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A poca da norma

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Qual seria a forma e quais seriam os perigos para o funcionamento do direito nas
sociedades modernas?
Mrcio Alves da Fonseca
Os ltimos escritos de Michel Foucault, notadamente os volumes finais de
sua Histria da sexualidade, bem como os cursos ministrados no Collge de
France entre os anos 1981-1984, revelam sua incurso na cultura e no pensamento
antigos. Nesses escritos, o filsofo, que no mesmo perodo viria a definir a sua
filosofia como uma ontologia do presente, volta-se para o problema da
constituio do sujeito moral na antiguidade clssica. O estudo da moral sexual na
antiguidade, assim como a pesquisa sobre a formao e os desdobramentos da
cultura de si no pensamento greco-romano, sugerem que a direo para a qual o
olhar do pensador se lana em seus ltimos trabalhos o passado.
Porm, uma considerao atenta do conjunto de seus escritos, capaz de colocar em
evidncia os principais deslocamentos que tais escritos realizaram relativamente
histria das cincias e filosofia poltica e moral de sua poca, permite afirmar que
a filosofia de Foucault mesmo aquela presente em seus trabalhos finais se
configura como busca insistente de compreenso do nosso presente histrico. A
esse respeito, as observaes de carter metodolgico realizadas no incio da aula
de 5 de janeiro do curso de 1983 no Collge de France (Le gouvernement de soi et
des autres) so esclarecedoras. Com o fim de distinguir seu trabalho dos mtodos
que entende ser prprios a uma histria das mentalidades ou a uma histria das
representaes, Foucault dir que seu projeto geral foi realizar uma histria do
pensamento. Compreendida em um sentido amplo, essa histria do pensamento se
configuraria como uma histria dos lugares de experincia que teriam sido
importantes para a nossa cultura e que, de algum modo, constituram o presente tal
como o conhecemos.
Assim, a experincia da loucura, a experincia da doena, a experincia da
criminalidade ou da sexualidade foram alguns desses lugares de experincia cuja
histria procurou fazer. Em cada um deles se articulavam trs mbitos aos quais
cabia interrogar: o mbito das formas de um saber historicamente constitudo, o
mbito das matrizes normativas de comportamentos dos indivduos e, por fim, o
mbito dos modos de existncia virtuais para sujeitos possveis. Aparecem a os trs
eixos o saber, o poder, a subjetivao privilegiados diferentemente por Foucault
em seus principais trabalhos. Nas primeiras obras enfatiza-se o estudo do eixo da
formao dos saberes. Na medida em que ali se desejava efetivamente estudar a
experincia como matriz para a formao de saberes, cabia notar, no o
desenvolvimento ou o progresso dos conhecimentos, mas as prticas discursivas
que podiam constituir matrizes para conhecimentos possveis.
Em seguida, nos cursos do Collge de France entre os anos 1971-1980 e em obras
como Vigiar e punir e A vontade de saber, tratava-se de analisar as matrizes
normativas de comportamento. Cabia, ento, analisar o poder no como categoria,
instncia ou propriedade, no tambm analisar as instituies de poder ou ainda as
formas gerais de dominao, mas sim as tcnicas e procedimentos pelos quais se
conduziu historicamente a conduta dos indivduos. Por fim, nos escritos e cursos da
dcada de 1980, a nfase recai sobre o eixo da subjetivao. Ali, no lugar de referir-
se a uma teoria do sujeito ou a uma histria da subjetividade, cabia analisar
diferentes formas pelas quais o indivduo foi levado historicamente a constituir-se
como sujeito.
Mecanismos de normalizao
Em Foucault, o estudo dos lugares de experincia nos quais se articulam esses
mbitos (o saber, o poder, a subjetivao) tem como destino final uma interrogao
sobre o presente. E no interior desse quadro geral, suas anlises sobre o poder,
orientadas por esta inquietao maior acerca do presente histrico, bem
permitiriam caracteriz-lo (o presente) como a poca da norma.
O conjunto das anlises de Foucault acerca do poder ancora-se na percepo da
insuficincia dos estudos sobre o poder apoiados em um modelo jurdico, que
privilegiam o problema da legitimidade, ou daqueles apoiados em um modelo
institucional, cuja referncia principal seria o papel do Estado e de suas
instituies. A ampliao dos recursos para a inteligibilidade acerca do poder
conduz Foucault a privilegiar uma interrogao sobre as formas pelas quais se
organizam e atuam as diversas modalidades de seu exerccio, em outros termos,
privilegiar a descrio dos mecanismos de poder que permitem explicitar o
funcionamento de formas histricas pelas quais se governou as condutas dos
indivduos em uma poca determinada. Relativamente poca moderna, tais
mecanismos sero descritos pelo filsofo como mecanismos de normalizao.
Foucault estuda, em primeiro lugar, os mecanismos de normalizao que tm como
ponto fixao imediato os corpos dos indivduos localizados no interior de espaos
institucionais precisos, como o asilo psiquitrico, o hospital, a fbrica, a priso.
Denomina tais mecanismos de disciplinas e, ao fazer sua genealogia, acompanha
seu desenvolvimento e generalizao no correr dos sculos 17, 18 e 19. Para o
filsofo, a normalizao disciplinar demarca espaos a serem ocupados, controla o
tempo em que os indivduos realizam suas atividades, estabelece sequncias e
ordenaes dessas atividades em funo de objetivos precisos, conduzindo ao
adestramento e ao controle permanentes. Como resultado dessa sequncia de
procedimentos, torna-se possvel uma separao objetiva entre a atitude, o
comportamento, o indivduo normais e a atitude, o comportamento, o indivduo
anormais. A referncia para essa distino entre o normal e o anormal um
modelo timo (a norma), construdo em funo dos resultados pretendidos pela
prpria estratgia disciplinar.
Tais estudos permitem a Foucault referir-se ao homem da poca moderna como o
produto de processos de objetivao e de sujeio. O indivduo moderno pode ser
compreendido como um objeto dcil e til, concluir ao final da obra Vigiar e
punir. Porm, em um segundo momento de sua analtica do poder, a caracterizao
da forma de constituio normalizada do indivduo moderno se complementar
pelo estudo dos mecanismos de normalizao que tero, agora, como ponto de
fixao privilegiado a vida biolgica, naquilo que ela comporta de regularidades e
variveis, perceptveis no corpo coletivo das populaes.
A formulao da noo de biopoltica possibilitar a Foucault justapor anlise
da disciplina dos corpos o estudo dos mecanismos de regulao da vida, entendidos
como uma segunda forma de acomodao dos mecanismos de poder realidade
histrica que constitui o presente. A normalizao operada pelos dispositivos de
seguranas da biopoltica consistir no ajuste entre diferentes distribuies de
normalidade, relativas a cada um dos aspectos que compem a vida dos grupos
humanos, de tal modo a fazer valer as distribuies mais favorveis em relao
quelas que seriam mais desfavorveis.
Aqui, a norma surge como um jogo no interior de normalidades diferenciais
inerentes aos fenmenos da vida biolgica e, nesse sentido, ser o critrio para as
diferentes racionalidades polticas e os diversos procedimentos tcnicos pelos quais
se dar o seu governo. Foucault denomina artes de governar ou
governamentalidades o conjunto das racionalidades polticas e dos
procedimentos tcnicos pelos quais se d o governo da vida. Na maior parte das
aulas dos cursos Segurana, Territrio, Populao e Nascimento da biopoltica, o
filsofo ir reconstituir alguns momentos daquilo que entende ser a histria das
artes de governar que o Ocidente conheceu. Analisar em detalhe trs formas
histricas dessas governamentalidades polticas: a razo de Estado (sculos 16 e 17),
o liberalismo (sculos 18 e 19) e os neoliberalismos alemo e norte-americano
(sculo 20). Na perspectiva desse estudo sobre os mecanismos de regulao, o
indivduo moderno, membro do corpo biopoltico das populaes, igualmente
normalizado, uma vez que constitudo a partir da arte de governar regida pela
normalizao biopoltica no interior da qual se d a conduo de suas condutas.
nesse sentido que o estudo do tema do poder realizado por Foucault permite a
caracterizao do presente histrico como sendo a poca da norma.
Da lei norma
Desde logo, fica claro que a norma aqui no se confunde com a lei ou com a norma
em um sentido exclusivamente jurdico. Nas anlises de Foucault acerca do poder, a
norma, que define o modo de constituio do sujeito moderno, deve ser
compreendida em um sentido bem mais amplo. Ela se configura como um princpio
de excluso ou de integrao relativamente s prticas dos indivduos, como
observa Pierre Macherey (em Rencontre internationale. Michel Foucault
philosophe), e se revela na implicao de duas formas simultneas: a forma de
norma de saber, na medida em que enuncia critrios de verdade cujo valor pode
ser restritivo ou constitutivo e a forma de norma de poder, na medida em que fixa
para o sujeito as condies de sua ao segundo regras externas ou leis internas.
A norma em Foucault define-se por seu carter produtivo e, nesse sentido, no se
confunde com um princpio de separao entre o lcito e o ilcito nem com um
dispositivo de mera represso ou restrio. Cabem, na abrangncia de seu
significado, as normas de comportamento, as normas sociais, as normas de
conduta, as normas que regulam os saberes, as normas que prescrevem aes e que,
relativamente poca moderna, funcionam segundo as formas da disciplina dos
corpos e da regulao da vida biolgica das populaes. Nesse sentido, no campo de
interrogao constitudo pela analtica do poder em Foucault, trata-se tambm de
buscar compreender as formas de implicao entre a norma (disciplinar e
biopoltica) e as estruturas formais do direito. De tal forma que o filsofo poder
afirmar, no captulo final de A vontade de saber, que na poca moderna a lei
funciona cada vez mais como norma.
Da fazer sentido a tentativa de superao ou ampliao dos modelos
exclusivamente jurdico e institucional para o estudo do poder. Se ao realizar tal
estudo, os escritos de Foucault permitem a caracterizao do presente como a poca
da norma, eles nos convidam a um duplo questionamento. Como afirma Franois
Ewald, em seu texto Foucault, a norma e o direito, o primeiro questionamento
possui um carter ontolgico e concerne modernidade. Ele consiste em perguntar
o que a modernidade de que fazemos parte, uma vez que ela de tipo normativo?
O que aprendemos acerca da modernidade, ao abord-la pelo lado das prticas de
poder e de saber que se ordenam em torno da norma?
O segundo questionamento concerne ao prprio estatuto e ao funcionamento do
direito nas sociedades modernas. Que lugar h para o direito na poca da norma?
Qual poder ser a sua forma e quais so os seus perigos? A tentativa de responder a
essas questes corresponde, ento, ao projeto geral visado pela filosofia de Michel
Foucault, ou seja, o esforo por compreender o presente a partir dos lugares de
experincia que, pela articulao entre os campos do saber, do poder e da
subjetivao, esclarecem acerca daquilo que somos, mas, ao mesmo tempo, nos
desafiam a perguntar por aquilo que podemos fazer e nos tornar.