta es la cantidad de alimento que se le proporciona a
un organismo en un periodo de 24 horas, sin importar si cubre
o no sus necesidades de mantenimiento, en resumen es el
conjunto de nutrientes que se absorben luego del consumo
habitual de alimentos.
Popularmente, y en el caso de los humanos, la dieta se asocia
errneamente a la prctica de restringir la ingesta
de comida para obtener slo los nutrientes y la energa
necesarios, y as conseguir o mantener cierto peso corporal.
La dieta humana se considera equilibrada si aporta los nutrientes y energa en cantidades
tales que permiten mantener las funciones del organismo en un contexto de salud fsica y
mental.
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Esta dieta equilibrada es particular de cada individuo y se adapta a su sexo, edad,
peso y situacin de salud. No obstante, existen diversos factores (geogrficos, sociales,
econmicos, patolgicos, etc.) que influyen en el equilibrio de la dieta.
Las dietas, se utilizan para el tratamiento y prevencin de diversas patologas (dietoterapia) y
para adaptar la alimentacin a diversas situaciones fisiolgicas.
Pirmide alimentaria
La pirmide alimentaria, pirmide alimenticia o pirmide
nutricional es un grfico diseado a fin de indicar en forma
simple cules son los alimentos que son necesarios en la
dieta, y en qu medida consumirlos, para lograr una dieta
sana y balanceada. Esta pirmide incluye todos los grupos
de alimentos, sin intentar restringir ninguno, slo indica de
manera sencilla cunto consumir de cada uno de estos
grupos a fin de mantener una buena salud.

Desnutricin
La desnutricin es una enfermedad causada por
una dieta inapropiada, hipocalrica e hipoproteica. Tambin
puede ser causada por mala absorcin de nutrientes como en
la celiaquia. Tiene influencia en los factores sociales,
psiquitricos o simplemente patolgicos. Ocurre principalmente
entre individuos de bajos recursos y principalmente en nios
de pases subdesarrollados.
La diferencia entre esta y la malnutricin es que en la
desnutricin existe una deficiencia en la ingesta de caloras y protenas, mientras que en
la malnutricin existe una deficiencia, exceso o desbalance en la ingesta de uno o varios
nutrientes que el cuerpo necesita (ejemplo: vitaminas, hierro, yodo, caloras, entre otros).
Vitamina
Las vitaminas (del latn vita vida y
el griego [ammoniaks] producto libio,
amoniaco, con el sufijo latino ina sustancia) son
compuestos heterogneos imprescindibles para la vida,
que al ingerirlos de forma equilibrada y en dosis
esenciales promueven el correcto funcionamiento
fisiolgico. La mayora de las vitaminas esenciales no
pueden ser sintetizadas (elaboradas) por el organismo,
por lo que ste no puede obtenerlas ms que a travs
de la ingesta equilibrada de vitaminas contenidas en los
alimentos naturales. Las vitaminas son nutrientes que
junto con otros elementos nutricionales actan como
catalizadoras de todos los procesos fisiolgicos (directa e indirectamente).
Las vitaminas son precursoras de coenzimas, (aunque no son propiamente enzimas) grupos
prostticos de las enzimas. Esto significa, que la molcula de la vitamina, con un pequeo
cambio en su estructura, pasa a ser la molcula activa, sea sta coenzima o no.



Minerales
Los Minerales son elementos qumicos imprescindibles
para el normal funcionamiento metablico. El agua
circula entre los distintos compartimentos corporales
llevando electrolitos, que son partculas minerales en
solucin. Tanto los cambios internos como el equilibrio
acuoso dependen de su concentracin y distribucin.
Aproximadamente el 4 % del peso corporal est
compuesto por 22 elementos llamados Minerales.
Desempean un papel importantsimo en el organismo,
ya que son necesarios para la elaboracin de tejidos, sntesis de hormonas y en la mayor
parte de las reacciones qumicas en las que intervienen los enzimas. El uso de los minerales
con fines teraputicos se llama oligoterapia.