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Consideraciones Especulativas sobre el Trnsito de una


Sociedad de rdenes y Cuerpos a una Sociedad de
Individuos: Nueva Granada (CA. 1770-1840)
Renn Silva
Universidad de los Andes

El inesperado texto de Jos Eusebio Caro, un neogranadino que vivi en
la primera mitad del siglo XIX, servir para identificar un pensamiento
de corte positivista en lo que hoy es Colombia. El autor de este peculiar
tratado insista en la observacin de los hechos y en establecer relaciones
causales entre lo que se saba, y no sobre lo que moralmente se juzgaba.
Este texto indito es un indicio ms del trnsito de una sociedad
jerrquica y estamental a una sociedad moderna basada en una moral
individualista.

"Cul es el aspecto ms sensible que nos presentan las naciones?
Cul es el hecho ms fcil de observar en una sociedad humana?
Qu es lo que vemos al entrar por las puertas de una ciudad populosa?
Tal es la cuestin primera que debemos resolver."

JOS EUSEBIO CARO1

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Los estudiosos de las independencias nacionales hispano-americanas favorables a una
interpretacin que acenta lo que el proceso parece tener de ruptura, de
discontinuidad, frente al pasado, parecen haber tenido una presencia destacada en las
recientes celebraciones del Bicentenario. As como ocurri en 1989, cuando la
celebracin de otro Bicentenario el francs, en la Amrica hispana, aunque de
manera tmida, las celebraciones del 2010 sirvieron para discutir los anlisis histricos
ms tradicionales, al tiempo que la interpretacin que tiende a negar o por lo menos a
minimizar la relacin directa entre Ilustracin e Independencia poniendo entre
parntesis la idea convencional de antecedentes e insistiendo en el carcter indito y
fundador de la revolucin poltica que se abre en la Amrica hispana en 1808 y que en
ms o menos un cuarto de siglo llevar a la existencia frgil pero innegable de las
nuevas naciones latinoamericanas se convirti en una referencia polmica, pero con
carta plena de ciudadana. Como sabemos, se trata de una interpretacin novedosa que
ha ido ganando espacio historiogrfico desde finales de los aos ochenta, cuando
empez a ser conocida la obra de Franois-Xavier Guerra nos referimos sobre todo

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a Independencias y modernidades, en donde en gran medida se sientan de manera explcita
las bases esenciales de una forma nueva de considerar los problemas.
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La nocin moderna de individuo cambi el
sentido de la organizacin de las sociedades
latinoamericanas. En esta pintura de la Plaza de
Bolvar, ubicada en el centro de Bogot, quedaron
representados esos habitantes que en el siglo
anterior eran sbditos espaoles pero que ya para
entonces eran ciudadanos colombianos. Por esas
fechas, la plaza fue rebautizada con el nombre de
Plaza de la Constitucin. Esta pintura documenta
el trnsito de una sociedad orgnica y
estamental a una sociedad basada en el individuo,
tema que aborda el autor de este artculo. Jos
Santiago del Castillo, Plaza Mayor de
Bogot, siglo XIX. Coleccin Museo de la
Independencia - Casa del Florero, Colombia.
Lo mejor que podra pasar hacia el futuro es que la polmica continuara de manera
pblica y que nuevos trabajos, con nuevo material emprico y conceptos cada vez ms
depurados, permitieran someter esta interpretacin a nuevos interrogantes sobre
aspectos que por el momento son ms bien la exposicin de un programa de trabajo de
investigacin, antes que el anlisis concluido de muchos de los supuestos de ese modelo
interpretativo.
Uno de esos supuestos que valdr la pena interrogar con todo cuidado es el que
tiene que ver con lo que se llama siguiendo las huellas de Louis Dumont la
invencin del individuo moderno, es decir, el proceso relacionado con el surgimiento
del individuo como centro de toda referencia desde el punto de vista de los valores y
normas en los que se afianza el lazo social.
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Como debe suponerse en el campo de la
investigacin histrica, la llamada invencin del individuo moderno es ante todo
un proceso, y lo que se designa como el individuo moderno debe ser necesariamente
el resultado de un trnsito a lo largo del cual mltiples formas sociales se descompusieron,
entraron en crisis, mientras nuevos tipos de vnculos y relaciones se creaban, tal como
Marx lo mostr para el caso de la Europa del sigloXVIII.
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Hasta ahora no parecen ser muchos los esfuerzos por describir ese proceso y en lo
que ms se ha insistido, con justa razn, es en el carcter no concluido del proceso de
trnsito ni siquiera a lo largo del siglo XIX, como lo pone de presente la obra
magistral de Franois-Xavier Guerra, Mxico. Del Antiguo Rgimen a la Revolucin y en el
carcter visible de la nueva formulacin individualista en las Constituciones polticas

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hispanoamericanas que resultaron de las revoluciones o que condujeron hacia su
afianzamiento.
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Sin embargo, ms all de ese primer expediente demostrativo citado el mundo
constitucional, que resulta desde luego de primera importancia cuando se trata de
examinar un problema ante todo poltico, es mucho el trabajo de investigacin que
queda por hacer. Mencionemos, por ejemplo, dos puntos sobre los cuales sera deseable
en el futuro tener anlisis concretos precisos para todo el conjunto de Hispanoamrica.
De una parte, indicar las condiciones precisas en las que en la primera mitad del
siglo XIX debi producirse en las nuevas repblicas en vas de formacin y
consolidacin un debate intelectual que trascendiera el mundo constitucional, para
interrogarse en trminos de lo que hoy llamaramos de manera aproximada
sociologa, sobre los fundamentos imaginarios del lazo social, y sobre la forma como
era pensado el contenido de la relacin individuo-sociedad. De otra parte, iniciar la
discusin documentada del problema de las formas sociales orgnicas no
individualistas en el sentido de Louis Dumont que desde finales del
siglo XVIII haban entrado en descomposicin y permitan imaginar unasociedad de
individuos tal como puede verse en los textos de algunos de los principales
representantes de la Ilustracin hispanoamericana, aunque nada de ello conduzca por
fuerza a una interpretacin independentista de la Ilustracin, ni exija volver a poner
en pie las viejas teleologas de la historiografa nacionalista y criollista.
En este texto intentaremos avanzar, de manera muy inicial, en esas dos tareas,
mucho ms a modo de una sugerencia investigativa que de una conclusin cerrada,
apoyndonos en las reflexiones que consign el neogranadino Jos Eusebio Caro
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en
una de sus obras ms singulares: Mecnica social.
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Mecnica social en adelante abreviada a veces como MS es una obra singular en el
contexto de Hispanoamrica por la forma en que se aleja de las legitimaciones polticas
habituales de la sociedad revolucionaria democrtica y constitucional y se interna
en el mundo abstracto de las formas sociales para otorgar carta de ciudadana a la nueva
sociedad, afirmando su proyecto de una forma altamente estilizada y en la perspectiva de
un anlisis objetivista, lo que en apariencia le hace perder toda relacin con el mundo
de pasiones y enfrentamientos al que efectivamente se est refiriendo, ese mundo social
en el que el peligro real de desintegracin continuaba presente y en el que por tanto los
problemas de la cohesin social se imponan a la reflexin de los hombres de letras
que comenzaban su ascenso en el campo de la actividad poltica en una sociedad de
instituciones democrticas en formacin.
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En 1822, Francisco Antonio Zea, ministro plenipotenciario
de Colombia, viaja a Pars para organizar una comisin
cientfica que viaje por el pas. Este es uno de los
instrumentos que usaron los participantes de dicha
misin. Sextante solar de la Misin Cientfica de Boussingault, trado
por Zea para sus estudios meteorolgicos, ca. 1823. Ensamblaje,
33.5 cm. Reg. 863. Coleccin Museo Nacional de Colombia
Museo Nacional de Colombia.
Es necesario recorrer, pues, las principales pginas de Mecnica social aunque sea a
travs de una sntesis extrema para conocer de cerca esa peculiar legitimacin del
nuevo orden social y ese especial descubrimiento de la sociedad de individuos que hace
el joven escritor Jos Eusebio Caro, para luego preguntarse sobre las condiciones
intelectuales y los procesos sociales que se encuentran en la base de esa reflexin, lo
cual puede servirnos no solamente para recordar las formas como las teoras y las
discusiones intelectuales se vinculan a la construccin de las imgenes sociales que la
poltica prctica difunde, sino tambin para poner de presente algunos procesos
histricos de cambio social en marcha desde mediados del siglo XVIII, procesos que
son el gran teln de fondo de las formulaciones de nuestro autor en Mecnica social,
aunque tales procesos no se presenten de forma visible en esa obra altamente estilizada
en la que parece discutirse de manera puramente abstracta sobre la sociabilidad
humana lo cual hace que su contexto real de debate desaparezca o se reduzca al
mundo de las ideas, razn que a su vez permiti en este caso el intento temprano
de un anlisis objetivo de la sociedad sin que sea necesario resaltar de ninguna forma
la expresin.
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2.1
Un asunto que llama la atencin del lector de Mecnica social desde sus primeras pginas
es la asimilacin rpida y coherente que Jos Eusebio Caro hizo de la obra de
Augusto Comte, y en general del canon positivista, cuando se trata del anlisis de la
sociedad. Como escribe el neogranadino, citando a Comte (a quien por lo menos en

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una oportunidad designa como Charles!), [l]as ciencias no imponen deberes, para
agregar a continuacin que su propsito es la escritura de una ciencia y no la fijacin
de una coleccin de preceptos o una declaracin contra los vicios o contra las
malas costumbres, punto de vista que sintetiza el contenido de su obra, agregando
que, a pesar de que en la segunda parte de su texto puedan encontrarse nociones
precisas sobre lo que designa como vicios y virtudes y como deberes y obligaciones en
la vida social e individual, lo nico que busca es indicar lo que significan, no lo que
deben significar (MS, p. 25).
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Sorprende este acceso rpido a lo que se designa de manera convencional como
positivismo y habr que precisar ms adelante las condiciones que favorecieron ese
proceso, no slo por la distancia que de esta manera manifestaba el joven escritor
frente a las tradiciones culturales ms visibles de su sociedad, sino por la manera
cumplida como el ideal parece realizado en gran parte de la obra. Frente a la tradicin
ms visible de su sociedad la sociedad que se designa de manera habitual
como colonial y en donde la voluntad de verdad apareca estrictamente amarrada altexto y a
la autoridad, Caro establece una relacin con sus autores de cabecera en esos aos
(Comte, tal vez el conde de Saint-Simon, Jean Baptiste Say, Desttut de Tracy y Jeremy
Bentham), de una aparente gran liberalidad. As, por ejemplo, escribir: Siguiendo un
principio de Bentham, pero agregar: y que Bentham slo ha observado por
intervalos, para continuar sealando que en la primera parte de su obra, la que se
inclina por la observacin de los hechos, dejando a un lado las valoraciones, no ha
querido servirse de voces apasionadas, ni ha querido hablar de derechos,
obligaciones, justicia, virtud, vicio, crimen, moralidad, reservando la definicin de esas
voces para el ltimo libro, razn por la cual los primeros cuatro de su obra la parte
por la que aqu ms nos interesamos, segn su criterio, slo contienen []
observaciones hechas de la manera ms imparcial, observaciones entre las que no se
encontrar ni una sola mxima [] relativa a las acciones que deben o no
deben ejecutarse (MS, p. 25). Hay que poner de presente cuanta novedad se encuentra
en el intento de discutir sobre la sociedad y su destino dejando de lado voces
apasionadas, en medios intelectuales comprometidos con toda la pasin que puede
imaginarse en la organizacin de nuevas repblicas, que en menos de 20 aos ya
haban conocido signos de dificultades constitucionales y hasta sntomas de
disgregacin social.

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Este libro de Theodoro de Almeida (sacerdote y filsofo ilustrado de Portugal)
fue traducido al castellano en 1785, y publicado entre 1785 y 1792. Esta
traduccin da avisos de la recepcin del pensamiento cientfico en Colombia,
cuyos principios aplicara Jos Eusebio Caro al estudio de la sociedad.
Presbtero Theodoro de Almeida, Recreao filosfica, ou Dilogo sobre
a FilosofiaNatural, para instruco de pessoas curiosas, que no frequentro as aulas, 1786-
1800. Quinta edicin. 10 volmenes. Lisboa: Regia Off. Typografica. Coleccin
particular.
Ese es el tono general de la obra ya que, como Say, nuestro personaje no se haba
propuesto probar sino descubrir, razn por la cual revis el texto de manera continua
y el ndice [] ha[ba] sido refundido ms de cuatro veces, revisin que pone de
manifiesto la forma como su ideario de mtodo fue puesto en prctica, pues cuando
descubra cosas contrarias a lo que antes le pareca haber comprobado, se vio
obligado a observar de nuevo, hasta descubrir cul de los hechos que se contradecan
era falso (MS, p. 25).
La idea que deja el texto de Jos Eusebio Caro a lo largo de sus pginas es la de que
los nuevos pensadores franceses e ingleses a cuya lectura se encontraba dedicado antes
de cumplir los 20 aos por la poca en que comenzaba la redaccin de su inconcluso
texto dejaron en l una fuerte impresin, que se ha debatido en una lucha constante
con esos pensadores, sin asumirlos ni rechazarlos en bloque, y que el acceso a esas
fuentes nuevas de conocimiento le haba significado quitar los ojos de todo lo que []
saba, olvidarlo enteramente y comenzar un estudio nuevo (MS, p. 24).

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Franois Desir Roulin fue uno de los miembros de la Comisin Cientfica
convocada por Zea. Para obtener el grado de mdico, Roulin present la
tesisInvestigaciones tericas y experimentales relativas al mecanismo de las actitudes y de los
movimientos del hombre; esta aplicacin del mtodo cientfico al estudio del individuo
hace referencia al contexto intelectual que describe el autor de este texto y que
estaba vigente en Occidente. Al viajar a Colombia, Roulin hace varios registros
grficos de sus observaciones sobre dicha sociedad. En este caso, retrata a seoras
y seores, criadas y mendigos que estn frente al edificio de la aduana, en la Plaza
Mayor de Bogot. Franois Desir Roulin,Plaza Mayor de Bogot, ca. 1824. Coleccin
Banco de la Repblica.
As pues, en contra de una afirmada tradicin que interpretaba la tarea intelectual
esencialmente como una manera de confirmar verdades ya establecidas, nuestro autor
dir que de su texto nadie debera esperar mximas ms o menos seguras, ms o
menos saludables, ya que slo se encontraran hechos, evidentes o no, verdaderos o
falsos, pero que [] slo [] [podan] ser hechos, bien o mal observados y nada ms
(MS, p. 24), con lo cual volva a traer a la escena de la discusin intelectual la herencia
de la Ilustracin, de ese breve asalto de la Modernidad segn la expresin de
Serge Gruzinski a finales del siglo XVIII, que haba introducido en Hispanoamrica
un nuevo tipo de evidencia racional y haba dado a las artes de la observacin nuevas
zonas de competencia en el anlisis del mundo natural y humano.
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2.2
En el texto de Jos Eusebio Caro, esa especie de redefinicin de la forma tradicional de
existencia de la voluntad de verdad se concretaba aun ms en la determinacin de un
mtodo de anlisis de la sociedad. Sobre este punto las frmulas de nuestro personaje
neogranadino sern constantemente reiteradas y vale la pena considerar el asunto con
cierto detalle. En el punto de partida del anlisis de la sociedad no se puede encontrar
ms que la observacin (el autor que estudiamos escribe: Yo me he propuesto

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observar los hechos, MS, p. 24), una forma de conocimiento que no se agota en la
simple mirada inmediata, sino que intenta dar un paso ms all, ya que, como seala el
autor, se trata de avanzar, pasando de lo conocido a lo desconocido, de lo ms fcil a
lo ms difcil (MS, p. 123), un mtodo al que acudir de manera repetida, a la
manera de un fenomenlogo que recorre la ciudad, para conectar enseguida lo que
observa con un sistema ms general de causas que producen los efectos, pues lo que
busca es, de manera estricta, observar los hechos, observar sus causas, observar la
filiacin entre los hechos y estas causas [] y entre los hechos y estos efectos, no para
probar, sino para descubrir, como ya lo haba escrito, apoyndose en J. B. Say (MS, pp.
24-25).
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El modelo de ciencia de Jos Eusebio Caro es en principio el de la astronoma, no
slo una de las ms grandes dedicaciones de Augusto Comte, sino tambin una de las
ms grandes pasiones de los estudiosos neogranadinos de finales del sigloXVIII y un
tipo de saber con cuyo mtodo de trabajo pensaban estar familiarizados. Por eso este
personaje de Nueva Granada dir que as como el que quiere aprender la ciencia del
cielo, sale al campo, y comienza por observar la apariencia general que presenta el
cielo, quien aspira a comprender las sociedades debe salir a la plaza y debe comenzar
por observar la apariencia general que presentan las sociedades (MS, p. 123). El
etngrafo Caro ofrece en su texto ejemplos repetidos de sus ejercicios de
observacin (desde luego que se trata de ejemplos creados a la medida de sus
demostraciones, pero en todo caso son verosmiles), ejemplos que ponen de presente no
slo el peso de la observacin en su dispositivo de anlisis, sino la forma como la
analoga con un saber ms o menos corriente y acreditado entre sus contemporneos
intelectuales le serva de rejilla de anlisis y de presentacin de sus postulados y
conclusiones.
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Como lo hiciera Jos Eusebio Caro en su libro, la Comisin Corogrfica tambin
recoge sus observaciones de los pobladores de la incipiente Repblica quienes, a
pesar de sus diferencias, forman una coleccin de individuos

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.As, Codazzi comparte el contexto intelectual de Caro. Agustn Codazzi,Notables de
Santander y Notables de Vlez, en Lminas de la Comisin Corogrfica,1850. Biblioteca
Nacional del Gobierno de Colombia.
Para el escritor de Mecnica social quien no abandona los argumentos de los
positivistas, la observacin es un dispositivo de conocimiento que puede llevarse a
cualquier lugar del universo y a cualquier tipo de sociedad. Sin embargo, l deba
conocer la crtica de su limitacin al tiempo presente y a un punto localizado en que se
encuentre el observador, razn por la cual indicar que all donde la observacin pierde
sus competencias, encontraremos, como prueba de relevo, la prueba testimonial, que
por todas partes abunda, ya sea bajo la forma de testimonio escrito, ya sea bajo la forma
de edificacin visible, que nos informa sobre el pasado de las sociedades, sin que entre
las dos formas de examen de una sociedad exista diferencia de naturaleza, puesto que se
trata de dos impresiones salidas de un mismo tipo [] reflejos iguales de una misma
verdad (MS, p. 131).
De igual manera, para nuestro escritor neogranadino, la observacin directa y el
testimonio histrico ofrecen una prueba concluyente del carcter dinmico de toda
sociedad y del hecho de que todas ellas, independientemente de su tipo histrico, estn
atravesadas por el cambio y por la accin transformadora, es decir, por lo que Caro
designa como movimiento, fenmeno que intenta pensar sobre la base de analogas
con el espacio-tiempo (MS, p. 312) de las ciencias fsicas, aunque, desde luego, un
experto en la materia tendra mucho qu decir sobre esa aproximacin, aun en los
trminos de la poca del de Nueva Granada. Sin embargo, desde nuestra perspectiva de
anlisis de la forma como en Mecnica social emerge la idea de unasociedad de individuos,
esas dificultades de la analoga propuesta no tienen ninguna importancia. Lo que nos
interesa poner de presente es la comprobacin que hace nuestro personaje acerca del
carcter dinmico de la vida de los individuos y de las sociedades, tanto en el pasado
como en la actualidad.


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Notables de Fundama y Campesinos de Vlez, en Lminas de la Comisin
Corogrfica, 1850. Biblioteca Nacional del Gobierno de Colombia.
Jos Eusebio Caro dir, entonces, que si pudiramos llevar la observacin a su
lmite y convertirla en universal, siempre nos encontraramos con el hecho absoluto del
movimiento. Como lo indica su propia descripcin de lo que observa en los mercados,
en los paseos, en las tertulias, en los bailes, en los colegios, en los talleres, en el campo,
el hecho que se impone al observador es siempre el movimiento, una accin que se
prolonga de manera universal, dado que la accin humana se levanta en toda la tierra,
[l]o mismo en Filadelfia, Pars, Londres, Roma (MS, p. 128). Pero si en lugar del
testimonio del observador directo acudimos a las pruebas testimoniales que nos ha
dejado el pasado, la misma conclusin debemos asumir, razn por la cual el escritor que
hoy estudiamos invitar a sus lectores a recoger los testimonios de sus padres y de sus
hijos, de sus compatriotas y de los extranjeros, de los hombres y de las mujeres, de los
mancebos, de los ancianos, de los que nacieron juntos y de los que jams se han visto,
de los amigos y de los enemigos, de los buenos y de los perversos (MS, p. 301),
afirmando que tales testimonios de nuevo convencern de lo que seala la observacin:
que el hecho distintivo de la sociedad es el movimiento la accin social, en opinin del
neogranadino bajo su forma individual, pues [d]onde no se encuentra la accin
presente, se encuentra el vestigio, el resultado de una accin pasada (MS, p. 174), dir
nuestro personaje como conclusin de una enumeracin que ya debera resultarnos
sintomtica de su idea de una sociedad de individuos. En todo caso, Caro es un
exaltado defensor de la idea del movimiento, como rasgo distintivo tanto del individuo
como de la sociedad, aunque queda pendiente por determinar la manera como aborda
la relacin en su trabajo la relacin entre individuo y sociedad. De forma rotunda escribir
que [e]l movimiento es la vida. Hombre inmvil, hombre nulo. Sociedad inmvil,
sociedad nula. Hombre inmvil no es hombre, es cadver. Sociedad inmvil no es
sociedad, es cementerio (MS, p. 133).
2.3
Convertido en etngrafo de manera figurada, desde luego, Jos Eusebio Caro sale
a la calle a observar ese eterno e incesante bullir que constituye la sociedad:
Atravesemos de polo a polo a una ciudad cualquiera, a Bogot por ejemplo, escribe,
para preguntarse enseguida: Con qu se encuentra el observador? Cul es la
apariencia [de eso que encuentra]?, y responder de inmediato: En el cielo, millares de
astros diferentes [] con diferentes velocidades; en la ciudad, millares de hombres
diferentes que se cruzan en direcciones diferentes (MS, pp. 123-124); dicho en otros
trminos: segn nuestro escritor, lo que el observador urbano encuentra siempre son
hombres o, como tambin l dice, un furioso remolino de hombres de las ms
dispares condiciones: blancos, indios, negros, mozos, viejos, nios, mujeres, artesanos,
mendigos, soldados, frailes, mercaderes; hombres de todas caras, de todos vestidos, de
todas estaturas, lo que en su texto designar como coleccin de individuos,
ofreciendo esa expresin como su definicin misma de sociedad (MS, p. 128).

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Lo que es distintivo de las enumeraciones que Jos Eusebio Caro propone como el
registro de su observacin es que por ninguna parte se encuentra la mencin de
los viejos rdenes y cuerpos estamentales, ni en relacin con los cuerpos que supuestamente
abarcaban a las altas esferas de la sociedad, ni en relacin con las corporaciones en
que se incluan las castas y los grupos subalternos de la vieja sociedad colonial.
Mientras que en un peridico de innegable raigambre ilustrada, como el Papel
Peridico (1791-1796),
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4 dcadas atrs an se haca mencin de los miembros de la
sociedad, acudiendo a un lenguaje de cuerpos y estamentos, Caro, observador
imaginario, lo que descubre es la presencia de individuos particulares, mnadas aunque no
utiliza esa palabra, unidades que slo a posterioriformarn una sociedad definida,
repetimos, como coleccin de individuos (MS, p. 126).
Aunque la palabra mnada no sea utilizada en Mecnica social, no es un abuso
introducirla, por lo menos en su sentido ms general es decir como unidad constitutiva
mnima, puesto que Caro hablar del minimum y del maximum de la sociedad,
afirmando que el minimum es cada individuo, la unidad, el yo, agregando enseguida:
[D]ebajo de esta unidad no hay nada quebrado, debajo de un hombre no hay medio
hombre [] debajo del yo slo hay cero (MS, p. 300). Y en cuanto al maximum,
indicar que se trata del gnero humano, del conjunto de todas las unidades
individuales, de la suma de todos los yoes, sealando a continuacin que all nadie
asciende, pues [e]l que conoce el gnero humano es Dios (MS, p. 300).



En ese trnsito de sbditos a ciudadanos y de una
sociedad de estamentos a una sociedad de
individuos, cabe resaltar que los lderes de las
revoluciones de independencia se designan a s
mismos con el ttulo de ciudadano. Jos Mara
Espinosa, El ciudadano Jos Narciso Santander, 1825.
Acuarela y tinta sobre papel blanco, 34.1 x 25.7 cm.
Coleccin Banco de la Repblica, Colombia.

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Segn lo indica el personaje que hoy nos ocupa, el movimiento no existe sino bajo
formas particulares, y en el caso del hombre, para hablar con rigurosa exactitud, no
debemos decir, un hombre se mueve, sino, un hombre anda, corre, habla, fuma,
nada, salta, cabalga, respira (MS, p. 141), como una forma de designar el carcter
concreto y singular de cada una de esas acciones; y an de manera ms precisa, Caro
indica que lo que la observacin revela es [u]n inmenso montn de hombres en
movimiento incesante: este es el primer hecho que nos manifiestan en perspectiva las
sociedades (MS, p. 124).
El hombre singular cada hombre y el hombre genrico el hombre como
especie no son cosas que se opongan: El hombre: esto es lo que donde quiera
veremos pasar por delante, metamorfoseado de mil formas (MS, p. 124); es decir que
bajo la apariencia de la diversidad, lo que el anlisis, ms que la simple observacin,
descubrir, ser un ente singular, igual a s mismo, ms all de lo que puedan ser las
diferencias histricas, que son puramente accidentales.
Aqu hay dos puntos esenciales por resaltar, dos puntos en parte ya mencionados,
dos puntos bsicos para poder imaginar una sociedad de individuos. El primero tiene
que ver con la primaca del individuo sobre la sociedad, y por lo tanto con la idea de la
anterioridad del individuo sobre la sociedad. El segundo se relaciona con la idea de
igualdad entre cada uno de los individuos que constituyen una sociedad. Los dos puntos se
encuentran relacionados. Respecto del primero, Jos Eusebio Caro afirmar que
cuando se hace la historia de la vida de un hombre en un da cualquiera, desde el
momento del despertar, hasta el momento de despertar maana, lo que se encuentra
son formas diversas del movimiento, un movimiento prolongado, ya que el hombre no
es ms que una accin similar a otras; lo mismo ocurre con la sociedad, que no es ms
que un hombre engrandecido, una accin inmensa, multiplicada, segn el nmero
de hombres; la proyeccin de cada una de las acciones individuales: Movimiento de
generaciones que se va sustituyendo llamado movimiento de poblacin (MS, p.
274). Respecto del segundo punto la relacin entre cada una de las unidades,
nuestro personaje indicar que existe una completa analoga fsica entre un hombre
cualquiera y los dems hombres, una analoga completa entre ellos como seres
agentes, lo que le permite afirmar que en el anlisis puede ser dejada de lado cualquier
diferencia entre elementos particulares, pues esas diferencias resultan ser puramente
secundarias, consideradas al lado de los elementos de semejanza. As, por ejemplo,
escribir a manera de una pregunta simplemente retrica, dado que su texto ya ha
ofrecido la respuesta: Qu grado de importancia pueden tener en nuestro examen las
diferencias de edades, sexo, etc.? (MS, p. 178).
Los dos puntos son esenciales, como se sabe, en la constitucin imaginaria de una
idea acerca del vnculo social en las sociedades modernas las sociedades de individuos, en
el sentido de Norbert Elias, en las que cada unidad es autnoma y soberana por
ella misma, en el plano social y moral
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la soberana del sujeto, y de hecho
sustituible por otra de las unidades del conjunto, como nos lo recuerda hoy la existencia

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de sondeos y encuestas sociolgicas, pero tambin los sistemas electorales en las
sociedades democrticas.
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2.4
Existe en Mecnica social un punto ms que debe resaltarse para tener el cuadro completo
de ese nuevo sujeto moral, individual, soberano, autnomo, segn la definicin que de
l ha hecho la moderna sociedad de relaciones contractuales y de vnculos definidos
sobre el modelo del presente la sociedad considerada como una asociacin
voluntaria y no sobre la base de formas de dependencia social heredadas del pasado.
Se trata de lo que tiene qu ver con el sujeto libre y con elejercicio de la voluntad.
Consideremos brevemente el problema.
Recordemos que el manuscrito que aqu analizamos, cuyo ndice fue varias veces
reelaborado (se trata adems, como ya lo hemos sealado, de una obra sin terminar),
parece organizado sobre un doble plan. El primero (los llamados cuatro primeros
libros), concentrado en el estudio del movimiento y de la accin de individuos y
sociedades, y en donde se enfatiza de manera repetida la distincin entre juicios de
valor y juicios de hecho, la observacin objetiva de los hechos y la aspiracin a producir una
ciencia de la sociedad que haya roto con las pasiones y observe las conductas de los
hombres como el astrnomo observa el movimiento de los astros. Sin dejar de lado la
aspiracin a un conocimiento objetivo, la segunda parte de la obra intentaba adentrarse
en el anlisis de la accin humana, pero sometindola al criterio de la libertad y por lo
tanto de la voluntad aunque sea ste el terreno tal vez menos elaborado del trabajo
.
Jos Eusebio Caro anuncia al lector despus de haber constatado que el
movimiento humano es incesante, constante y universal, y que stas resultan ser las
caractersticas ms visibles y determinantes del acontecer social que se propone
investigar en la segunda parte de su obra las causas de ese movimiento que no termina
(MS, p. 140) e indica que tales causas dependen del tipo de movimiento en cuestin, pues
las ciencias morales slo se ocupan de aqullas que ponen en juego la voluntad, ya que
[a]l ejercitar ciertas acciones espontneas observamos que las acompaa un sentimiento
particular que llamamos voluntad (MS, pp. 176-177) y que resulta ser una manifestacin
de la libertad de los individuos, hasta donde ello es posible en un mundo que no deja de
estar regido por Dios, como se desprende del contexto de la obra.

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Dentro de las sociedades de estamentos y castas de la poca colonial, el abanico
era un smbolo de poder que distingua a quienes se elevaban hasta los puestos ms
altos de la jerarqua. La manufactura y los materiales de este abanico en particular
son un indicio del estatus de su duea: Mara FranciscaVillanova, esposa del virrey
Antonio Jos Amar y Borbn. Annimo, Abanico que perteneci a Mara
Francisca Villanova, esposa del virrey Antonio Amar y Borbn. Ca. 1803. Pintura, talla y
ensamblaje (papel, acuarela, marfil, pintura dorada y plateada), 27.4 x 52.2 cm. Reg.
877. Coleccin Museo Nacional de Colombia Museo Nacional de Colombia.
Caro enuncia en su texto la existencia de un lazo entre la voluntad y la accin,
pero de manera cauta agrega que ignoramos en qu consiste tal filiacin: Filiacin
entre la voluntad y la accin. La ignoramos. Slo sabemos que el msculo se contrae.
Que el nervio est excitado. Nada ms. Conjeturas, abandonando el tema de manera
ms bien rpida, como quien huye del terreno difcil y equvoco del fisiologismo,
terreno que, junto con la perspectiva sensualista de los utilitaristas ingleses y franceses,
sera motivo de sus propias reflexiones crticas en su obra de los aos posteriores.
Por ahora se contentar con sealar, muy al final de su manuscrito y un poco a
modo de conclusin provisional de esta parte escasamente desarrollada de su trabajo,
que hasta ese momento tiene comprobado que: (1) el hombre es una constante
accin, (2) la voluntad es siempre la causa de nuestras acciones, y (3) que, a pesar de
ello, el hombre, en algunos casos, aun cuando ejerce su volicin, no es libre, que hay
ms o menos libertad (MS, p. 198); una conclusin tmida, insegura, en parte
ortodoxa, pero aceptable para quien fue un catlico convencido durante toda su vida,
pero una conclusin que de ninguna forma anula los resultados de sus investigaciones
sobre el individuo en la sociedad moderna.

15


El contexto intelectual que hizo posible la obra de Caro fue el mismo que permiti
la Expedicin Cientfica de Roulin por Colombia, quien registr sus observaciones
de dicha sociedad. Franois Desir Roulin, Bords de la Magdelaine. March
Pompox, ca. 1823. Acuarela sobre papel, 20.3 x 26.7 cm. Coleccin Banco de la
Repblica, Colombia.
De todas maneras, y a pesar de lo que pueden considerarse desde el presente
como vacilaciones en el avance hacia la formacin de un imaginario moderno del vnculo social,
el crculo se va cerrando, y la idea de la anterioridad del individuo sobre la sociedad, la
idea de su existencia como sujeto soberano con autonoma moral (y poltica) va
completndose, con olvido de la vieja nocin del individuo histrico, inscrito en las
dependencias de los grupos y pertenencias que lo limitan, grupos que se inscriben en un
cuadro histrico de repeticin, de actualizacin constante de los vnculos con el pasado.
Igualmente va emergiendo la idea de la sociedad como repetimos una vez ms
coleccin de individuos, como agregado que se forma por la suma de cada uno de
ellos, de cada una de esas unidades que por principio se definen como iguales.
3
Ante una serie de reflexiones como las presentadas en Mecnica social, el lector no puede
dejar de preguntarse no slo por su origen inmediato, sino tambin por las condiciones
ms generales que las hicieron posibles, como enunciados verosmiles y asimilables
en una sociedad.
17

3.1

16

En el caso preciso de Jos Eusebio Caro y su Mecnica social, la respuesta se busc desde
el propio siglo XIX en el momento en que se trazaron los primeros esbozos
biogrficos del neogranadino y se inici la publicacin de sus obras en los libros, en
las lecturas realizadas por el autor, en la biblioteca de que pudo disponer. Uno de los
hijos de este personaje, don Miguel Antonio el clebre constitucionalista y fillogo
colombiano, uno de los padres de la Constitucin poltica de 1886, que se encarg de
poner en marcha como presidente de la Repblica, fij al parecer de manera
indeleble los rasgos de esa explicacin. Se trata de un extravo, de un desvo
momentneo, pronto corregido, que de modo fugaz arroj a su padre en brazos del
sensualismo y del empirismo.
18

La explicacin es desde luego puramente circunstancial y deja de lado dos asuntos
importantes: uno factual y otro conceptual. El factual tiene que ver con el hecho de
que la lectura que Jos Eusebio Caro hizo de Comte y de Bentham, deSay y de Tracy
(iniciada antes de 1836), es anterior a su conocimiento de los peores de los
enciclopedistas franceses como deca su hijo aos despus, conocimiento que
realiz, segn una extendida leyenda, gracias al prstamo de una biblioteca de
autores extranjeros, franceses e ingleses, en 1837, meses despus de iniciada la
redaccin de Mecnica social. El asunto conceptual tiene qu ver con que el hijo del
autor que hoy estudiamos se refiere al abandono del sensualismo y el empirismo por
parte de su padre, lo que efectivamente ocurri a partir de 1840, pero no al abandono
del positivismo, de la concepcin atomista y mecanicista de la vida social, un
elemento que parece haber permanecido a lo largo de toda su obra, con las inflexiones
y matices que pueden suponerse y que tampoco debi ser del gusto de Miguel Antonio
Caro.
Pero ms all de ello, la dificultad consiste en que esa explicacin deja de lado el
mbito concreto de la formacin cultural de Jos Eusebio Caro, los lugares precisos de
su socializacin intelectual, las redes de polmicas pblicas con las que se
engarza Mecnica social, en fin, la coyuntura intelectual en torno a la cual este escritor
construye su reflexin, una reflexin que es a la vez impulsada por las discusiones de
los jvenes intelectuales que eran sus amigos y relacionados, pero que es a la vez un
intento de intervenir en esa coyuntura ideolgica a la que se siente ligado, en tanto esas
discusiones son la forma misma de la actualidad poltica, tal como la procesa un grupo de
jvenes hombres de letras. Entonces, lo que hay que poner de presente para poder
localizar Mecnica social en su contexto real de existencia es la propia situacin poltica
de la Nueva Granada, de un lado, y, de otro lado, las discusiones polticas de la joven
generacin de hombres de letras que, a punto de terminar sus estudios de filosofa y de
jurisprudencia, se iniciaban en el camino de la poltica bajo su forma moderna, es decir,
como una actividad que supone la escritura, la argumentacin, el convencimiento o la
derrota del adversario en el escenario pblico y una fuerte carga de ideas con la que
pudiera estructurarse no slo una posicin, sino tambin una doctrina.

17


Este mapa de los tres departamentos Venezuela, Cundinamarca y Quito fue
dedicado por su autor, Agustn Codazzi, al Congreso Constituyente de 1830, para
servir a la historia de las guerras de independencia de dicho pas.Mapa de Venezuela,
Cundinamarca y Ecuador. Litografa, 43 x 60 cm. En AgustnCodazzi, Atlas fsico y
poltico, 1840. David Rumsey Historical Map Collection, www.davidrumsey.com
En cuanto a la coyuntura poltica, hay que decir que, ms all del carcter general de la
poca organizacin de una repblica democrtica en una sociedad
posrevolucionaria, la Nueva Granada se encontraba afectada por graves trastornos
polticos y constitucionales luego de la disolucin en 1830 de la Gran Colombia,
momento en que se desatan todas las pugnas posibles en torno al nuevo destino de la
nacin y a la propia sucesin presidencial, lo cual hace que toda la dcada se encuentre
signada no solamente por cierto margen de inestabilidad lo que puede ser normal en
las democracias en formacin, sino aun por una gran zozobra en cuanto al destino
mismo de la sociedad poltica constitucional, en virtud de que las facciones en pugna
los embriones de los partidos polticos que hacia mediados de siglo se definirn como
liberales y conservadores no slo no encontraban con facilidad acuerdo sobre las
reglas que deban asegurar la continuidad del sistema representativo, sino que
sostenan proyectos polticos que les parecan muy diferenciados, aunque en realidad
todos ellos se inscriban en un horizonte comn: la democracia representativa y el
rechazo de la vieja sociedad colonial. De este modo, no es difcil imaginarse que en
circunstancias polticas de esa naturaleza, abordar los problemas de la cohesin social, de
la dinmica social y elmovimiento, apareciera como un tema y necesidad inaplazables a un
idelogo de amplio vuelo terico como lo era Jos Eusebio Caro.
19

En el plano de las sociabilidades intelectuales hay que mencionar que Caro mismo
advirti sobre las races intelectuales de su texto en su propio presente, al escribir: Un

18

argumento del D[octo]r J[os] I[gnacio] Mrquez ha sido la causa que ha motivado esta
obra. Los estudiantes de legislacin defendan con Bentham [] y el D[octo]r[]
presentaba (MS, pp. 239-240),
20
es decir, que lo que ofrece como motivacin directa de su
escritura es el propio mbito de las discusiones polticas que tenan como escenario
precisamente la institucin escolar en que realizaba sus estudios de filosofa. Hay que
insistir aqu en que los dos principales profesores que nuestro multicitado personaje
tuvo durante sus estudios fueron Ezequiel Rojas y Jos Ignacio Mrquez, es decir, dos
polticos jvenes que en los aos inmediatamente siguientes ocuparan altos cargos
pblicos de hecho Mrquez sera presidente de la Repblica y Caro aparecer muy
pronto vinculado a las altas esferas del gobierno, a travs de cargos en la
administracin de las finanzas y en la direccin de la economa y ser partcipe directo
de las luchas polticas que al final de la dcada de 1840 lo llevarn por tres aos al exilio
en los Estados Unidos. Como se sabe, esa relacin entre vida acadmica y poltica es
distintiva del primer siglo republicano y quiz de buena parte del siglo XX, en el caso
colombiano, de tal forma que las discusiones del aula, sobre el futuro de la sociedad,
eran las mismas discusiones de las instancias representativas, de la prensa y del foro pblico.
La pregunta que queda por plantear en este punto es la que tiene que ver no con
la naturaleza de la intervencin del escritor de Nueva Granada en la coyuntura poltica a
travs de su Mecnica social un hecho que no presenta mayores dificultades de
interpretacin, sino con la forma en que interviene, puesto que se trata, hasta donde
sabemos, de una forma nica de intervencin, ya que Caro no busca de manera directa
en esos aos el terreno de la reflexin poltica mucho menos el terreno de la
reflexin poltica partidista, sino que dibuja una interpretacin de sus opciones sobre
dinmica y cohesin social a travs de un discurso abstracto, de una gran estilizacin,
acudiendo a una discusin de apariencia puramente formal sobre el movimiento
social, definido como continuo y universal, sin especificar de ningn modo las
condiciones espacio-temporales que le dan su carcter concreto y singular de hecho
social localizado.
Se trata, pues, de un proyecto de alta elaboracin intelectual, que busca producir un
elemento de legitimacin de un tipo nuevo de sociedad a travs de un discurso
abstracto, el cual parecera no dirigirse a ninguna sociedad en particular, y que tiene el
mrito intelectual y mucho ms en los trminos de esa sociedad de construir un
sistema abstracto que quiere ser una de las formas en que su autor se ayuda para alejarse
del mundo inmediato de las pasiones y de las militancias e intentar producir un discurso
razonado, que permita tomar distancia de los intereses y pasiones que no dejan de
comprometer el juicio de todo actor social incluido desde luego el juicio de los
analistas. La insistencia de Caro, que atrs hemos resaltado, en distinguir entre
juicios de valor y juicios de hecho y mantener su escritura al margen de las palabras
cortantes y tumultuosas, encontr un apoyo preciso en las formulaciones objetivistas
de Augusto Comte, las cuales, a pesar de todas sus limitaciones reconocidas, siguen
siendo por muchos aspectos una conquista del pensamiento social moderno.

19

3.2
No parece exagerado, pues, afirmar la presencia inmediata de lo social bajo su forma
poltica e intelectual en la Mecnica de Jos Eusebio Caro. Sin embargo, resulta difcil
creer que un tipo de enunciados como el que moviliza la obra pueda adquirir presencia
y efectos duraderos en la vida intelectual y poltica sin que de alguna forma (definida o
tenue) esa sociedad en cuestin sea al tiempo recorrida por corrientes sociales,
demogrficas y culturales que de algn modo anuncian las evoluciones que de manera
transfigurada y estilizada hacen su aparicin en el texto. La verosimilitud de un
conjunto de enunciados y, sobre todo, la posibilidad misma de que encuentren formas
de recepcin y de apropiacin de parte de un pblico, por minoritario que sea,
tiene supuestos sociales y culturales que son los nicos que pueden hacer de tales enunciados
frmulas crebles, frmulas inscritas en el campo de lo posible.

Censo de poblacin de los Llanos, 1782. Archivo General de la Nacin -
Colombia. Seccin: Mapas y planos, Mapoteca 7 N 1353 PL 20.
En el caso de la Nueva Granada, la idea de una sociedad de individuos era algo que
se encontraba propuesto desde por lo menos los aos setenta del siglo XVIII, pues era
uno de los elementos presentes en el proyecto de avance del Estado absolutista sobre
esa sociedad que se le escapaba por todas partes.
21
Se trataba de una idea que se
encontraba inscrita en el imaginario mismo de la monarqua de los Borbones, en sus
elementos liberales sin hacer ninguna valoracin actualizada de ese trmino, en
tanto la forma ideal del lazo social tal como era concebido por el absolutismo supona
como trmino una sociedad estructurada con base en una dicotoma esencial: la del seor
y los vasallos, como se expresa en el proyecto nunca logrado del absolutismo, en su lucha
contra los cuerpos y los rdenes sociales, y contra todas las formas de organizacin del
vnculo social bajo la forma de privilegio corporativo, de grupo estamental y de
particularismo jurdico.
22


20

Los informes de los visitadores del ltimo tercio del siglo XVIII a las zonas del pas
en las cuales se mantenan formas de propiedad comunal indgena las zonas llamadas
de resguardo en trminos locales son muy indicativos en esta direccin y muestran dos
realidades que operaron como las dos grandes condiciones de posibilidad de una
sociedad de individuos, en tanto esos dos elementos eran de manera conjugada dos
formas de disolucin de los principios mismos que estructuraban el orden social
aunque ello no quiere decir que, en la representacin que los idelogos de la primera
organizacin republicana se hacan del proceso de transformacin social a que se
enfrentaban, esos elementos aparecieran con la misma claridad con que hoy se
presentan ante el historiador que intenta analizar el proceso. Por un lado, los
visitadores de la Corona daban cuenta de que las viejas tierras de resguardo en realidad
haban dado lugar a una sociedad ampliamente mestiza, en la que se confundan indios,
mestizos propiamente dichos en todas las gradaciones que el virreinato de la Nueva
Granada conoci, blancos pobres y en muchas oportunidades negros libres y toda
clase de zambos. Se trataba de un mestizaje que era al mismo tiempo biolgico y
cultural, y que en buena medida tena como referencias centrales de identidad la lengua
castellana, la religin catlica y la propia monarqua sin que esto niegue la posibilidad de
sntesis originales y desconocidas, el mantenimiento de elementos diferenciales entre los
distintos grupos tnicos y la existencia de capas culturales, organizadas a la manera de
estratos superpuestos, que deberan seguramente remitir a pocas largas y cortas de la
formacin cultural de esa sociedad
23

Por otro lado, ms all del mestizaje, lo que permitan comprobar las visitashechas a
las zonas de fuerte presencia de sociedades locales definidas en principio como
comunidades indgenas era que el orden social ideal fijado por la monarqua en el
siglo XVI haba hecho agua, y la idea de rdenes sociales separados (viviendo sin
mezcla ni relacin, organizados bajo la forma de castas sociales racialmente definidas)
haba perdido todos o casi todos sus apoyos en la realidad, y el modelo ideal pensado por
la Corona estaba hecho trizas por el impacto del mestizaje, de formas aceleradas de
cambio en las comunidades agrarias, por la consolidacin de la vida urbana, no a partir
de grandes metrpolis (como Mxico o Lima), sino de pequeas villas y ciudades, como
ocurra en gran medida en la zona centro oriental del territorio (lo que hoy designamos
como Cundinamarca, Boyac y Santander).
24

Un principio inicial de homogeneizacin social recorra, pues, la sociedad, y en la
medida de su avance ceda el peso de las estructuras comunitarias y se producan
formas nuevas de clasificacin y de estratificacin que en parte nos son desconocidas,
constituyndose por primera vez lo que en trminos sociolgicos no polticos
puede designarse como pueblo o clases sociales subalternas, utilizando la palabra
clase en su acepcin moderna. Que se trataba de un proceso en curso y seguramente
inicial, que su evolucin posterior conocera grandes desigualdades y momentos de
discontinuidad, es difcil negarlo, como aun ms difcil resulta negar esa tendencia
homogeneizadora que es uno de los caminos de formacin de una sociedad de
individuos moderna.
25


21

Sobre estos puntos resulta necesario recordar la posicin de todos los ilustrados
neogranadinos, quienes, como aliados que eran de la monarqua y como buenos
observadores de lo que ante sus ojos ocurra, fueron partidarios declarados de la
disolucin de las comunidades indgenas y de la creacin de una sola categora de
sujetos a la que designaron de manera explcita con el trmino de ciudadanos. Se pueden
citar a este respecto, sabiendo que expresan una idea comn al conjunto de los
ilustrados, las palabras de uno de los ms reconocidamente modernos de entre ellos,
Pedro Fermn de Vargas, quien en su Memoria sobre la poblacin, publicada por
el Papel Peridico de Santaf, escribi: Sera muy de desear que se extinguiesen los indios,
confundindolos con los blancos, declarndolos libres de tributo y dems cargas
propias suyas, y dndoles tierras en propiedad.
26

4
En el campo de las legitimaciones del nuevo orden social posrevolucionario en
Hispanoamrica en el siglo XIX, Mecnica social, la obra temprana inacabada y no
publicada hasta el ao 2002 de Jos Eusebio Caro, aparece como un texto de cierta
originalidad. Mientras que la mayor parte de tales legitimaciones de la nueva sociedad se
inscribieron en el registro constitucional y expresaron ante todo en lenguaje jurdico la
novedad de la nueva forma de concebir el vnculo social, el arriba mencionado autor
tom el camino de la reflexin abstracta y general para producir la idea de la primaca del
individuo y su anterioridad respecto de la sociedad, fundando por esta va uno de los
caminos de justificacin de la soberana del sujeto.
El mrito de la reflexin de esta figura neogranadina parece estar no slo en el uso
temprano que hace de las ideas sobre la sociedad de Augusto Comte, sino tambin, ante
todo, en el hecho de que ellas le sirvan para intentar una reflexin que se concibe a s
misma como objetiva y alejada del mundo de las pasiones que impeda o limitaba una
reflexin sobre la sociedad que fuera ms all del mundo de las facciones que pareca
cerrar las posibilidades de existencia de las nuevas naciones en formacin.
Los textos polticos posteriores de Caro no abandonan ninguna de sus ideas sobre
el individuo autnomo y soberano, y su compromiso tanto con el partido
conservador como con su programa (del cual es uno de los redactores y firmantes) no
lo conduce al abandono de la concepcin atomista de la sociedad y al regreso a una
concepcin organicista del mundo social, aunque algunos de estos elementos puedan
observarse a veces en las formulaciones de su partido, como se ven tambin en las del
partido liberal, que ser su oponente permanente en el sigloXIX y en el siglo pasado.

22




El periodo que vivi Jos Eusebio Caro fue de
gran agitacin poltica. Esta inestabilidad hizo que
el debate sobre los fundamentos de la sociedad y
los lazos entre los ciudadanos se hiciera relevante
en su estudio. Esta misma inestabilidad fue
capturada en los versos Por las velas, el pan y el
chocolate / Yo combato, t combates, l
combate, los cuales pertenecen a un poema
escrito por Jos Manuel Marroqun, al tiempo que
dan ttulo a este leo de Garay. Tanto los versos
como el leo describen la interrupcin de la
tranquilidad cotidiana por las guerras civiles
que agitaron al siglo XIX. El leo de Garay es
parte del gnero costumbrista que al igual que
las acuarelas de Roulin y el tratado de Caro tiene
la intencin de registrar fielmente los hechos de
Colombia, sin agregar juicios de valor. Epifanio
Garay, Por las velas, el pan y el chocolate, ca. 1870. leo
sobre madera, 41 x 31 cm. Nmero de registro:
3113. Coleccin Museo Nacional de Colombia
Museo Nacional de Colombia.
Desde este punto de vista, habr que decir que los conservadores colombianos,
como en muchos otros pases latinoamericanos, sern ampliamente liberales segn
haba indicado hace mucho tiempo Jaime Jaramillo Uribe y que en Colombia en el
siglo XIX no hubo de manera estricta partidos que intentaran representar el mundo
prerrevolucionario y clamar por la vuelta a ese mundo, aunque, por el contrario, en la
primera mitad del siglo XX, s se encontrar en Colombia un intento por volver a
inscribir la marcha de la sociedad en el curso de jerarquas sociales pensadas como
naturales y se intentar la imposicin de un orden corporativo de democracia y
ciudadana restringidas.
1 Jos Eusebio Caro, Mecnica social o teora del movimiento humano considerado en su naturaleza, en sus
efectos y en sus causas(Bogot: Instituto Caro y Cuervo, 2002), p. 213.
2 Cfr. Franois-Xavier Guerra, Modernidad e independencias. Ensayos sobre las revoluciones
hispnicas (Madrid: Mapfre, 1992). Pero en el planteamiento de Guerra (y de sus compaeros y
discpulos) no parece haber una concepcin extrema de los problemas, que postule una especie
de metafsica de la discontinuidad. De manera recienteAnnick Lemprire ha vuelto a
llamar la atencin sobre la presencia de elementos organicistas en las definiciones polticas
de las nuevas repblicas latinoamericanas del siglo XIX y sobre la relacin compleja entre
referencias modernas y antiguas del nuevo discurso constitucional. Cfr. La historiografa del
Estado en Hispanoamrica. Algunas reflexiones, en Guillermo Palacios (coord.), Ensayos sobre
la nueva historia poltica en Amrica Latina, sigloXIX (Mxico: El Colegio de Mxico, 2007), pp. 45-
62. En Elas J. Palti, El tiempo de la poltica. El siglo XIX reconsiderado(Buenos Aires:
Siglo XXI Editores, 2007) parece que el autor quiere avanzar en la crtica necesaria de muchas

23

de las proposiciones de Franois-Xavier Guerra, pero sus textos dejan la idea de que lleva al
extremo los argumentos del historiador francs para favorecer la crtica, resultando poco
sensible a las advertencias de Guerra sobre el carcter provisional e inacabado de sus trabajos y
dejando de lado la cautela reconocida con que este historiador gustaba expresarse. Una sntesis
competente sobre las interpretaciones de las independencias de Amrica Latina, con particular
nfasis en el caso mexicano, puede encontrarse en Antonio Annino y Rafael Rojas, La
Independencia. Los libros de la patria (Mxico: FCE-CIDE, 2008).
3 De Louis Dumont, mencionado siempre con admiracin por Guerra, debern citarse
siempre sus Essais sur lindividualisme. Une perspective anthropologique sur lidologiemoderne (1983-
1985), (Pars: Seuil, 1991) hay edicin en castellano. Una introduccin muy sencilla al
complejo pensamiento de Dumont, casi siempre simplificado en exceso por sus crticos, puede
leerse en Stphane Vibert, Holisme etmodernit (Pars: ditions Michalon, 2004);cfr., sobre todo,
pp. 41-80.
4 Cfr. sobre todo la introduccin de Karl Marx, Elementos fundamentales para la crtica de la economa
poltica. Borrador 1857-1858(Buenos Aires: Siglo XXI Editores, 1976), y ms en general, con
anlisis que incluyen la conciencia que del proceso tienen los
actores, cfr. Norbert Elias, La societ desindividus, prlogo de Roger Chartier (1987)
(Pars: Fayard, 1991).
5 Para el caso de Nueva Granada, cfr., por ejemplo, Jorge Orlando Melo (comp.),Documentos
constitucionales colombianos, 1810-1815, http://www.jorgeorlandomelo.com, para comprobar la
importancia del registro constitucional como punto de difusin de las nuevas referencias sobre
esa asociacin voluntaria que es la nueva nacin.
6 Como ocurre con la mayor parte de los neogranadinos destacados en el campo de la poltica
en el siglo XIX, no existe una sola biografa aceptable de Jos Eusebio Caro (1817-1853), lo
cual es sorprendente si se recuerda que la biografa es el gnero predilecto de los historiadores
tradicionales y de sus lectores en Colombia. Digamos por ahora que Jos Eusebio Caro era
miembro de una generacin de migrantes espaoles tardos, siempre relacionados con las letras
y de poca fortuna econmica; que se educ en las condiciones habituales de los jvenes de la
tercera generacin ilustrada, la primera de lapostindependencia; que particip activamente en
poltica y que se le considera como uno de los fundadores del Partido Conservador
Colombiano, siendo adems un poeta romntico y catlico, un hombre prctico que haba
asimilado de manera profunda la idea ilustrada de utilidad, admirador de los Estados
Unidos en donde vivi durante su exilio entre 1850 y 1853, partidario de la tcnica
moderna, entusiasta de la educacin, y en general un admirador de lo que l mismo llamaba la
civilizacin moderna (Benjamin Franklin, el pararrayos, la industria moderna, el tren y los
barcos, el telgrafo). En trminos aproximados, pero no inexactos, se puede decir que Jos
Eusebio Caro era un hombre de clase media, amigo de los libros y del comercio. Una especie
de self-made man, quien pensaba que la vita activa y el mundo de los negocios eran el nuevo
camino de salvacin para l y su familia, siendo al mismo tiempo, y en sentido estricto,
un poltico moderno y un hombre de letras fiel a la herencia de la Ilustracin.
7 Cfr. Mecnica social o teora del movimiento humano considerado en su naturaleza, en sus efectos y en sus
causas, transcripcin y notas por Esther Juliana Vargas (Bogot: Instituto Caro y Cuervo, 2002).
Es un anacronismo llamar a Mecnica social, como lo hacemos aqu, una obra. Se trata, ms
bien, de un texto manuscrito, no concluido y nunca publicado en vida por su autor quien
comenz su redaccin en 1836, a los 19 aos, habiendo al parecer dejado de lado el escrito
antes de 1840. Este manuscrito fue publicado por primera vez el ao 2002 y su edicin debe
considerarse un avance importante, aunque habra mucho qu modificar en una segunda
edicin, empezando por suprimir una Noticia preliminar que resulta completamente extica

24

en relacin con el escrito, al que descontextualiza y en gran medida desnaturaliza. Debo la
noticia de la publicacin de Mecnica social, del que slo tena referencias secundarias, a Fabin
Andrs Gamba. Cfr. su trabajo Construccin y circulacin (de ideas) en el texto Mecnica
social de Jos Eusebio Caro Ibaez (tesis de maestra, Universidad de los Andes, 2010).
8 Sobre el concepto de legitimacin, en el sentido en que aqu lo
utilizamos, cfr.Franois Furet (y Mona Ozouf), Deuxlgitimations historiques de
la socitfranaise au XVIII
e
sicle: Mably etBousainvilliers [1979],
en Latelier delhistoire (Pars: Flammarion, 1982), pp. 165-183.
9 La primera y hasta el presente la ms rigurosa interpretacin del conjunto de la obra de Jos
Eusebio Caro la hizo hace ms de medio siglo Jaime Jaramillo Uribe en su libro
fundamental El pensamiento colombiano en el siglo XIX, 3a. ed. (1956-1962) (Bogot: Editorial
Temis, 1982), de manera particular en los captulos II, Crtica y alejamiento de la
tradicin; IX, Hacia la concepcin liberal del Estado;X, El benthamismo poltico;
y XXII, Jos Eusebio Caro y la reaccin anti-benthamista. Algunas de las ideas que
sostenemos en este texto provienen de manera directa de la gran obra de Jaramillo Uribe,
quien no analiz de manera particular Mecnica social, pero parece haber conocido el texto o
parte de l en su versin manuscrita. Sin embargo, la direccin en que se orientan mis
argumentos es diferente de la de los anlisis de Jaramillo Uribe, anlisis que se inscriben en el
campo de la historia de las ideas, bajo la forma habitual como esta disciplina era entendida en
la poca en que este autor escribi su obra.
10 Todas las referencias son hechas con base en la edicin citada. Aunque Caro repite sus ideas
principales en varias partes del manuscrito, en general con alguna excepcin remitimos
slo a uno de esos lugares, para no repletar el texto de citaciones.
11 Cfr. entre varias referencias posibles, La crtica ilustrada de la realidad en las sociedades
andinas y Jos Celestino Mutis y la cultura intelectual en la sociedad colonial neogranadina,
en Renn Silva, La Ilustracin en el virreinato de la Nueva Granada: estudios de historia social (Medelln:
La Carreta Editores, 2005), pp. 15-45 y 47-78.
12 Sobre el papel de primer orden de la filosofa newtoniana en el Nuevo Reino de
Granada, en el proceso de modificacin de la voluntad de verdad, a travs de la figura
inicial del eclecticismo, de la introduccin de una idea moderna de causalidad y de la
definicin de la nocin de utilidad y conocimiento til, cfr.Renn Silva, Los Ilustrados de
Nueva Granada, 1760-1808. Genealoga de una comunidad de interpretacin (Bogot: Banco de la
Repblica, 2002).
13 Cfr. tambin Mecnica social, p. 201, Libro III. Efectos de los hechos y las acciones. Captulo
I. Ojeada sobre el universo. Es una noche de observacin. Vamos a considerar toda especie de
hechos.
14 Cfr. Renn Silva, Prensa y revolucin a finales del siglo XVIII, 3a. ed. (Medelln: Editorial La
Carreta, 2005).
15 Sobre la constitucin de la soberana moral autonoma moral del sujeto en las
sociedades modernas, cfr. J. B.Schneewind, La invencin de la autonoma. Una historia de la filosofa
moral moderna(Mxico: FCE, [1988] 2009).
16 Desde luego que no hay que confundir, como a veces se hace, la percepcin imaginaria del
individuo aislado y autnomo (base de constitucin del individualismo moderno percepcin
que se apoya tanto en datos sensoriales como en condiciones del funcionamiento social y en
las ideologas que acompaan ese funcionamiento) con la idea de la inexistencia de lazos y
vnculos de interdependencia acentuados en las sociedades modernas. Cfr. al respecto de esa
apariencia esttica, Karl Marx,Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica, p. 1, en
donde este autor alemn nos recuerda que la poca que genera este punto de vista, esta idea

25

del individuo aislado, es precisamente aquella en la cual las relaciones sociales (universales
desde este punto de vista) han llegado al ms alto grado de desarrollo alcanzado hasta el
presente, para agregar enseguida: El hombre es, en el sentido ms literal, no solamente un
animal poltico, sino un animal que solo puede individualizarse en sociedad.
17 Sobre estos puntos complejos de las relaciones entre un sistema de enunciados y su
contexto de circulacin, tal como aqu abordamos el problema, confrontar el ya clsico trabajo
de Quentin Skinner, Significado y comprensin en la historia de las ideas, en Lenguaje, poltica
e historia(Buenos Aires: Universidad Nacional de Quilmes, 2007), pp. 109-164.
18 Cfr. Obras escogidas en prosa y en verso, publicadas e inditas, de Jos Eusebio Caro, ordenadas por los
redactores de El Tradicionista, con una introduccin por los mismos y una poesa apologtica por Rafael
Pombo (Bogot: Imprenta y Librera de El Tradicionista, 1783) pp. iii-xliv para la
introduccin.
19 Sobre los rasgos generales de la vida y poltica despus de la crisis de 1808 y durante la
primera mitad del siglo XIX en Hispanoamrica, cfr. Antonio Annino y Franois-Xavier
Guerra (coords.),Inventando la nacin. Iberoamrica. Siglo XIX(Mxico: FCE, 2003); sobre el caso
especfico de Colombia, cfr. DavidBushnell, El rgimen de Santander en la Gran Colombia (Bogot:
El ncora, 1985), y del mismo autor, Colombia, una nacin a pesar de s misma (Bogot: Planeta,
1996), captulos 3 y 4.
20 El texto completo es: Un argumento del Dr. J. I. Mrquez ha sido la causa que ha
motivado esta obra: los estudiantes de legislacin defendan, con Bentham, que lasacciones malas,
no lo son sino por las penasque producen; y el Dr. J. I. Mrquez presentaba acciones generalmente
reprobadascomo malas, como injustas, y que no producen ninguna pena. Creo que los principios,
sentados en esta obra, aclaran completamente esta contradiccin. Pero para encontrarlos ha
sido necesario quitar los ojos de todo lo que yo saba, olvidarlo enteramente, y comenzar un
estudio nuevo (Mecnica social, pp. 239-240).
21 Cfr. Germn Colmenares (ed.), Relaciones de mando de los gobernantes de Nueva Granada(Bogot:
Banco Popular, 1989), en particular el tomo I, Prlogo, pp. 5-26.
22 Sobre el modelo ideal de organizacin social de sus posesiones ultramarinas tal como las
dise la Corona espaola, sobre las dificultades y a veces imposibilidades prcticas de ese
diseo y sobre su distancia con la realidad a medida que la sociedad fue adquiriendo una
dinmica propia, de acuerdo a sus propias evoluciones sociales, confrontar el importante texto
de Franois-Xavier Guerra, Ltat et les communauts:comment inventer un empire
Introduction, en S. Gruzinski y
N.Wachtel (dirs.), Le nouveau monde/Mondesnouveaux. Lexprience amricaine (Pars:ditions de lE
HESS, 1996), pp. 351-364.
23 Me apoyo de manera principal en Francisco Antonio Moreno y Escandn,Indios y mestizos de
la Nueva Granada a finales del siglo XVIII (Bogot: Banco Popular, 1985), que contiene
importantes informes de las visitas del fiscal Moreno y Escandn a la zona de comunidades
indgenas del centro oriente del pas en 1780 y un anlisis muy cuidadoso de tales visitas e
informes, realizado por J. O. Melo.
24 Pero no menos en otras regiones de dinmica econmica y social muy importante, como
Antioquia. Cfr., por ejemplo, Sucinta relacin de lo ejecutado en la visita de Antioquia por el oidor Juan
AntonioMon y Velarde (Entresacada del Bosquejo biogrfico del seor oidor Juan Antonio Mon y Velarde,
visitador de Antioquia, 1785-1788, por Emilio Robledo) (Bogot: Banco de la Repblica, 1954).
25 Uno de los problemas ms sentidos en el anlisis de la sociedad hispanoamericana de los
siglos XVI a XVIII es el que se relaciona con la ignorancia que tenemos del vocabulario con el
que se clasifica y designa a los grupos sociales y sobre todo con sus transformaciones a lo largo
del tiempo. Para el Nuevo Reino de Granada no existe un solo trabajo que aborde de forma

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directa y cuidadosa ese problema, aunque a veces de manera aislada aparecen referencias sobre
el vocabulario con que se designa a los grupos sociales subalternos. Ideas muy importantes e
indicaciones acerca del tratamiento del problema pueden verse en
Fanny Cosandey, Dire etvivre lordre social en
France sous lAncien Rgime(Pars: ditions de lEHESS, 2005), una reunin de textos muy
incisivos sobre el sentido y la importancia del estudio del vocabulario (categoras y
clasificaciones) de las sociedades en la perspectiva de la historia social.
26 Cfr. Pedro Fermn de Vargas,Pensamientos polticos. Siglo XVII-siglo XVIII(incluye la Memoria
sobre la poblacin), (Bogot: Nueva Biblioteca Colombiana de Cultura, 1986) la
Memoria en las pginas 117 a 154, y la cita en la pgina 137.
http://www.20-10historia.com/emaylmi-v2-articulo5.phtml