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Los manuales escolares colombianos y la


Amazonia, 1880-1940

Gabriel Cabrera Becerra

Resumen
Este artculo analiza los manuales escolares colombianos desde fnales del
siglo XIX y comienzos del XX, con el objetivo de determinar cul fue el
lugar que la Amazonia ocupaba en estos textos. Se abordan variables rela-
cionadas con la produccin, la distribucin y los contenidos. Los manuales
que fueron empleados en la educacin bsica primaria siguen una tradicin
de las elites e intelectuales, quienes en gran medida desconocan o ignoraban
la Amazonia y elaboraron libros cuyos contenidos no correspondan con el
nivel de conocimientos que ya se tenan sobre la regin.
Palabras clave: Amazonia, manuales escolares, libros escolares, libros de
texto, representaciones.
Abstract
This paper analyses Colombian school manuals used from the late 19
th
cen-
tury to the early 20
th
century, with the intention of determining the place that
the Amazonia region occupied in these texts. Variables related to production,
distribution and contents of the manuals are studied. The manuals that were
used in primary education follow a tradition of elite and intellectual authors,
who either did not know or ignored the Amazonia region, and whose books
bore scant relation to the level of knowledge of the time about the region.
Key words: Amazonia, student books, school books, text books, represen-
tations.

Artculo recibido el 27 de enero de 2010 y aprobado el 02 de mayo de 2010. Artculo de investigacin


cientfica. Ofrece los resultados finales de la investigacin titulada Los manuales escolares y la Amazonia
1880- 1940, apoyada por la Direccin de Investigaciones de la Universidad Nacional de Colombia - Sede
Medelln bajo la convocatoria docentes nuevos, modalidad 4.

Candidato a Doctor en Historia y Docente Auxiliar del Departamento de Historia en la Universidad
Nacional de Colombia Sede Medelln. Antroplogo y Magster en Historia de la Universidad Nacional
de Colombia Sede Bogot. Direccin de contacto: gcabrerabe@unal.edu.co
HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
84 Los manuales escolares colombianos y la Amazonia, 1880-1940
HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
Introduccin
La historia del libro ha tenido de-
sarrollos diversos a travs del tiempo.
En Inglaterra y Estados Unidos sigue
la tradicin bibliogrfca y tiene como
fuente el libro impreso; en Francia se
ha concentrado en fuentes documen-
tales como los archivos notariales que
permiten reconstruir el medio social de
los productores o la presencia del libro
en los inventarios; en Alemania, entre
tanto su nfasis es puesto en la edicin,
mientras que en Italia se centra en el
proceso de creacin y en Espaa se
vincula al proceso de conformacin de
la nacin
1
.
La historia de la educacin por su
parte involucra el anlisis de cuatro
elementos bsicos como son: una so-
ciologa de las poblaciones educadas,
de los programas, de los materiales
que defnen la educacin y las prcticas
pedaggicas restringidas por los textos
que intentan defnirlas. Tiene la historia
de la educacin en estos dos ltimos
aspectos un punto de encuentro con la
historia del libro pues a travs de los
textos impresos se fjan y transmiten
las normas pedaggicas, y por otro, los
manuales escolares y los textos manus-
critos producidos por los estudiantes o
alumnos vinculan la fjacin impresa
de la norma pedaggica a su propia
produccin
2
.
1
CHARTIER, Roger, Cultura escrita, literatura e
historia, Mxico, FCE, 2006, pp. 76-78.
2
CHARTIER, R., Cultura escrita, literatura e histo-
ria, p. 101.
Los manuales escolares
3
para A.
Choppin son en primer lugar herra-
mientas pedaggicas (libros elemen-
tales, claros, precisos, metdicos)
destinados a facilitar el aprendizaje
4
,
otro investigador K. Munakata defne al
manual escolar como un artefacto de
papel y tinta, vehculo de ideas, imge-
nes y sensaciones
5
. Y en particular, su
estudio tiene su ms lejano antecedente
en los trabajos de Georg Eckert, quien
en 1951 cre el Instituto Internacional
para el mejoramiento de los Libros
de Texto. En 1953 el nombre cambi
a Instituto Internacional de Libros de
Texto y en 1975 tras su muerte se llam
Instituto Georg Eckert para la Investi-
gacin Internacional sobre Libros de
Texto
6
. Luego, en 1980, siguieron los
trabajos de Alain Choppin, pionero en
el tema en el Instituto Nacional de la
3
CARDONA Z., Patricia, La nacin de papel. Textos
escolares, lectura y poltica. Estados Unidos de
Colombia 1870-1876, Medelln, Eafit, 2007, p. 61
seala que se denominan indistintamente como
libros de texto, textos escolares, manuales escolares,
o cartillas escolares.
4
CHOPPIN, A., Pasado y presente de los manuales
escolares, Educacin y pedagoga, Medelln,
Universidad de Antioquia, 13 (29-30), 2001, p. 210.
5
MUNAKATA, Kazumi, citado en FREITAS DE OLIVEIRA,
Itamar, Histria do Brasil para crianas: o livro
escolar nos primeiros anos da repblica e a inicia-
tiva de Joaquim Maria de Lacerda, Cadernos de
Histria da Educao, (6), 2007, p. 122.
6
RAMREZ, Tulio, El texto escolar: una lnea de
investigacin en educacin, Caracas, Revista de
Pedagoga, 24 (70), 2003; Cf. VILLALAN BENITO,
Jos Luis, El proyecto MANES: una aproximacin
sistemtica al estudio de los manuales escolares
de los siglos XIX y XX, Educacin y pedagoga,
13 (29-30), Medelln, Universidad de Antioquia,
2001, pp. 85-86.
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Investigacin Pedaggica en Paris. Este
autor indicaba entonces que los textos
escolares pueden ser estudiados desde
distintos puntos de vista, ya que son a un
tiempo producto de consumo, soporte
de conocimientos escolares, vectores
ideolgicos y culturales e instrumentos
pedaggicos
7
. Esfuerzos posteriores se
han adelantado liderados desde Espaa
por el Proyecto Manuales escolares o
MANES, que tiene hoy desarrollos en
distintos pases de Amrica Latina.
Como productos histricos creados,
difundidos y consumidos en momentos
determinados, Choppin propone para
su anlisis una amplia agenda que in-
volucra diversos tpicos entre los que
cabe recordar la necesidad de conocer
su valor ideolgico, sus contenidos,
su empleo como herramienta pedag-
gica, sus limitaciones reglamentarias,
tecnolgicas y fnancieras. En cuanto a
su elaboracin propone indagar por la
produccin, eleccin, difusin y fnan-
ciacin, con respecto a su pblico re-
ceptor (nios de ambos sexos, maestros,
padres), su utilizacin (individual, co-
lectiva, en clase, en casa), su intencin
formativa (ampliar la memorizacin
de contenidos o desarrollar un espritu
crtico), entre otras
8
.
Siguiendo los derroteros trazados
por A. Choppin y adhiriendo al pro-
grama MANES, diversos autores en
7
CHOPPIN, A., citado en RAMREZ, T., El texto
escolar: una lnea de investigacin en educacin.
8
CHOPPIN, A., Pasado y presente de los manuales
escolares, pp. 214-215.
Colombia y en otros lugares del mundo
han avanzado en el estudio del papel
de los textos escolares y su lugar en la
formacin de la nacin sealndose en
ellos que en el anlisis de esta produc-
cin se pueden abordar mediante varia-
bles como la circulacin, la recepcin,
la estructura interna, y temticas como
los imaginarios de nacin
9
e identidad
10
,
el lugar de produccin o el sentido de
historia o pasado
11
y los modelos peda-
9
HERRERA, Martha Cecilia, PINILLA DAZ, Alexis V.,
y SUAZA, Luz Marina, La identidad nacional en los
textos escolares de Ciencias Sociales. Colombia
1900-1950, Bogot, Universidad Pedaggica Na-
cional, 2003. CARDONA, La nacin de papel. Textos
escolares, lectura y poltica.
10
BENZI GRUPIONI, Lus Donisete, Livros didticos
e fontes de informaes sobre as sociedades ind-
genas no Brasil, A temtica indgena na escola:
novos subsdios para professores de 1 y 2 graus,
Aracy LOPES DA SILVA y BENZI GRUPIONI, Luis Do-
nisete (orgs.), Brasilia, MEC, MARI, UNESCO,
1995, pp. 481-521. COSTA, Waley de, Livro di-
dtico e marcas identitarias afro-brasileras, XIII
Encontro de Histria Anpuh-Rio, (manuscrito).
BADANELLI RUBIO, Ana Mara y Mara del Mar DEL
POZO ANDRS, , Desde la madre-patria espaola al
estado de las autonomas: la idea de Espaa en los
manuales escolares (1900-2007) Historia de la
educacin, (27), Universidad de Salamanca, 2008,
pp. 397-432.
11
OSPINA DE FERNNDEZ, Consuelo, Anlisis del
texto de Francisco Javier Vergara y Velasco, Novsi-
mo texto de historia de Colombia, 1908, Memoria
& Sociedad, 10 (21), Bogot, Pontificia Universi-
dad Javeriana, julio-diciembre de 2006, pp. 49-67.
VALLS MONTS, Rafael, Historia y memoria esco-
lar. Segunda repblica, Guerra civil y dictadura
franquista en las aulas, Valencia, Universidad de
Valencia, 2009. ESCANDN, Patricia, La historia
antigua de Mxico en los textos escolares del siglo
XIX. MEDIROS, Daniel Hortensio, Manuais did-
ticos e formao da conciencia histrica, Educar,
Curitiba, UFPR, 2006, pp. 73-92.
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HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
ggicos
12
, la educacin en salud
13
, las
ideologas polticas
14
, la mujer
15
, o los
temas relacionados con la naturaleza
16
,
la geografa
17
y la educacin de inmi-
grantes
18
. En particular uno de estos
trabajos seala que:
En los textos escolares se tejen, de
manera abigarrada, los intereses
e interrogantes de una poca, ex-
12
GUALTEROS, Mara Isabel, El Texto Escolar Histo-
ria de Colombia de Henao y Arrubla y su relacin
con el mtodo pedaggico utilizado en Colombia
entre 1890-1910, Tesis de Grado, Departamento
de Historia, Bogot, Pontificia Universidad Jave-
riana, 2005.
13
GAVIDIA CATALN, Valentn, La educacin para
la salud en los manuales escolares espaoles, Re-
vista Espaola de Salud Pblica, 77 (2), Madrid,
marzo-abril de 2003, pp. 275-285. MENEZES SUCCI,
Camila de, WICBOLD, Daniela y MENEZES SUCCI, Re-
gina Clia de, A vacinao no contudo de livros
escolares, Revista Associao Medica Brasileira,
51 (2), 2005, pp. 75-79.
14
VELSQUEZ RODRGUEZ, Rafael A., Ideologa
poltica de los textos escolares de historia patria,
GUERRERO, Javier (comp.) Etnias, educacin y
archivos en la historia de Colombia, S.l., UPTC,
AGN, ACH, 1995, pp. 109-117.
15
SILVA, Renn, Imagen de la mujer en los tex-
tos escolares: contribucin a un anlisis, Revista
Colombiana de Educacin, (9) Bogot, 1979, pp.
111-174.
16
MARTNEZ MOCTEZUMA, Luca, El agua y los re-
cursos naturales como representacin en los libros
de texto mexicanos, 1882-1920, Revista Mexicana
de Investigacin Educativa, 11 (30), 2006.
17
SANTOS, Vera Maria dos, A geografia em Sergipe
e os seus livros didticos para o ensino primrio.
Do sculo XIX ao sculo XX, Revista Educao
em Questo, 29 (15), Natal, 2007, pp. 166-196.
18
KREUTZ, Lcio, Livros escolares e imprensa edu-
cacional perodica dos imigrantes alemes no Rio
Grande do Sul, Brasil, 1870-1939 , Revista Edu-
cao em Questo, 31 (17), Natal, 2008, pp. 24-52.
presados en las mltiples huellas
que dejan los editores, los libreros
y los autores, y que sealan, entre
otros, los proyectos sociales y
polticos de los que hacan parte,
sus trayectorias profesionales y
el papel de los intelectuales en
una poca determinada, as como
el estado y apropiacin de las
disciplinas sobre las que fueron
escritos los textos y los modelos
pedaggicos en los que se inspira-
ron; en fn, el cmulo de signifca-
ciones que nos permite hablar de
los textos escolares como objetos
culturales que entran en interac-
ciones complejas con el contexto
escolar en el cual se difunden, con
el tipo de apropiaciones que de
ellos hacen maestro y alumnos,
as como el contexto sociocultural
en el que est inserta la escuela
19
.
Los manuales escolares son entonces
productos histricos de momentos par-
ticulares que revelan formas de pensar,
imaginarios colectivos y en esencia
instrumentos empleados en la escuela
que persiguen fortalecer una visin
ofcial del mundo que, como es obvio,
se acompaa de una poltica escolar y se
apoya en ciertos saberes disciplinares
20
,
aunque no son el nico instrumento con
ste propsito
21
.
19
HERRERA, PINILLA Y SUAZA, La identidad nacional
en los textos escolares, p. 46.
20
HERRERA, PINILLA Y SUAZA, La identidad nacional
en los textos escolares, p. 34. CARDOSO ERLAM,
Nstor, La escuela activa y el texto Alegra de
leer en Colombia, Revista hispanoamericana de
historia de la educacin, 5, 2003, p. 128.
21
CARDONA, La nacin de papel. Textos escolares,
87 Gabriel Cabrera Becerra
HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
Nuestro propsito, en este trabajo,
es indagar en los manuales escolares
colombianos entre 1880 y 1940 por la
Amazonia
22
y el lugar que los procesos
que all se desarrollaron ocupa en este
tipo de textos. La seleccin de este pe-
rodo no es arbitraria pues de hecho son
cuatro los eventos destacados que con
relacin a la regin tuvieron lugar y que
son a saber: la defnicin de fronteras
23
,
la consolidacin del proceso evangeli-
zador mediante la creacin de los llama-
dos territorios de misin y su entrega a
diversas rdenes religiosas
24
, el primer
ciclo de la economa extractiva del cau-
lectura y poltica, p. 61, seala que teniendo como
soporte el papel otros instrumentos son los mapas,
legislacin, literatura, historia.
22
HURTADO, Adriana, Amazonia colombiana una
puesta en lugar, Amazonia colombiana diversidad
y conflicto, Bogot, CEGA, COLCIENCIAS, CO-
NIA, 1992, p. 14, precisa que la regin tiene una
extensin de 399.183 km
2
, que cubren un 35.4%
de la superficie del pas, Cf. Banco Interamericano
de Desarrollo, Tratado de Cooperacin Amaznica,
Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo,
Amazonia sin mitos, 1992, p. 13 precisa que la
regin tiene una extensin de 406.000 km
2
que
cubren un 36% de la superficie del pas.
23
GUILLN JIMNEZ, Felipe, Colombia y sus fronte-
ras, Bogot, Planeta, 2002.
24
Diario Oficial del 12 de febrero de 1903, Bogot,
No. 11.798, p. 58 seala con respecto a la regin
que fueron tres los territorios de misin constituidos
all Caquet, Intendencia Oriental y Llanos de San
Martn. Vase al respecto los estudios de CABRERA
BECERRA, Gabriel, La Iglesia en la frontera: mi-
siones catlicas en el Vaups 1850-1950, Bogot,
Universidad Nacional de Colombia Sede Leticia,
2002. CASAS AGUILAR, Justo, Evangelio y coloniza-
cin. Una aproximacin a la historia del Putumayo
desde la poca prehispnica a la colonizacin
agropecuaria, Bogot, Ecoe Editores, 1999.
cho
25
y el conficto colombo-peruano
26
.
Adicionalmente, nos preguntamos cul
es la imagen de los pueblos indgenas
en los manuales y que informaciones
transmiten sobre ellos?
Los manuales escolares
En Colombia el inters por los
manuales escolares es tardo; fue tan
slo con la aparicin del libro Histo-
ria cercana del historiador Rodolfo
Ramn de Roux que se dieron debates
entre algunos historiadores, maestros
y funcionarios del Ministerio de Edu-
cacin Nacional que discutieron sus
contenidos, metodologa, imgenes y
fnalidad. Aunque la escala inicial del
25
STANFIELD, Michael Edward, Red Rubber,
Bleeding Trees. Violence, Slavery, and Empire in
Northwest Amazonia, 1850-1933, Alburquerque,
University of New Mexico Press, 1998. PINEDA
CAMACHO, Roberto, Holocausto en el Amazonas.
Una historia social de la Casa Arana, Bogot,
Planeta, 2000.
26
GMEZ LPEZ, Augusto J., LESMES, Ana Cristina,
ROCHA, Claudia, Caucheras y conflicto colombo-
peruano. Testimonios 1904-1934, Bogot, Dis-
loque editores, 1995. GMEZ LPEZ, Augusto J.,
SOTOMAYOR TRIBN, Hugo A., LESMES PATIO, Ana C.
Las enfermedades y la guerra colombo-peruana
(1932-1933), Amazonia Colombiana: enferme-
dades y epidemias. Un estudio de bioantropologa
histrica, Bogot, Ministerio de Cultura, 2000, pp.
489-554. TORRES DEL RO, Cesar, El conflicto con
Per, Grandes agresiones contra Colombia 1833-
1994, Bogot, Martnez Roca, 1994, pp. 93-127.
RESTREPO, Juan Camilo y BETANCUR, Luis Ignacio,
Economa y conflicto colombo-peruano, Bogot,
Villegas Editores, 2001. DONADIO, Alberto, La guer-
ra con el Per, Medelln, Hombre Nuevo Editores,
2002. MEJA VALENZUELA, Luis Alfonso, El con-
flicto colombo peruano de 1932. Accin militar en
Tarapac, Boletn de Historia y Antigedades, 89
(819), Bogot, Academia Colombiana de Historia,
diciembre de 2002, pp. 857-870.
88 Los manuales escolares colombianos y la Amazonia, 1880-1940
HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
debate fue reducida, una polmica de
alcance nacional se present a media-
dos de los aos ochenta tras la dura
crtica que hizo al texto el Presidente
de la Academia Colombiana de Histo-
ria Germn Arciniegas. Pasaran sin
embargo casi dos dcadas para que los
manuales despertaran de nuevo inters
de los investigadores sociales.
Para efectos del perodo que estudia-
mos es necesario precisar que el sistema
educativo estaba de acuerdo con la Ley
89 de 1892 y el Decreto 349 de 1892
conocido como el Plan Zerda- dividido
entonces entre instruccin pblica de-
partamental primaria o de las primeras
letras e instruccin pblica nacional o
secundaria y profesional
27
; la misma
se mantuvo prcticamente inalterada
hasta 1933 exigiendo que el mtodo
de enseanza fuese el de Pestalozzi
perfeccionado
28
. Una norma posterior
la Ley 39 de 1903 dividi la instruccin
pblica en cuatro niveles, entre ellos la
educacin primaria que inclua cuatro
tipos de escuelas: primarias dirigidas
27
PINILLA DAZ, Alexis V., El Compendio de His-
toria de Colombia de Henao y Arrubla y la difusin
del imaginario colonial a comienzos del siglo XX,
Revista Colombiana de Educacin, (45), noviembre
de 2003, pp. 90-117.
28
SENZ OBREGN, Javier, scar de Jess, SAL-
DARRIAGA y Armando, OSPINA, Mirar la infancia:
pedagoga, moral y modernidad en Colombia,
1903-1946, Medelln, Universidad de Antioquia,
Colciencias, Ediciones Uniandes, Ediciones Foro
Nacional por Colombia, 1997, pp. 16 y 263, enten-
dido como de base intuitiva y sensorial y opuesto al
tradicional o antiguo mtodo de enseanza que era
verbalista, memoralista y pasivo, ligado al encierro
del nio y el castigo.
por los jefes de las misiones religiosas
en los territorios de misin, primarias
en las intendencias nacionales alejadas
de las regiones centrales del pas, es-
cuelas rurales alternas de tres aos de
estudio y escuelas urbanas de seis aos
de estudio
29
.
Este trabajo se centra en el nivel de
primaria y la seleccin de los manuales
escolares objeto de anlisis se ha reali-
zado fundamentalmente siguiendo los
resultados de una investigacin anterior
cuyo enfoque ya se mencion
30
. En total
se revisaron seis manuales cuya infor-
macin bsica relacionamos en la Tabla
1, esta seleccin incluye textos de his-
toria y geografa pues slo hasta el ao
1939 se unifcaron bajo el concepto de
ciencias sociales la geografa, la historia
y la cvica; lo que introdujo cambios en
la metodologa, estructura y contenidos
de los textos
31
, circunstancia que a mi
juicio implicara adelantar un anlisis
diferente para los aos posteriores.
29
HERRERA, PINILLA Y SUAZA, La identidad nacional
en los textos escolares, p. 51.
30
HERRERA, PINILLA Y SUAZA, La identidad nacional
en los textos escolares, p. 20, anotan que para su
periodo de estudio, que cubre de 1900 a 1950, en la
bsqueda realizada en las bibliotecas Luis ngel
Arango y Biblioteca Nacional, se detect un total de
125 textos bajo los siguientes descriptores: Textos
Escolares Ciencias Sociales Colombia; Textos
Escolares Historia Colombia; Textos Escolares
Geografa Colombia; Textos Escolares Ins-
truccin Cvica Colombia. De estos 125 textos, 56
correspondan a historia, 33 a instruccin cvica y
36 a geografa.
31
HERRERA, PINILLA Y SUAZA, La identidad nacional
en los textos escolares, pp. 77 y 178.
89 Gabriel Cabrera Becerra
HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
Ttulo Autor Editorial
Ao de
la 1
edicin
Nmero de
edicin y
ao de la
Edicin
consultada
Nmero
total de
pginas
del manual
consultado
Nmero
aproximado
de pginas
del manual
sobre la Ama-
zonia
Nuevo Compen-
dio de Geografa
Elemental de Co-
lombia para uso de
escuelas y colegios
Roberto
Cortazar Toledo
Librera Colom-
biana, Camacho
Roldn & Tama-
yo - Bogot
1920 175 4
Compendio de Jeo-
grafa Universal
para uso de las es-
cuelas primarias de
nios i nias
Felipe Prez
Manosalba
I mp r e n t a d e
Echeverria Her-
manos - Bogot
1865 2 ed, 1871 104 5
Compe ndi o de
Geografa de la
Repblica de Co-
lombia
ngel M. Daz
Lemos
Artes Grficas,
S.A., sucesores
de Henrich y Ca.-
Barcelona
1880 7 ed, 1910 224 2
Compendio de geo-
grafa de Colombia
para el uso de las
escuelas y colegios
Carlos Martnez
Silva
Casa Editorial
Colombia - Bo-
got
1 ed, 1923 160 2
Geografa de las
escuelas
Martn Restre-
po Meja
Imprenta Moder-
na - Bogot
1908 ---- 2
Compendio de la
Historia de Co-
l ombi a para l a
enseanza en las
escuelas primarias
de la Repblica
Jess Mara
Henao y Gerar-
do Arrubla
Imprenta Elctri-
ca - Bogot
1911 1 ed, 1911 191 2
Siguiendo el orden de presentacin
de la Tabla 1, y atendiendo a desarrollos
metodolgicos de trabajos similares
32

inicialmente se abordan algunas va-
riables indispensables para el anlisis
como son los datos relacionados con los
autores de las obras y su disponibilidad.
En segunda instancia se abordan los
contenidos o temas tratados.
32
MENEZES, WICBOLD y MENEZES, A vacinao no
contudo de livros escolares, p. 75.
El primer manual titulado Nuevo
Compendio de Geografa Elemental
de Colombia para uso de escuelas y
colegios fue escrito por Roberto Cor-
tazar (1884 - 1969). Nacido en Pacho
(Cundinamarca), recibi su grado en
estudios de Filosofa y Letras en el
Colegio Mayor de Nuestra Seora del
Rosario en 1908 y se destac en el
campo de la instruccin pblica siendo
autor de varias obras relacionadas con la
Tabla 1. Manuales escolares
90 Los manuales escolares colombianos y la Amazonia, 1880-1940
HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
literatura y la historia
33
. Fue Secretario
de la Academia Colombiana de His-
toria, Secretario del Museo Nacional,
Director de Instruccin Pblica de Cun-
dinamarca entre 1913 y 1918 y Sndico
del Colegio Mayor de Nuestra Seora
del Rosario. Entre su extensa obra se
destaca la compilacin de correspon-
dencia del General Francisco de Paula
Santander en 12 tomos.
El segundo manual que lleva el ttulo
de Compendio de Jeografa Universal
para uso de las escuelas primarias de
nios i nias es de la autora de Felipe
Prez (1836 - 1891). Natural de Sota-
quir (Boyac), estudi en el colegio
del Rosario y a los 14 aos escribi sus
primeras poesas. Ocup los cargos de
Secretario de la Legacin de la Nueva
Granada que visit Ecuador, Per,
Bolivia y Chile. Fue gobernador de la
provincia de Zipaquir y desempe
numerosos cargos pblicos. En 1863
fue nombrado califcador de los trabajos
geogrfcos de Manuel Ponce de Len y
Manuel Mara Paz
34
. Entre 1864 y 1865,
Prez viaj por los Estados Unidos y
Europa, cuya experiencia fue compilada
en la obra Episodios de un viaje. Entre
1866 y 1867 trabaj como rector del
Colegio de Prez Hermanos y en 1869
fue elegido presidente del Estado de
Boyac, cargo que desempe durante
33
OCAMPO LPEZ, Javier, Cortzar Toledo, Rober-
to, Gran Enciclopedia de Colombia. Biografas 1,
Bogot, Biblioteca El Tiempo, Crculo de Lectores,
2007, p. 223.
34
OSPINA, Joaqun, Diccionario Biogrfico y Biblio-
grfico de Colombia, Bogot, Editorial guila, 3
tomos, 1939, pp. 282-283.
dos aos. En 1872 fue elegido senador
y presidente del Congreso, regresando
en 1876 a sus actividades de educador
como catedrtico de Historia patria en
la Universidad Nacional de Colombia y
en 1881 dict all cursos de sociologa
y esttica
35
.
Felipe Prez produjo una extensa
obra periodstica que apareci en di-
versos medios como: Los Debates, El
Comercio, El Mosaico, El Diario de
Cundinamarca, La Opinin y Los Ana-
les de Instruccin Pblica; en 1858 fun-
d un semanario dedicado a las damas
cultas y elegantes de la capital llamado
Biblioteca de Seoritas
36
. En cuanto
a su obra literaria de poesa y prosa, en
la primera se incluyen cuatro novelas
histricas que se referen al pasado in-
caico y de la conquista: Huayna Capac
(1856), Atahualpa (1856), Los Pizarros
(1857) y Jilma (1858) y adicionalmente
escribi un amplio nmero de trabajos
geogrfcos
37
.
Dos de estos trabajos, Compendio
de Jeografa Universal para uso de las
escuelas primarias de nios i nias de
1871 que fue adoptada por casi todos
35
ACOSTA PEALOSA, Carmen Elisa, El imaginario
de la conquista: Felipe Prez y la novela histrica,
Bogot, Universidad Nacional de Colombia Sede
Bogot, Coleccin Sede 18, 2002, p. 10.
36
VSQUEZ V., Claudia, Prez Manosalba, Felipe,
Gran Enciclopedia de Colombia. Biografas 3,
Bogot, Biblioteca El Tiempo, Crculo de Lectores,
2007, p. 64.
37
ACOSTA, El imaginario de la conquista: Felipe
Prez y la novela histrica, Bogot, Universidad
Nacional de Colombia, 2002, p. 11.
91 Gabriel Cabrera Becerra
HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
los establecimientos de enseanza y
cuya venta se haca en la ofcina de la
imprenta a un precio de 50 centavos
por ejemplar y 5 pesos la docena
38
y la
Geografa General fsica y poltica de
los Estados Unidos de Colombia y Geo-
grafa particular de la ciudad de Bogot
de 1883 que nos sirven para adentrarnos
en nuestro tema de investigacin; tuvie-
ron como su fuente no slo su papel de
califcador de los trabajos geogrfcos
ya mencionados y su experiencia en el
campo de la docencia
39
, sino la tarea
de organizacin y recopilacin de los
materiales de la Comisin Corogrfca
que encabezara Agustn Codazzi y en la
que no particip directamente aunque
su hermano Santiago s lo hizo-, antece-
dentes que le permitieron elaborar uno
de sus textos ms conocido la Geografa
fsica y poltica de los Estados unidos
de Colombia que fue reimpreso en 1865
por la Casa Rosa y Bouret de Pars
40
.
El tercer manual seleccionado Com-
pendio de Geografa de la Repblica de
Colombia es de ngel M. Daz Lemos
(1853 - 1939), Daz estudi en la Escue-
la Normal de Institutores de Antioquia
donde obtuvo el diploma de Maestro
de escuela elemental. Fue profesor
en varios colegios y fnalmente en la
38
CARDONA, La nacin de papel. Textos escolares,
lectura y poltica, p. 122.
39
PREZ, Felipe, Compendio de Geografa Universal
para uso de las escuela primarias de nios i nias,
Bogot, Imprenta de Echevarra Hermanos, 1871,
p. 3, anota que a la fecha el autor ha estado con-
sagrado hace ms de quince aos a la enseanza de
la juventud colombiana
40
VSQUEZ, Prez Manosalba, Felipe, pp. 64-65.
misma escuela donde se form como
docente, ocupando el cargo de director
entre 1887 y 1897
41
. Adicionalmente
fue miembro honorario de la Sociedad
Geogrfca de Manchester y correspon-
sal de la Real Sociedad Geogrfca de
Madrid y de la de Colombia. Tambin
fue propietario de una imprenta que
tena su mismo nombre
42
.
La obra Compendio de Geografa
de la Repblica de Colombia de Daz
Lemos fue premiada con diploma de
honor y medalla de plata en la exposi-
cin del centenario de la independencia
en 1910 y fue adoptada por el gobierno
como texto para las escuelas normales
de Colombia y por el Colegio Nacional
de San Bartolom
43
. La primera edicin
es del ao 1880 y alcanz a tener 8
ediciones hasta el ao 1925. Las edi-
ciones 3 (1887), 4 (1894) se hicieron
en Colombia y las 5 (1895), 6 (1907)
y 7 (1910), en Barcelona, aunque con
algunas reservas pues su autor anotaba
sobre esta ltima que no hubo tiempo
sufciente para que vengan las pruebas
de la imprenta y vuelvan corregidas
desde aqu, hemos tenido que confar
totalmente a la Casa editora la correc-
cin de la Obra; por lo cual suplicamos
su bondadosa indulgencia sobre los
errores que puedan deslizarse en la
41
OSPINA, Diccionario Biogrfico y Bibliogrfico
de Colombia, pp. 670-671.
42
GALLO MARTNEZ, Luis lvaro, Diccionario de
Antioqueos 2002, p. 181.
43
DAZ LEMOS, ngel M., Compendio de Geografa
de la Repblica de Colombia, Barcelona, Artes
Grficas S.A. 1910.
92 Los manuales escolares colombianos y la Amazonia, 1880-1940
HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
publicacin
44
. Esta ltima que es la que
empleamos en nuestro anlisis; fue ilus-
trada con mapas y grabados y ajustada
a las divisiones del pas y sirvi como
componente de la obra del gegrafo
francs M. Louis Gregory quien en su
Diccionario Enciclopdico Geogrfco
insert casi ntegra la primera edicin
del Compendio del Sr. Daz Lemos
45
.
Un cuarto manual se titula Com-
pendio de geografa para el uso de las
escuelas y colegios escrito por Carlos
Martnez Silva (1847 - 1903), quien
naci en San Gil, lugar donde realiz
sus estudios primarios trasladndose
luego a Piedecuesta (Santander) para
hacer los secundarios en un colegio que
regentaba Manuel Ancizar, miembro
de la Comisin Corogrfca. Martnez
Silva adelant estudios en Derecho y
Ciencias Polticas en la Universidad
Nacional de Colombia, donde obtuvo
su grado en 1872. Fue ministro de
Instruccin Pblica en el gobierno del
General Eliseo Payn, ministro del Te-
soro en los gobiernos de Rafael Nuez
y Carlos Holgun, adems ministro de
Relaciones Exteriores en la segunda
administracin de Jos Manuel Marro-
qun. Adems fue miembro del Consejo
Nacional de Delegatarios que redact la
Constitucin Poltica de 1886, magis-
trado de la Corte Suprema de Justicia,
representante a la Cmara, jefe de la
44
DAZ LEMOS, Compendio de Geografa de la
Repblica de Colombia, p. 8.
45
Prlogo de la 5 edicin en DAZ LEMOS, Compen-
dio de Geografa de la Repblica de Colombia, p. 5.
delegacin colombiana en Washington
en 1889 y rector del Colegio Mayor del
Rosario y la Escuela de Derecho de la
universidad Catlica, as como profesor
de derecho pblico, legislacin y eco-
noma poltica
46
.
Adicionalmente Martnez Silva tuvo
una intensa produccin periodstica y li-
teraria; en particular, la obra Compendio
de geografa para el uso de las escuelas
y colegios, impresa en Bogot, lleg a
tener varias ediciones; la edicin con-
sultada aqu es la de 1923, corregida y
aumentada por Miguel Abada Mndez.
Esta obra est tomada de la primera
edicin del Compendio de Geografa
Universal del mismo autor del que hasta
el ao 1899 haba tenido 15 ediciones.
El quinto manual titulado Geogra-
fa de las escuelas es obra de Martn
Restrepo Meja (1861 -1916) y tuvo
una segunda edicin un ao despus de
su primera publicacin. De formacin
pedagogo, Restrepo alcanz el cargo de
Rector de la Universidad del Cauca y
ms tarde Secretario de Instruccin P-
blica del mismo departamento. En 1904
se traslad a Bogot en donde fund un
peridico llamado Los Principios, que
tuvo corta vida, y un colegio del que
rigi sus destinos durante ocho aos.
Posteriormente se traslad a Boyac
donde fue rector de un colegio pblico
en Tunja.
46
OCAMPO LPEZ, Javier, Martnez Silva, Carlos,
Gran Enciclopedia de Colombia. Biografas 2,
Bogot, Biblioteca El Tiempo, Crculo de Lectores,
2007, p. 206.
93 Gabriel Cabrera Becerra
HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
Finalmente, el texto titulado Com-
pendio de la Historia de Colombia
para la enseanza en las escuelas
primarias de la Repblica de autora
de Jess Mara Henao (1870 - 1944) y
Gerardo Arrubla (1873 - 1946), fue la
obra ganadora del concurso celebrado
para la conmemoracin del Centena-
rio de la Independencia en 1910 y se
convirti desde su publicacin en 1911
en el texto ofcial
47
. Hasta el ao 1963
esta obra haba recibido 31 ediciones
48
,
e incluso sirvi como referencia para
algunos textos posteriores como los de
Jos Alejandro Bermdez (1927), los
hermanos maristas (1940) y Julio Cesar
Garca (1941)
49
.
Henao naci en Amalf (Antioquia)
y estudi derecho en la Universidad
del Rosario en Bogot y luego en la
Universidad Nacional. Fue Fiscal y
tambin Juez del Circuito de Bogot,
actuando en este ltimo cargo 4 aos
en el ramo penal y 5 aos en el civil.
En 1901 particip de la Comisin de
lmites con Venezuela. Fue miembro
de la Academia Colombiana de Histo-
ria, que presidi entre 1914 y 1915, y
de la Academia de Jurisprudencia de
47
HERRERA, PINILLA y SUAZA, La identidad nacional
en los textos escolares, p. 74.
48
En los catlogos de la Biblioteca Nacional de Co-
lombia y la Biblioteca Luis ngel Arango figuran
estas ediciones: 9 (1925), 13 (1930), 24 (1950),
25 (1951), 28 (1955), 29 (1958), 30 (1961) y
31 (1963).
49
HERRERA, PINILLA y SUAZA, La identidad nacional
en los textos escolares, p. 85.
Colombia
50
. Arrubla por su parte, estu-
di Derecho y Ciencias Polticas en la
Universidad Nacional donde se gradu
en 1895. Destacado periodista, dirigi
los peridicos El Correo Nacional, El
Reportero y La Opinin, como poltico
fue representante a la Cmara, alcalde
de Bogot, director de la Biblioteca
Nacional y del Museo Nacional, siendo
recibido en 1908 como miembro de la
Academia Colombiana de Historia
51
.
En trminos generales podemos
sealar que los autores de los manua-
les escolares hacan parte de un sector
ilustrado de su poca pues todos ellos
tenan formacin profesional y tuvie-
ron amplio desempeo en el mbito
pblico con vnculos directos con el
sector educativo, aunque tambin se
desempeaban en otros campos como
el periodismo y la produccin literaria.
Igualmente, un hecho recurrente de es-
tos manuales es el hecho de que varios
de ellos no slo recibieron mltiples
ediciones
52
sino que debieron contar
con la aprobacin eclesistica segn
el decreto 491 de 1904 o imprimatur
53
.
Hay, sin embargo, un elemento que vale
50
OSPINA, Joaqun, Diccionario Biogrfico y Biblio-
grfico de Colombia, pp. 320-321.
51
OCAMPO LPEZ, Javier, Arrubla, Gerardo, Gran
Enciclopedia de Colombia, Biografas 1, Bogot,
Biblioteca El Tiempo, Crculo de Lectores, 2007,
p. 65.
52
CHOPPIN, Pasado y presente de los manuales
escolares, p. 212, anota que las mltiples ediciones
son una caracterstica frecuente de los manuales
escolares.
53
HERRERA, PINILLA y SUAZA, La identidad nacional
en los textos escolares, p. 69.
94 Los manuales escolares colombianos y la Amazonia, 1880-1940
HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
destacar sobre los autores de estos tex-
tos pues la informacin revisada revela
que ninguno de ellos tena vnculos
directos o intereses econmicos sobre
las actividades extractivas que se ade-
lantaban en la Amazonia; circunstancia
diferente por ejemplo a lo que suceda
con el cuerpo diplomtico
54
.
Resulta necesario preguntarse por
la distribucin o circulacin que tu-
vieron estos textos. Al respecto, otros
investigadores ya han indicado que las
existencias de los mismos eran escasas
frente a la demanda nacional
55
, y tan
slo conocemos alguna informacin
fragmentada sobre la adquisicin y
circulacin de algunos de los textos
producidos por los autores e incluida
en la Tabla 2.
Empero, esta falencia sobre la dis-
tribucin, sabemos hoy que incluso y
bajo la conocida intencin invasora
del Per
56
- al menos uno de ellos lleg
hasta una de las ms apartadas regiones
del pas como era la Intendencia del
Amazonas y que su mbito de lectores
o destinatarios rebasaba el de las aulas,
segn nos lo recuerda una autoridad
local:
54
CABRERA BECERRA, Gabriel, Los diplomticos
colombianos y la nacionalizacin de la Amazonia,
Memoria & Sociedad, 11 (22), Bogot, Pontificia
Universidad Javeriana, 2007, pp. 56-61.
55
HERRERA, PINILLA y SUAZA, La identidad nacional
en los textos escolares, p. 71.
56
GMEZ, SOTOMAYOR y LESMES, Las enfermedades
y la guerra colombo-peruana (1932 - 1933), p. 497.
Ha suministrado a la Intendencia,
en esta ocasin, unos centenares
de textos del Compendio de His-
toria Patria del que son autores
los seores Henao y Arrubla. Se
repartirn estos libros, no slo en-
tre los nios que concurren a las
escuelas de la Intendencia, sino
a todos los colonos y moradores
residentes en aquellas regiones
en donde, es necesario propender,
por todos los medios posibles,
a la colombianizacin de ellas,
tambin ha querido prestar su va-
lioso concurso a la Intendencia en
esta labor el eminente repblico e
instructor Doctor Diego Mendoza
Prez, quien generosamente ha
donado quinientos ejemplares de
la cartilla cvica de que es autor.
Estoy seguro que, estos elemen-
tos, prestarn una muy importante
ayuda a la obra nacionalista y
civilizada que el pas se propone
realizar en la zona
57
Los manuales tuvieron una distribu-
cin limitada, y con certeza la elevada
taza de analfabetismo que a comienzos
del siglo XX superaba el 70%, y que
llegaba a un 44% a mediados del mismo
siglo
58
, son elementos que nos hacen
pensar que su impacto o carcter mul-
tiplicador fue bajo.
57
Archivo General de la Nacin, Mingobierno,
Seccin 1, tomo 1027, f. 100. Informe de Alfredo
Villamil Fajardo Intendente Nacional del Amazo-
nas para el Ministerio de Gobierno, Bogot, 4 de
junio de 1932.
58
MONTENEGRO, Armando y Rafael, RIVAS, El re-
zago de la educacin en Colombia, Las piezas del
rompecabezas. Desigualdad, pobreza y crecimiento,
Bogot, Taurus, 3 ed., 2005, p. 151.
95 Gabriel Cabrera Becerra
HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
Autores
Textos distri-
buidos en 1913
a
Textos distri-
buidos entre
1917 y 1918
b
Textos adquiri-
dos entre 1922
y 1923
c
Textos distri-
buidos entre
1924 y 1928
d
Textos distri-
buidos entre
1931 y 1932
e
Roberto
Cortazar
-Instruccin cvica
en coautora con
Eduardo Posada
-Instruccin cvica
en coautora con
Eduardo Posada
(16 libros)
-Instruccin c-
vica en coauto-
ra con Eduardo
Posada
-Geograf a de
Colombia
Felipe Prez
n g e l M.
Daz Lemos
Carlos Mart-
nez Silva
- Ge ogr a f a
(225 libros)
-Geografa de
Colombia
Martn Restre-
po Meja
-La escuela co-
lombiana
-Cartilla antialco-
hlica
-Libro tercero
-La escuela co-
lombiana
La escuela co-
lombiana, li-
bros 1, 2 y 3
Jess Mar a
Henao y Ge-
rardo Arrubla
-Compendio
de hi st or i a
patria (3350
libros)
-Historia pa-
tria extensa
(335 libros)
-Compendio de
historia patria
(5397 libros)
-Historia patria
extensa (93 li-
bros)
-Compendio de
historia patria
-Historia patria
extensa
-Compendio
de hi st or i a
patria
-Historia ex-
tensa de Co-
lombia
Fuentes: Columnas a, d y e Senz Obregn, Javier, Saldarriaga, Oscar de Jess, Ospina, Armando.
Mirar la infancia: pedagoga, moral y modernidad en Colombia, 1903-1946, Medelln, Universi-
dad de Antioquia, Conciencias, Ediciones Uniandes, Ediciones Foro Nacional por Colombia, Vol.
2,1997, pp. 537-539; columnas b y c Herrera, Martha Cecilia, Pinilla Daz, Alexis V., y Suaza Luz
Marina, La identidad nacional en los textos escolares de Ciencias Sociales. Colombia 1900-1950,
Bogot, Universidad Pedaggica Nacional, 2003, pp. 71 y 73.
Los contenidos de los
manuales
Diversas variables han sido seala-
das en la literatura sobre los manuales
para analizar sus contenidos entre estas
cabe mencionar la estructura de los
textos, los contenidos, los ttulos, los
tipos de letras, las ilustraciones
59
. Para
59
VALLS MONTS, Historia y memoria escolar.
Segunda repblica, Guerra civil y dictadura fran-
quista en las aulas.
desarrollar este anlisis nos ocuparemos
primero de la estructura y seguiremos
las variables que hemos defnido: acci-
BADANELLI RUBIO, Ana Mara, Ser espaol en
imgenes: la construccin de la identidad nacional
a travs de las ilustraciones de los textos escolares
(1940-1960), Historia de la educacin, Universi-
dad de Salamanca, (27), 2008, pp. 137-169.
COLLADOS CARDONA, Esther, El concepto de dibujo
y su prctica en los libros de texto de educacin
primaria publicados en Espaa en el perodo
comprendido entre 1915-1990, Historia de la
educacin, Universidad de Salamanca, (27), 2008,
pp. 323-346.
Tabla 2. Obras adquiridas o distribuidas por el Ministerio de Instruccin Pblica
96 Los manuales escolares colombianos y la Amazonia, 1880-1940
HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
dentes geogrfcos, que hace referencia
a la mencin de ros o ncleos urbanos;
grupos tnicos, que hace referencia a las
denominaciones de estas poblaciones,
iglesia/misiones, personajes, eventos,
fronteras, Estado referente a la accin
institucional pblica e incorporacin a
la nacin.
La estructura y contenido de los ma-
nuales comparte algunos rasgos como
su linealidad y exposicin de temas
generales hacia los particulares aunque
su informacin es dispar. El libro Nuevo
Compendio de Geografa Elemental
de Colombia para uso de escuelas y
colegios de Roberto Cortazar Toledo,
es una obra cuyo propsito segn su
autor es evitar la excesiva memoriza-
cin en despecho del entendimiento y
se encuentra estructurada en lecciones
cortas, ejemplos adecuados, exclusin
de listas de nombres geogrfcos y de
captulos de defniciones; presentacin
de las cuestiones en estilo el ms claro
posible; repeticin de aquellas cosas que
ms importa retener y reconocimiento
de Dios como autor de la naturaleza y
de todo lo que existe
60
. En particular,
es la Leccin XXX titulada Los ros
orientales la que menciona como los
dos principales ros de la regin al Ori-
noco y sus afuentes y al ro Amazonas;
sobre la zona el texto anota que la ex-
tensa regin conocida con el nombre de
territorio del Caquet, debe la fertilidad
60
CORTZAR, Roberto, Nuevo compendio de geo-
grafa elemental de Colombia para uso de escuelas
y colegios, Bogot, Camacho Roldn & Tamayo,
1920, p. VI.
de su suelo a los grandes soles tropica-
les, a las lluvias peridicas y a los ros
que la cruzan, ros de prolongado curso,
de lecho regular y de gran cantidad de
aguas
61
.
El texto Compendio de Jeografa
Universal para uso de las escuelas
primarias de nios i nias de 1871
escrito por Felipe Prez se encuentra
estructurado en partes subdivididas en
captulos, siendo la parte cuarta llamada
Geografa de Colombia y sus tres pri-
meros captulos los que contienen la in-
formacin acerca de la Amazonia. Este
manual refere las poblaciones aborge-
nes americanas bajo varios trminos, tri-
bus, indios, nacin. Dejando esta ltima
expresin para sociedades complejas
como la nacin chibcha que ocupaba
el centro de la unin colombiana
62
, en
tanto que los habitantes del Territorio
del Caquet que haca parte del Estado
del Cauca lo ocupan 50.000 indios
salvajes. Sin embargo, estos indios sal-
vajes son, en el contexto del momento,
muchos ms, pues el autor estima que en
verdad son 200.000 en todos los Estados
Unidos de Colombia
63
, que a su vez est
constituido por tres razas: la americana,
la europea, y la africana, La primera
representa las tribus salvajes y los in-
dios puros ya civilizados; la segunda
representa la rama latina venida al pas
con los conquistadores; y la tercera los
61
CORTZAR, Nuevo compendio de geografa ele-
mental, p. 87-88.
62
PREZ, Compendio de Geografa Universal, p. 72.
63
PREZ, Compendio de Geografa Universal, p. 75.
97 Gabriel Cabrera Becerra
HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
negros trados de frica en tiempo del
gobierno espaol para el cultivo de las
minas y otros servicios
64
.
El Compendio de Jeografa Univer-
sal contiene escueta informacin sobre
accidentes geogrfcos y sobre los habi-
tantes de la regin amaznica se limita
a la mencin de un grupo de poblacin
indgena los llamados Betoyes [denomi-
nacin antigua dada los grupos tukano]
y relaciona unos cuantos ros como el
Amazonas, Caquet, Negro, Guaviare y
de unas sierras como Padavida, Timb,
Tunah y Aracuara [Araracuara], entre
el Guaviare y el Caquet
65
. En cuanto
a la percepcin espacial de la regin, el
autor seala que el territorio del Cauca
se compone de dos regiones: una po-
blada, larga, angosta y montaosa, y
otra, desierta, plana, ancha y riqusima
en bosques y en aguas [caracteriza-
da por] la grandiosa monotona de los
pases uniformes
66
.
El texto Compendio de Geografa
de la Repblica de Colombia de autora
de ngel M. Daz Lemos se encuentra
estructurado en 61 lecciones y men-
ciona la existencia de la Comisara del
Putumayo y la Comisara del Caquet,
aunque se incluyen los mapas de Cau-
ca, Huila y Nario, slo en este ltimo
mapa puede verse la regin amaznica
del Putumayo y varias de sus localida-
des y ros (Mapa 1). El libro destina
64
PREZ, Compendio de Geografa Universal, p. 75.
65
PREZ, Compendio de Geografa Universal, p. 77.
66
PREZ, Compendio de Geografa Universal, p. 91.
su pginas fnales a las Intendencias
Nacionales de Choc, Meta y San An-
drs y Providencia, pero no hay ningn
apartado sobre las Comisaras.
El Compendio de geografa de Co-
lombia para el uso de las escuelas y
colegios de Carlos Martnez Silva est
estructurado en 16 captulos, la obra
caracteriza los habitantes de la repblica
como pertenecientes a tres razas: blan-
ca, de origen latino; negra, de origen
africano; e indgena que se conserva
en los territorios habitados por salvajes,
y su nmero se calcula en 300.000
67
,
siendo los pueblos del Putumayo uno
de los pocos que conservan sus lenguas
primitivas y que son idlatras.
En trminos del conocimiento polti-
co-administrativo el Compendio de geo-
grafa de Colombia de Carlos Martnez
seala la existencia de Departamentos,
Intendencias y Comisaras, entre ests
ltimas las que conforman la regin
amaznica: Vichada, Caquet, Putu-
mayo y Vaups, la segunda y tercera
son administradas desde lo eclesistico
por las prefecturas y la ltima por un
vicariato. La del Putumayo en particular
hace parte del Distrito Judicial de Pasto.
Como elemento destacable esta obra
seala en varios lugares la comunica-
cin de la parte alta o montaosa del
departamento de Nario con la regin
amaznica del Putumayo. Solamente,
una pgina se ocupa de dar informacin
sobre las Comisaras dando contenidos
67
MARTNEZ SILVA, Carlos, Compendio de geografa
de Colombia para el uso de las escuelas y colegios,
Bogot, Casa Editorial Colombia, 1923, p. 77.
98 Los manuales escolares colombianos y la Amazonia, 1880-1940
HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
Mapa 1. Carta de Nario por ngel M. Daz Lemos.
limitados a sus lmites geogrfcos, al-
gunos de sus ros, su capital, su nmero
de habitantes y su extensin
68
.
El texto titulado Geografa de las
escuelas de Martn Restrepo Meja
menciona como una regin natural la
zona cubierta de bosques llamada
Caquet y menciona que fue el Pre-
sidente del momento Rafael Reyes
quien estableci all por primera vez
la navegacin por vapor, siendo este
personaje el fundador de Puerto Sofa
sobre el ro Putumayo en 1875
69
. Esta
obra menciona que los llamados territo-
rios nacionales del Caquet con capital
68
MARTNEZ SILVA, Compendio de geografa de
Colombia, p. 157.
69
RESTREPO MEJA, Martn, Geografa de las escue-
las, Bogot, Imprenta Moderna, 1908, pp. 68 y 85.
Florencia y del Putumayo con capital
Mocoa estaban entonces adscritos a los
departamentos de Cauca y Nario.
El Compendio de la Historia de Co-
lombia para la enseanza en las escue-
las primarias de la repblica de Henao
y Arrubla, hace segn H. Llanos una
valoracin positiva de los indgenas
al momento de la conquista espaola,
evitando posiciones racistas y discri-
minatorias, aunque al mismo tiempo
ensea la importancia de Espaa en la
colonia y niega como sector activo de la
historia patria a las culturas indgenas
sobrevivientes de la conquista
70
.
70
LLANOS VARGAS, Hctor, Surgimiento del
complejo de identidad nacional de ser indio
en la Colombia del siglo XIX, Geografa fsica
y poltica de la confederacin granadina, Vol.2,
Estado de Cundinamarca y Bogot antiguas pro-
99 Gabriel Cabrera Becerra
HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
Solamente, uno de los textos ex-
plicita una estrategia de incorporacin
de la regin. El Nuevo Compendio de
Geografa Elemental de Colombia para
uso de escuelas y colegios de Roberto
Cortazar plantea el potencial de la zona
cuando anota que: Colombia tiene, en
aquellas selvas vastsimas, horizonte
amplio para un desarrollo futuro; las
riquezas vegetales no son comparables
a las de ninguna otra regin del pas; all
se ven rboles gigantescos en bosques
de centenares de kilmetros cuadrados,
que suministran las mejores maderas
para toda clase de usos; all abundan los
rboles productores de resinas y blsa-
mos; all los pastos pueden alimentar a
millares de cabezas
71
. Igualmente, se
expresa una valoracin sobre la zona
indicando que aquellas regiones son
como soledades inmensas en que la
huella del hombre se siente menos que
el paso de los animales de la selva.
Debido al clima, a la distancia de los
centros poblados, aquellos lugares no
atraen todava la afuencia de nume-
rosos pobladores, y pasarn muchos
aos antes de que los llanos orientales
y los del Caquet dejen de ser, en su
totalidad, lugares despoblados donde la
naturaleza se muestro como el principio
de la creacin
72
.
vincias de Bogot, Neiva y San Martn-, Augusto
GMEZ LPEZ, Guido BARONA BECERRA, Camilo A.
DOMNGUEZ OSSA y Apolinar FIGUEROA CASAS (eds.),
Edicundi, 2003, p. 41.
71
CORTZAR, Nuevo compendio de geografa ele-
mental, p. 88.
72
CORTZAR, Nuevo compendio de geografa ele-
mental, p. 89.
En cuanto a la estrategia pedaggica
tres de los textos explicitan sus formas
de trabajo, el Nuevo Compendio de
Geografa Elemental de Colombia para
uso de escuelas y colegios de Roberto
Cortazar plantea que el trabajo en el
aula no slo debe hacerse con el texto o
manual, sino que no se puede prescindir
del mapa de Colombia al momento de
usar el texto y que el maestro debe
acercarse a l, estudiarlo antes de dictar
sus lecciones y si es posible dibujar en
el tablero las partes geogrfcas que sea
necesario ensear;
73
. Pero la ubica-
cin en Colombia debe hacerse bajo
un contexto mayor en el que se emplee
tambin un mapamundi.
La obra Compendio de Jeografa
Universal para uso de las escuelas
primarias de nios i nias de 1871
escrito por Felipe Prez, plantea que el
buen maestro debe leer todos los das
en la ctedra la leccin del da siguiente
y verifcarla en el mapa en presencia de
sus discpulos; debe tomarla al da si-
guiente por el mapa, y referirse siempre
al mapa en todas sus explicaciones. De
esta suerte, el estudio de la geografa, de
terico pasa a ser prctico, y de subjeti-
vo pasa a ser objetivo
74
. Igualmente, el
autor recuerda que el aprendizaje ha de
ser gradual precisando que ha marcado
con asterisco los prrafos que contienen
lo que no debe hacerse aprender a los
nios sino hasta el segundo o tercer
paso, por referirse a cosas que hablan
73
CORTZAR, Nuevo compendio de geografa ele-
mental, p. vi.
74
PREZ, Compendio de Geografa Universal, p. 4.
100 Los manuales escolares colombianos y la Amazonia, 1880-1940
HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
ms a la inteligencia que a la memoria,
y el estudio de los cuales no puede ha-
llarse auxiliarse con el concurso de los
sentidos por no hallarse esas cosas en
el mapa
75
.
Como estrategia educativa el Com-
pendio de la Historia de Colombia para
la enseanza en las escuelas primarias
de la repblica de Henao y Arrubla se
propone no slo seguir los derroteros
del momento sino la gradualidad del
aprendizaje:
La aplicacin del mtodo objetivo
en la enseanza de la Historia,
seguido hoy en los pases ms
civilizados, se determinan los
personajes clebres haciendo su
esbozo; se describen los monu-
mentos; se dan a conocer los
usos y costumbres sociales y se
intercalan no pocos grabados
que hieren la mente y dominan la
atencin. No se sigue la antigua
y mala costumbre de historiar
tan slo sucesos polticos y mi-
litares; se describen tambin los
diversos fenmenos hasta donde
los puedan entender los alumnos,
de modo que stos, al concluir el
curso elemental, hayan adquirido
idea general de la Historia en su
mltiples fases y queden en ca-
pacidad de estudiar con provecho
la asignatura en nuestra obra IN
EXTENSO
76
.
75
PREZ, Compendio de Geografa Universal, p. 5.
76
HENAO, Jess Mara y Gerardo, ARRUBLA, Com-
pendio de la Historia de Colombia para la ense-
anza en las escuelas primarias de la repblica,
Bogot, Imprenta Electrnica, 1911, p. 4.
Los manuales escolares deban
decir de forma simple lo complejo y
la estrategia bsica en su empleo era
la Lectio o enseanza oral del maestro
que se acompaaba de ejercicios
77
. Sin
embargo, no es posible hacer una va-
loracin global de la manera como se
trabajaba con los manuales escolares
pues los contenidos y la intensidad ho-
raria por ejemplo dependa en algunos
casos del tipo de escuela
78
. En la Tabla
3 sintetizamos los temas incluidos en
los manuales analizados.
Conclusin
Los manuales escolares no slo son
un instrumento de la educacin, sino
que como libros pueden ser abordados
desde su ciclo de vida (concepcin,
elaboracin, control y difusin); su
contenido y su recepcin
79
. O que,
como nos lo recuerda Roger Chartier
son generadores de sentidos a travs
de su lectura o escucha que no slo son
histricas y variadas por el tiempo, los
77
QUICENO, Humberto, El manual escolar; pedago-
ga y formas narrativas, Educacin y pedagoga,
13 (29-30), Medelln, Universidad de Antioquia,
2001, p. 64.
78
SENZ OBREGN, Javier, SALDARRIAGA, y OSPINA,
Mirar la infancia: pedagoga, moral y modernidad
en Colombia, 1903-1946, Medelln, Universidad
de Antioquia, Colciencias, Ediciones Uniandes,
Ediciones Foro Nacional por Colombia, 1997,
pp. 507-534 relacionan los planes de estudio de
escuelas primarias y normales entre 1893-1945.
79
MARTNEZ y MORENO, 2003, citados en MART-
NEZ MOCTEZUMA, Luca, El agua y los recursos
naturales como representacin en los libros de
texto mexicanos, 1882-1920, Revista Mexicana
de Investigacin Educativa, 11 (30), 2006, p. 863.
101 Gabriel Cabrera Becerra
HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
Ttulo
Acciden-
tes geo-
grfcos
Grupos
tnicos
Iglesia/
misiones
Perso-
najes
Eventos (Nave-
gacin Econo-
mas extractivas)
Fron-
teras
Estado
Incorpo-
racin
Nuevo Compen-
dio de Geogra-
fa Elemental de
Colombia para
uso de escuelas
y colegios
+ ----- ----- ---- + ----- ---- +
Compendio de
Jeografa Uni-
versal para uso
de las escuelas
primarias de ni-
os i nias
+ + ----- ---- ---- ---- + ----
Compendio de
Geograf a de
la Repblica de
Colombia
---- ---- ---- ---- + ---- + ----
Compendio de
geograf a de
Colombia para
el uso de las
escuelas y co-
legios
+ ---- + + +
Geografa de las
escuelas
+ ---- ---- + + +
Compendio de
la Historia de
Colombia para
l a enseanza
en las escuelas
primarias de la
repblica
+ ---- ---- ---- ---- + +
lugares y las comunidades
80
. Como
productos de su momento histrico vale
la pena indagar si sus contenidos tienen
relacin con el contexto histrico; en el
caso de la Amazonia con los hechos es-
pecfcos mencionados de la defnicin
de fronteras, del proceso evangelizador,
de la economa extractiva y del conficto
80
CHARTIER, Roger, El mundo como representacin.
Historia cultural: entre prctica y representacin,
Barcelona, Gedisa, 2002, p. 51.
colombo peruano y en un sentido ms
amplio, con los procesos de construc-
cin de la nacin, de modernizacin y
formacin de ciudadanos.
Nos hemos circunscrito en este
ejercicio a tomar una muestra de los
manuales en un perodo de 60 aos en-
contrando en ellos no slo una dispari-
dad en el tipo de informacin y aspectos
que sobre la Amazonia incluyen, sino
tambin en sus propuestas pedaggicas,
inexistentes en algunos casos o segui-
Tabla 3. Temas incluidos en los manuales escolares
102 Los manuales escolares colombianos y la Amazonia, 1880-1940
HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
doras de las ideas de Pestalozzi sobre
el aprendizaje gradual e intuitivo. La
revisin que adelantamos permite cole-
gir que los contenidos de estos manuales
no slo daban poco lugar a la regin
amaznica sino que no se actualizaban,
pues ignoraban en su elaboracin algu-
nos materiales que se publicaron hacia
fnales del siglo XIX como los trabajos
de Antonio B. Cuervo
81
o a comienzos
del siglo XX como la obra Por el sur
de Colombia. Expedicin pintoresca
y cientfica al Putumayo de Miguel
Triana publicado en 1907 y que ofrece
amplia informacin sobre el Putumayo,
es decir, la parte alta de la Amazonia
colombiana, proponiendo incluso un
proceso de nacionalizacin mediante
la presencia de labriegos andinos y que
sera un texto fundacional sobre lo que
la Amazonia representa en el contexto
de la nacin colombiana
82
.
No era, por supuesto, la obra de Tria-
na el nico material conocido, el otro
libro con importantes informaciones
sobre la Amazonia aparecido en 1916
con igual carcter fundacional, era la
obra titulada La Amazonia colombia-
na de Demetrio Salamanca, pero su
censura y destruccin hicieron escaso
81
CUERVO, Antonio B., Territorio del Caquet, Co-
leccin de documentos inditos sobre la geografa y
la historia de Colombia, Tomo IV, Bogot, Imprenta
de Vapor de Zalamea Hnos., 1894, pp. 443-501.
82
SANTOYO, lvaro Andrs, Paisajes presentes y
futuros de la Amazonia colombiana. La lectura de
Miguel Triana en 1907, Revista de Antropologa y
Arqueologa, 11 (1-2), Bogot, Universidad de los
Andes, 1999, pp. 117-154.
su conocimiento
83
. Aunque los autores
de los manuales tenan una amplia tra-
yectoria en la pedagoga y algunos de
ellos formacin en derecho y ciencias
polticas, salvo la defnicin de lmites,
temas como la invasin de la regin por
extranjeros, la esclavitud de los indge-
nas y las propuestas civilizatorias que
circulaban o hacan parte de la agenda
de las relaciones exteriores en Colom-
bia no parecen ser conocidos por los
autores de los manuales y nada de ello
se menciona en sus contenidos.
Con respecto a la Amazonia, los ma-
nuales escolares son una fuente limitada
cuyos contenidos son superfciales; un
trabajo complementario debera explo-
rar las publicaciones seriadas del pero-
do estudiado. Sin embargo, pese a que
estas pudieran tener una mayor difusin,
es bueno considerar que su recepcin
como la de los manuales debi ser limi-
tada en especial por las elevadas tazas
de analfabetismo persistentes hasta la
mitad del siglo XX.
Durante la segunda mitad del siglo
XIX en Colombia las elites glosaron
las regiones como homogneas; el
antioqueo, el costeo, el caucano el
llanero, el santandereano y el bogotano,
todos llegaron a conocerse como tipos
raciales por derecho propio y cada uno
fue descrito conforme a sus costumbres,
ancestro y nivel relativo de progreso
84
.
83
CABRERA BECERRA, Gabriel, Los diplomticos
colombianos y la nacionalizacin de la Amazonia,
Memoria & Sociedad, 11 (22), 2007, pp. 61-64.
84
APPELBAUM, Nancy P., Dos plazas y una nacin:
103 Gabriel Cabrera Becerra
HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
Est tensin entre la existencia de una
nica nacin y sus variaciones regio-
nales y la sobrevaloracin del mundo
andino, blanco y civilizado
85
, contrasta
sin embargo, con el lugar de la regin
amaznica que haca entonces parte del
Estado del Cauca reciba una caracte-
rizacin que se enfocaba en Popayn,
las tierras altas circundantes y la frtil
planicie del valle central del ro Cauca
(hoy departamentos del Cauca y Valle),
el resto de la jurisdiccin o el llamado
Territorio del Caquet que cubra la
Amazonia era tierra de salvajes, incivi-
lizados, llena de peligros y generadora
de miedos
86
. La regin era entonces
marginal y si para alguno estaba vaca,
para otros era ocupada por la jerarqua
social ms baja. Es extrao, sin embar-
go, que pese a que la religin catlica
era dominante
87
y su prctica conside-
rada necesaria para ser un ciudadano
raza y colonizacin en Riosucio, Caldas 1846-1948,
Bogot, ICANH, CESO, Universidad del Rosario,
2007, p. 297.
85
MNERA, Alfonso, Fronteras imaginadas. La
construccin de las razas y de la geografa en el
siglo XIX colombiano, Bogot, Planeta, 2005, pp.
24 y 76.
86
SERGE, Margarita, El revs de la nacin. Territo-
rios salvajes, fronteras y tierras de nadie, Bogot,
Uniandes- CESO, 2005.
87
Diario Oficial, Bogot, 16 de octubre de 1888,
no. 7557, p. 1174 que oficializ el convenio entre
el Estado colombiano y la Santa Sede seala en su
Artculo 12. En las universidades y en los colegios,
en las escuelas y en los dems centros de ensean-
zas, la educacin e instruccin pblica se organizar
y dirigir en conformidad con los dogmas y la moral
de la Religin catlica. La enseanza religiosa ser
obligatoria en tales centros, y se observarn en ellos
las prcticas piadosas de la Religin catlica.
de bien
88
, postura extendida tambin
hacia los contenidos de los textos de
lectura escolares
89
. Tan slo uno de
los manuales revisados menciona la
presencia religiosa en la regin, pese
a que su tarea haba sido trazada por la
Ley 89 de 1890.
La Amazonia como regin es una
caracterizacin que debemos al ge-
grafo Francisco Javier Vergara y Ve-
lasco quien en 1893 realiz la primera
propuesta de regionalizacin para
Colombia, en la que inclua una regin
llamada Caquet (Mapa 2) y cuya exis-
tencia en 1901 fue reiterada en su obra
Nueva Geografa de Colombia
90
. Unos
aos despus el diplomtico Demetrio
Salamanca sera el primero que uso el
trmino Amazonia colombiana para
referirse a la regin. Empero, no todos
los manuales la tratan de esta forma.
Los manuales escolares son una
fuente importante, cuando no la nica
en la formacin de la imagen que tene-
88
HERRERA, PINILLA y SUAZA, La identidad nacional
en los textos escolares, p. 98.
89
CARDOSO, La escuela activa y el texto Alegra
de leer en Colombia, p. 129.
90
BLANCO BARROS, Jos Agustn, La primera divi-
sin regional de Colombia, Boletn de la Sociedad
Geogrfica de Colombia, 45 (133), Bogot, 2001,
anota que Vergara y Velasco En las descripciones
que hace, sobre todo de la Amazonia, comete erro-
res muy explicables. Hizo un mapa, que tampoco
existe, aunque fue publicado y difundido, sobre
las tierras fronterizas de Colombia con el Ecuador,
entre el Napo y el Putumayo, lo que le vali una
reprimenda del Ministro de Guerra, porque eran
lmites que estaban en statu quo.
104 Los manuales escolares colombianos y la Amazonia, 1880-1940
HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
mos del otro
91
, los textos analizados
reproducen la idea del salvajismo de
los habitantes de la planicie amaznica
y pese a que desde aos atrs era sabida
su variedad cultural
92
, todos dan bajo
el trmino de salvajes un tratamiento
homogneo y absolutamente superfcial,
en el que no se manifesta un lugar o par-
ticipacin de los indgenas en el futuro
del pas. El empleo del trmino salvaje
no se explica en los manuales escolares
de la poca. No hay en los manuales
estudiados mayor elaboracin sobre
los pueblos indgenas que ocupaban
la Amazonia y aunque nuestro estudio
slo se ocup del perodo comprendido
entre 1880 y 1940, algunos anlisis
contemporneos de manuales escolares
han revelado que en lo que se refere a
los pueblos indgenas sus contenidos
estn cargados de etnocentrismo y pre-
conceptos, que ven a los indios como
un cuerpo nico y como exclusiva
parte del pasado, incluso aquellos que
describen ciertas prcticas las valoran
negativamente o las interpretan desde
91
BENZI GRUPIONI, Lus Donisete, Livros didticos
e fontes de informaes sobre as sociedades ind-
genas no Brasil, pp. 481-521. A temtica indgena
na escola: novos subsdios para professores de 1
y 20 graus, Aracy LOPES DA SILVA y Lus Donisete
BENZI GRUPIONI (orgs.), Brasilia, MEC, MARI,
UNESCO, 1995, p. 486.
92
CODAZZI, Agustn, Descripcin del Territorio del
Caquet, Geografa fsica y poltica de la Confe-
deracin Granadina. Estado del Cauca. Territorio
del Caquet. Obra dirigida por el General Agustn
Codazzi, Camilo A. DOMNGUEZ OSSA, Augusto J.
GMEZ LPEZ y Guido BARONA BECERRA (eds.),
Bogot, COAMA, FEN, IGAC, 1996, pp. 164-187.
CUERVO, Territorio del Caquet, pp. 500-501.
una mirada occidental
93
.
Aunque en Colombia se trazaron al-
gunas polticas, se hicieron concursos y
se defnieron textos ofciales, su empleo
no era obligatorio y un hecho cierto es
que circularon un amplio nmero de
manuales de origen diverso que fueron
utilizados en las escuelas
94
, hoy parece
un aspecto ms regulado y bien vale la
pena hacer un anlisis de los manuales
escolares que circulan desde el ao 1970
hasta el presente, pues es justamente en
este perodo en el que se producen gran-
des cambios relacionados con el recono-
cimiento legal de la diversidad cultural
95

y de un nuevo marco ambiental
96
. Es
decir, de una exclusin o simplifcacin
de las sociedades indgenas en el pasado
hemos pasado a un reconocimiento de
su diversidad y complejidad que debe-
93
CAVALHEIRO, Rosa Maria y COSTA, Flamarion Laba
da, s.f. A temtica indgena no livro didtico, s.f.,
pp. 3-4. BENZI GRUPIONI, Lus Donisete, Livros
didticos e fontes de informaes, p. 488-491.
94
HERRERA PINILLA y SUAZA, La identidad nacional
en los textos escolares, pp. 80 y 177-178.
95
Varias normas en Colombia, como la Ley 31 de
1967 que adopt el Convenio Internacional para
la Proteccin e Integracin de las poblaciones
indgenas y otras poblaciones tribales en pases
independientes en 1957 de la OIT, y la Ley 21 de
1991 que adopt el Convenio 169 sobre pueblos
indgenas y tribales en pases independientes, adop-
tado para la 76 reunin de la conferencia general
de la OIT en Ginebra en 1989 y la Constitucin
Poltica de 1991 reconoci la diversidad tnica y
cultural de la nacin.
96
En 1974 se adopt el primer Cdigo Nacional de
Recursos Naturales Renovables. La Constitucin
Poltica de 1991 incorpor el tema ambiental y la
Ley 99 de 1993 constituy el Sistema Nacional
Ambiental.
105 Gabriel Cabrera Becerra
HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
Mapa 2. La regin amaznica segn Javier Vergara y Velasco.
ra nutrir los contenidos que sobre la
Amazonia y sus gentes se manejan en
los manuales escolares.
Dos elementos de la contempo-
raneidad colombiana como son: el
conficto armado y los cultivos ilcitos
han acercado al pblico colombiano
a la Amazonia; dichos elementos son
naturalmente limitados. En julio del ao
2009 durante la primera sesin de un
curso que impart sobre la Amazonia en
la Universidad Nacional en Medelln y
sin que se tratase de una muestra estads-
tica- adelante un ejercicio para sondear
que nivel de conocimientos tenan los
estudiantes sobre la regin. El ejercicio
consisti en delimitar sobre un croquis
con la divisin poltica de Colombia la
Amazonia colombiana, de 16 personas
que contestaron en total slo dos hicie-
ron correctamente el trazo, 6 de los es-
tudiantes confundieron el Departamento
del Amazonas con la regin y los restan-
tes excluyeron algunos departamentos
amaznicos o incluyeron departamentos
de la Orinoquia. Igualmente, solicit a
106 Los manuales escolares colombianos y la Amazonia, 1880-1940
HISTORIA Y SOCIEDAD NO. 18, MEDELLN, COLOMBIA, ENERO-JUNIO DE 2010, PP. 83-106
los estudiantes que colocaran el nombre
de las divisiones poltico administrativas
que conforman la Amazonia colombiana
y sus capitales, de las seis capitales el
conjunto de las encuestas slo mencion
cinco, aunque tan slo 4 personas ref-
rieron tres, una refri dos capitales y 7
refrieron slo una. Los tres restantes no
dieron ninguna respuesta.
En el mismo ejercicio ped a los estu-
diantes enlistar cinco palabras que aso-
ciaran al escuchar la palabra Amazonia;
la lista incluyo los siguientes trminos:
indgenas, bosques, ros, naturaleza,
biodiversidad, ro amazonas, pulmn
del mundo, economas de lo ilcito,
trpico, leyenda, caucho, fauna, fora,
selva, naturaleza, destruccin, jungla,
reservas, delfn rosado, diversidad,
tranquilidad, oxigeno, investigacin,
virgen, extico, extincin, paisaje, agua,
tierra, arborizacin, vida, comunidades
indgenas, etnobotnica, conservacin
de recursos naturales, cultura, tribus,
ecosistema, inslito, mico, silencio y
dos trminos ms que en absoluto tienen
que ver con la regin. Naturalmente
es sano que tal diversidad de trminos
se asocie con la regin, pero algunos
revelan la existencia de imaginarios
que son recurrentes sobre la regin que
simplifcan o idealizan su realidad.
Solicit tambin a los estudiantes
que mencionaran el nombre de algn
grupo indgena amaznico y en que
departamento viven, slo tres personas
dieron 7 nombres de los cuales tres
no residen en la regin, situacin que
contrasta con la realidad pues sabemos
que actualmente viven 56 de los 81
grupos tnicos de Colombia con una
poblacin cercana al medio milln de
individuos que representa cerca del
2% de la poblacin nacional
97
. Otra
pregunta peda mencionar algn lugar
de la Amazonia que conocieran, y tan
slo un estudiante refri tres lugares,
situacin comprensible pues Medelln
es una ciudad lejana de la regin ama-
znica. Finalmente, solicit mencionar
algn evento histrico relacionado con
la Amazonia, slo 6 personas contesta-
ron mencionando la extraccin cauchera
y maderera, las misiones protestantes y
los rituales indgenas como hechos que
recordaban. Nuestra indagacin sobre
los manuales y el salto en el tiempo
hecho con nuestro pequeo ejercicio
entre universitarios educados con los
manuales de los ltimos aos me han
convencido que es mucho lo que falta
por hacer para que nuestro pas adquiera
una real identifcacin y valoracin de
lo que la Amazonia representa.
97
Fundacin Puerto Rastrojo, Atlas de la Amazonia
colombiana, CD-ROM, Bogot, 2001. ARANGO,
Ral y Enrique SNCHEZ, Los pueblos indgenas
de Colombia 1997. Desarrollo y territorio, Tercer
Mundo, Departamento Nacional de Planeacin,
1998, pp. 120-124. Cf. Ministerio del Interior.
Asuntos Indgenas. Programa de apoyo y fortaleci-
miento tnico de los pueblos indgenas de Colombia
1995-1998, Bogot, 1995, pp. 42-45.