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Ilustración

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&ara otros usos de este t.rmino, v.ase Ilustración /desambiguación0.
&arte de la 1Escuela de *tenas1, por 2afael 3anzio
4istoria de la
filosofía occidental
&eríodos
&resocrática
5riega
4elenística
6edieval
2enacentista
6oderna
Contemporánea
3iglos
78II
78III
7I7
77
9a Ilustración fue una .poca :istórica ; un movimiento cultural e intelectual europeo <
especialmente en =rancia e Inglaterra<que se desarrolló desde fines del siglo 78II :asta
el inicio de la 2evolución francesa, aunque en algunos países se prolongó durante los
primeros a'os del siglo 7I7. =ue denominado así por su declarada finalidad de disipar
las tinieblas de la :umanidad mediante las luces de la razón. El siglo 78III es conocido,
por este motivo, como el 3iglo de las 9uces.
9os pensadores de la Ilustración sostenían que la razón :umana podía combatir la
ignorancia, la superstición ; la tiranía, ; construir un mundo me!or. 9a Ilustración tuvo
una gran influencia en aspectos económicos, políticos ; sociales de la .poca. 9a
e>presión est.tica de este movimiento intelectual se denominará ?eoclasicismo.$
@ndice AocultarB
$ Cefinición
" Dbicación del movimiento
".$ 9a Ilustración en Espa'a
"." 9a Ilustración en 4ispanoam.rica
% Conte>to :istórico
%.$ Introducción
%." 3iglo 78II( la era de la 2azón
%.% 3iglo 78III( el inicio de las revoluciones
E Conte>to social, difusión ; pensamiento
F Características
G 9a filosofía ilustrada
G.$ 9a política en la Ilustración
G." 9a religión en la Ilustración
G.% 9as artes ; las ciencias en la Ilustración
H 8.ase tambi.n
Iibliografía adicional
J 2eferencias
Cefinición
K9a Ilustración significa el movimiento del :ombre al salir de una puerilidad mental de la
que .l mismo es culpable. &uerilidad es la incapacidad de usar la propia razón sin la
guía de otra persona. Esta puerilidad es culpable cuando su causa no es la falta de
inteligencia, sino la falta de decisión o de valor para pensar sin a;uda a!ena. 3apere
aude LMen valor de servirte de tu propio entendimientoN 4e aquí la divisa de la
Ilustración.O
Immanuel Pant, QRu. es la IlustraciónS
9a Ilustración /9umiTres, en franc.sU Enlig:tenment, en ingl.sU Illuminismo, en italianoU
*ufklVrung, en alemán0," en frase de uno de sus más importantes representantes,
CW*lembert, Klo discutió, analizó ; agitó todo, desde las ciencias profanas a los
fundamentos de la revelación, desde la metafísica a las materias del gusto, desde la
mXsica :asta la moral, desde las disputas escolásticas de los teólogos :asta los ob!etos
del comercio, desde los derec:os de los príncipes a los de los pueblos, desde la le;
natural :asta las le;es arbitrarias de las naciones, en una palabra, desde las cuestiones
que más nos ata'en a las que nos interesan más d.bilmenteO. Esto mismo nos indica
que, más que el contenido mismo de sus doctrinas, lo original del movimiento fue la
forma de pensamiento ; valoración.
3egXn el teórico mar>ista 9ucien 5oldmann, la Ilustración puede ser definida como
Kuna etapa :istórica de la evolución global del pensamiento burgu.sO. Como tal,
insertaría su filiación doctrinal en el 2enacimiento ;, especialmente, en las corrientes
racionalistas ; empiristas del s. 78II /de Cescartes, a 9ocke, pasando por Iacon, Ia;le,
5alileo, 5rotius, 4obbes, 9eibniz, ?eYton, 3pinoza, o los libertinos0, ; basa su
posibilidad sociológica de desarrollo en las revoluciones políticas neerlandesa e inglesa,
en el empu!e de la burguesía ; en las transformaciones económicas en gestación,
apo;adas en una co;untura en alza, que desembocarán en la revolución francesa.
Dbicación del movimiento
2etrato de cuerpo entero de Zovellanos, pintado por =rancisco de 5o;a ; 9ucientes en
$HJ, considerado uno de los más emblemáticos persona!es de la Ilustración espa'ola.
Este intelectual espa'ol accedió al cargo de ministro ; emprendió reformas que no
llegaron a consolidarse. En el fondo se aprecia una estatua de 6inerva, diosa de la
sabiduría, que parece estar 1bendici.ndole1.
Cesde 5ran Ireta'a, donde algunos de los rasgos esenciales del movimiento se dieron
antes que en otro lugar, la Ilustración se asentó en =rancia, donde la anglofilia fue
difundida por 8oltaire, ; produ!o aquí su cuerpo ideológico, el enciclopedismo, ; sus
más representativas personalidades /6ontesquieu, Ciderot, 2ousseau, Iuffon, etc0U
tambi.n dio sus frutos, en ocasiones más o menos autónomamente, pero en la ma;oría
de casos dependientes de 5ran Ireta'a ;, sobre todo, de =rancia, en otras zonas
europeas /&aíses Ia!os, la península italiana ; la ib.rica, el conglomerado germánico,
&olonia, 2usia, 3uecia, etc.0 o en sus colonias americanasU frutos condicionados por el
grado de desarrollo ideológico ; sociopolítico adquirido en el momento de lanzamiento
de la nueva ideología ; por el proceso interno seguido a lo largo de su
desenvolvimiento.
9a Ilustración en Espa'a
*rtículo principal( Ilustración en Espa'a
En Espa'a, la Ilustración coincidió con los reinados de =ernando 8I ; Carlos III. 3i bien
la decadencia profunda en que se encontraba el país en el punto de partida obstaculizó
una posterior eclosión, el auge dinámico de algunas de sus zonas geográficas
/especialmente Catalu'a0 a lo largo del período ; la actuación coad;uvante /aunque
tímida0 desde el poder político facilitaron la aparición de un nutrido ; valioso grupo de
ilustrados /CabarrXs, Cadalso, Campomanes, Capman;, Cavanilles, =ei!oo, 4ervás ;
&anduro, Zovellanos, 6utis, etc.0% condicionado, no obstante, por el arraigo ; la
preponderancia del pensamiento teológico tradicional. 9a creación de las 2eales
*cademias de la 9engua, de la 4istoria, de la 6edicina o del 2eal 5abinete de 4istoria
?atural /actual 6useo ?acional de Ciencias ?aturales0, fueron algunos de los logros de
la Ilustración espa'ola.
9a Ilustración en 4ispanoam.rica
* 4ispanoam.rica llegan las ideas de ilustración a trav.s de la metrópoli.
En los ámbitos de la política ; la economía, las reformas impulsadas por el despotismo
ilustrado a finales del reinado de =ernando 8I ; durante el de su sucesor Carlos III
tenían por ob!eto reafirmar el dominio efectivo del gobierno de 6adrid sobre la sociedad
colonial ; contener o frenar el ascenso de las elites criollas.
9as autoridades espa'olas procedían a una e>plotación más sistemática ; profunda de
las colonias. &rocuraban, además, fortalecer ; aumentar la marina de guerra ;
establecer unidades del e!.rcito regular espa'ol en las diversas regiones de *m.rica.
En la ?ueva Espa'a /6.>ico0, en el ámbito de los colegios de la Compa'ía de ZesXs,
vemos surgir un importante grupo de científicos ; filósofos ilustrados, encabezados por
Zos. 2afael Campo; /$H"%-$HHH0, que defienden una clara separación entre la filosofía
; las ciencias naturales, una ma;or especialización en el estudio científico ; una
simplificación en el m.todo de la ense'anza filosófica, evitando las sutilezas
silogísticas, así como la sumisión incondicional a las autoridades. En este grupo de
pensadores que traba!a principalmente en la Ciudad de 6.>ico, Mepotzotlán,
5uadala!ara ; 8alladolid /6orelia0, destacan el :istoriador =rancisco Zavier Clavi!ero
/$H%$-$HH0, que emplea un m.todo :istórico sistemático ; sorprendentemente
modernoU el filósofo *ndr.s de 5uevara ; Iasoazábal /$HE-$#$0, que se basa en
Iacon, Cescartes ; los sensistas para plantear la necesidad de una filosofía moderna,
!ustificar el m.todo inductivo ; e>perimental, ; denunciar el abuso del m.todo deductivoU
; principalmente Zuan Ienito Cíaz de 5amarra ; Cávalos /$HEF-$H%0, crítico de la
escolástica ; defensor de la ciencia ; de la modernidad, cu;o eclecticismo ilustrado está
principalmente regido por los valores del buen sentido, la racionalidad, la tolerancia ; la
utilidad para el :ombre.
En el sur del continente, el pensamiento ilustrado tuvo un primer gran empu!e en la 2eal
*udiencia de Ruito mediante la llamada Escuela de la Concordia, fundada en la ciudad
de Ruito por el Cr. Eugenio Espe!o en $HJ$, ; a la cual pertenecían nobles de la .lite
criolla ; profesionales mestizos. 9os pensamientos ; debates surgidos en la Escuela de
la Concordia plantaron las primeras semillas de nacionalismo e independencia de
3udam.rica, ;a que de a partir de varios sucesos ocurridos con sus diferentes
miembros, la ilustración se propagaría :acia el resto de territorios de los virreinatos de
?ueva 5ranada ; &erX.
Conte>to :istórico
Introducción
El t.rmino Ilustración se refiere específicamente a un movimiento intelectual :istórico.
E>isten precedentes de la Ilustración en Inglaterra ; Escocia a finales del siglo 78II,
pero el movimiento se considera originalmente franc.s. 9a Ilustración tuvo tambi.n una
e>presión est.tica, denominada ?eoclasicismo. Cesde =rancia, donde madura, se
e>tendió por toda Europa ; *m.rica ; renovó especialmente las ciencias, la filosofía,la
política ; la sociedadU sus aportes :an sido más discutidos en el terreno de las *rtes ; la
9iteratura.
3iglo 78II( la era de la 2azón
Estatua de ?eYton en Mrinit; College, Cambridge.
3egXn muc:os :istoriadores, los límites de la Ilustración :an alcanzado la ma;or parte
del siglo 78II, aunque otros prefieren llamar a esta .poca la Era de la 2azón. *mbos
períodos se encuentran en cualquier caso, unidos ; emparentados, e incluso es
igualmente aceptable :ablar de ambos períodos como de uno solo.
* lo largo del siglo 78I ; siglo 78II, Europa se encontraba envuelta en guerras de
religión. Cuando la situación política se estabilizó tras la &az de [estfalia /acuerdo
entre católicos ; protestantes, $GE0 ; el final de la guerra civil en Inglaterra, e>istía un
ambiente de agitación que tendía a centrar las nociones de fe ; misticismo en las
revelaciones 1divinas1, captadas de forma individual como la fuente principal de
conocimiento ; sabiduría /Iluminismo0. En lugar de esto, la Era de la 2azón trató
entonces de establecer una filosofía basada en el a>ioma ; el absolutismo como bases
para el conocimiento ; la estabilidad.
Este ob!etivo de la Era de la 2azón, que estaba construido sobre a>iomas, alcanzó su
madurez con la \tica de Iaruc: 3pinoza, que e>ponía una visión panteísta del universo
donde Cios ; la ?aturaleza eran uno. Esta idea se convirtió en el fundamento para la
Ilustración, desde Isaac ?eYton :asta M:omas Zefferson.
9a Ilustración estaba influida en muc:os sentidos por las ideas de Ilaise &ascal,
5ottfried 9eibniz, 5alileo 5alilei ; otros filósofos del período anterior. El pensamiento
europeo atravesaba por una ola de cambios, e!emplificados por la filosofía natural de 3ir
Isaac ?eYton, un matemático ; físico brillante. 9as ideas de ?eYton, que combinaban
su :abilidad de fusionar las pruebas a>iomáticas con las observaciones físicas en
sistemas co:erentes de predicciones verificables, proporcionaron el sentido de la ma;or
parte de lo que sobrevendría en el siglo posterior tras la publicación de sus &:ilosop:iae
?aturalis &rincipia 6at:ematica. &ero ?eYton no estaba solo en su revolución
sistemática pensadora, sino que era simplemente el más famoso ; visible de sus
e!emplos. 9as ideas de le;es uniformes para los fenómenos naturales se refle!aron en
una ma;or sistematización de una variedad de estudios.
3i el período anterior fue la era del razonamiento sobre los principios básicos, la
Ilustración se dedicó a buscar la mente de Cios mediante el estudio de la creación ; por
la deducción de las verdades básicas del mundo. Esta visión de algXn modo puede
:aber llegado :asta nuestros días, en los que la creencia de los individuos en las
verdades es más provisional, pero en aquel momento, la verdad era una noción
poderosa, que contenía las nociones básicas sobre la fuente de la legitimidad de las
cosas.
3iglo 78III( el inicio de las revoluciones
&ortada de Elementos de la filosofía de ?eYton /$H%0, que 8oltaire ; \milie du
C:]telet publicaron con gran .>ito. En ella, e>plicaron de forma sencilla los principios
básicos de los descubrimientos de ?eYton en matemáticas, astronomía ; óptica,
:aciendo accesible la nueva física para el pXblico franc.s.
El siglo 78III constitu;e, en general, una .poca de progreso de los conocimientos
racionales ; de perfeccionamiento de las t.cnicas de la ciencia. =ue un período de
enriquecimiento que potenció a la nueva burguesía, si bien se mantuvieron los derec:os
tradicionales de los órdenes privilegiados dentro del sistema monárquico absolutista.
3in embargo, la :istoria del siglo 78III consta de dos etapas diferenciadas( la primera
supone una continuidad del *ntiguo 2.gimen /:asta la d.cada de $HH#0, ; la segunda,
de cambios profundos, culmina con la 2evolución Estadounidense, la 2evolución
francesa ; 2evolución industrial en Inglaterra.
Esta corriente abogaba por la razón como la forma de establecer un sistema autoritario
.tico. Entre $HF$ ; $HGF se publica en =rancia la primera Enciclopedia, de Cenis
Ciderot ; Zean 9e 2ond CW*lembert, que pretendía recoger el pensamiento ilustrado.
Ruerían educar a la sociedad, porque una sociedad culta que piensa por sí misma era
la me!or manera de asegurar el fin del *ntiguo 2.gimen /el absolutismo ; las dictaduras
se basan en la ignorancia del pueblo para dominarlo0. En su redacción colaboraron
otros pensadores ilustrados como 6ontesquieu, 2ousseau ; 8oltaire.
9os líderes intelectuales de este movimiento se consideraban a sí mismos como la .lite
de la sociedad, cu;o principal propósito era liderar al mundo :acia el progreso,
sacándolo del largo periodo de tradiciones, superstición, irracionalidad ; tiranía /periodo
que ellos creían iniciado durante la llamada Edad ^scura0. Este movimiento tra!o
consigo el marco intelectual en el que se producirían las revoluciones 5uerra de la
Independencia de los Estados Dnidos ; 2evolución francesa, así como el auge del
capitalismo ; el nacimiento del socialismo. En la mXsica estaba acompa'ado por el
movimiento barroco ; en las artes por el movimiento neoclásico.
Pant en su madurez.
^tro destacado movimiento filosófico del siglo 78III, íntimamente relacionado con la
Ilustración, se caracterizaba por centrar su inter.s en la fe ; la piedad. 3us partidarios
trataban de usar el racionalismo como vía para demostrar la e>istencia de un ser
supremo. En este periodo, la fe ; la piedad eran parte integral en la e>ploración de la
filosofía natural ; la .tica, además de las teorías políticas del momento. 3in embargo,
prominentes filósofos ilustrados como 8oltaire ; Zean-Zacques 2ousseau cuestionaron ;
criticaron la misma e>istencia de instituciones como la Iglesia ; el Estado.
El siglo 78III vio tambi.n el continuo auge de las ideas empíricas en la filosofía, ideas
que eran aplicadas a la política económica, al gobierno ; a ciencias como la física, la
química ; la biología.
En la :istoria nada es casual, un :ec:o es la consecuencia inevitable de otros que lo
precedieron. 9a 2evolución francesa, si bien tuvo otras causas, no :ubiera sido posible
sin la presencia del iluminismo que, poniendo luz sobre el oscurantismo de la Edad
6edia, .poca en que se impedía pensar libremente, se ale!ó de los dogmas religiosos
para e>plicar el mundo ; sus acontecimientos, para :acerlos a la luz de la razón.
El iluminismo tampoco :ubiera e>istido de no :aberlo precedido un debilitamiento del
poder de la Iglesia a causa de la reforma protestante, que dividió al mundo cristianoU ;
del :umanismo, movimiento filosófico que centró en el :ombre el ob!eto de las
preocupaciones terrenales, quitando a la religión ese privilegio ; desec:ando el
teocentrismo.

Conte>to social, difusión ; pensamiento
K-QCeb.is tener, le di!o Cándido al turco, una e>tensa ; magnifica tierraS
-3olo tengo veinte arpendes, contestó el turcoU los cultivo con mis :i!osU el traba!o ale!a
de nosotros tres grandes males, el aburrimiento, el vicio ; la necesidad.
-Mambi.n s., di!o Cándido, que tenemos que cultivar nuestro !ardín.O
8oltaire, Cándido
_a se :a dic:o que, socialmente, la Ilustración se :alla inscrita en el ámbito de la
burguesía ascendente, pero sus animadores no fueron ni todas las capas burguesas, ni
solamente .stas. &or un lado, tuvo sus adversarios en determinados sectores de la alta
burguesía comercial /como, por e!emplo, el dedicado al tráfico negrero0, ;, por otra
parte, ciertos elementos del ba!o clero o de la nobleza cortesana /caso del Conde de
*randa en Espa'a, o de los *rgenson en =rancia0, e incluso el propio aparato estatal de
despotismo ilustrado /=ederico II, Catalina II, Zos. II0, la apo;aron, aunque, en este
Xltimo caso, en sus manifestaciones más tímidas ;, muc:as veces, como simple arma
de política internacional.
9os medios de que se valió el movimiento para su difusión fueron mXltiples /entre otros,
las sociedades secretas, como la masonería0, pero, en primer lugar, :a; que se'alar las
sociedades de pensamiento, específicas de la .poca, como los *migos del país en
Espa'a, o conocidas ;a antes, pero potenciadas a:ora, como las academias ; los
salones /.stos en muc:as ocasiones, regidos por Kfemmes de lettresO0. ^tros ve:ículos
de enorme importancia fueron la prensa periódica ; la internacionalización de las
ediciones. &or otra parte, la independencia económica del profesional de las letras,
antes su!eto al mecenazgo, dio ma;or autonomía a su pensamiento.
*unque e>istieron diversas tendencias entre los ilustrados /que, a veces, dieron lugar a
largas pol.micas entre ellos `por e!emplo, en torno a problemas de la propiedad, que
enfrentó a fisiócratas ; utópicos` ; a enemistades duraderas, como la de Ciderot-
2ousseau0, reconocieron tambi.n una línea maestra comXn, que los :izo solidarios en
su luc:a. 3u arma es la razón, desprovista de contenido preestablecido ; convertida en
un seguro instrumente de bXsqueda, cu;o poder no consiste en poseer, sino en adquirir
/libido sciendi0. Con ella luc:an contra la superstición las formas religiosas tradicionales
; reveladas /llegando al deísmo o al ateísmo0, al argumento de autoridad ; las
estructuras políticas ; sociales anquilosadas, intentando eliminar cualquier elemento de
misterio, e>tra'eza o milagroU es, por lo tanto, una ideología antropoc.ntrica <&ope diría
que Kel estudio propio del g.nero :umano es el :ombreO<, llena de un optimismo activo
frente al futuro, porque cree en el progreso conseguido a trav.s de la razón, en la
posibilidad de instaurar la felicidad en la tierra ; de me!orar a los :ombres, de por sí
buenos /2ousseau0. En este sentido es un movimiento entusiasta, basado no en un frío
racionalismo, sino convencido de que la sensibilidad, como aptitud para la emoción, es
una potenciadora de la razón, si viene guiada por la e>periencia( Ka medida que el
espíritu adquiere más luces, el corazón adquiere más sensibilidadO, se lee en
9WEnc;clop.die /artículo afoibleb0. *l mismo tiempo, la Ilustración, forma de pensamiento
de una economía de intercambio basada en el contrato comercial, tiene como rasgos
distintivos el individualismo, el igualitarismo formal, el universalismo iusnaturalista, la
tolerancia ; el postulado de la libertad.
Características
Cavid 4ume, retrato de *llan 2amsa; /$HGG0.
8oltaire, a la izquierda, en la corte de =ederico II de &rusia. =ue .ste Xltimo quien
pronunció la famosa frase KModo para el pueblo, pero sin el puebloO, cita que resume el
despotismo ilustrado.
En la segunda mitad del siglo 78III, pese a que más del H#c de los europeos eran
analfabetos, la intelectualidad ; los grupos sociales más relevantes descubrieron el
papel que podría desempe'ar la razón, íntimamente unida a las le;es sencillas ;
naturales, en la transformación ; me!ora de todos los aspectos de la vida :umana.
&ara entender correctamente el fenómeno de la Ilustración :a; que recurrir a sus
fuentes de inspiración fundamentales( la filosofía de Cescartes -basada en la duda
metódica para admitir sólo las verdades claras ; evidentes- ; la revolución científica de
?eYton, apo;ada en unas sencillas le;es generales de tipo físico. 9os ilustrados
pensaban que estas le;es podían ser descubiertas por el m.todo cartesiano ; aplicadas
universalmente al gobierno ; a las sociedades :umanas. &or ello, la .lite de esta .poca
sentía enormes deseos de aprender ; de ense'ar lo aprendido, siendo fundamental la
labor desarrollada por Ciderot ; CW*lembert cuando publicaron la Enc;clop.die raison.e
des 3ciences et des *rts entre $HF$ ; $HGF, completada en $HGE con el Cictionnaire
p:ilosop:ique, de 8oltaire.
Como característica comXn :a; que se'alar una e>traordinaria fe en el progreso ; en
las posibilidades de los :ombres ; mu!eres, para dominar ; transformar el mundo. 9os
ilustrados e>altaron la capacidad de la razón para descubrir las le;es naturales ; la
tomaron como guía en sus análisis e investigaciones científicas. Cefendían la posesión
de una serie de derec:os naturales inviolables, así como la libertad frente al abuso de
poder del absolutismo ; la rigidez de la sociedad estamental del *ntiguo 2.gimen.
Criticó la intolerancia en materia de religión, las formas religiosas tradicionales ; al Cios
castigador de la Iiblia, ; rec:azó toda creencia que no estuviera fundamentada en una
concepción naturalista de la religión. Estos planteamientos, relacionados íntimamente
con las aspiraciones de la burguesía ascendente, penetraron en otras capas sociales
potenciando un ánimo crítico :acia el sistema económico, social ; político establecido,
que culminó en la 2evolución francesa.
*ntropocentrismo( 4a; un nuevo 2enacimiento en que todo gira en torno al ser
:umanoU alrededor de su razón material ; sensible al mundo que en torno a su espíritu
sensible :acia Cios, de forma aXn más pronunciada, particularmente, que en el siglo
78IU si bien el papel que entonces !ugó Italia lo desempe'a esta vez =rancia. 9a fe se
traslada de Cios al :ombre( :a; confianza en lo que .ste puede :acer, ; se piensa en
que el progreso /surge en este siglo la palabra0 :umano es continuo e indefinido,
/Condorcet0 ; los autores modernos son me!ores que los antiguos ; los pueden
perfeccionar. 3e formula la filosofía del optimismo /9eibniz0 frente al pesimismo
característico de la Edad 6edia ; el Iarroco. 9a sociedad se seculariza ; la noción de
Cios ; la religión empieza a perder, ;a definitivamente, la importancia que en todos los
órdenes :abía tenido :asta a:oraU se desarrolla una cultura e>clusivamente laica e
incluso antirreligiosa ; anticlerical. Empiezan a formularse las e>presiones más
tolerantes de espiritualidad( ni:ilismo libertario /Casanova, &ierre C:oderlos de 9aclos0,
6asonería, deísmo /8oltaire0, agnosticismoU incluso se formulan ;a claramente las
propuestas del ateísmo /&ierre Ia;le, Iaruc: 3pinoza, &aul 4enri Cietric:0 ; el
satanismo, e>puesto por algunos persona!es de novelas escandalosas de la .poca
/6arqu.s de 3ade, etc.0. 9a atención a los aspectos más oscuros del :ombre constitu;e
lo que se :a venido a llamar 1la cara oscura del siglo de las luces1.
2acionalismo( Modo se reduce a la razón ; la e>periencia sensible, ; lo que ella no
admite no puede ser creído. Curante la 2evolución francesa, incluso se rindió culto a la
Kdiosa 2azónO, que se asocia con la luz ; el progreso del espíritu :umano /Condorcet0.
9as pasiones ; sentimientos son un mal en sí mismos. Modo lo desprovisto de armonía,
todo lo desequilibrado ; asim.trico, todo lo desproporcionado ; e>agerado se considera
monstruoso en est.tica.
4ipercriticismo( 9os ilustrados no asumen sin crítica la tradición del pasado ; por ello
desde'an toda superstición ; superc:ería, /inclu;endo a menudo a la religión0,
considerándolos signos de oscurantismo( es preciso depurar el pasado de todo lo que
es oscuro ; poco racional. 9a :istoria se empieza a documentar con rigorU las ciencias
se vuelven empíricas ; e>perimentalesU la sociedad misma ; sus formas de gobierno
comienzan a ser sometidas a la crítica social, lo que culmina en las revoluciones al fin
del periodo.
C:arles 9ouis de 3econdat, Iarón de 6ontesquieu.
&ragmatismo( 3ólo lo Xtil merece :acerseU se desarrolla la filosofía del Dtilitarismo
preconizada por Zeremías Ient:am, que :alla un principio .tico general en la felicidad
preconizada por Epicuro, ba!o la fórmula de 1la ma;or felicidad para el ma;or nXmero de
gente1. 9as literaturas ; las artes en general :an de tener un fin Xtil, que puede ser
didáctico /ense'anza0, moral /depurar de las insanas pasiones0 o social /sátira de las
malas costumbres, para corregirlas0. Ce a:í que entren en crisis g.neros como la
novela o que se cultiven las novelas de aprendiza!e ; que se pongan de moda las
fábulas, las enciclopedias, los ensa;os, las sátiras, los informes. El teatro pretende
corregir las costumbres con la comedia ; limpiar de pasiones el alma con la tragedia.
Imitación( 9a originalidad se considera un defecto, ; se estima que se pueden lograr
obras maestras Kcon recetaO, imitando lo me!or de los autores grecorromanos, que se
constitu;en en modelos para la arquitectura, la escultura, la pintura ; la literatura. El
academicismo impera en el terreno artístico ; sofoca toda creatividad. El buen gusto es
el criterio principal ; se e>clu;e lo imperfecto, lo feo, lo decadente, lo supersticioso ;
oscuro, la violencia, la noc:e, las pasiones desatadas ; la muerte. El teatro debe
someterse a las reglas de las tres unidades estatuidas por *ristóteles( unidad de acción,
lugar ; tiempoU es más, los franceses a'aden la unidad de estilo.
Idealismo( El buen gusto e>ige rec:azar lo vulgar( no se cuenta con los criterios
est.ticos del pueblo ; la realidad que ofrece la literatura es me!or de lo que la realidad
es, es estilizada, neoclásica. El lengua!e no admite groserías ni insultos, no se
presentan crímenes, ; todo es amable ; elevado. 3e e>clu;e lo temporal ; lo :istórico,
el cambio, de la cosmovisión ilustrada.
Dniversalismo( 9os ilustrados asumen una tradición cultural cosmopolita ; todo tipo de
tradiciones en la :orma grecorromana que les sirve de fuente principal. 3ienten inter.s
por lo e>ótico, pero no lo asumen. Modo lo franc.s se pone de moda ; poseer la lengua
francesa se transforma en un signo de distinción( el arte ; la cultura francesa influ;e en
*lemania, Espa'a ; 2usia.
9a filosofía ilustrada
Immanuel Pant
9a Ilustración se nutrirá filosóficamente de varios movimientos ; corrientes del
pensamiento, empezando por el moderno del siglo 78II. Entre ellos, cabe destacar el
*ntropocentrismo, el 2acionalismo /2en. Cescartes, Ilaise &ascal, ?icolas
6alebranc:e, Iaruc: 3pinoza, 5ottfried [il:elm 9eibniz0, el Empirismo /=rancis Iacon,
Zo:n 9ocke ; Cavid 4ume0, el 6aterialismo /9a 6ettrie, CW4olbac:0, el 4ipercriticismo,
el &ragmatismo, el Idealismo /5eorge Ierkele; e Immanuel Pant0 ; el Dniversalismo.
En los campos de la filosofía, metafísica, geometría, astronomía, astrofísica, geografía,
lógica, .tica, derec:o, est.tica, deontología, religión, ciencia, política cabe destacar la
obra de Immanuel Pant, que sigue teniendo sobrada vigencia, en esos temas, :o; en
día.
Modo el movimiento filosófico tiene su e>presión en el resto de los órdenes de la vida
social nacional ; europea.
9a política en la Ilustración
K9a guerra es el arte de destruir :ombres, la política es el arte de enga'arlosO, frase
atribuida a Zean 9e 2ond dW*lembert /$H$H-$H%0. Científico ; pensador franc.s de la
Ilustración, promotor de la Enciclopedia !unto con Ciderot.
En política surge el despotismo ilustrado que llevará pronto, aXn a su pesar, a la teoría
de la separación de poderes. 3e subordina el poder religioso al civil /secularización0 ;
dentro del religioso aparecen las primeras se'ales de independencia de las iglesias
nacionales respecto al absolutismo del papa /regalismo0 ; aparece el concepto de
contrato social que se :ará fuerte con 2ousseau ; el socialismo utópico.
&ara los ilustrados, el destino del :ombre es la epicXrea felicidad, ; la propia
Constitución de Estados Dnidos acogerá este propósito como uno de los derec:os de
los ciudadanos. 4acia el final del siglo el liberalismo, con la 2evolución francesa a partir
de $HJ aunque iniciado en 5ran Ireta'a de forma menos traumática con las ideas de
Zo:n 9ocke, *dam 3mit:, Zeremías Ient:am ; Zo:n 3tuart 6ill, e>pande las conquistas
sociales de la Ilustración por Europa ; ?orteam.rica, dándose fin al *ntiguo 2.gimen.
*caba progresivamente la sociedad estamental que se viene arrastrando desde el
feudalismo ; emerge una nueva clase social, la burguesía, que adquiere conciencia de
su poder económico ; su impotencia política, de forma que conquistará el gobierno de
su destino a lo largo del siglo siguiente a trav.s de diversas revoluciones /$"#, $%#,
$E0 en que va ampliando su presencia en los órganos políticos del estado relegando
a la aristocracia a un papel subalterno.
9a religión en la Ilustración
8.ase tambi.n( *teísmo en la Ilustración
En la religión se realizan las primeras formulaciones del deísmo, el ateísmo ; el
satanismo ; se estudia la naturaleza desde el punto de vista científico, abandonando las
vie!as concepciones. &ara la ma;oría de los filósofos, la ilustración incluía el rec:azo del
cristianismo tradicional. 9a aparición en el seno de la Ilustración de estas tendencias
religiosas se terminó de desarrollar en la 2evolución francesa.
3e tenía una concepción espiritual de la iglesia. 9a religión se convierte en un
compromiso personal con Cios, abandonando las imposiciones de esta institución, que
segXn los ilustrados ocupaban el lugar de Cios. 9a Ilustración se caracterizaba por la
pluralidad ; la tolerancia. Convivirán ortodo>os, católicos ; protestantesU deístas ;
partidarios de la religión natural. &ero tambi.n :abía ateos.
9a Iglesia estaba sometida al Estado absoluto, lo cual generó conflictos en los países
católicos, ;a que dependían a su vez de las decisiones del pontífice en 2oma.
9as artes ; las ciencias en la Ilustración
En geografía se termina de cartografiar todo el globo, a e>cepción de los círculos
polares ; algunas regiones de dfrica. En el arte se abre paso el ?eoclasicismo tras el
que surgirá como rebelión el 2omanticismo del siglo 7I7. En física, óptica ;
matemáticas, los avances son impresionantes gracias a las contribuciones de sir Isaac
?eYton ; otros estudiosos. 3urge la economía política como ciencia moderna gracias a
las aportaciones de los fisiócratas ; sobre todo del liberalismo de *dam 3mit: ; su
monumental obra 9a riqueza de las naciones.
8.ase tambi.n
*teísmo en la Ilustración
Enc;clop.die
Estado laico
=ilantropía
9a Ilustración en Espa'a
Ilustración política en Italia
?eoclasicismo
2acionalismo
3apere aude
3iglo 78III
Iibliografía adicional
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6. 8ovelle, ed., El :ombre de la Ilustración, 6adrid, *lianza, $JJF.
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5uillebaud, Zean Claude /$JJF0. 9a traición a la Ilustración. 6anantial. I3I? JH-JF#-
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6unck, M:omas /"##$0. 4istoria social de la Ilustración. Editorial Crítica. I3I? JH-E-
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Compagnon, *ntoine /"##H0. 9os antimodernos. El *cantilado. I3I? JH-E-JGEJ-HJ-
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Espa'a. I3I? JH-E-%HF-#%F#-J.
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[iese, Ienno von /$JHJ0. 9a cultura de la Ilustración. Centro de Estudios &olíticos ;
Constitucionales. I3I? JH-E-"FJ-#G"%-H.Ilustración
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&ara otros usos de este t.rmino, v.ase Ilustración /desambiguación0.
&arte de la 1Escuela de *tenas1, por 2afael 3anzio
4istoria de la
filosofía occidental
&eríodos
&resocrática
5riega
4elenística
6edieval
2enacentista
6oderna
Contemporánea
3iglos
78II
78III
7I7
77
9a Ilustración fue una .poca :istórica ; un movimiento cultural e intelectual europeo <
especialmente en =rancia e Inglaterra<que se desarrolló desde fines del siglo 78II :asta
el inicio de la 2evolución francesa, aunque en algunos países se prolongó durante los
primeros a'os del siglo 7I7. =ue denominado así por su declarada finalidad de disipar
las tinieblas de la :umanidad mediante las luces de la razón. El siglo 78III es conocido,
por este motivo, como el 3iglo de las 9uces.
9os pensadores de la Ilustración sostenían que la razón :umana podía combatir la
ignorancia, la superstición ; la tiranía, ; construir un mundo me!or. 9a Ilustración tuvo
una gran influencia en aspectos económicos, políticos ; sociales de la .poca. 9a
e>presión est.tica de este movimiento intelectual se denominará ?eoclasicismo.$
@ndice AocultarB
$ Cefinición
" Dbicación del movimiento
".$ 9a Ilustración en Espa'a
"." 9a Ilustración en 4ispanoam.rica
% Conte>to :istórico
%.$ Introducción
%." 3iglo 78II( la era de la 2azón
%.% 3iglo 78III( el inicio de las revoluciones
E Conte>to social, difusión ; pensamiento
F Características
G 9a filosofía ilustrada
G.$ 9a política en la Ilustración
G." 9a religión en la Ilustración
G.% 9as artes ; las ciencias en la Ilustración
H 8.ase tambi.n
Iibliografía adicional
J 2eferencias
Cefinición
K9a Ilustración significa el movimiento del :ombre al salir de una puerilidad mental de la
que .l mismo es culpable. &uerilidad es la incapacidad de usar la propia razón sin la
guía de otra persona. Esta puerilidad es culpable cuando su causa no es la falta de
inteligencia, sino la falta de decisión o de valor para pensar sin a;uda a!ena. 3apere
aude LMen valor de servirte de tu propio entendimientoN 4e aquí la divisa de la
Ilustración.O
Immanuel Pant, QRu. es la IlustraciónS
9a Ilustración /9umiTres, en franc.sU Enlig:tenment, en ingl.sU Illuminismo, en italianoU
*ufklVrung, en alemán0," en frase de uno de sus más importantes representantes,
CW*lembert, Klo discutió, analizó ; agitó todo, desde las ciencias profanas a los
fundamentos de la revelación, desde la metafísica a las materias del gusto, desde la
mXsica :asta la moral, desde las disputas escolásticas de los teólogos :asta los ob!etos
del comercio, desde los derec:os de los príncipes a los de los pueblos, desde la le;
natural :asta las le;es arbitrarias de las naciones, en una palabra, desde las cuestiones
que más nos ata'en a las que nos interesan más d.bilmenteO. Esto mismo nos indica
que, más que el contenido mismo de sus doctrinas, lo original del movimiento fue la
forma de pensamiento ; valoración.
3egXn el teórico mar>ista 9ucien 5oldmann, la Ilustración puede ser definida como
Kuna etapa :istórica de la evolución global del pensamiento burgu.sO. Como tal,
insertaría su filiación doctrinal en el 2enacimiento ;, especialmente, en las corrientes
racionalistas ; empiristas del s. 78II /de Cescartes, a 9ocke, pasando por Iacon, Ia;le,
5alileo, 5rotius, 4obbes, 9eibniz, ?eYton, 3pinoza, o los libertinos0, ; basa su
posibilidad sociológica de desarrollo en las revoluciones políticas neerlandesa e inglesa,
en el empu!e de la burguesía ; en las transformaciones económicas en gestación,
apo;adas en una co;untura en alza, que desembocarán en la revolución francesa.
Dbicación del movimiento
2etrato de cuerpo entero de Zovellanos, pintado por =rancisco de 5o;a ; 9ucientes en
$HJ, considerado uno de los más emblemáticos persona!es de la Ilustración espa'ola.
Este intelectual espa'ol accedió al cargo de ministro ; emprendió reformas que no
llegaron a consolidarse. En el fondo se aprecia una estatua de 6inerva, diosa de la
sabiduría, que parece estar 1bendici.ndole1.
Cesde 5ran Ireta'a, donde algunos de los rasgos esenciales del movimiento se dieron
antes que en otro lugar, la Ilustración se asentó en =rancia, donde la anglofilia fue
difundida por 8oltaire, ; produ!o aquí su cuerpo ideológico, el enciclopedismo, ; sus
más representativas personalidades /6ontesquieu, Ciderot, 2ousseau, Iuffon, etc0U
tambi.n dio sus frutos, en ocasiones más o menos autónomamente, pero en la ma;oría
de casos dependientes de 5ran Ireta'a ;, sobre todo, de =rancia, en otras zonas
europeas /&aíses Ia!os, la península italiana ; la ib.rica, el conglomerado germánico,
&olonia, 2usia, 3uecia, etc.0 o en sus colonias americanasU frutos condicionados por el
grado de desarrollo ideológico ; sociopolítico adquirido en el momento de lanzamiento
de la nueva ideología ; por el proceso interno seguido a lo largo de su
desenvolvimiento.
9a Ilustración en Espa'a
*rtículo principal( Ilustración en Espa'a
En Espa'a, la Ilustración coincidió con los reinados de =ernando 8I ; Carlos III. 3i bien
la decadencia profunda en que se encontraba el país en el punto de partida obstaculizó
una posterior eclosión, el auge dinámico de algunas de sus zonas geográficas
/especialmente Catalu'a0 a lo largo del período ; la actuación coad;uvante /aunque
tímida0 desde el poder político facilitaron la aparición de un nutrido ; valioso grupo de
ilustrados /CabarrXs, Cadalso, Campomanes, Capman;, Cavanilles, =ei!oo, 4ervás ;
&anduro, Zovellanos, 6utis, etc.0% condicionado, no obstante, por el arraigo ; la
preponderancia del pensamiento teológico tradicional. 9a creación de las 2eales
*cademias de la 9engua, de la 4istoria, de la 6edicina o del 2eal 5abinete de 4istoria
?atural /actual 6useo ?acional de Ciencias ?aturales0, fueron algunos de los logros de
la Ilustración espa'ola.
9a Ilustración en 4ispanoam.rica
* 4ispanoam.rica llegan las ideas de ilustración a trav.s de la metrópoli.
En los ámbitos de la política ; la economía, las reformas impulsadas por el despotismo
ilustrado a finales del reinado de =ernando 8I ; durante el de su sucesor Carlos III
tenían por ob!eto reafirmar el dominio efectivo del gobierno de 6adrid sobre la sociedad
colonial ; contener o frenar el ascenso de las elites criollas.
9as autoridades espa'olas procedían a una e>plotación más sistemática ; profunda de
las colonias. &rocuraban, además, fortalecer ; aumentar la marina de guerra ;
establecer unidades del e!.rcito regular espa'ol en las diversas regiones de *m.rica.
En la ?ueva Espa'a /6.>ico0, en el ámbito de los colegios de la Compa'ía de ZesXs,
vemos surgir un importante grupo de científicos ; filósofos ilustrados, encabezados por
Zos. 2afael Campo; /$H"%-$HHH0, que defienden una clara separación entre la filosofía
; las ciencias naturales, una ma;or especialización en el estudio científico ; una
simplificación en el m.todo de la ense'anza filosófica, evitando las sutilezas
silogísticas, así como la sumisión incondicional a las autoridades. En este grupo de
pensadores que traba!a principalmente en la Ciudad de 6.>ico, Mepotzotlán,
5uadala!ara ; 8alladolid /6orelia0, destacan el :istoriador =rancisco Zavier Clavi!ero
/$H%$-$HH0, que emplea un m.todo :istórico sistemático ; sorprendentemente
modernoU el filósofo *ndr.s de 5uevara ; Iasoazábal /$HE-$#$0, que se basa en
Iacon, Cescartes ; los sensistas para plantear la necesidad de una filosofía moderna,
!ustificar el m.todo inductivo ; e>perimental, ; denunciar el abuso del m.todo deductivoU
; principalmente Zuan Ienito Cíaz de 5amarra ; Cávalos /$HEF-$H%0, crítico de la
escolástica ; defensor de la ciencia ; de la modernidad, cu;o eclecticismo ilustrado está
principalmente regido por los valores del buen sentido, la racionalidad, la tolerancia ; la
utilidad para el :ombre.
En el sur del continente, el pensamiento ilustrado tuvo un primer gran empu!e en la 2eal
*udiencia de Ruito mediante la llamada Escuela de la Concordia, fundada en la ciudad
de Ruito por el Cr. Eugenio Espe!o en $HJ$, ; a la cual pertenecían nobles de la .lite
criolla ; profesionales mestizos. 9os pensamientos ; debates surgidos en la Escuela de
la Concordia plantaron las primeras semillas de nacionalismo e independencia de
3udam.rica, ;a que de a partir de varios sucesos ocurridos con sus diferentes
miembros, la ilustración se propagaría :acia el resto de territorios de los virreinatos de
?ueva 5ranada ; &erX.
Conte>to :istórico
Introducción
El t.rmino Ilustración se refiere específicamente a un movimiento intelectual :istórico.
E>isten precedentes de la Ilustración en Inglaterra ; Escocia a finales del siglo 78II,
pero el movimiento se considera originalmente franc.s. 9a Ilustración tuvo tambi.n una
e>presión est.tica, denominada ?eoclasicismo. Cesde =rancia, donde madura, se
e>tendió por toda Europa ; *m.rica ; renovó especialmente las ciencias, la filosofía,la
política ; la sociedadU sus aportes :an sido más discutidos en el terreno de las *rtes ; la
9iteratura.
3iglo 78II( la era de la 2azón
Estatua de ?eYton en Mrinit; College, Cambridge.
3egXn muc:os :istoriadores, los límites de la Ilustración :an alcanzado la ma;or parte
del siglo 78II, aunque otros prefieren llamar a esta .poca la Era de la 2azón. *mbos
períodos se encuentran en cualquier caso, unidos ; emparentados, e incluso es
igualmente aceptable :ablar de ambos períodos como de uno solo.
* lo largo del siglo 78I ; siglo 78II, Europa se encontraba envuelta en guerras de
religión. Cuando la situación política se estabilizó tras la &az de [estfalia /acuerdo
entre católicos ; protestantes, $GE0 ; el final de la guerra civil en Inglaterra, e>istía un
ambiente de agitación que tendía a centrar las nociones de fe ; misticismo en las
revelaciones 1divinas1, captadas de forma individual como la fuente principal de
conocimiento ; sabiduría /Iluminismo0. En lugar de esto, la Era de la 2azón trató
entonces de establecer una filosofía basada en el a>ioma ; el absolutismo como bases
para el conocimiento ; la estabilidad.
Este ob!etivo de la Era de la 2azón, que estaba construido sobre a>iomas, alcanzó su
madurez con la \tica de Iaruc: 3pinoza, que e>ponía una visión panteísta del universo
donde Cios ; la ?aturaleza eran uno. Esta idea se convirtió en el fundamento para la
Ilustración, desde Isaac ?eYton :asta M:omas Zefferson.
9a Ilustración estaba influida en muc:os sentidos por las ideas de Ilaise &ascal,
5ottfried 9eibniz, 5alileo 5alilei ; otros filósofos del período anterior. El pensamiento
europeo atravesaba por una ola de cambios, e!emplificados por la filosofía natural de 3ir
Isaac ?eYton, un matemático ; físico brillante. 9as ideas de ?eYton, que combinaban
su :abilidad de fusionar las pruebas a>iomáticas con las observaciones físicas en
sistemas co:erentes de predicciones verificables, proporcionaron el sentido de la ma;or
parte de lo que sobrevendría en el siglo posterior tras la publicación de sus &:ilosop:iae
?aturalis &rincipia 6at:ematica. &ero ?eYton no estaba solo en su revolución
sistemática pensadora, sino que era simplemente el más famoso ; visible de sus
e!emplos. 9as ideas de le;es uniformes para los fenómenos naturales se refle!aron en
una ma;or sistematización de una variedad de estudios.
3i el período anterior fue la era del razonamiento sobre los principios básicos, la
Ilustración se dedicó a buscar la mente de Cios mediante el estudio de la creación ; por
la deducción de las verdades básicas del mundo. Esta visión de algXn modo puede
:aber llegado :asta nuestros días, en los que la creencia de los individuos en las
verdades es más provisional, pero en aquel momento, la verdad era una noción
poderosa, que contenía las nociones básicas sobre la fuente de la legitimidad de las
cosas.
3iglo 78III( el inicio de las revoluciones
&ortada de Elementos de la filosofía de ?eYton /$H%0, que 8oltaire ; \milie du
C:]telet publicaron con gran .>ito. En ella, e>plicaron de forma sencilla los principios
básicos de los descubrimientos de ?eYton en matemáticas, astronomía ; óptica,
:aciendo accesible la nueva física para el pXblico franc.s.
El siglo 78III constitu;e, en general, una .poca de progreso de los conocimientos
racionales ; de perfeccionamiento de las t.cnicas de la ciencia. =ue un período de
enriquecimiento que potenció a la nueva burguesía, si bien se mantuvieron los derec:os
tradicionales de los órdenes privilegiados dentro del sistema monárquico absolutista.
3in embargo, la :istoria del siglo 78III consta de dos etapas diferenciadas( la primera
supone una continuidad del *ntiguo 2.gimen /:asta la d.cada de $HH#0, ; la segunda,
de cambios profundos, culmina con la 2evolución Estadounidense, la 2evolución
francesa ; 2evolución industrial en Inglaterra.
Esta corriente abogaba por la razón como la forma de establecer un sistema autoritario
.tico. Entre $HF$ ; $HGF se publica en =rancia la primera Enciclopedia, de Cenis
Ciderot ; Zean 9e 2ond CW*lembert, que pretendía recoger el pensamiento ilustrado.
Ruerían educar a la sociedad, porque una sociedad culta que piensa por sí misma era
la me!or manera de asegurar el fin del *ntiguo 2.gimen /el absolutismo ; las dictaduras
se basan en la ignorancia del pueblo para dominarlo0. En su redacción colaboraron
otros pensadores ilustrados como 6ontesquieu, 2ousseau ; 8oltaire.
9os líderes intelectuales de este movimiento se consideraban a sí mismos como la .lite
de la sociedad, cu;o principal propósito era liderar al mundo :acia el progreso,
sacándolo del largo periodo de tradiciones, superstición, irracionalidad ; tiranía /periodo
que ellos creían iniciado durante la llamada Edad ^scura0. Este movimiento tra!o
consigo el marco intelectual en el que se producirían las revoluciones 5uerra de la
Independencia de los Estados Dnidos ; 2evolución francesa, así como el auge del
capitalismo ; el nacimiento del socialismo. En la mXsica estaba acompa'ado por el
movimiento barroco ; en las artes por el movimiento neoclásico.
Pant en su madurez.
^tro destacado movimiento filosófico del siglo 78III, íntimamente relacionado con la
Ilustración, se caracterizaba por centrar su inter.s en la fe ; la piedad. 3us partidarios
trataban de usar el racionalismo como vía para demostrar la e>istencia de un ser
supremo. En este periodo, la fe ; la piedad eran parte integral en la e>ploración de la
filosofía natural ; la .tica, además de las teorías políticas del momento. 3in embargo,
prominentes filósofos ilustrados como 8oltaire ; Zean-Zacques 2ousseau cuestionaron ;
criticaron la misma e>istencia de instituciones como la Iglesia ; el Estado.
El siglo 78III vio tambi.n el continuo auge de las ideas empíricas en la filosofía, ideas
que eran aplicadas a la política económica, al gobierno ; a ciencias como la física, la
química ; la biología.
En la :istoria nada es casual, un :ec:o es la consecuencia inevitable de otros que lo
precedieron. 9a 2evolución francesa, si bien tuvo otras causas, no :ubiera sido posible
sin la presencia del iluminismo que, poniendo luz sobre el oscurantismo de la Edad
6edia, .poca en que se impedía pensar libremente, se ale!ó de los dogmas religiosos
para e>plicar el mundo ; sus acontecimientos, para :acerlos a la luz de la razón.
El iluminismo tampoco :ubiera e>istido de no :aberlo precedido un debilitamiento del
poder de la Iglesia a causa de la reforma protestante, que dividió al mundo cristianoU ;
del :umanismo, movimiento filosófico que centró en el :ombre el ob!eto de las
preocupaciones terrenales, quitando a la religión ese privilegio ; desec:ando el
teocentrismo.

Conte>to social, difusión ; pensamiento
K-QCeb.is tener, le di!o Cándido al turco, una e>tensa ; magnifica tierraS
-3olo tengo veinte arpendes, contestó el turcoU los cultivo con mis :i!osU el traba!o ale!a
de nosotros tres grandes males, el aburrimiento, el vicio ; la necesidad.
-Mambi.n s., di!o Cándido, que tenemos que cultivar nuestro !ardín.O
8oltaire, Cándido
_a se :a dic:o que, socialmente, la Ilustración se :alla inscrita en el ámbito de la
burguesía ascendente, pero sus animadores no fueron ni todas las capas burguesas, ni
solamente .stas. &or un lado, tuvo sus adversarios en determinados sectores de la alta
burguesía comercial /como, por e!emplo, el dedicado al tráfico negrero0, ;, por otra
parte, ciertos elementos del ba!o clero o de la nobleza cortesana /caso del Conde de
*randa en Espa'a, o de los *rgenson en =rancia0, e incluso el propio aparato estatal de
despotismo ilustrado /=ederico II, Catalina II, Zos. II0, la apo;aron, aunque, en este
Xltimo caso, en sus manifestaciones más tímidas ;, muc:as veces, como simple arma
de política internacional.
9os medios de que se valió el movimiento para su difusión fueron mXltiples /entre otros,
las sociedades secretas, como la masonería0, pero, en primer lugar, :a; que se'alar las
sociedades de pensamiento, específicas de la .poca, como los *migos del país en
Espa'a, o conocidas ;a antes, pero potenciadas a:ora, como las academias ; los
salones /.stos en muc:as ocasiones, regidos por Kfemmes de lettresO0. ^tros ve:ículos
de enorme importancia fueron la prensa periódica ; la internacionalización de las
ediciones. &or otra parte, la independencia económica del profesional de las letras,
antes su!eto al mecenazgo, dio ma;or autonomía a su pensamiento.
*unque e>istieron diversas tendencias entre los ilustrados /que, a veces, dieron lugar a
largas pol.micas entre ellos `por e!emplo, en torno a problemas de la propiedad, que
enfrentó a fisiócratas ; utópicos` ; a enemistades duraderas, como la de Ciderot-
2ousseau0, reconocieron tambi.n una línea maestra comXn, que los :izo solidarios en
su luc:a. 3u arma es la razón, desprovista de contenido preestablecido ; convertida en
un seguro instrumente de bXsqueda, cu;o poder no consiste en poseer, sino en adquirir
/libido sciendi0. Con ella luc:an contra la superstición las formas religiosas tradicionales
; reveladas /llegando al deísmo o al ateísmo0, al argumento de autoridad ; las
estructuras políticas ; sociales anquilosadas, intentando eliminar cualquier elemento de
misterio, e>tra'eza o milagroU es, por lo tanto, una ideología antropoc.ntrica <&ope diría
que Kel estudio propio del g.nero :umano es el :ombreO<, llena de un optimismo activo
frente al futuro, porque cree en el progreso conseguido a trav.s de la razón, en la
posibilidad de instaurar la felicidad en la tierra ; de me!orar a los :ombres, de por sí
buenos /2ousseau0. En este sentido es un movimiento entusiasta, basado no en un frío
racionalismo, sino convencido de que la sensibilidad, como aptitud para la emoción, es
una potenciadora de la razón, si viene guiada por la e>periencia( Ka medida que el
espíritu adquiere más luces, el corazón adquiere más sensibilidadO, se lee en
9WEnc;clop.die /artículo afoibleb0. *l mismo tiempo, la Ilustración, forma de pensamiento
de una economía de intercambio basada en el contrato comercial, tiene como rasgos
distintivos el individualismo, el igualitarismo formal, el universalismo iusnaturalista, la
tolerancia ; el postulado de la libertad.
Características
Cavid 4ume, retrato de *llan 2amsa; /$HGG0.
8oltaire, a la izquierda, en la corte de =ederico II de &rusia. =ue .ste Xltimo quien
pronunció la famosa frase KModo para el pueblo, pero sin el puebloO, cita que resume el
despotismo ilustrado.
En la segunda mitad del siglo 78III, pese a que más del H#c de los europeos eran
analfabetos, la intelectualidad ; los grupos sociales más relevantes descubrieron el
papel que podría desempe'ar la razón, íntimamente unida a las le;es sencillas ;
naturales, en la transformación ; me!ora de todos los aspectos de la vida :umana.
&ara entender correctamente el fenómeno de la Ilustración :a; que recurrir a sus
fuentes de inspiración fundamentales( la filosofía de Cescartes -basada en la duda
metódica para admitir sólo las verdades claras ; evidentes- ; la revolución científica de
?eYton, apo;ada en unas sencillas le;es generales de tipo físico. 9os ilustrados
pensaban que estas le;es podían ser descubiertas por el m.todo cartesiano ; aplicadas
universalmente al gobierno ; a las sociedades :umanas. &or ello, la .lite de esta .poca
sentía enormes deseos de aprender ; de ense'ar lo aprendido, siendo fundamental la
labor desarrollada por Ciderot ; CW*lembert cuando publicaron la Enc;clop.die raison.e
des 3ciences et des *rts entre $HF$ ; $HGF, completada en $HGE con el Cictionnaire
p:ilosop:ique, de 8oltaire.
Como característica comXn :a; que se'alar una e>traordinaria fe en el progreso ; en
las posibilidades de los :ombres ; mu!eres, para dominar ; transformar el mundo. 9os
ilustrados e>altaron la capacidad de la razón para descubrir las le;es naturales ; la
tomaron como guía en sus análisis e investigaciones científicas. Cefendían la posesión
de una serie de derec:os naturales inviolables, así como la libertad frente al abuso de
poder del absolutismo ; la rigidez de la sociedad estamental del *ntiguo 2.gimen.
Criticó la intolerancia en materia de religión, las formas religiosas tradicionales ; al Cios
castigador de la Iiblia, ; rec:azó toda creencia que no estuviera fundamentada en una
concepción naturalista de la religión. Estos planteamientos, relacionados íntimamente
con las aspiraciones de la burguesía ascendente, penetraron en otras capas sociales
potenciando un ánimo crítico :acia el sistema económico, social ; político establecido,
que culminó en la 2evolución francesa.
*ntropocentrismo( 4a; un nuevo 2enacimiento en que todo gira en torno al ser
:umanoU alrededor de su razón material ; sensible al mundo que en torno a su espíritu
sensible :acia Cios, de forma aXn más pronunciada, particularmente, que en el siglo
78IU si bien el papel que entonces !ugó Italia lo desempe'a esta vez =rancia. 9a fe se
traslada de Cios al :ombre( :a; confianza en lo que .ste puede :acer, ; se piensa en
que el progreso /surge en este siglo la palabra0 :umano es continuo e indefinido,
/Condorcet0 ; los autores modernos son me!ores que los antiguos ; los pueden
perfeccionar. 3e formula la filosofía del optimismo /9eibniz0 frente al pesimismo
característico de la Edad 6edia ; el Iarroco. 9a sociedad se seculariza ; la noción de
Cios ; la religión empieza a perder, ;a definitivamente, la importancia que en todos los
órdenes :abía tenido :asta a:oraU se desarrolla una cultura e>clusivamente laica e
incluso antirreligiosa ; anticlerical. Empiezan a formularse las e>presiones más
tolerantes de espiritualidad( ni:ilismo libertario /Casanova, &ierre C:oderlos de 9aclos0,
6asonería, deísmo /8oltaire0, agnosticismoU incluso se formulan ;a claramente las
propuestas del ateísmo /&ierre Ia;le, Iaruc: 3pinoza, &aul 4enri Cietric:0 ; el
satanismo, e>puesto por algunos persona!es de novelas escandalosas de la .poca
/6arqu.s de 3ade, etc.0. 9a atención a los aspectos más oscuros del :ombre constitu;e
lo que se :a venido a llamar 1la cara oscura del siglo de las luces1.
2acionalismo( Modo se reduce a la razón ; la e>periencia sensible, ; lo que ella no
admite no puede ser creído. Curante la 2evolución francesa, incluso se rindió culto a la
Kdiosa 2azónO, que se asocia con la luz ; el progreso del espíritu :umano /Condorcet0.
9as pasiones ; sentimientos son un mal en sí mismos. Modo lo desprovisto de armonía,
todo lo desequilibrado ; asim.trico, todo lo desproporcionado ; e>agerado se considera
monstruoso en est.tica.
4ipercriticismo( 9os ilustrados no asumen sin crítica la tradición del pasado ; por ello
desde'an toda superstición ; superc:ería, /inclu;endo a menudo a la religión0,
considerándolos signos de oscurantismo( es preciso depurar el pasado de todo lo que
es oscuro ; poco racional. 9a :istoria se empieza a documentar con rigorU las ciencias
se vuelven empíricas ; e>perimentalesU la sociedad misma ; sus formas de gobierno
comienzan a ser sometidas a la crítica social, lo que culmina en las revoluciones al fin
del periodo.
C:arles 9ouis de 3econdat, Iarón de 6ontesquieu.
&ragmatismo( 3ólo lo Xtil merece :acerseU se desarrolla la filosofía del Dtilitarismo
preconizada por Zeremías Ient:am, que :alla un principio .tico general en la felicidad
preconizada por Epicuro, ba!o la fórmula de 1la ma;or felicidad para el ma;or nXmero de
gente1. 9as literaturas ; las artes en general :an de tener un fin Xtil, que puede ser
didáctico /ense'anza0, moral /depurar de las insanas pasiones0 o social /sátira de las
malas costumbres, para corregirlas0. Ce a:í que entren en crisis g.neros como la
novela o que se cultiven las novelas de aprendiza!e ; que se pongan de moda las
fábulas, las enciclopedias, los ensa;os, las sátiras, los informes. El teatro pretende
corregir las costumbres con la comedia ; limpiar de pasiones el alma con la tragedia.
Imitación( 9a originalidad se considera un defecto, ; se estima que se pueden lograr
obras maestras Kcon recetaO, imitando lo me!or de los autores grecorromanos, que se
constitu;en en modelos para la arquitectura, la escultura, la pintura ; la literatura. El
academicismo impera en el terreno artístico ; sofoca toda creatividad. El buen gusto es
el criterio principal ; se e>clu;e lo imperfecto, lo feo, lo decadente, lo supersticioso ;
oscuro, la violencia, la noc:e, las pasiones desatadas ; la muerte. El teatro debe
someterse a las reglas de las tres unidades estatuidas por *ristóteles( unidad de acción,
lugar ; tiempoU es más, los franceses a'aden la unidad de estilo.
Idealismo( El buen gusto e>ige rec:azar lo vulgar( no se cuenta con los criterios
est.ticos del pueblo ; la realidad que ofrece la literatura es me!or de lo que la realidad
es, es estilizada, neoclásica. El lengua!e no admite groserías ni insultos, no se
presentan crímenes, ; todo es amable ; elevado. 3e e>clu;e lo temporal ; lo :istórico,
el cambio, de la cosmovisión ilustrada.
Dniversalismo( 9os ilustrados asumen una tradición cultural cosmopolita ; todo tipo de
tradiciones en la :orma grecorromana que les sirve de fuente principal. 3ienten inter.s
por lo e>ótico, pero no lo asumen. Modo lo franc.s se pone de moda ; poseer la lengua
francesa se transforma en un signo de distinción( el arte ; la cultura francesa influ;e en
*lemania, Espa'a ; 2usia.
9a filosofía ilustrada
Immanuel Pant
9a Ilustración se nutrirá filosóficamente de varios movimientos ; corrientes del
pensamiento, empezando por el moderno del siglo 78II. Entre ellos, cabe destacar el
*ntropocentrismo, el 2acionalismo /2en. Cescartes, Ilaise &ascal, ?icolas
6alebranc:e, Iaruc: 3pinoza, 5ottfried [il:elm 9eibniz0, el Empirismo /=rancis Iacon,
Zo:n 9ocke ; Cavid 4ume0, el 6aterialismo /9a 6ettrie, CW4olbac:0, el 4ipercriticismo,
el &ragmatismo, el Idealismo /5eorge Ierkele; e Immanuel Pant0 ; el Dniversalismo.
En los campos de la filosofía, metafísica, geometría, astronomía, astrofísica, geografía,
lógica, .tica, derec:o, est.tica, deontología, religión, ciencia, política cabe destacar la
obra de Immanuel Pant, que sigue teniendo sobrada vigencia, en esos temas, :o; en
día.
Modo el movimiento filosófico tiene su e>presión en el resto de los órdenes de la vida
social nacional ; europea.
9a política en la Ilustración
K9a guerra es el arte de destruir :ombres, la política es el arte de enga'arlosO, frase
atribuida a Zean 9e 2ond dW*lembert /$H$H-$H%0. Científico ; pensador franc.s de la
Ilustración, promotor de la Enciclopedia !unto con Ciderot.
En política surge el despotismo ilustrado que llevará pronto, aXn a su pesar, a la teoría
de la separación de poderes. 3e subordina el poder religioso al civil /secularización0 ;
dentro del religioso aparecen las primeras se'ales de independencia de las iglesias
nacionales respecto al absolutismo del papa /regalismo0 ; aparece el concepto de
contrato social que se :ará fuerte con 2ousseau ; el socialismo utópico.
&ara los ilustrados, el destino del :ombre es la epicXrea felicidad, ; la propia
Constitución de Estados Dnidos acogerá este propósito como uno de los derec:os de
los ciudadanos. 4acia el final del siglo el liberalismo, con la 2evolución francesa a partir
de $HJ aunque iniciado en 5ran Ireta'a de forma menos traumática con las ideas de
Zo:n 9ocke, *dam 3mit:, Zeremías Ient:am ; Zo:n 3tuart 6ill, e>pande las conquistas
sociales de la Ilustración por Europa ; ?orteam.rica, dándose fin al *ntiguo 2.gimen.
*caba progresivamente la sociedad estamental que se viene arrastrando desde el
feudalismo ; emerge una nueva clase social, la burguesía, que adquiere conciencia de
su poder económico ; su impotencia política, de forma que conquistará el gobierno de
su destino a lo largo del siglo siguiente a trav.s de diversas revoluciones /$"#, $%#,
$E0 en que va ampliando su presencia en los órganos políticos del estado relegando
a la aristocracia a un papel subalterno.
9a religión en la Ilustración
8.ase tambi.n( *teísmo en la Ilustración
En la religión se realizan las primeras formulaciones del deísmo, el ateísmo ; el
satanismo ; se estudia la naturaleza desde el punto de vista científico, abandonando las
vie!as concepciones. &ara la ma;oría de los filósofos, la ilustración incluía el rec:azo del
cristianismo tradicional. 9a aparición en el seno de la Ilustración de estas tendencias
religiosas se terminó de desarrollar en la 2evolución francesa.
3e tenía una concepción espiritual de la iglesia. 9a religión se convierte en un
compromiso personal con Cios, abandonando las imposiciones de esta institución, que
segXn los ilustrados ocupaban el lugar de Cios. 9a Ilustración se caracterizaba por la
pluralidad ; la tolerancia. Convivirán ortodo>os, católicos ; protestantesU deístas ;
partidarios de la religión natural. &ero tambi.n :abía ateos.
9a Iglesia estaba sometida al Estado absoluto, lo cual generó conflictos en los países
católicos, ;a que dependían a su vez de las decisiones del pontífice en 2oma.
9as artes ; las ciencias en la Ilustración
En geografía se termina de cartografiar todo el globo, a e>cepción de los círculos
polares ; algunas regiones de dfrica. En el arte se abre paso el ?eoclasicismo tras el
que surgirá como rebelión el 2omanticismo del siglo 7I7. En física, óptica ;
matemáticas, los avances son impresionantes gracias a las contribuciones de sir Isaac
?eYton ; otros estudiosos. 3urge la economía política como ciencia moderna gracias a
las aportaciones de los fisiócratas ; sobre todo del liberalismo de *dam 3mit: ; su
monumental obra 9a riqueza de las naciones.
8.ase tambi.n
*teísmo en la Ilustración
Enc;clop.die
Estado laico
=ilantropía
9a Ilustración en Espa'a
Ilustración política en Italia
?eoclasicismo
2acionalismo
3apere aude
3iglo 78III
Iibliografía adicional
5. 2ud., Europa en el siglo 78III, 6adrid, *lianza, $JH.
D. Im 4of, 9a Europa de la Ilustración, Iarcelona, Crítica, $JJ%.
=. Ciaz, Europa( de la Ilustración a la 2evolución, 6adrid, *lianza, $JJE.
6. 8ovelle, ed., El :ombre de la Ilustración, 6adrid, *lianza, $JJF.
C. 6ornet, 9a pens.e franeaise au 78IIIe siTcle, &arís, *. Colin, $JGJ.
Enzo Cocco, 9a melamconia nellfetg de 9umi, 6imesis, "#$" .
5uillebaud, Zean Claude /$JJF0. 9a traición a la Ilustración. 6anantial. I3I? JH-JF#-
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