You are on page 1of 4

La Revolucin Meiji

El Japn de finales de la poca Tokugawa constitua una sociedad en proceso de cambio. Todos
los esfuerzos polticos y de control social realizados por los shogunes Tokugawa para mantenerse
en el poder fueron cada vez menos efectivos, principalmente porque stos no pudieron entender
que la sociedad no haba permanecido esttica durante todo el tiempo que dur su gobierno. El
shogunato no haba sido capaz de encontrar una solucin a agobiantes problemas econmicos que
no entenda, como tampoco de controlar cambios sociales que no aprobaba, La poltica de aislar al
Japn de todo contacto con el extranjero haba tenido xito en evitar que los enemigos polticos
internos se aliaran con las potencias extranjeras -lo que-era muy comn en esa poca en otras
partes del mundo-pero no haba podido evitar el contacto con ideas extranjeras.
Durante ms de dos siglos el shogunato haba mantenido la prctica poltica de que el emperador
reinaba, pero el shogn era el que verdaderamente gobernaba.()
De esas lneas, los lderes renovacionistas pusieron nfasis sobre todo en una: la teora de la
restitucin del poder a la institucin del emperador cuyo gran poder y prestigio haban sido
usurpados indebidamente por el shogn
en el pasado. Con esta idea se presion
con insistencia creciente, conforme se vea
el declinar del poder de los Tokugawa.
Ese movimiento interno cont con un
aliado involuntario y decisivo en el
exterior: el empuje creciente de las
potencias occidentales que, a mediados del
siglo XIX, se encontraban en plena
expansin territorial y en una abierta
competencia por asegurar vas martimas,
mercados y fuentes de aprovisionamiento
en Asia.
La apertura del Japn a las relaciones
diplomticas y comerciales con las
naciones occidentales, en 1853, la llev a
cabo Estados Unidos, diez aos despus de
que Inglaterra forzara violentamente la apertura de China a raz de las Guerras del Opio. Era la
poca de las fabulosas ganancias en el comercio del t y de otros artculos provenientes de China y
de la "diplomacia de las caoneras".
La industria textil norteamericana haba crecido a un punto en el que necesitaba mercados
importantes y vea a China como la gran oportunidad, en la misma forma en que cien aos
despus, en nuestro siglo, muchos pases volveran a verla. Japn no pareca tenerlos mismos
atractivos comerciales, pero era necesario contar con puertos de recale para el reabastecimiento
de combustible y provisiones. El archipilago quedaba en el camino de la gran ruta transpacfica
que deban recorrer los buques que realizaban el comercio con China. ()
Perry, al mando de un escuadrn de Barcos Negros", entr en la baha de Edo enjulio de 1853.
Despus de largas demoras, pudo entregar al gobierno shogunal una carta del presidente FiIImore
de los Estados Unidos en donde explicaba su inters por firmar un tratado de amistad, comercio,
aprovisionamiento de carbn y vituallas para sus barcos de recale y ayuda para sus nufragos.
Aquella carta la acompa Perry de una personal suya al emperador, en la que explicaba los
deseos de 'su presidente. Con las cartas entreg varios presentes al shogun, entre los que estaba
un grabado que ilustraba la toma de Veracruz, apenas unos aos atrs-, donde se poda apreciar la
eficacia de los caones de sus barcos.
Despus se retir con el anuncio de volver la primavera siguiente. Para febrero de 1854 Perry
estaba de regreso. Un mes ms tarde, despus de ejercer presiones y hacerle amenazas al
gobierno shogunal, que con su presencia haba entrado en la fase final de su crisis hegemnica,
'consigui la firma de un tratado. Mediante ste se estableca la apertura a los buques de los
Estados Unidos del puerto de Nagasaki y de otros dos puertos ms; e! suministro de
avituallamiento y combustible para los barcos; el permiso para la instalacin de un consulado
residente en Shimoda, junto a Yokohama, y la aceptacin de una clusula que sera ms adelante
la base de sus futuros tratados en el rea, la de la "nacin ms favorecida" ()
Poco despus dela firma del tratado con los Estados Unidos, los japoneses tuvieron la oportunidad
de conocer las proezas de las fuerzas armadas conjuntas britnico-francesas en el sitio a Beijing,
donde stas redujeron a cenizas el Palacio de Verano para aleccionar a los chinos, y obligarlos a
cumplir con lo establecido en los tratados, de lo que el gobierno imperial chino trataba de
desentenderse.
No cabe duda de que todos aquellos acontecimientos que se produjeron en China y en las aguas
cercanas al archipilago japons
tuvieron mucho que ver con los
cambios en la situacin interna
del Japn. La llegada de Perry y
de sus buques ocurri en un
momento en que el poder
shogunal se encontraba
debilitado. Las ambiciones de los
clanes rivales, encabezados por
Satsuma y Choshu, los llevaron a
dar el golpe definitivo
aprovechndose de la firma
forzada de los tratados, que se le
haba impuesto al shogn. Las
ambiciones polticas de los
clanes sureos ya les haban
conducido a choques armados, independientes del poder central del shogun, contra las fuerzas
extranjeras. En 1863, una expedicin conjunta, formada por fuerzas britnicas, norteamericanas,
francesas y holandesas, bombardeo la capital de Choshu, Esa demostracin de fuerza militar dej
en claro la superioridad de las armas occidentales y la inutilidad de mantener la poltica de
reclusin. Por su parte, ante las potencias extranjeras qued en evidencia que el shogun ya no era
la autoridad suprema del pas y que no tena el control del mismo, de all que en 1866 insistieran
en que el emperador ratificara los tratados firmados hasta ese momento. De esta manera se
complet todo un proceso, tanto en el interior como en el exterior de Japn, y se inici otro
conocido como la Renovacin Meiji.
Para 1865, las facciones de los clanes contendientes que controlaban el poder poltico en Japn
ya haban aceptado, dentro de la poltica nacional, el principio de intercambio diplomtico y
comercial con Occidente. La primera fase de la revolucin del siglo XIX se haba completado, pero
haba que decidir quin deba controlar y llevar a cabo esa nueva poltica. Los japoneses
involucrados en esto estaban seguros de que ni el sistema dual de gobierno, ni el shogunato, ni el
militarismo feudal eran los adecuados para servir al Japn en sus nuevas relaciones con el exterior.
Esas instituciones haban resultado inservibles, En la nueva fase se necesitaba un gobierno
nacional fuerte; capaz de controlar los clanes y de crear
una estructura poltica unificada que pudiera tratar con los
extranjeros en un plan de igualdad.
Los que as pensaban eran sobre todo los jvenes samuri
de los clanes occidentales quienes, con base en su
capacidad y experiencia, eran los que controlaban la
poltica de sus clanes, y haban relegado a sus daimyo al
papel de meras figuras decorativas. Fueron estos hombres
los que completaron la revolucin poltica entre 1867 y
1889, destruyeron el shogunato, despojaron del poder y
de sus posesiones a los Tokugawa, restauraron al
emperador como el gobernante supremo, abolieron el
feudalismo, y dieron a su nacin un gobierno
constitucional centralizado aunque no democrtico.
Este proceso, revolucionario para algunos, llevado a cabo en apenas veinte aos, habra de poner
al Japn en el grupo de las grandes potencias en los umbrales del siglo XX. Se trat de una
revolucin poltica, econmica y hasta cierto punto social de gran importancia no slo para Japn,
sino tambin para China y el resto de Asia, Europa y el mundo entero. Este movimiento es el
conocido como la Renovacin Meiji. ()
Los efectos de la abolicin del feudalismo fueron experimentados, principalmente, por la clase
campesina. En 1871,80% de la poblacin de Japn lo constituan campesinos, en su mayora
cultivadores independientes; sin embargo, al abolirse los dominios feudales en ese mismo ao, el
sistema de tenencia cambi y subieron a 30% las tierras cultivadas que estaban bajo arriendo.
Antes de la Renovacin se haba efectuado una adquisicin subrepticia de tierras por parte de la
nueva clase capitalista de terratenientes, la cual ahora fue legalizada. El campesino se vio liberado
de sus obligaciones feudales y se convirti nominalmente en un propietario libre que pagaba sus
impuestos, no en -especie sobre el valor de su cosecha sino en moneda sobre el valor de su tierra,
de acuerdo con el nuevo sistema de tributacin a la tierra impuesto a partir de 1873; por otra
parte, el campesino era libre de vender su tierra e irse a la ciudad. As se abri el camino para la
desposesin del campesino y la creacin de la moderna agricultura japonesa con sus relaciones
nicas terrateniente-arrendatario.
Entre las primeras reformas de la nueva era Meiji se debe destacar la educativa. De conformidad
con el Juramento Imperial, que arengaba a todos a buscar el conocimiento donde ste se hallase,
se estableci un Ministerio de Educacin (1871) por medio de una ley que proclamaba que "toda
la gente, alta o baja y de ambos sexos, deba recibir educacin
de tal manera que no hubiera una sola familia en todo el
imperio, o un miembro en alguna familia ignorante o
analfabeto".
Por otro lado la transformacin material y tcnica del Japn
fue rpida y dramtica. Todos los adelantos mecnicos de la
poca aparecieron en el comercie, los negocios y los
transportes. Se abolieron las barreras locales del comercio y
las comunicaciones y se permiti la libertad de cultivos. Las
tcnicas de planeacin de las ciudades y la nueva arquitectura
se vieron en Yokohama y Kobe. Se instituy el sistema postal y
telegrfico y se empezaron a construir los ferrocarriles, as
como las primeras compaas navieras. La industria textil fue
modernizada; se fund el Banco Central de Japn para
financiar el comercio exterior y para el
control de cambio, y a ste le siguieron
otros bancos inspirados en el sistema
bancario norteamericano.
La Renovacin Meiji no signific el paso
inmediato a la "industrializacin capitalista.
Las iniciativas poltico-administrativas
fueron las que dominaron primeramente las
acciones de los reformadores
Meiji. Los lderes de la Renovacin se
haban lanzado a la conquista del enorme
poder poltico que lograron, como requisito
indispensable para lograr los cambios
econmicos que tenan en mente.
Se haban propuesto construir una economa lo suficientemente industrializada corno para colocar
y sostener a Japn en un lugar preferente en el mundo moderno. ()
Por otra parte, los lderes de la oligarqua tuvieron buen cuidado en imponer la mayora de las
medidas necesarias para el desarrollo de una economa capitalista, antes de verse obligados a
conceder una constitucin. Para que dicha economa se conformara ya existan las bases obtenidas
aos atrs: se haba logrado la abolicin de las instituciones feudales; la legalizacin de la
propiedad privada de Ia tierra; el establecimiento de un sistema de leyes de tipo occidental; un
sistema de educacin obligatorio; la organizacin del gobierno central y local en departamentos y
ministerios modernos, y un avance sustancial hacia Ia desaparicin de las barreras legales entre las
clases sociales. El gobierno inici la construccin de ferrocarriles, introdujo el telgrafo para uso
comercial, un sistema postal y un sistema bancario; reform el sistema monetario y permiti los
viajes al extranjero. Por otro lado, aparecieron peridicos y revistas y se apoy la idea de que los
negocios eran una ocupacin respetable y deseada. Los lderes usaron con admirable discrecin el
prestigio del emperador, quien se hizo un hombre muy rico y cuya familia pronto estuvo mezclada
provechosamente en casi toda nueva empresa importante en Japn y despus en las colonias. Los
comerciantes ricos se hicieron aristcratas, y a los nobles se les permiti volverse capitalistas. Los
hbitos y costumbres cambiaron grandemente, los samuri se cortaron el cabello y se vistieren a
la manera occidental y el calendario gregoriano entr en vigencia en enero de 1873. (pp.173-
178)
J. Daniel Toledo B., Michiko Tanaka, Ornar Martnez Legorreta, Jorge Alberto Lozoya, Vctor Kerber
Japn; su Tierra e Historia. Mxico: El Colegio de Mxico, 1991.

Cuestionario
1. Explica: Cules fueron las causas de la Revolucin Meiji?
2. Cules fueron las acciones polticas y sociales para modernizar la sociedad japonesa
durante la Revolucin Meiji?
3. Cules fueron las transformaciones econmicas y tecnolgicas llevadas a cabo en Japn
durante la Revolucin Meiji?
4. Cules fueron las consecuencias de todas estas transformaciones para Japn?