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Proyectos Ilustrados: La Herencia Historiogrfica


Gabriel Paquette
Universidad de Cambridge

El autor entra de lleno en el debate sobre la Ilustracin espaola:
podemos decir que existe una Ilustracin hispana pese a que sta se
desarrollara dentro de y gracias a la monarqua? Podemos considerar
que se vio influida por la Ilustracin francesa si no tuvo un carcter
anticlerical? La Ilustracin cambi el sentido de las polticas pblicas
en el periodo de los Borbones? Podemos afirmar que estas nuevas ideas
fueron responsables de la cada de algo tan concreto como un rgimen
poltico? Es posible que estas preguntas de investigacin provoquen la
cada de los prejuicios, filias y fobias con los que nos acercamos al
estudio de la Ilustracin?

Los reformistas borbnicos procuraron afirmar la soberana renovada de la Corona
sobre su vasto Imperio contra las incesantes intromisiones de molestos contrabandistas
y Estados imperiales rivales, con base en rechazar la nocin de Espaa como un poder
eclipsado por acciones de relieve en Europa. Estas amenazas incentivaron la
preferencia de la Corona por la concentracin de poder. Las reformas borbnicas
trataron de alejarse de la slida y fuerte estructura monrquica compuesta legada por
sus predecesores Habsburgo.
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En su lugar, se esforzaron por erigir un Estado nacin
unificado, al servicio de la monarqua y capaz de inculcar un nuevo espritu
patritico.
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Tomaron pasos prcticos aunque en ocasiones con indecisin,
errticamente y con pocos resultados tangibles tanto en el Viejo como en el Nuevo
Mundo para favorecer este objetivo, especialmente en el periodo que sigui a la debacle
de la Guerra de los Siete Aos, en la que en 1762 los britnicos asediaron y capturaron
La Habana y Manila. A pesar de poder datarse un incremento en el ritmo de estas
iniciativas durante la ascensin de Carlos III en 1759, sus orgenes claramente se
encuentran no slo en los decretos de Nueva Planta
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de las primeras dcadas de siglo y
en los escritos de economistas polticos tales como Uztariz, Campillo y Ward, sino
adems en las tendencias reformistas tan marcadas durante el reinado de Fernando
IV.
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Los contemporneos fueron testigos de la incursin en tierras indias, la poblacin
irregular de periferias rsticas desde la Patagonia a la moderna Columbia Britnica, y del
renovado dominio militar en Florida, Luisiana y la Costa de Mosquitos. Existieron
intentos dirigidos por la Corona para reorganizar la Armada, mejorar y expandir el
Ejrcito y las milicias coloniales, modernizar las fortificaciones costeras, modificar la
educacin universitaria, promulgar un rgimen comercial menos regulado, incrementar
los rendimientos mineros, promover la produccin agrcola destinada a la exportacin y
arrebatar el control de los bienes eclesisticos y el patronazgo.

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Si bien Goya retoma la composicin y los
elementos que us Velzquez para pintar Felipe IV
cazador y el Prncipe Baltasar Carlos cazador sobre
todo, y respecto al ltimo, en cuanto al paisaje, la
posicin del rifle y el perro que los acompaa,
tambin es cierto que en este retrato de Carlos III
cazador se aprecia un cambio importante en la
pintura espaola. Francisco de Goya y
Lucientes, Carlos III, cazador, ca. 1787. leo sobre
tela, 20.7 x 12.6 cm. Museo Nacional del Prado,
Espaa.
Ya sea bien a causa de estas tentativas o sencillamente de modo coincidente, lo
cierto es que a lo largo del siglo XVIII el Imperio espaol experiment un importante
crecimiento tanto urbano como mercantil y demogrfico. Este repentino aumento fue
motivado en gran medida por la produccin basada en las exportaciones e impulsado
adems por la masiva llegada de esclavos procedentes de frica, lo que fue
especialmente significante en Caracas, La Habana, Buenos Aires y sus reas de
influencia. El valor medio de las exportaciones de Espaa a Amrica fue en 1796 un
400% ms elevado de lo que haba sido en 1778, aunque ya podan divisarse problemas.
Ciertamente no todo era de color de rosa. Algunos funcionarios espaoles de alto rango
eran totalmente conscientes de la delicada situacin que viva el Imperio. Entre ellos
hay que incluir a Jos de Glvez, secretario de Indias, quien en 1779 advirti que la
Espaa peninsular y su Imperio de ultramar requeriran tal cantidad de suministros con
objeto de aprovisionar a todas las tropas, pertrechos militares y fortificaciones que no
resultara una empresa posible ni en el caso de que la Corona tuviera a su disposicin
todos los tesoros, ejrcitos y arsenales de Europa.
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Por otra parte, las tcnicas
empleadas para incrementar los ingresos y consolidar el poder centralizado provocaron
disturbios contra los impuestos y un amplio trasfondo de resistencia en toda la Amrica

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espaola, desde la revuelta de Quito de 1765 a la revuelta de Tpac Amaru en Per y el
levantamiento de los comuneros en Nueva Granada en la dcada de 1780. La
participacin espaola en las guerras revolucionarias francesas en la dcada de 1790
supuso ms problemas y ralentiz la reforma. Los bloqueos britnicos desde 1796 y el
desastre naval de 1797 en el cabo de San Vicente actuaron como preludio a la
devastadora derrota de 1805 en Trafalgar, que confirm la separacin comercial de la
Espaa peninsular respecto a sus dominios americanos. De este modo, el
debilitamiento militar y comercial espaol en la primera dcada del siglo XIX se erigi
en marcado contraste con la trayectoria que caracteriz a la segunda mitad del siglo
anterior. Cuando en 1808 los ejrcitos de Napolen llegaron a raudales a travs de los
Pirineos y Carlos IV y Fernando VII fueron obligados a abdicar, la poca de los
proyectos ilustrados ya haba llegado a su fin. El gran interrogante para los historiadores
posteriores fue si caba imputar alguna responsabilidad a los proyectos ilustrados en la
desaparicin del Imperio.
De un modo excelente, Karl Marx expuso en El 18 brumario de Luis Bonaparteque los
seres humanos hacen su propia historia, pero no como les place; no bajo su propia
seleccin de condiciones, sino bajo circunstancias que proceden del y estn influidas
por el pasado. Los historiadores no quedan exentos de este veredicto y deben por ello
confrontar su propia tradicin historiogrfica, aunque a menudo se muestran incapaces
de escapar de su prisin conceptual y de interpretaciones largamente atrincheradas. Al
tratarse de la historiografa de los proyectos ilustrados, los historiadores tienen que
cargar adems con innumerables conceptos, categoras y perjuicios legados por sus
predecesores. En qu medida estas reformas, sin embargo, fueron influenciadas o
dirigidas por las ideas de la Ilustracin europea? Y, asumiendo que hubo cierta
influencia, socav la reforma ilustrada los cimientos del Antiguo Rgimen acelerando
as su fin? Resulta a menudo difcil de determinar la influencia del pensamiento
ilustrado en la accin de gobierno, a pesar de que es generalmente aceptado que la
poltica gubernamental no fue impermeable a las nuevas corrientes intelectuales y que
el arte de gobernar en mayor o menor medida se implic con la filosofa poltica en el
siglo XVIII.
Por supuesto, algunos acadmicos no coinciden y rechazan completamente la idea
de un absolutismo ilustrado o una reforma ilustrada. Por un lado estn los
estudiosos que siguen la tradicin de Horkheimer y Adorno y que consideran
enteramente totalitario el legado de la Ilustracin. Este enfoque fue actualizado por
Foucault y sus discpulos que enfatizan la estrecha relacin existente entre poder y
conocimiento. Desde esta perspectiva, la imagen negativa de la Ilustracin entiende
cualquier nocin de reforma como un eufemismo de centralizacin, control
sociopoltico y rgimen de coaccin. Por otro lado, un nmero considerable de
acadmicos ha interpretado la Ilustracin como un impulso hacia la emancipacin del
ser humano, un movimiento liberador y revolucionario. Entendida de esta manera, la
reforma ilustrada asumida por un Estado es, por tanto, una contradiccin en sus
propios trminos. Estos estudiosos interpretaran el poder poltico como un elemento

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hostil, o al menos inmune, a la Ilustracin, y no, por el contrario, permeado y modelado
por ella. Los propsitos del Gobierno se consideraran completamente opuestos a las
modernas corrientes de pensamiento.
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La Ilustracin y el poder estatal se consideran
antitticos, irreconciliables y, de hecho, en claro conflicto. Este punto de vista considera
la existencia de una autentica Ilustracin, forzosamente radical, que fue incapaz de
coexistir con el entramado existente de monarqua, aristocracia, autoridad eclesistica e
Imperio colonial. Desde esta perspectiva, la verdadera y autntica Ilustracin se
cimentaba en valores exclusivamente seculares, una cultura de libertad individual,
polticas democrticas y libertad de pensamiento y de prensa. Como no existan valores
u objetivos que los Estados monrquicos del Antiguo Rgimen pudieran abrazar, la idea
de una reforma ilustrada, o un proyecto ilustrado, carece de significado. Los
historiadores que defienden tales ideas, como Jonathan Israel, rechazan lo que
interpretan como el fracaso de la Ilustracin moderada cuyas doctrinas eran
sencillamente inadecuadas e insuficientes para afrontar los graves problemas
estructurales que Europa enfrentaba entonces. Las formas tradicionales de
autoridad, ley, tradicin y orden del Antiguo Rgimen europeo estaban
profundamente arraigadas para tratar con economas de libre mercado,
reformismo liberal y otras herramientas de la principal corriente moderada.
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Estas crticas merecen ser consideradas con seriedad, si bien conciben probablemente la
Ilustracin de un modo demasiado limitado, circunscribindola a una serie concreta de
vagas doctrinas y a unos cuantos pensadores que las propagaron. A pesar de que
entender la Ilustracin de manera ms amplia conlleva ciertos riesgos (la variedad puede
tener un efecto de dispersin que desprovee al trmino de Ilustracin de cualquier
peso analtico), la Ilustracin puede adecuadamente ser entendida como una serie de
prcticas comunicativas, que incluyen la traduccin, viajes, recopilacin de informacin,
dictamen de decisiones y elaboracin de mapas etnogeogrficos. Bajo la bandera de la
Ilustracin se puede incluir tambin a un nmero de pensadores que operan dentro de
los confines de la poltica, economa y estructuras sociales del momento, incluso
trabajando para fortalecerlos mediante reformas. Tal entendimiento e inclusin hace de
las categoras absolutismo ilustrado, despotismo ilustrado, reforma ilustrada una
realidad verosmil. stos son los conceptos matriz cuya efectividad debe establecerse
para que la idea de proyectos ilustrados sea un trmino viable.

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La Universidad de Cervera fue construida entre 1718-1740. Felipe V dictamin en
1717 la supresin de las seis universidades de Catalua y la creacin de una nica
universidad en Cervera. Este proyecto es parte de la reforma borbnica a los
Estudios Superiores de Catalua. Fachada de la puerta principal de entrada por la parte de
la calle y porzion de elevazion de la fachada de dicha parte vista segn la lnea A.B.C.D.E.,
1718. Ministerio de Educacin, Cultura y Deporte. Archivo General de Simancas,
MPD,08,119.
Otros historiadores, por diferentes razones, consideran problemticas categoras
tales como absolutismo ilustrado. Hace ya tiempo, Leo Gershoysostuvo que las
definiciones del absolutismo ilustrado se quiebran ante la profusin de sus pugnas
contradictorias y su imposible realizacin. En la influyente sentencia de M. S.
Anderson, absolutismo ilustrado era poco ms que un conjunto de teoras y
aspiraciones que le otorgaban una apariencia intelectual a las polticas que eran rara
vez genuinamente nuevas y frecuentemente egostas.
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Entre ellas se incluan la guerra,
determinados desarrollos econmicos y la glorificacin de la persona del monarca.
Desde este punto de vista, los proyectos ilustrados no eran ms que los antiguos
proyectos orientados por la razn de Estado, engalanados ahora para una nueva poca
que exiga un mnimo de responsabilidad pblica y una justificacin distinta para los
fines tradicionales del Estado. De hecho, la expansin del poder estatal bien fuera a
travs de la centralizacin de la autoridad, el incremento de los niveles impositivos, la
ampliacin de los ejrcitos o las estrategias regalistas para conseguir mayor control sobre
la riqueza, tierras y oficios eclesisticos podra justificarse utilizando el lenguaje de la
Ilustracin. As, de esta manera, es difcil determinar dnde la Ilustracin puede ser
considerada un valor nominal. Una objecin adicional en este mismo sentido fue que all
donde la reforma ilustrada entr en conflicto con el inters estatal, tanto la reforma
como la Ilustracin salieron perdiendo.

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El pndulo historiogrfico ha oscilado y an en la actualidad la idea de
absolutismo ilustrado o reforma ilustrada se considera desde una perspectiva
menos cnica y ms positiva. En muchas ocasiones, ministros de Gobierno que haban
recibido una buena educacin participaban a la vez en la Ilustracin. Los funcionarios
del Estado a menudo eran empleados de igual manera como escritores polticos o
acadmicos. El conde Pedro Rodrguez de Campomanes es un buen ejemplo de este
fenmeno tan extendido, pues combinaba sus obligaciones en el Consejo de Castilla
con el cargo de director de la Real Academia de la Historia, por no mencionar sus
relevantes tratados sobre comercio colonial, industria popular y amortizacin. El
historiador H. M. Scott ha defendido persuasivamente que la Ilustracin debera ser
interpretada tan slo como el contexto intelectual en que las reformas polticas estaban
de moda y no como la directa inspiracin para una legislacin concreta. Identificar las
influencias especficas en el mbito poltico es una tarea ardua debido a la frecuente
combinacin de numerosas y variadas corrientes de pensamiento.
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Podra argumentarse
que los historiadores no tienen por qu identificar una huella exacta y perceptible de un
tratado concreto de filosofa poltica en una medida poltica aislada. Ms bien, el nuevo
enfoque sobre la reforma ilustrada implica la reconstruccin de un amplio entorno
intelectual en el que ambos, textos y polticas, eran concebidos y aplicados.
Una concepcin ms extensa y precisa de la reforma ilustrada ha puesto de
manifiesto que el alcance de lo que representa la reforma se ha visto de igual modo
ampliado. Lo que en algn momento fue un trmino empleado para describir una serie
limitada de actos gubernamentales que incluye los cambios en poltica fiscal,
regulacin del comercio y del cdigo penal engloba ahora la creacin de academias,
sociedades y bibliotecas; la reforma de los planes de estudio universitarios; la bsqueda
de mejoras en la agricultura; la inversin en proyectos de infraestructura (construccin
de canales, caminos y puentes, y tambin la modernizacin de los puertos ya existentes).
Una comprensin ms completa de la reforma facilita el amplio reconocimiento del
papel que jugaron instituciones tales como las academias provinciales y las Sociedades
Econmicas en la poltica de Estado, as como en dar inicio a los proyectos que
obligaron a los oficiales de Gobierno a responder de sus actos. Las reformas ilustradas
consistieron ms en una colaboracin entre lo pblico y lo privado que en una
imposicin desde arriba. Los oficiales de la Corona trataron de forma rutinaria de
alentar e instigar dichas acciones. El Gobierno, en su esfuerzo por identificar y
estimular las mejores ideas, llev a cabo una labor emprendedora que ms adelante
aprovech para tratar de conseguir sus objetivos econmicos y polticos. El mecenazgo
del Gobierno, por no mencionar el de las propias familias aristocrticas, fue de una
extrema importancia para incentivar econmicamente a las nuevas corrientes de
pensamiento.
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Los historiadores, en consecuencia, han prestado cada vez mayor
atencin a la variedad de instituciones que brindaron un frtil caldo de cultivo tanto
para los nuevos pensamientos como para los diferentes protagonistas de este proceso
que dio lugar de igual modo a la reforma y a la Ilustracin.

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En qu medida es adecuado hablar de proyectos ilustrados en la monarqua
espaola atlntica? No es sta una cuestin sencilla. Desde el mismo siglo XVIII, ha
existido cierta polmica acerca de si Espaa vivi siquiera una Ilustracin. Nadie niega
la existencia de una sucesin de reformas; su eficacia, sin embargo, es discutida
acaloradamente por los historiadores en la actualidad. Lo que es ms cuestionable es si
las ideas de la Ilustracin, como quiera que se conciban, influyeron en aquellas
reformas. Por empezar con la Ilustracin en s con la excepcin de algunas
distinguidas lumbreras que, a fuerza de intelecto, han merecido ser incluidas en los
cnones (ntese el uso del plural) de grandes pensadores o escritores importantes
del siglo XVIII (como Feijoo, Mayans y Jovellanos) la ms acendrada intelectualidad,
tanto dentro como fuera de Espaa, sostuvo que la Ilustracin espaola (y por
extensin de Hispanoamrica) era poco convincente, limitada y sucinta.
Esta tan poco favorable conclusin puede atribuirse a diversas causas. En primer
lugar, exista la tendencia de buscar evidencias de la Ilustracin en la esfera pblica o
en la sociedad civil, dominios en apariencia ajenos a la regulacin del Estado. Como
estos dominios eran ms reducidos en Espaa y su mundo en comparacin con otros
Estados europeos, se asumi que tambin la expansin de la Ilustracin fue menor. En
segundo lugar, entre los historiadores ha calado una tendencia que privilegia los libros
impresos y los panfletos sobre otro tipo de fuentes. Esto quiere decir que tanto la
excepcional tradicin oral as como fuentes manuscritas no publicadas, que fueron muy
abundantes en Espaa, fueron completamente ignoradas por los historiadores. Estas
tendencias se nutrieron de viejas creencias (totalmente descartadas hoy en da)
relacionadas con la geografa y naturaleza de la Ilustracin. El razonamiento principal
era que la Ilustracin fue en gran medida un fenmeno con sede en Pars definido por
un conjunto de prejuicios anticlericales, una hostilidad heredada hacia las instituciones y
una perspectiva cosmopolita. Como Carla Hesse ha sealado,
la geografa de los progresos de la Ilustracin de este modo reflejaba la propia
modernidad, produciendo un paisaje natural con reas avanzadas y tambin
atrasadas en Europa, con naciones dirigentes y naciones dirigidas [...] el
planteamiento de una extensin desde el ncleo en Europa occidental a las
periferias del continente y ms all.
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Adems, la ausencia de revolucin en Espaa hasta 1808 estimul la idea de que era
una sociedad anclada en la tradicin, ajena a las influencias exteriores. Esta opinin
surgi porque la Ilustracin era considerada un fenmeno cuyos principales axiomas
apuntalaban y enardecan (si no originaban) el levantamiento revolucionario. Era, por
consiguiente, obligadamente subversivo al orden establecido. En esta lnea, un
significante, pero deficiente, nexo de unin entre la Ilustracin y la revolucin (donde
hay Ilustracin surgir la revolucin) condujo errneamente a muchos historiadores a
deducir que all donde no se produjo una revolucin se evidenci tambin la falta de
Ilustracin. La ausencia de revolucin en Espaa hasta 1808 azuzada entonces slo
por la invasin napolenica y la restauracin de los Borbones en 1814 llevaron a

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muchos a asumir que se trataba de un pas reaccionario, apegado a la tradicin, e
impenetrable por (incluso hostil a) la Ilustracin.
Para los estudiosos interesados en la Ilustracin en Espaa, esta interpretacin en la
actualidad considerada obsoleta dio lugar a diferentes tergiversaciones. En primer lugar,
se originaba una tendencia errnea a equiparar la escasez de trabajos (publicados o no)
que compartan los principios de los philosophes con la falta (o debilidad) de la Ilustracin
en Espaa y en la Amrica espaola. En segundo lugar, animaba a algunos historiadores
a observar la diseminacin (o la falta) de ideas francesas como la principal medida del
impacto de la Ilustracin en Espaa. De ah la profusin de libros y artculos sobre la
difusin en Espaa de la obra de Rousseau o Voltaire, que los historiadores tomaron
como un indicativo del impacto de la Ilustracin. Dos observaciones secundarias
merecen ser enunciadas. Primera, que una Ilustracin monoltica, con pequeas
variaciones nacionales, fue asumida por todos los estudiosos dedicados a Espaa. Esta
Ilustracin fue necesariamente universal y cosmopolita y por ello es reducible a un
nmero fijo de caractersticas que se reconocen en toda Europa. La segunda
observacin es que la Ilustracin, casi por definicin, se consider francesa,
especialmente parisina, lo que dio lugar a una visin de la Ilustracin espaola como
nicamente el resultado de la difusin de ideas y textos desde el exterior, carente de
originalidad; una realidad construida con ideas prestadas. El concepto de una
peculiaridad en la Ilustracin espaola e hispanoamericana, diferente de la francesa en
trminos tanto de forma como de contenido, nunca fue tomado como una posibilidad
real.

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Los ndices de libros prohibidos por la Inquisicin
son una de las fuentes ms usadas por los
historiadores interesados en la Ilustracin espaola.
Consejo de la Inquisicin, Francisco Javier Mier y
Campillo, ndice de libros prohibidos, 1815. Impreso en
Valencia. Biblioteca Nacional de Espaa.
La tercera tergiversacin de la historiografa antigua fue relacionar la Ilustracin con
la hostilidad hacia las instituciones y tradiciones previas, pues ello conllevaba una esfera
extremadamente reducida en la que la Ilustracin se poda encontrar. No podra
ubicarse en el aparato burocrtico ni en la Iglesia ni tampoco en las universidades. Las
omnipresentes tertulias en los hogares aristocrticos, aunque espacios de reunin para
el intercambio de ideas polticas, tampoco se juzgaban elegibles como espacios
ilustrados. Cualquier cosa, entonces, que fortificara el Antiguo Rgimen al que
los philosophes se oponan implacablemente quedaba fuera de los lmites de la Ilustracin.
De manera interesante, la corte, ahora considerada como la piedra angular de la reforma
ilustrada, era desestimada sin ms.
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A los historiadores les qued entonces un margen
muy estrecho de posibles temas, lugares y textos para el estudio de la Ilustracin, que
eran a menudo de un carcter radical (o, para utilizar una vieja expresin,
heterodoxo) de pensadores acosados por la Inquisicin y/o forzados al exilio. Aqu,
la trayectoria de Pablo de Olavidedesde archirreformista y cosmopolita hombre de
letras a sujeto de un deshonroso exilio fue de gran inters para los historiadores,
poniendo de manifiesto tanto un ejemplo de Ilustracin radical en Espaa,
de francofilia entre algunos philosophes espaoles, como tambin un smbolo de los
lmites de la Ilustracin en Espaa. Como historiador y filsofo, Francisco Snchez-
Blanco observa que la Ilustracin

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desemboca en una crisis precisamente en los comienzos del reinado de Carlos III.
Lo que despus viene no es de ningn modo la apoteosis de los principios
gestados en el periodo anterior [...] [El sistema del despotismo carolino] no fue un
triunfo de los ilustrados, sino que algunas actitudes y formas de pensar no
entraban dentro del sistema y, por eso, fueron perseguidas.
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Esta caricatura es una de las crticas que los franceses hicieron del Imperio espaol
que, en su voracidad por poseer extensos territorios en Amrica y en Europa, no
es capaz de mantenerlos bajo su dominio despus de conquistarlos. La nota al pie
de la caricatura lo resume de la siguiente
manera: En voulant toutavoir il perd tout aujourdhy. Annimo, LEspagne empire,
siglo XVII. FotoBibliothque Nationale de France.
Hubo un cuarto contexto historiogrfico, sin relacin con aqullos mencionados con
anterioridad, y ms o menos caracterstico de Espaa, que de igual modo debe ser tenido
en cuenta para explicar la comn interpretacin que niega la Ilustracin espaola. El
borbnico siglo XVIII fue considerado un colofn menos excitante que los
espectaculares hechos que acaecieron en la Espaa de los Habsburgo durante los siglos
anteriores, lleno de conquistas atlnticas y colonizacin ultramarina, lingotes de oro y
plata, Armadas e influencia continental. Desde un punto de vista cultural, el
siglo XVII la Edad de Oro de la pintura, la poesa, el teatro y otras artes haba dado
paso en el XVIII a una Edad de Plata, quizs a una Edad de Bronce. Algunos
contemporneos benvolos podran haberla denominado, con cierta justicia, una poca
de consolidacin o tal vez de reconfiguracin, pero muchos otros, seguidos por
generaciones posteriores de historiadores, la han considerado como parte de una poca

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de declive imparable o decadencia, fechada en el siglo anterior, o al menos un
periodo de equilibrio banal o mejora poco uniforme.
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Desde esta perspectiva, la Guerra
de Sucesin espaola convirti el pas en un participante mucho ms limitado dentro del
escenario global. A pesar de que su Imperio atlntico, an intacto, disfrut de un
periodo de prosperidad, el siglo XVIIIfue protagonizado en Europa por Francia y en el
mundo atlntico por Gran Bretaa. Hacia la tercera dcada del siglo XIX, el Imperio en
su totalidad se haba desvanecido, salvo por Cuba, Puerto Rico y Filipinas.
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Como
resultado de este entendimiento adverso del siglo XVIII espaol, el estudio de su
Ilustracin se ha visto afectado por el sentimiento de que la vida intelectual espaola se
encerraba en s misma, y el pas estaba muy por detrs de sus rivales y as acab como
una provincia conquistada en 1808, despojado de sus colonias para 1825 y encaminado a
un sigloXIX polticamente tumultuoso. Ciertamente, tal pas atrasado e insensible a las
influencias extranjeras era el escenario con menos posibilidades para sostener una
Ilustracin slida.

Doscientos aos ms tarde, Espaa se encuentra en franco declive debido a que ya
no compite por el dominio mundial. En el siglo XIX, son Inglaterra (con el Primer
Ministro William Pitt) y Francia (bajo el Imperio de Napolen) quienes se dividen
el mundo. Esta situacin contrasta con aquella descrita por la imagen anterior en la
que, pese a la inestabilidad de sus territorios, el imperio espaol era
indiscutiblemente una potencia mundial. James Gillray, The plumb-pudding in danger,
or state epicures taking un petit souper. Aguafuerte coloreado, 26.1 x 38.1 cm. (Hannah
Humphrey, 26 de febrero de 1805). National PortraitGallery, Londres.
Hechos histricos tambin conspiraron para privar a Espaa de su Ilustracin, al
menos a ojos de las generaciones ms antiguas de historiadores. Es suficiente destacar
tres de estas circunstancias. La primera es que la resistencia a lo largo del siglo XIX de
las instituciones tradicionales en particular la Iglesia y la monarqua, que ayudaron a
prevenir que las turbulencias de la Revolucin francesa desbordaran los Pirineos hasta
1808 ha sido sealada como prueba de la mansedumbre y debilidad de la Ilustracin

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en Espaa. En segundo lugar, cuando despus de 1808 los ejrcitos napolenicos
ocuparon la pennsula ibrica, se encontraron con ciertos colaboradores, apodados
los Afrancesados.
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Cuando patriotas espaoles, con ayuda britnica y portuguesa,
expulsaron a estos invasores en la Guerra de Independencia (1809-1812), las ideas
aportadas por los franceses, que presumiblemente eran producto o herencia de la
Ilustracin, fueron consideradas antiespaolas. La admiracin por los logros de la
cultura francesa, dominante en Espaa al igual que en cualquier otro pas en el
siglo XIX, supuso el primer paso en un recorrido que culmin inexorablemente con la
ocupacin de Espaa y la prdida de su Imperio atlntico. Empezando con
Andrs Muriel a fines de 1830, los historiadores conservadores lamentaron la excesiva
aficin por las innovaciones y el embeleso por las vagas y abstractas teoras,
seductoras en apariencia pero nefastas en la prctica de la Ilustracin. Acusaron a la
Revolucin francesa y sus contagiosas ideas del declive espaol.
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Algunos
intelectuales espaoles de finales del siglo XIX, entre ellos Marcelino Menndez Pelayo,
lamentaron las ruinosas consecuencias forjadas por el enciclopedismo. En su
opinin, la Ilustracin fue, en consecuencia, un fenmeno heterodoxo, antiespaol y,
de igual modo, traicioneramente antinacional, juicio que originara el concepto de las
dos Espaas, que sera la piedra de toque en los debates concernientes a la identidad
espaola a lo largo de los siglos posteriores. La conclusin fue sencilla: la Ilustracin
haba llegado de fuera de Espaa (en especial de Francia) y sus consecuencias fueron
permanentes, perniciosas y hostiles para todo lo espaol.

La tesis de una Espaa ajena a la Ilustracin no slo afect a la historiografa,
tambin se extendi en la pintura. En este leo, Eugenio Lucas Velzquez,
siguiendo a Goya, hace una crtica de la Inquisicin, claro indicio del atraso y de la
cerrazn espaolas. Eugenio Lucas Velzquez, Condenados por la Inquisicin, segundo
tercio del siglo XIX. leo sobre lienzo, 77.5 x 91.5 cm. Museo Nacional del Prado,

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Espaa.
El tercer hecho histrico concierne a la situacin poltica que vive Espaa en el
momento en que se asimil el concepto de una poca histrica denominada la
Ilustracin. Como el historiador Darrin McMahon y otros han ilustrado,
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los
escritores contrarrevolucionarios franceses estaban representando una caricatura de la
agitacin intelectual del siglo XVIII, con repercusiones a largo plazo, de la misma
manera en que el recientemente restaurado rey Fernando VII estaba decidido a aplastar
el liberalismo en Espaa. La capacidad para describir a los propios liberalesespaoles
como herederos de la tradicin heterodoxa extranjera de tan esperpnticas
manifestaciones en Espaa era demasiado obvia para que la camarillade Fernando VII la
dejara pasar. El esbozo flagrantemente negativo de la Ilustracin por parte de la
Restauracin francesa fue enteramente digerido en Espaa en las dcadas de 1820 y
1830 y se convirti en una tendencia firmemente arraigada en la tradicin
historiogrfica. La consecuencia fue negar absolutamente la existencia de una
Ilustracin en Espaa durante el siglo XVIII. Aunque por diferentes razones, la retrica
sobre la independencia de Hispanoamrica no disip tal creencia. Al proyectar su lucha
como un esfuerzo para desprenderse de siglos de esclavismo espaol y darse a
conocer como hijos de la Ilustracin, pugnando contra una Espaa brbara y atrasada,
la posibilidad de que hubiera existido en Espaa una Ilustracin, y mucho menos que
afectara a las polticas del Gobierno, pareca claramente remota.
Ciertas realidades histricas, sin embargo, han trado consigo el redescubrimiento
de la Ilustracin espaola y, con l, un renovado inters en los proyectos ilustrados. La
ms importante de estas circunstancias fue el rechazo, en las dcadas de 1960 y 1970, de
la glorificacin franquista de Espaa como un pas excepcional, con un pasado
glorioso, cuyos valores eran inconfundiblemente ajenos y diferentes de aqullos del
resto de Europa. La Transicin espaola hacia la democracia y su ingreso en la Unin
Europea (a fines de 1970 y principios de 1980) provocaron en Espaa un nuevo inters
con relacin a la propia percepcin del pas en siglos pasados; un inters acerca de los
orgenes de su cosmopolitismo, las races paneuropeas de las prcticas culturales
espaolas, etc. El crecimiento econmico espaol en la dcada de 1990 y en la primera
del presente siglo comenz a minar el sentimiento previamente dominante de que
Espaa estaba atrasada, por detrs de otras naciones o en un declive irreversible. Se
pensaba que, claro est, tal florecimiento deba originarse en algn lugar y el
siglo XVIII se acepta de nuevo como posible umbral. Todas estas circunstancias
provocan una revisin del sigloXVIII, el abandono de ortodoxias largamente aceptadas.
A pesar de que Espaa contaba con pocos grandes pensadores, ya no se admiti ms la
inexistencia de una Ilustracin espaola. Tampoco se dud de la idea de Espaa como
un miembro de la repblica de las letras o de la esfera pblica europea.
Los ms extensos cambios en la historiografa angloamericana, de igual manera que
las academias francesa e italiana, contribuyeron tambin a la revisin de la Ilustracin
ibrica, en gran medida estimulando cambios que ya estaban preparndose en las

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universidades espaolas y latinoamericanas. Estos cambios incluan: un renovado
inters por las formas de asociacin y sociabilidad, as como su relacin con la
Ilustracin; el resurgir de otras categoras especficas tales como Ilustracin
conservadora y catlica; la idea de Ilustracin en un contexto nacional (que
serva para ensalzar las diferencias nacionales); el vivo inters sobre la relacin de la
ciencia con la Ilustracin (bien en forma de expediciones cientficas multinacionales al
interior de Sudamrica o el viaje cientfico-militar de Malaspina al Pacfico
noroccidental, la creacin de jardines botnicos que difundieron la flora por los
hemisferios, o acopio de lo relacionado con la historia natural); un reconocimiento de la
importancia de viajar (el itinerario del Grand Tour se alarga para incluir Espaa);
tradiciones ilustradas alternativas, o al menos paralelas, fuera de Francia; en resumen,
las novedades en toda la intelectualidad ilustrada han ocasionado un efecto de lo ms
positivo en el estudio de la Ilustracin espaola. La consecuencia general ha sido el
alejamiento por parte de los historiadores de la idea de Ilustracin como algo
monoltico, universal y francocntrico.
Una corriente que merece ser destacada por su impacto en la reconsideraci n de
la Ilustracin espaola fue el alejamiento de su interpretacin como un movimiento
completa y exclusivamente subversivo. Como el historiador TimBlanning ha escrito
en un contexto diferente, la Ilustracin pudo tanto ensalzar como desestimar la
tradicin. A menudo se desarrolla dentro y en apoyo al rgimen establecido, no fuera
y en contra del mismo.
19
Los escritores ilustrados pudieron disfrutar de relaciones
amigables y de mutuo apoyo con el Estado. Se hace referencia no slo, por ejemplo, a
la famosa relacin entre Diderot y Catalina la Grande de Rusia, sino tambin a la
infinidad de maneras en que el Estado foment las artes, las ciencias, y la
intelectualidad. Este logro hizo factible de nuevo el inters intelectual por la relacin
de la Ilustracin con el Gobierno. En Espaa, nuevos estudios sobre el absolutismo
ilustrado comenzaron a aparecer; abundaban de pronto nuevas fuentes casi sin
conocer: las actividades y publicaciones de las sociedades cientficas y literarias
patrocinadas por el Estado fueron, por ejemplo, una vez ms objeto de investigacin
histrica; de igual manera lo fueron las tentativas por parte de la Corona de reformar
diversos aspectos de la sociedad espaola (universidades, ayuda a los pobres, tenencia
de la tierra, etc.). Los historiadores comenzaron a estudiar detenidamente los
manuscritos no publicados de diplomticos, abogados del Gobierno, ministros y
dems oficiales burocrticos en busca de huellas de la Ilustracin y las encontraron en
abundancia. Algunos historiadores, como el destacado Joseph Prez, han hecho
alusin a los pequeos ilustrados,
20
pensadores al servicio del Estado, aunque el
reconocimiento a sus aportes se ha visto influido positivamente por todos estos
logros en la intelectualidad ilustrada. Ya no se consideran personajes secundarios, ni
siquiera cuando sus contribuciones han sido rechazadas a posteriori. Hoy en da, los
historiadores investigan sus obras no tanto en busca de ideas originales (que se
cuentan con los dedos de una mano) como por sus mtodos, sus redes de
correspondencia y el contenido de sus bibliotecas. A medida que el concepto de
Ilustracin creci (o se fragment, segn el punto de vista de cada uno) tambin

15

aument la evidencia de una slida Ilustracin en Espaa. Esto se entiende en dos
sentidos. Primero, que en Espaa se dio una Ilustracin indgena con sus propias y
nicas caractersticas. No es para sugerir una Espaa diferente de u hostil a la
Ilustracin, sino ms bien que la Ilustracin present diversas manifestaciones locales
y peculiaridades. Segundo, que las influencias extranjeras penetraron Espaa y dejaron
una huella significativa. La Ilustracin espaola no fue inducida en ningn sentido,
sino ms bien el campo de accin donde se dieron contactos internacionales que
influyeron en los escritores espaoles para producir conocimiento de manera
conjunta.
Una corriente troncal en la historiografa general de la Ilustracin es la renovada
popularidad del estudio del pensamiento econmico (sobre todo de la economa
poltica). Un tema con anterioridad secundario en la intelectualidad ilustrada (al menos
fuera de Escocia y Npoles) se convierte en la lnea principal gracias a las obras de
estudiosos como John Robertson, quien ha aprovechado su uso en la historia
comparativa, particularmente en la comparacin de las zonas perifricas europeas con
aqullas largamente consideradas como integrantes de su ncleo. Como Robertson ha
argumentado, lo que caracteriz la Ilustracin desde 1740 en adelante fue un nuevo
esfuerzo por mejorar este mundo, sin consideracin por la existencia o inexistencia del
prximo.
21
La asuncin de la economa poltica como un aspecto fundamental de la
Ilustracin, por lo general, ha demostrado la importancia de estudiar la Ilustracin
espaola.
Naturalmente, los historiadores han reconocido ampliamente la casi obsesin con el
comercio y sus logros durante el siglo XVIII espaol. La Corona abogaba por dignificar
el comercio a travs del ennoblecimiento de los comerciantes, otorgando a los plebeyos
la condicin de noble como pago a su labor empresarial. Los historiadores tambin han
llamado la atencin sobre los esfuerzos por combatir los prejuicios hacia las artes
mecnicas medidas oficiales tomadas para refrenar la ociosidad, la mendicidad y el
vagabundeo y sobre los extenuantes intentos por favorecer la industria
popular.
22
Pero la aceptacin de la decisiva importancia de la economa poltica ahora
permite que los historiadores reinterpreten medidas y prescripciones polticas que antes
eran entendidas como meramente anticlericales.
23
A travs de la lente de la economa
poltica podemos observar hoy un doble enfoque en ellas al respecto. En primer lugar,
por una obsesin por eliminar los obstculos que impedan un ptimo funcionamiento
econmico, en contra de lo que puede ser llamado deformaciones de una situacin
por naturaleza prspera. En segundo lugar, por una conviccin de que el Estado estaba
en una inmejorable situacin para interferir estratgicamente en la economa puesto que
su funcin era procurar la felicidad pblica. Estos dos enfoques a menudo se
entrecruzan: el regalismo puede ser entendido como una posible amalgama.

16


Pedro de Pablo Montaa, Delegacin de
Gobierno. Carlos III hace tratadocomercialcon
Marruecos, siglo XVIII. Delegacin de
Gobierno, Barcelona, Espaa /
ArtResource, Nueva York.

Pedro Pablo Montaa, Carlos III firma el
Decreto de Libre Comercio con Amrica en
1778, siglo XVIII. Delegacin de
Gobierno, Barcelona, Espaa /
ArtResource, Nueva York.
Existe una superabundancia de textos (publicados o no y, ciertamente, de diferente
valor) que pueden ser clasificados dentro del gnero de la economa poltica en Espaa
y que incluyen una apabullante cantidad de traducciones a otros idiomas. Su anlisis ha
permitido dar un descanso a prolongadas dudas sobre la sofisticacin del pensamiento
econmico espaol, su compromiso con las tradiciones en otros pases europeos y
tambin ha permitido a los historiadores detectar influencias implcitas a menudo no
mencionadas que sugieren que la lectura de textos extranjeros estaba mucho ms
extendida de lo que antes se crea.
24
Existi una amplia red de comunicacin que
permiti el contacto entre las preocupaciones de los escritores polticos y los asuntos
comerciales. Puede no haber sido tan glamuroso como la repblica de las letras o tan
subversivo como la esfera pblica, pero fue significativo.
Tal compromiso con las ideas y textos extranjeros no era mera lisonja o imitacin,
sino que exista adems una importante dimensin crtica. Campomanesarguy que la
imitacin y adopcin eran acciones potencialmente creativas. Insisti con certeza en
que ciertas artes y profesiones se originaron por una nueva combinacin de objetos
[existentes] y es lo que se llama invencin.
25
Estas nuevas combinaciones e
invenciones resultaran fundamentales para la capacidad espaola al competir con sus
rivales geopolticos. En este sentido, la unin del cosmopolitismo y el patriotismo
define la emulacin de fines del sigloXVIII espaol.
26


17

Los reformistas borbnicos emularon a las potencias europeas rivales en cuestiones
de poltica administrativa, fiscal y militar en las que el equivalente ibrico se consideraba
comparativamente deficiente. La emulacin prometa prontas mejoras y mitigaba el
riesgo de fracaso asociado a los ensayos polticos. A pesar de la urgencia de emular las
prcticas satisfactorias de los Estados competidores, tambin se pudieron invocar como
frustrantes algunas polticas fallidas o equivocadas simbolizando una forma de actuar
cuya replicacin se demostrara contraproducente para la bsqueda de grandeza
geopoltica. Otras prcticas fueron consideradas inapropiadas por otras razones: No
aspiramos, escribi Glvez, a adaptar por completo la libertad y otras mximas de los
ingleses porque, por supuesto, reconocemos la gran diferencia entre los dos
Estados.
27
Ministros y escritores polticos, por tanto, diseccionaron, analizaron, y o
bien laurearon o bien rechazaron, las ideas, instituciones, reformas y el carcter de los
Imperios rivales. Tal emulacin era pragmtica, una lucha por conseguir modelos
viables con los cuales competir con aquellos mismos Estados cuyas polticas eran
emuladas o rechazadas.
28

El estudio de la economa poltica nunca fue abstracto, sino que estaba ms bien
imbuido de un intento prctico por mejorar el inters pblico. Como el reputado
diplomtico, hombre de letras y en ocasiones historiador, duque de Almodvar seal:
[L]a buena economa inspira la confianza en el pblico, mientras los fomentos, y
disposiciones internas con que el Gobierno puede mejorar la suerte de los pueblos, es el
arte o la ciencia que debe preocupar continuamente la meditacin de un buen ministro,
y de un verdadero hombre del estado. La economa poltica, para Almodvar y otros,
era la rama del aprendizaje cuyo estudio dara ms probablemente el paso a una mejora
de la monarqua en la arena internacional: el dinero es el nervio de la Guerra; el crdito
es el manantial del dinero.
29
Dada la ambicin de la Corona espaola de devolver el
pas al primer nivel de las potencias europeas y de optimizar el Imperio para ello, no
debe extraar que se prodigara tanta atencin al estudio de la economa poltica.
El inters en el tema de las reformas ilustradas recibi un mayor estmulo por parte
de otro avance en la historiografa reciente: el redescubrimiento e integracin del
Imperio espaol en el propio estudio de la Espaa peninsular. La perspectiva imperial
ha afectado a la historiografa espaola como lo ha hecho a otros casos nacionales,
reforzados o dotados de un nuevo mpetu por el bicentenario de independencia de
algunos pases latinoamericanos. Dado el tamao, alcance, complejidad y longevidad del
Imperio espaol de la Edad Moderna, la pertinencia de la perspectiva imperial para la
historia de Espaa es enorme. Para el estudio de la intelectualidad ilustrada, sin
embargo, se abre un gran campo de investigacin. El giro imperial ha sido
fortalecido/complementado por los puntos de vista de la historia atlntica, por su
nfasis en la interrelacin de las historias europea y americana. La historia espaola,
cuyo mbito de estudio estuvo una vez limitado a la Pennsula, no puede ser entendida
ahora sin hacer referencia a sus reinos y territorios de ultramar.

18

En su conjunto, deben ahora los estudiosos de la Ilustracin examinar los logros de
las sofisticadas sociedades de la Latinoamrica colonial. El fin del sigloXVIII fue una
poca de reforma en la Espaa americana al tratar la Corona de aprovechar, de un
modo novedoso e innovador, la riqueza de sus reinos ultramarinos. Las reformas que se
derivan y que afectaron todo, desde la poltica comercial a la reforma de las milicias,
pasando por la revisin de las leyes sobre esclavitud constituyen ahora un nuevo
campo de investigacin en la medida en que los historiadores sondean las ideas que
impulsaron a los reformadores y apuntalaron las polticas que estos mismos buscaban
llevar a cabo. En algunos casos, las colonias espaolas en Amrica llegaron a ser
laboratorios para reformas demasiado difciles como para experimentarlas en la
Pennsula, donde, entre otros obstculos, las arraigadas lites constrieron la capacidad
de movimiento de los responsables polticos. Con independencia de su valor final, estos
slidos esfuerzos tanto iniciativas promovidas por la Corona como otras
no pblicas dieron lugar en las colonias a una serie de instituciones que han facilitado
a los estudiosos el rastreo de la difusin de las ideas, textos y formas de sociabilidad
ilustrados en el contexto del Nuevo Mundo. Como Franois-Xavier Guerra expuso, la
monarqua espaola era un entramado de razonamiento, densamente tejido por redes
de comunicacin cuyos habitantes compartan preocupaciones y respondan a las
mismas alegras y miedos. La monarqua espaola y sus valores se definan como la
principal identidad poltica.
30

Quizs las ms importantes de estas instituciones eran las recin fundadas
Sociedades Econmicas y Patriticas y el rejuvenecido gremio de comerciantes: el
Consulado.
31
Como los nombres sugieren, la econmica poltica dominaba los debates
intelectuales de estos grupos, pero de igual modo tambin haba espacio para los
debates de las ciencias afines, incluso la agronoma. De este ambiente surgieron muchas
llamadas a la reforma y al empleo de las ideas ilustradas como justificacin de sta. En
resumen, la tendencia novedosa de estudiar el periodo colonial en Latinoamrica como
una parte integrada e integral de la historia espaola, en vez de como una historia
paralela y distante, ha encontrado eco en los estudiosos de la Ilustracin, aunque apenas
se comienza a trabajar en todas sus consecuencias. Sin embargo, el mbito de influencia
y el impacto de la Ilustracin espaola se expanden creando nuevas oportunidades para
los investigadores gracias a la mayor aceptacin de conceptos tales como Ilustracin
moderada o conservadora y a que el propio trmino de Ilustracin se torna an
ms amplio, abarcando la historiografa y otras formas de erudicin, como la
jurisprudencia, desconsiderada hasta ahora, tal y como han demostrado historiadores
como JohnPocock y Jorge Caizares-Esguerra.
32
Muchos de los mbitos intelectuales
cuyo mpetu se aceler en el siglo XVIII son considerados hoy en da como
expresiones de la Ilustracin, o al menos nutridos por sta.
Mientras los estudiosos de los siglos XVIII y XIX han hecho bien en las ltimas
dcadas al desconectar Ilustracin y revolucin, el fortalecido inters en las causas de la
descomposicin del Imperio espaol atlntico ha llevado a los eruditos a valorar el
fermento intelectual que antecedi al desmembramiento del Imperio. No quiere

19

afirmarse de ningn modo que esas ideas fueron la causa de la revolucin, sino, ms
modestamente, que el pensamiento poltico de la Constitucin de Cdiz, o, digamos, las
doctrinas republicanas que barrieron Hispanoamrica en las primeras dcadas del
siglo XIX no surgieron de manera espontnea, como por arte de magia. Se empieza
ahora a analizar el papel de las universidades (de las cuales haba muchas excelentes en
la Espaa colonial americana); las expediciones cientficas; las redes casuales de
intelectuales allende las fronteras lingsticas, confesionales o nacionales; la influencia
intelectual de los periodos de exilio o de viaje a la Europa occidental y el servicio en los
ejrcitos europeos. Si con anterioridad se consideraban las colonias latinoamericanas
como un remanso intelectual, el enfoque es ahora bastante diferente. Una mayor
vinculacin entre los historiadores de la Ilustracin y de las revoluciones
latinoamericanas nicamente puede tener consecuencias beneficiosas.
Las reformas borbnicas han sido descritas como el factor decisivo en la disolucin
del Imperio. El argumento es que la reforma socav los fundamentos de la legitimidad
real. El antiguo nfasis sobre la misin providencial espaola fue reemplazado por un
nuevo evangelio de prosperidad econmica. El Estado se responsabiliz de un
rendimiento econmico apreciable, un cambio que amenazara considerablemente
cuando las guerras napolenicas interrumpieron los envos trasatlnticos, aislando de
hecho las colonias de los puertos peninsulares. Quizs lo ms importante es que los
reformadores borbnicos, segn se cree, fueron agresivos y confiaron en el decreto
militar y otros mtodos rigurosos para alcanzar sus metas de una administracin
racional, ingresos elevados y control poltico-econmico centralizado. Estas tcticas
arruinaron la antigua cultura poltica que se basaba en el compromiso, la negociacin y
concesiones mutuas. Aquella sociedad ms arcaica se caracterizaba por su delicada
mezcla de jurisdicciones solapadas, privilegios especiales y antiguas inmunidades. Segn
suele admitirse, fue dejada de lado por los reformistas de fines del XVIII que
determinaron que el nico objeto de lealtad deba ser el Estado nacin unificado, que el
monarca encarnaba.
Existen apenas dudas de que las reformas trajeron consigo una extendida
desafeccin y una resistencia soliviantada, en particular en las comunidades amerindias.
Se dieron ms de 100 levantamientos sintomticos entre los pueblos indgenas de
Latinoamrica entre 1720 y 1790. Los criollos tambin estaban afectados, en gran
medida porque su participacin en la poltica se vio drsticamente reducida.
33
La
extirpacin en las audiencias de los nacidos en Amrica en particular, y su reemplazo por
oficiales peninsulares, a menudo con formacin militar, simboliz la conversin de la
cultura poltica datada a fines del XVIII, un cambio que dara lugar a conflictos entre
los administradores imperiales que ansiaban control y los criollos que daban palos de
ciego para lograr una mayor autonoma para llevar a cabo sus propios asuntos. El
Gobierno espaol se torn cada vez ms dependiente de los envos americanos pues,
en el ltimo tercio del siglo XVIII, un quinto de los ingresos de la Corona procedan de
las Indias. Se atribuya o no el cambio a Glvez, el periodo posterior a 1775 fue testigo
de un cambio en la terminologa. As, los reinos de Amrica fueron rebautizados

20

colonias,
34
un cambio semntico de gran importancia. Igualmente crucial fue el
aumento de un ejrcito regular, cuya presencia, si no sus acciones, sugera el empleo de
tcticas ms coercitivas por parte del Gobierno.
35
Parecera que la influencia de la
Ilustracin es aqu ms reducida.
Una de las ms importantes de estas revisiones concierne al ltimo Estado colonial.
La imagen arraigada de un ambicioso y frustrado despotismo no se corresponde con los
recientes hallazgos. A pesar de los esfuerzos centrpetos de Madrid y la retrica
correspondiente, el Imperio de finales del siglo XVIII continu en muchos aspectos la
vieja monarqua compuesta. Se trat de un acuerdo mutuo entre la Corona y las clases
dirigentes de las diferentes provincias en el que la negociacin, el compromiso y la
autorregulacin fueron las caractersticas definitorias. Como J. H. Elliot ha expuesto, en
la monarqua espaola atlntica se dio un mecanismo de autocorreccin en la forma de
equilibrio de poderes [...] intensas negociaciones y concesiones mutuas dentro de un
marco legal y constitucional aceptado.
36
En numerosas colonias, las lites criollas
participaron activamente en los asuntos civiles y aprovecharon las nuevas
oportunidades econmicas y polticas que las reformas trajeron consigo. La vida
intelectual floreci como resultado de la apertura de nuevas vas para el intercambio
cultural; as, se emprendieron expediciones cientficas, y el florecimiento de las artes
visuales y la arquitectura fue bsico para la vida colonial, todo lo cual fue respaldado
por las pujantes reformas de las universidades. Pero no todos los beneficios fueron
exclusivamente culturales. Muchas de las colonias circuncaribeas, por ejemplo,
disfrutaron de la prosperidad de la Nueva Espaa al recibir situados de los ingresos que
de otro modo hubieran sido enviados a Madrid. All donde el cambio fue impuesto
desde Madrid, no result del todo irracional, mal recibido o daino para los intereses
americanos. La reorganizacin del territorio en nuevas unidades administrativas
consisti en la racionalizacin de un desarrollo casual experimentado desde la
Conquista. Por todas sus deficiencias, los diversos decretos de comercio libre
37
abrieron
nuevas oportunidades para los mercaderes y hacendados. La reforma de las milicias
coloniales supuso nuevas posibilidades de ascenso social.
38
Adems, los historiadores
deben tener la cautela de no sobrevalorar la fuerza real de los Estados coloniales. Tanto
los reformistas como sus crticos ms duros comparten la tendencia a exagerar la
eficacia del Estado colonial. Su poder pudo ser bastante limitado. La poltica respecto al
mundo indgena representa un buen ejemplo: a finales del siglo XVIII, los pueblos
indios independientes ejercieron un dominio eficiente sobre al menos la mitad de la
extensin de lo que hoy es el continente americano, desde Tierra de Fuego al Mxico de
hoy en da. En el Imperio espaol vivan 2 700 000 indios independientes; es decir, el
22% de la poblacin de Hispanoamrica no estaba bajo control espaol!
39

Esta revisin interpretativa del Estado colonial ha colocado las tardas
conspiraciones coloniales, rebeliones y protestas bajo una nueva luz. No constituyeron
movimientos precursores que reflejaban un incipiente carcter de nacin. La reciente
investigacin sobre la ms grande de las ltimas rebeliones coloniales, la revuelta de
Tpac Amaru de principios de 1780, revela la sorprendente lealtad de las lites

21

indgenas que, lejos de refrendar el violento rechazo de la autoridad espaola, opt por
negociar y protestar contra los excesos del dominio colonial utilizando los tribunales de
justicia.
40
Un gran nmero de los levantamientos de menos envergadura, por otra parte,
era tan slo de revueltas fiscales que se limitaban a una comunidad y se extinguan con
bastante sencillez gracias a la revocacin de medidas excesivamente onerosas y al uso
parcial de la fuerza. Pero no eran los elevados impuestos tan slo la causa de las
revueltas. La liberalizacin, tambin, tena enemigos. A principios de 1760, por ejemplo,
algunos pasos tentativos hacia la desregulacin causaron una violenta reaccin desde
Madrid a Quito. Como Andrien ha polemizado acerca de la insurreccin de Quito de
1765,
Las polticas comerciales espaolas y la llegada de artculos
europeos expusoeconomas regionales precarias como la de Quito a niveles de
competicin sin precedente, socavando los patrones comerciales, industriales y
agrcolas preexistentes. En muchas provincias, tales cambios estructurales a largo
plazo se combinaron con problemas de carcter local y desencadenaron tensiones
sociales, ruptura econmica y malestar poltico, que afectaron a toda la
poblacin.
41

La interpretacin del papel de la Ilustracin en el final del Imperio espaol tambin ha
sido reconsiderada. La emergente esfera pblica, de tertulias y Sociedades Econmicas,
no slo incub disconformidad, sino que tambin fortaleci y profundiz la
cooperacin entre las lites locales y los agentes de la Corona. Sin lugar a dudas, los
nuevos hbitos de pensamiento y asociacin constituan por definicin en muchos
casos un repudio a la cultura del barroco. Ello tuvo, sin duda, consecuencias
perturbadoras, e incluso subversivas. Por lo general, sin embargo, la Ilustracin en el
Imperio espaol no fue habitualmente contraria al rgimen colonial. Al contrario, se
desarroll dentro del orden establecido y no fuera y en contra del mismo. Ms bien, la
relacin entre el Estado colonial y la emergente sociedad civil fue amistosa y de mutuo
apoyo. La Ilustracin no fue, por tanto, ni una causa necesaria ni suficiente para la
sublevacin. No devino en una idea de liberacin colonial. Los nuevos pensamientos
pudieron ser as usados fcilmente para defender antiguas estructuras.

22




Carlos III financi una expedicin botnica a Per
y a Chile que dur ms de diez aos. Quedan
recogidos en este libro los ejemplares de las
especies halladas en estas
colonias. Solanumoppositifolium Solanum grandiflorum.
En Hiplito Ruiz y Jos Pavn, Flora Peruviana,
et Chilensis, sive descripciones,
eticones, plantarum Peruvianarum,
et Chilensium,secundum systema linneanum digestae,
cumcharacteribus plurium generum, tomo I, 798.
Grabado. Archivo Histrico del Palacio de
Minera, Mxico.
Cul fue entonces el papel de la Ilustracin en la crisis que desmembr el Imperio
espaol? El argumento tradicional es que las ultramodernas ideas y patrones de
pensamiento inspiraron y condujeron a los criollos, que actuaron como un agente
desintegrador, y socavaron el Gobierno espaol por medio de sus inclinaciones
anticlericales y antiabsolutistas. Se ha argumentado que, en Latinoamrica, muchas de
estas ideas provenan de fuentes francesas y angloamericanas. Los indicios para sostener
tal afirmacin son ms que suficientes, aunque a menudo conducen a serias
tergiversaciones en cuanto a la cultura poltica dominante en el Imperio espaol. La
imagen de revolucionarios en Hispanoamrica que aspiran a esgrimir nuevas doctrinas
contra el despotismo y a acabar con el lgubre legado de tres siglos de gobierno colonial,
se puede decir ahora, no es ms que una caricatura. En la misma Espaa, la vieja escuela
historiogrfica acus a la Ilustracin de causar el contagio de ideas y facilitar el camino
para la conquista de la pennsula ibrica a los ejrcitos napolenicos. Esta perspectiva fue
abandonada hace mucho tiempo, pero por alguna desafortunada razn las viejas
interpretaciones sobre la Ilustracin informan buena parte de los estudios actuales
sobre el final del Imperio. Resulta mejor la interpretacin que retrata la interseccin
entre el pensamiento poltico de la Ilustracin y las ideas jurdicas tradicionales acerca
del autogobierno y las protestas milenaristas en el momento en que la monarqua se
hall, en 1808, en una situacin inusitada de acefalia. Los orgenes ideolgicos de las
revoluciones hispanoamericanas son, por consiguiente, heterogneos. La Ilustracin fue
nicamente uno de los muchos ingredientes.

23

Cmo deben entonces los historiadores considerar los proyectos ilustrados?
Como si se tratara de un intento de modernizacin defensiva? Independientemente
de nuestro veredicto final, los historiadores deben siempre tratar de conectar lo que est
pasando en el mundo atlntico hispano con lo que ocurre en otros escenarios
nacionales e imperiales. La Ilustracin fue una iglesia abierta, capaz de dar cobijo a
muchas opiniones dispares, lo que dificulta la tarea de establecer lmites entre ideas
ilustradas concretas. Pero la Ilustracin, en sus muchas modalidades, fue claramente el
contexto en el que se hizo la poltica, particularmente la poltica diseada para las
Amricas. En ocasiones, la adopcin de ciertas ideas para su aplicacin poltica se
mostr imposible por circunstancias locales; en otros momentos, fue impedida por
poderosas facciones que vieron amenazados sus intereses materiales. Sin embargo, el
pensamiento poltico y econmico de la Ilustracin fue el impulso a la vez que el
objetivo para buena parte de la actividad reformista del siglo XVIII.

NOTAS

Traducido por Josune Bragado.

Nota de la traductora: la expresin proyecto(s) ilustrado(s) aparece siempre en espaol en el
original.

1
John H. Elliot, A Europe of Composite Monarchies, Past and Present, 137 (1992): pp. 48-
71 passim.

2
John H. Elliott, Empires of the Atlantic World: Britain and Spain in America 1492-1830(New
Haven y Londres: Yale University Press, 2006), pp. 307-308.

3
Nota de la traductora: la expresin Nueva Planta aparece en espaol en el original.

4
Para la poca y una correcta periodizacin de las reformas borbnicas, ver Manuel Lucena-
Giraldo, The Limits of Reform in Spanish America, en
Gabriel Paquette(ed.), Enlightened Reform in Southern Europe and its Atlantic Colonies, c. 1750-
1830(Farnham y Burlington: Ashgate Publishing, 2009), pp. 307-320; para reformas previas a
Carlos III, ver los ensayos en Jos Miguel Delgado Barrado, Quimeras de la Ilustracin (1701-
1808): Estudios en torno a proyectos de Hacienda y comercio colonial (Castell de la
Plana: Publicacions de la Universitat Jaume I, 2009); para economa poltica en Espaa
anterior al ascenso al trono de Carlos III, ver
Stanley Stein y Barbara Stein,Silver, Trade and War: Spain and America in the Making of Early Mode
rn Europe (Baltimore y Londres: The Johns Hopkins University Press, 2000).

5
Citado en David Weber, Brbaros: Spaniards and their Savages in the Age of Enlightenment(New
Haven y Londres: Yale University Press, 2006), p. 162.


24

6
Ver, por ejemplo, los argumentos que contiene Francisco Snchez-Blanco, El Absolutismo y las
luces en el reinado de Carlos III (Madrid: Marcial Pons, 2002).

7
Jonathan Israel, A Revolution of the Mind. Radical Enlightenment and the Intellectual Origins of Modern
Democracy (Princeton y Oxford: Princeton University Press, 2010), p. 121.

8
Leo Gershoy, From Despotism to Revolution, 1763-1789 (Nueva York: Harper and Brothers,
1944), p. 318; Matthew Smith Anderson, Historians and Eighteenth-century Europe 1715-
1789 (Oxford: Clarendon Press, 1979), pp. 120-122, 131.

9
H. M. Scott, The Problem of Enlightened Absolutism, in Scott (ed.), Enlightened Absolutism:
Reform and Reformers in Later Eighteenth-century Europe (Basingstoke, Macmillan, 1990).

10
En el caso de la monarqua francesa, por ejemplo, ver John Shovlin, Rethinking
Enlightened Reform in a French Context, en Paquette, Enlightened Reform, pp. 47-62.

11
Carla Hesse, Towards a New Topography of Enlightenment, European Review of History,
13:3 (2006): p. 500.

12
Para la importancia de la corte, ver Charles C. Noel, In the House of Reform: The Bourbon
Court of Eighteenth-century Spain, en Paquette (ed.), Enlightened Reform, pp. 145-166.

13
Francisco Snchez-Blanco, La mentalidad ilustrada (Madrid: Taurus, 1999), p. 333.

14
La literatura sobre el declive de Espaa es extensa, pero para una magistral visin general
del material publicado, ver John H. Elliott, Spain and its World 1500-1700(New Haven y
Londres: 1989), cap. IV The Question of Decline; Msrecientemente, ver Christopher
Storrs, The Resilience of the Spanish Monarchy 1665-1700(Oxford: Oxford University Press,
2006).

15
La obra clave aqu es Josep M. Fradera, Colonias para despus de un
Imperio (Barcelona:Bellaterra, 2005).

16
Nota de la traductora: la expresin afrancesados aparece en espaol en el original.

17
Andrs Muriel, Gobierno del Seor Rey Don Carlos III (Madrid: 1839), pp. 3, 79.

18
Darrin M. McMahon, Enemies of the Enlightenment: The French Counter-Enlightenment and the
Making of Modernity (Nueva York y Oxford: Oxford University Press, 2001).

19
Tim Blanning, Reform and Revolution in Mainz, 1743-1803 (Cambridge: Cambridge University
Press, 1974), pp. 34-37; ms recientemente ver tambin Blanning, ThePursuit of Glory: Europe
1648-1815 (Londres: Allen Lane, 2007).

20
Nota de la traductora: la expresin pequeos ilustrados aparece en espaol en el original.

25


21
John Robertson, The Case for the Enlightenment: Scotland and Naples, 1680-1760(Cambridge:
Cambridge University Press, 2005), pp. 8-9.

22
William J. Callahan, Honor, Commerce, and Industry in Eighteenth-century Spain (Boston: Harvard
Business School Press, 1972).

23
A pesar de que debe reconocerse que algunos historiadores, entre los que se incluye el
renombrado David Brading, percibieron la complejidad de estas medidas.

24
Para una buena perspectiva del pensamiento econmico espaol, ver VicentLlombart Rosa,
El pensamiento econmico de la Ilustracin en Espaa, en Enrique Fuentes Quintana
(ed.), Economa y economistas espaoles. Vol. III: la Ilustracin(Barcelona: Galaxia Gutenberg,
2000).

25
Campomanes, Discurso sobre la educacin popular de los artesanos (Madrid: 1775), p. 25.

26
Para este doble nfasis en cosmopolitismo y patriotismo, ver Jorge Caizares-Esguerra,
Eighteenth-century Spanish Political Economy, en Jorge Caizares-Esguerra, Nature,
Empire, and Nation: Explorations of the History of Science in the Iberian World (Stanford: Stanford
University Press, 2006), pp. 96-111.

27
AGI Estado 86A, no. 2, [Jos de Glvez], Discurso y reflexiones [sic] de un vasallo sobre la
decadencia de nuestras Indias Espaolas, s. f., f. 33.

28
Para estos temas, ver Gabriel Paquette, Enlightenment, Governance and Reform in Spain and its
Empire, 1759-1808 (Basingstoke: Palgrave Macmillan, 2008).

29
Duque de Almodvar, (Madrid: 1784-1790), vol. 3, libro 4 (apndice), pp. 27, 20.

30
Franois-Xavier Guerra, Forms of Communication, Political Spaces, and Cultural Identities
in the Creation of Spanish American Nations, en Sara Castro-Klarn y John
Charles Chasteen (eds.), Beyond Imagined Communities: Reading and Writing the Nation on
Nineteenth-century Latin America (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2003).

31
Nota de la traductora: la expresin Consulado aparece en espaol en el original.

32
John Greville A. Pocock, Barbarism and Religion: The Enlightenments of Edward
Gibbon(Cambridge: Cambridge University Press, 1999); Jorge Caizares-Esguerra, How to
Write the History of the Atlantic World: Historiographies, Epistemologies, and Identities in the Eighteenth-
century Atlantic World (Stanford: Stanford University Press, 2001).

33
Mark Burkholder y D. S. Chandler, From Impotence to Authority: Spanish Crown and
American Audiencias, 1687-1808 (Columbia y Londres: University of Missouri Press, 1977).


26

34
Nota de la traductora: las expresiones reinos y colonias aparecen en espaol en el
original.

35
Para la historiografa ms reciente sobre el tema, ver Allan J. Kuethe y Juan Marchena F.
(eds.), Soldados del rey: el Ejrcito borbnico en Amrica colonial en vsperas de la Independencia (Castell
de la Plana: Universitat Jaume I, 2001).

36
Elliott, Empires of the Atlantic World, p. 365.

37
Nota de la traductora: la expresin comercio libre aparece en espaol en el original.

38
Aunque Ben Vinson III ha sealado que el incremento de la oficialidad militar se dio a
costa de compaas de hombres libres de color, tanto en trminos numricos como de
privilegios corporativos, en Ben Vinson III, Bearing Arms for His Majesty: TheFree-
Colored Militia in Colonial Mexico (Stanford: Stanford University Press, 2001), p. 2.

39
David Weber, Brbaros: Spaniards and their Savages in the Age of Enlightenment (New Haven
y Londres: Yale University Press, 2006), p. 12.

40
David T. Garrett, His Majestys Most Loyal Vassals: The Indian Nobility
andTpac Amaru, Hispanic American Historical Review, 84:4 (2004): pp. 575-617.

41
Kenneth J. Andrien, Economic Crisis, Taxes and the Quito Insurrection of 1765,Past and
Present, 129 (1990): p. 130.
Traducido por Josune Bragado.
Nota de la traductora: la expresin proyecto(s) ilustrado(s) aparece siempre en espaol en el
original.
1 John H. Elliot, A Europe of Composite Monarchies, Past and Present, 137 (1992): pp. 48-
71 passim.
2 John H. Elliott, Empires of the Atlantic World: Britain and Spain in America 1492-1830 (New
Haven y Londres: Yale University Press, 2006), pp. 307-308.
3 Nota de la traductora: la expresin Nueva Planta aparece en espaol en el original.
4 Para la poca y una correcta periodizacin de las reformas borbnicas, ver Manuel Lucena-
Giraldo, The Limitsof Reform in Spanish America, en
GabrielPaquette (ed.), Enlightened Reform in SouthernEurope and its Atlantic Colonies, c. 1750-
1830(Farnham y Burlington: Ashgate Publishing, 2009), pp. 307-320; para reformas previas a
Carlos III, ver los ensayos en Jos Miguel Delgado Barrado, Quimeras de la Ilustracin (1701-
1808): Estudios en torno a proyectos de Hacienda y comercio colonial (Castell de la
Plana: Publicacions de la Universitat Jaume I, 2009); para economa poltica en Espaa anterior
al ascenso al trono de Carlos III, ver
Stanley Stein y Barbara Stein, Silver,Trade and War: Spain and America in theMaking of Early Modern
Europe (Baltimore y Londres: The Johns Hopkins UniversityPress, 2000).
5 Citado en David Weber, Brbaros: Spaniards and their Savages in the Age of Enlightenment (New
Haven y Londres: Yale University Press, 2006), p. 162.
6 Ver, por ejemplo, los argumentos que contiene Francisco Snchez-Blanco, El Absolutismo y
las luces en el reinado de Carlos III (Madrid: Marcial Pons, 2002).

27

7 Jonathan Israel, A Revolution of the Mind. Radical Enlightenment and the Intellectual Origins of Modern
Democracy (Princeton y Oxford: Princeton University Press, 2010), p. 121.
8 Leo Gershoy, From Despotism to Revolution, 1763-1789 (Nueva York: Harper and Brothers,
1944), p. 318; Matthew Smith Anderson, Historians and Eighteenth-century Europe 1715-
1789 (Oxford: Clarendon Press, 1979), pp. 120-122, 131.
9 H. M. Scott, The Problem of Enlightened Absolutism, in Scott (ed.),Enlightened Absolutism:
Reform and Reformers in Later Eighteenth-century Europe(Basingstoke, Macmillan, 1990).
10 En el caso de la monarqua francesa,por ejemplo, ver John Shovlin, Rethinking
Enlightened Reform in a French Context, en Paquette, Enlightened Reform, pp. 47-62.
11 Carla Hesse, Towards a New Topography of Enlightenment, European Review of History,
13:3 (2006): p. 500.
12 Para la importancia de la corte, verCharles C. Noel, In the House of Reform: The
Bourbon Court of Eighteenth-century Spain, en Paquette (ed.), Enlightened Reform, pp. 145-
166.
13 Francisco Snchez-Blanco, La mentalidad ilustrada (Madrid: Taurus, 1999), p. 333.
14 La literatura sobre el declive de Espaa es extensa, pero para una magistral visin general
del material publicado, ver John H. Elliott, Spain and its World 1500-1700 (New Haven y
Londres: 1989), cap.IV The Question of Decline; Msrecientemente, ver Christopher
Storrs, The Resilience of the Spanish Monarchy 1665-1700(Oxford: Oxford University Press, 2006).
15 La obra clave aqu es Josep M. Fradera,Colonias para despus de un
Imperio(Barcelona: Bellaterra, 2005).
16 Nota de la traductora: la expresin afrancesados aparece en espaol en el original.
http://www.20-10historia.com/emaylmi-v2-articulo3.phtml