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LA TICA BUDISTA

Padmasiri de Silva
1. Introduccin
El nombre propio de Buda fue Siddhartha y su apellido Gotama. Su padre fue gobernante del reino de los Sakyas del
norte de la India. En su condicin de prncipe que viva en el norte de la India durante el siglo VI BCE, Siddhartha se vio
inmerso en el fermento intelectual de la poca, de ascetas, videntes y filsofos de diversa laya, materialistas, escpticos,
nihilistas, deterministas y testas. Le molestaba mucho la rigidez del sistema de castas, de los sacrificios de animales y la
actitud acrtica de los gobernantes con respecto a estas cuestiones. Pero an le inquietaban ms los problemas humanos
perennes de la enfermedad, la angustia y el sufrimiento, as como el enigma de la vida y de la muerte. As pues, en el
joven Siddhartha, que abandon el palacio real a la edad de veintinueve aos para convertirse en asceta, encontramos
el perfil tanto de un rebelde como de un filsofo.
Adems de indagar sobre estas cuestiones, Siddhartha experiment diferentes estilos de vida. Se introdujo en diferentes
tcnicas de meditacin vigentes en la poca. Aprendi de los maestros de meditacin de su poca las prcticas
conducentes a estados de absorcin meditativa denominados jha-nas.
Pero en su deseo de ir ms all de estas prcticas cre un sistema de meditacin global, que inclua tanto la prctica de
la meditacin tranquila hasta alcanzar una etapa de reposo como el desarrollo de la comprensin intuitiva. El desarrollo
de la comprensin intuitiva se centraba en las tres realidades importantes de la mutabilidad, el sufrimiento y la
supresin del yo. Mediante la prctica de la meditacin alcanz la iluminacin a los treinta y cinco aos de edad y
posteriormente comenz la predicacin a sus congneres. En los cuarenta y cinco aos posteriores a esta iluminacin
ense y habl a todo tipo de hombres y mujeres, campesinos, carpinteros, brahamanes y parias, reyes y criminales, as
como ascetas y filsofos. Estos discursos se han conservado en el canon Pali y constituyen la principal fuente para el
estudio de la tica del budismo.
Las doctrinas de Buda se difundieron en la forma de una tradicin oral, y slo muchos aos despus (siglo I BCE), los
monjes escribieron los discursos en hojas de ola. As permanecieron hasta que en poca reciente fueron editados e
impresos por la Sociedad del Texto Pali. De estos escritos, el grupo de discursos denominado Vinaya Pitaka se refiere a
las normas de disciplina para los monjes, mientras que el grupo Sutta Pitaka, contiene las doctrinas bsicas de Buda. La
sistematizacin de la doctrina por obra de los comentaristas posteriores se denomina Abhidhamma Pitaka. En conjunto
se denominan los tres cestos y constituyen la principal fuente para el estudio del budismo as como las directrices para
los cdigos de conducta prctica.
La tradicin del budismo ms temprana, a menudo denominado budismo Theravada, arraig en el Asia suroriental,
especialmente en Sri Lanka, Tailandia, Birmania y Camboya. Las tradiciones posteriores fueron el Mahayana (que
significa el Vehculo Mayor) y se desarrollaron en el Nepal, China, Corea y Japn, mientras que la tradicin denominada
Tantra-yana (el Vehculo Esotrico) surgi en el Tbet y en Mongolia. El Mahaya-nist, denomin Hinayana (Vehculo
Menor) a la tradicin budista temprana. En este artculo vamos a examinar las doctrinas ticas comunes de Buda. En el
ltimo apartado de este anlisis examinaremos algunas de las diferencias de acento de las diferentes tradiciones con
respecto a la tica.
2. Intereses ticos de la tradicin budista
Cuando aludimos a la tica budista nos referimos al anlisis e ideas de Buda acerca de cuestiones ticas, que se
encuentran dispersos por sus discursos, as como a las reflexiones sobre cuestiones ticas que encontramos en
tradiciones posteriores. Sin embargo, los discursos proporcionan el ncleo doctrinal comn para el anlisis de las
cuestiones ticas desde una perspectiva budista. Aunque Buda no present un tratado sistemtico de tica filosfica, los
discursos contienen perspectivas tericas sobre las cuestiones ticas principales. Pero ms all del examen racional de
las cuestiones ticas mostr un gran inters por la tica como problema prctico, como forma de vida y camino tico
definido hacia la liberacin del sufrimiento.
Si bien Buda a menudo subray las dimensiones sociales de la tica, tambin la concibi como una bsqueda personal
caracterizada por llevar una vida buena, practicar las virtudes y seguir los ejercicios de meditacin.
La prctica de la meditacin subrayaba la importancia de prestar atencin a todo aquello que uno hace mientras lo hace,
sin interposicin de motivos de distraccin. La formacin de una conciencia de esta naturaleza sentaba las bases de los
ejercicios de meditacin con objetos de concentracin especficos.
El desarrollo de la meditacin posibilitaba su expansin a las actividades cotidianas y una mejor moralidad individual. As
pues, en la tica budista existe una estrecha integracin de lo tico como compromiso racional de anlisis y
argumentacin, como recomendacin normativa de conducta y como forma de vida, como expresin social y como
intensa bsqueda personal y modo de desarrollo del carcter.
Para comprender cmo se originan las inquietudes ticas en las tradiciones budistas, hay que centrar la atencin en las
Cuatro Nobles Verdades, que en cierto sentido resumen el mensaje bsico de Buda. La comprensin de las Cuatro
Nobles Verdades y la orientacin de la cosmovisin budista nos ayudan a situar en un marco adecuado la tica budista.
En el ncleo de la doctrina de Buda est la nocin de dukkha, una sensacin de insatisfaccin nuclear a la malhadada
condicin del sufrimiento humano, del dolor fsico y la enfermedad, el conflicto psicolgico, la ansiedad y la angustia y
de una caracterstica ms profunda del mundo como es su carcter insustancial. Este ltimo rasgo de insustancialidad
est vinculado a la doctrina budista de supresin del yo y a la doctrina del cambio y la mutabilidad. Lo que denominamos
individuo o yo es, segn Buda, una combinacin de factores fsicos y psicolgicos que se encuentran en constante
cambio. Proyectando una sensacin de permanencia en un proceso que est en constante movimiento, el hombre se
siente desalentado al enfrentarse al cambio, la destruccin y la prdida. Este complejo que denominamos individuo
est expuesto al sufrimiento constante, y si proyectamos y anticipamos una vida continua de placeres y gozos como
sensacin de una persona individual, tendremos dificultad en aceptar que estamos expuestos a la enfermedad, el pesar
y el sufrimiento. De este modo, las tres doctrinas de la mutabilidad, el sufrimiento y la supresin del yo estn
relacionadas entre s. Las Cuatro Nobles Verdades, y la ctuple Noble Senda como componente de las Cuatro Nobles
Verdades, estn vinculadas al diagnstico de la condicin humana que refleja el trmino pali dukkha. No pueden
separarse las reflexiones sobre la moralidad y la sociedad de esta inquietud bsica.
Para algunos, la nocin de dukkha revela una perspectiva pesimista. Pero el ideal que presenta Buda para el hombre que
sigue el sistema tico es un ideal de felicidad. Mientras que Nihbana representa el ideal de felicidad definitiva para el
hombre como ideal moral, Buda tambin ofrece una nocin cualificada de felicidad para el cabeza de familia que lleva
una vida armoniosa y recta. Al igual que diversas expresiones de dolor, tambin hay diversos grados de placer y de
bienestar. Mientras que la vida recta y armoniosa permite al cabeza de familia procurar la riqueza por medios legales,
sin codicia ni ansia, le permite obtener el bienestar y el placer y realizar acciones meritorias, el individuo que vive
retirado ejerce un control ms estricto de los deseos y est comprometido ms seriamente con el ideal de librarse de
todo sufrimiento {Nibhana). Tanto el ideal de vida del cabeza de familia como el del individuo que vive retirado
mantienen una distancia muy crtica de la vida de pura sensualidad desprovista de limitaciones ticas. Por su misma
naturaleza, una vida de puro placer termina en el aburrimiento y la falta de armona, e interfiere en el funcionamiento
sano de la familia y la vida comunitaria. Buda conden el hedonismo puro por razones psicolgicas y ticas. Buda
tambin critic a algunos materialistas que no crean en la vida del ms all y defendan as un estilo de vida hedonista
carente de valores morales.
Buda critic as el camino de la pura sensualidad y el camino de la automultiplicacin, considerando su camino como la
va intermedia. La Primera Noble Verdad es la verdad del sufrimiento; la segunda se refiere al origen del sufrimiento; la
tercera se refiere al cese del sufrimiento {Nibbana), y la cuarta al camino para poner fin al sufrimiento (la ctuple Noble
Senda). La ctuple Noble Senda tiene los siguientes aspectos: 1) recta comprensin; 2) recto pensamiento; 3) recto
discurso; 4) accin corporal recta; 5) vida recta; 6) recto esfuerzo; 7) recta conciencia; 8) recta concentracin. Una idea
importante de este camino es que sus elementos se dividen en tres grupos: los elementos 3-5 se refieren a la conducta
tica (Sila), los elementos 6-8 se refieren al entrenamiento mental (Samadhi) y los elementos 1 y 2 se refieren a la
sabidura (Panna). Hay as un triple programa de formacin moral, que consiste en la prctica de las virtudes y la
evitacin de los vicios, la prctica de la meditacin y el desarrollo de la sabidura. El ideal moral ltimo del budismo
puede alcanzarse mediante la ctuple Senda.
3. La filosofa moral del budismo
Desde un punto de vista filosfico, para Buda el primer requisito previo de un sistema tico es la nocin de libre arbitrio,
en segundo lugar la distincin entre bien y mal y en tercer lugar la adopcin de causacin en relacin a la accin moral.
El tercer concepto, que apunta a las consecuencias buenas y malas de los actos que pueden valorarse moralmente,
tambin est vinculado a una nocin especficamente budista, la supervivencia despus de la muerte.
De stos, el concepto ms decisivo necesario para la evaluacin de la accin humana es la nocin de kamma, basada en
la nocin de causacin moral.
El trmino pali Kamma se utiliza para aludir a actos volitivos que se expresan por el pensamiento, el habla y la accin
corporal. La tan citada frase a la accin la llamo el motivo proporciona un enfoque para evaluar la accin humana
desde un punto de vista moral. Los actos volitivos susceptibles de evaluacin moral, pueden ser buenos, malos o
neutros, y tambin podran ser de naturaleza mixta.
Cuando evaluamos una accin podemos atender a su gnesis. Si la accin tiene por raz la codicia, el odio y el engao es
una accin no sana o mala, y si fue generada por la raz opuesta de liberalidad, amor compasivo y solidaridad, es una
buena accin. Pero tambin tenemos que atender a sus consecuencias para los dems as como para uno mismo, pues
stas tambin influyen en la evaluacin moral.
El trmino pali cetana, habitualmente traducido por motivo, es un trmino complejo que designa tanto la intencin y
el motivo como las consecuencias de la accin que dependen del motivo o la intencin. Segn la ley de la causacin
moral, si una persona da dinero a un indigente son varias las consecuencias que se siguen en la forma de leyes
psicolgicas: es un buen pensamiento y estabiliza la tendencia a repetir estos pensamientos, es una buena accin y se
afirma que la mayor bendicin de una buena accin es la tendencia a repetirla, que llegue a formar parte del propio
carcter. En el budismo, esta dimensin psicolgica se considera extensiva a varios nacimientos y se lleva a la otra vida.
Pero las consecuencias de las acciones buenas y malas tienen otro aspecto. Segn la ley de la causacin moral, una
persona que da una caridad espera obtener algo a cambio, el bienestar en la vida futura, y una persona que roba o es
miserable ser retribuida con la condicin de la pobreza. Estos son dos aspectos de las consecuencias morales de la
accin. Podemos denominar al primer aspecto de formacin del carcter modelo artesanal de accin y al segundo
aspecto, que atiende a las recompensas y castigos, modelo judicial de accin.
Otra dimensin de estos dos modelos es que la formacin desinteresada del carcter puede estar orientada al Nibbana,
pues constituye bsicamente un intento de liberarse de la codicia, el odio y el engao, y el intento de acumular mritos
est orientado a una vida mejor en el futuro. Algunos estudiosos que han indagado la terminologa han sealado que los
trminos bueno y malo, utilizados en el contexto de la accin orientada al Nibbana, pueden traducirse por los
trminos kusala y akusala, y bueno y malo, cuando se habla del deseo de una existencia mejor en las vidas futuras,
pueden traducirse por los trminos punna y papa. Si punna se vierte por mrito y papa como demrito, paradjicamente
una accin meritoria nos ayuda a hacer acopio de ms energa para un viaje ms largo en el sara (la rueda de la
existencia), mientras que una buena accin en la forma de kusala acorta nuestro viaje y acelera nuestra aproximacin al
Nibbana. Buda no limita la evaluacin de las acciones nicamente al estrecho concepto de motivo, pues el acto ha de
ejecutarse, y tambin es importante la manera en que se ejecuta as como sus consecuencias. En este sentido es una
tica consecuencialista o teleolgica. Dentro de la orientacin consecuencialista, la tica budista pone un gran nfasis en
la procura del bienestar material y espiritual de los dems. El propio Buda fue descrito como una persona preocupada
por el bienestar y la felicidad de la humanidad. En general, la tica budista tiene una actitud utilitaria, pero el
utilitarismo budista no es un utilitarismo hedonista. Sin duda Buda no aceptara la persecucin de la pura sensualidad y
de intento alguno por reducir el placer humano a un clculo hedonista. A medida que uno avanza en la senda de la
meditacin, los jhanas (estados de profunda absorcin meditativa) se asocian a estados de placer y felicidad, no de
naturaleza mundana, ms bien estados de gozo, entusiasmo y xtasis. Estos estados tienen ciertos refinamientos que
van ms all de los placeres que asociamos normalmente al hedonismo (la idea de que el placer es o debe ser la
finalidad de todos nuestros actos). Sobre el trasfondo de estos estados jhnicos, pueden perder aplicacin clara
conceptos como los de hedonismo o eudemonismo (en los cuales la felicidad desempea el papel que desempea el
placer en la doctrina hedonista) utilizados en el contexto de la tica occidental.
Debe considerarse al budismo una tica consecuencialista que encarna el ideal de felicidad ltima para el individuo, as
como una tica social con una actitud utilitaria referida al bienestar material y espiritual de la humanidad. De acuerdo
con esta actitud, el budismo tiene tambin un fuerte componente altruista, que se materializa especialmente en las
cuatro virtudes sublimes de misericordia, compasin, alegra compartida y ecuanimidad.
Buda tambin subraya el papel de los deberes y obligaciones en contextos relevantes. El Sigalovada Sutta examina los
deberes y derechos de los padres y los hijos, de marido y mujer, de maestros y discpulos as como las obligaciones de
uno para con los amigos y los que viven retirados. Pero lo que aqu se describe son relaciones recprocas de obligaciones
mutuas, en vez de un concepto como el de los derechos humanos. En primer lugar, el enfoque budista de los deberes y
derechos es ms humanista que legalista. En segundo lugar, aun considerando importantes los derechos y deberes,
Buda nunca los erigi en una tica del deber y la obligacin como la de los sistemas ticos occidentales. En los sistemas
ticos que surgen en la tradicin judeo-cristiana, el incumplimiento de los deberes se vincula a la nocin de sentimiento
de culpabilidad por la mala accin.
El pecado y la culpa y la preocupacin por las ofensas del pasado son conceptos que no encajan en el anlisis budista de
la mala accin. De hecho, es difcil encontrar en los discursos un equivalente pali a nociones como la culpa en un
contexto de una mala accin. En general, la mala accin se denomina accin torpe, perjudicial o corrupta. De hecho, la
preocupacin y la inquietud, as como el temor mrbido por los males cometidos, se consideran obstculos para llevar
una vida buena desde el punto de vista moral. As pues, si bien los conceptos de deber y obligacin, as como de justicia
y rectitud, desempean un papel en la tica budista, se integran en la tica humanista y consecuencialista ms amplia
del budismo.
4. Una perspectiva budista sobre el lugar del conocimiento y la verdad en tica
En las situaciones comunes de la vida cotidiana puede comprobarse la verdad y falsedad de enunciados como el de hay
un libro rojo sobre mi mesa. Pero en tica formulamos enunciados como matar es malo, robar es malo, hizo mal
en no asistir a la cita, etc. Aunque estos enunciados son, desde el punto de vista gramatical, similares al enunciado
antes citado, parecen carecer de contenido cognitivo. Se dice as que es ilgico aplicar nociones como conocimiento y
verdad en el campo de la tica no afectan a Buda y en sus discursos no hay una referencia explcita a la relacin entre
hechos y valores. Sin embargo Buda defendi la objetividad relativa de los enunciados morales como algo esencial de
su sistema y frente a los escpticos y relativistas de su poca. En la tica budista hay una actitud naturalista de carcter
amplio, y puede afirmarse que determinados tipos de hechos son relevantes en apoyo a los enunciados morales. As, en
la tica budista no hay una relacin de consecuencia lgica entre hechos y valores, sino una relacin de tipos especficos
de relevancia segn los cuales los hechos proporcionarn una especie de fundamentacin de los valores.
Pero an desde otra perspectiva parece que un concepto como el de dukkha parece encontrarse en el punto de
interseccin entre una serie de hechos y su evaluacin. Un trmino como dukkha es una descripcin de una situacin, la
naturaleza de la condicin humana, pero en el contexto de las Cuatro Nobles Verdades conlleva la nocin de que ha de
ser conocido, abandonado y realizado. La primera Noble Verdad sugiere que dukkha ha de realizarse, la segunda que ha
de abandonarse, la tercera que ha de realizarse y la cuarta que el conocimiento sobre dukkha ha de desarrollarse y
refinarse de forma gradual de forma que culmine en el conocimiento de dukkha. As, en la tica budista en cierto sentido
los hechos son relevantes para comprender los valores, pero en otro sentido algunos de los conceptos centrales como el
de dukkha parecen encontrarse en el punto de interseccin entre hechos y valores.
. Tambin hay que subrayar que el uso que hace Buda de la nocin de hecho va ms all del uso de este trmino en la
reflexin tica occidental. Para Buda puede constatarse un hecho mediante los estmulos de los sentidos normales,
pero adems Buda suscribe el conocimiento de los hechos mediante percepcin extrasensorial. Consideremos un
ejemplo como matar es malo.
El matar se considera malo por varias razones:
1) la gnesis de la accin muestra que est claramente asociada a la raz efectiva del odio, en ocasiones a la codicia y
tambin a la raz cognitiva de tener concepciones errneas;
2) tiene consecuencias perjudiciales para uno mismo y constituye un obstculo para alcanzar el Nibbana o bien tendr
malas consecuencias en laotra vida;
3) aqu y ahora, endurece nuestro carcter al violar el ideal de no daar a ningn ser vivo, hace desarrollar una
conciencia dura, entra en conflicto con los dems y puede ser castigado por la ley. Ahora bien, parte de la informacin
relevante para las afirmaciones normales puede obtenerse mediante observacin sensorial, mediante autoanlisis,
observacin de los dems, etc. Pero determinados tipos de informacin como las consecuencias para una vida futura se
escapan a nuestras facultades normales. El budismo tambin acepta que existen niveles de desarrollo espiritual y que las
diferencias entre la percepcin normal y la percepcin extrasensorial son simplemente diferencia de grado, no de
especie.
La nocin de Buda de los hechos y de la relevancia de los hechos para los valores es algo que surgi de la naturaleza del
mundo en que vivi. En ocasiones convertimos los usos comunes en enigmas excesivamente difciles intentando
imponer un rigor formal sobre ellos. El propio Buda dijo que no era ni tradicionalista ni metafsico racional que considera
que la lgica puede resolver todos los problemas, sino un experimentalista que respetaba los hechos tal y como se
encuentran en el mundo. Pero para l los hechos tienen tambin cierta significacin a la luz de su doctrina. Esta
significacin es algo que deriva de la naturaleza de las cosas y no se impone desde fuera.
5. El budismo como tica de virtudes y vicios
La tica budista, como tica interesada en el desarrollo moral del hombre, se refiere tanto a la naturaleza de los malos
estados que obnubilan la mente como a los estados mentales sanos que iluminan la mente. El sutta sobre el Smil del
vestido cita diecisis formas de deshonra: avaricia, codicia, malevolencia, clera, malicia, hipocresa, rencor, envidia,
tacaera, fraude, traicin, terquedad, impetuosidad, arrogancia, orgullo y presuncin. El anlisis ms conocido e
importante es el de las diez acciones malas que a su vez se relacionan con las tres races del mal, matar, robar, gozar de
placeres sensuales indebidos, falsedad de palabra, calumnia y palabra frivola, as como intensa codicia, malevolencia y
mal criterio.
Buda peda no slo abstenerse de estos estados malos, sino tambin la prctica de virtudes morales positivas. De
acuerdo con el anlisis de Wa-llace {Virtudes and Vices, 1978) podemos decir que las virtudes se clasifican en tres
grupos:
1) virtudes de la diligencia:
veracidad, exactitud y rectitud
2) virtudes de benevolencia:
amabilidad, compasin, gozo compartido y ecuanimidad
3) virtudes de autocontencin:
autocontrol, abstinencia, contento, paciencia, castidad, celibato y pureza.
La ordenacin de las cualidades morales recomendadas muestra que la tica budista pone en juego una gran variedad
de virtudes para la construccin del carcter humano. Algunas de ellas estn estrechamente ligadas a los sentimientos
naturales de las personas hacia sus congneres, otras se refieren a las necesidades de la organizacin social y la vida
comunitaria y otras vienen exigidas por el camino del desarrollo moral y la autocontencin. Las virtudes y vicios tambin
se refieren a nuestra dimensin emocional. Adems de realizar un minucioso anlisis de emociones negativas como la
clera, la malevolencia, el deseo, la envidia y la preocupacin, Buda asign un papel nuclear a las respuestas
emocionales positivas y creativas que tengan una gran relevancia moral como la compasin, la generosidad y la gratitud.
Su anlisis muestra que existe una gran gama y variedad de respuestas emocionales que agudizan y amplan nuestra
sensibilidad moral. El vnculo entre la psicologa moral y la tica es una caracterstica central de la tica del budismo y
constituye a sta como una tica de la virtud .
6. La tica social budista
La tica social del budismo gira en torno a dos perspectivas ticas importantes que pueden denominarse la tica del
cuidado y la tica de los derechos. Los fundamentos ticos de la sociedad constituyen una sntesis de los principios
del altruismo humanista y de la nocin de un orden social, moral y poltico recto.
Aunque el camino tico como senda de liberacin es bsicamente un ideal consecuencialista, la tica social poltica del
budismo tiene un componente deontolgico como tica del deber y de los derechos, que sin embargo se integra a su
manera en la tica social budista.
La familia constituye una unidad central de la tica social budista. En la familia hay obligaciones recprocas que vinculan
a todos los familiares. Esta nocin de reciprocidad en las relaciones humanas significa que es algo impropio hablar de
igualdad sexual y de derechos de los hombres y de las mujeres. El concepto de igualdad se plante cuando la cuestin de
la admisin de la mujer en el orden lleg a ser una cuestin prctica. En lo que respecta a la excelencia moral y espiritual
de la mujer hay una documentada tradicin de referencias en los discursos y Buda dio su consentimiento para
establecer una orden independiente de monjas. En el seno de la familia la mujer aporta, segn el budismo, estabilidad,
atencin, paciencia y compasin. Si bien las mujeres alcanzaron el estado de santidad (arahat), en Buda esta nocin se
limitaba a los hombres, y ste lleg a ser un tema debatido en las tradiciones posteriores. Al rechazar la raza y la casta,
Buda afirm que las distinciones basadas en el nacimiento son artificiales y que las nicas distinciones vlidas se basan
en el carcter. Al admitir a la gente a la orden no prestaba atencin a las distinciones basadas en la casta y el estatus
socioeconmico.
Sin duda tambin mostr su inters respecto a todas las formas de vida. En un sentido tico ms profundo, el concepto
budista de sociedad incluira a todos los seres vivos, no slo a los humanos, sino tambin a los animales y a los seres
inferiores. Al contrario que la mayora de los sistemas ticos occidentales, el cultivo de las virtudes socio-morales
engloba una conducta en relacin a todos los seres vivos.
Buda esperaba un gobierno justo e imparcial de un monarca universal. El concepto de rectitud tiene tres componentes:
imparcialidad, justa compensacin y veracidad. Si bien se subraya la imparcialidad y el juego limpio para los reyes, se
espera que su gobierno est inspirado por una actitud de benevolencia. Por encima del orden social y poltico estaba el
concepto budista de dharma, el orden csmico del universo, y el rey no slo tena que respetar este orden sino tambin
procurar, en su calidad de monarca del giro de rueda, que este orden se reflejase en su rgimen. En general puede
decirse que aunque en el orden poltico son importantes los conceptos de derechos y equidad, la tica social budista se
centra en las relaciones humanas, donde la tica de la responsabilidad y el reconocimiento de las diferencias de
necesidades desempean un importante papel.

7. Perspectivas budistas sobre tica prctica
Si nos preguntamos por cules son los valores morales nucleares del budismo encontraremos los cinco preceptos
siguientes: abstenerse de matar y daar a los seres vivos, abstenerse de robar, abstenerse de una indebida entrega a los
placeres sexuales, abstenerse de mentir y abstenerse de tomar sustancias txicas. Estos preceptos encarnan los
requisitos bsicos para llevar una vida buena y crear una buena comunidad. El respeto de la vida y la
propiedad, la aceptacin de un estilo de vida que rechaza los placeres excesivos,
ilegtimos y lesivos, la veracidad y la conciencia del peligro de determinados
males sociales como el alcoholismo y la drogadiccin constituyen las
inquietudes morales bsicas de una sociedad budista.
Tanto durante la poca de Buda como durante los debates posteriores, se
han discutido cuestiones relativas a estos preceptos. Vamos a examinar
brevemente dos de estas cuestiones, las relativas al respeto a la vida en relacin
a los animales y la acumulacin de riqueza.
Segn el canon, incluso los reyes haban de proporcionar un territorio
protegido no slo para los seres humanos sino tambin para los animales de la
selva y los pjaros del aire. Buda conden la tortura deliberada y el dao y
sacrificio de animales.
Los discursos relevantes para las cuestiones relacionadas con los valores
de la vida abordan cuatro temas: el sacrificio de animales, la guerra, la agricultura
y el consumo de carne. Buda no dud en condenar tanto el sacrificio de
animales como el placer de la caza. Tambin se refiri a la futilidad de la guerra.
Prohibi a los monjes irse al ejrcito y cavar el suelo, pues con ello haba
peligro de causar dao a los insectos. Pero con relacin al consumo de carne
dej como posibilidad abierta que si uno ejerce la compasin tender a
practicar el vegetarianismo. Tambin hay un contexto social en que el propio
Buda y los dems monjes iban en busca de comida con el bol petitorio y
caminaban en silencio por las calles y el mercado. Buda haba pedido a los
monjes que, excepto en caso de enfermedad, se abstuviesen de pedir una
comida particular, recogiendo lo que les daban. Por lo que respecta a las
normas, el monje puede aceptar la carne que se le ofrece para comer si est
convencido de que el animal no fue sacrificado y preparado especialmente para
su comida. Aunque Buda rechaza las posesiones como la venta de armas y el
sacrificio y venta de animales, no limit el alimento del monje, a menos que
estuviese prohibido por ser venenoso. Tambin es importante que Buda no
desease convertir la comida en un capricho o fetiche mediante el cual buscasen
la purificacin las personas que vivan retiradas. Parece que el vegetarianismo
es una prctica positiva que puede surgir mediante la prctica de la compasin,
pero por lo que respecta a la recogida
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112 Las grandes tradiciones ticas
por parte de los monjes del alimento que se les daba no haba una norma que les
prohibiese consumir carne bajo cualquier circunstancia.
El problema de la acumulacin de riqueza no poda quedar sin explicacin en el
marco de los estilos de vida propugnados por Buda. Si bien el monje vive sin otras
posesiones que la tnica y el bol petitorio, se anima al laico a perseguir la estabilidad
econmica. A ste se le pide que se dedique a producir riqueza con aplicado afn, y a
proteger la riqueza mediante el ahorro y el consumo viviendo dentro de las propias
posibilidades. Buda conden tanto la miseria como el derroche y ofreci las directrices
para una vida moderada. El laico tiene derecho a la propiedad y a la acumulacin de
riqueza para asegurar una vida decorosa a su familia, pero no a dar muestras de codicia
y avaricia de riquezas. Asimismo, incluso los reyes que gobernaron segn las
enseanzas de Buda aceptaron la idea de ayudar a los necesitados y de distribuir la
riqueza entre los menos poderosos. Cualesquiera que sean los valores que interpretemos
de conformidad con los cinco preceptos, la perspectiva de Buda es siempre una
perspectiva pragmatista y realista, que proporciona recursos tiles para resolver los
conflictos entre las necesidades humanas y los ideales morales.
8. Aportaciones a la tica de las tradiciones budistas posteriores
Las tradiciones budistas posteriores del budismo Mahayana, el Tantrayana y Zen,
tienen su raz en las doctrinas originales de Buda, que comparten con la tradicin
Hinayana sus doctrinas bsicas de supresin del yo, mutabilidad y sufrimiento. Pero sus
tcnicas de comunicacin y sus diferentes acentuaciones siguieron orientaciones
diferentes.
En> relacin a la tica del budismo, un aspecto central en el que las tradiciones
Mahayana y Tantrayana abrieron una lnea de indagacin nueva fue sobre la cuestin de
si cualquier persona deba aspirar a ser un Buda o si haba que limitarse a dejar de sufrir
alcanzando el estado de perfeccin denominado arahant. El mahayanista entenda que,
en vez de alcanzar la luz como discpulo de Buda, cada persona deba aspirar a ser un
Buda, a fin de poder ayudar a los dems. Al igual que los seguidores del Tantrayana, el
mahayanista pensaba que haba un ideal superior, el de Bodhisatva, que sealaba un
compromiso infinito con los dems y era expresin del altruismo de mayor alcance. El
Buda es un iluminado y un Bodhisatva es alguien que aspira a ser Buda. Las diferentes
vidas del Bodhisatva se aplican a la prctica de virtudes especiales, como la caridad, la
paciencia, el esfuerzo, la meditacin y la sabidura. El Bodhisatva intenta identificarse con
la liberacin de los dems.
La tradicin Tantrayana agreg una fuerte orientacin devocional a la
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La tica budista 113
prctica religiosa subrayando el simbolismo y los rituales. Como stos se asociaban a
doctrinas esotricas no parecen suponer una aportacin especfica a la tica diferente de
la perspectiva mahayanista.
La palabra Zen, es un equivalente de la palabra snscrita Dhyana, que significa
meditacin. Surgi en territorio chino y se centr profundamente en la prctica de la
meditacin. Pero mostr una distancia crtica de los cdigos morales y de los rituales que
se practicaban por pura fuerza de costumbre. Cuando una tradicin se queda anquilosada
en normas, cdigos y procedimientos, un supuesto medio puede convertirse en un
fin en s mismo. Asimismo, las prolficas distinciones filosficas y escolsticas que se
formularon en la tradicin india posterior a Buda, parecan soterrar la profunda tradicin
meditativa iniciada por Buda. As, los maestros Zen utilizaban narraciones, paradojas,
parbolas y ejercicios de meditacin denominados Koans para desafiar a la mente
convencional, rgidamente adherida a normas y procedimientos. sta es una perspectiva
til para la prctica de la moralidad ms que una teora tica, pero subraya que la prctica
de la moralidad est intrnsecamente relacionada con la transformacin interior del
individuo. As, los maestros Zen plantean la paradoja de que el Zen comienza cuando la
moralidad termina.
Tanto la tradicin budista primitiva como las tradiciones posteriores siguen siendo
tradiciones vivas en diferentes partes del mundo oriental, y su influencia se ha extendido
a Occidente. Si bien la tica budista influye en la vida cotidiana de sus seguidores, hay
una gran mezcla de rituales y prcticas convencionales de cada cultura, que pueden ser
tanto una ayuda para el desarrollo de las doctrinas de Buda como un obstculo. El
budismo sigue as vivo en la mente de las personas a diferentes niveles desde la prctica
y los rituales de rutina, la reflexin intelectual y el debate a la bsqueda personal ms
profunda arraigada en la meditacin budista.