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Perfiles edad-ingresos

Los economistas tradicionalmente describimos la relación entre ingresos salariales y años de
educación formal mediante el uso de perfiles edad-ingresos (o perfiles de ingresos por edades).
Los perfiles edad-ingresos son relaciones simples que demuestran cómo la estructura de ingresos
de los individuos está distribuida a través de la edad y el nivel de educación. La igura ! presenta
perfiles estili"ados de ingresos por edades y niveles educativos# as$ como las principales
caracter$sticas# seg%n la &teor$a del capital 'umano(.
A efectos de investigación empírica, la información estadística disponible en la ECV-2004 permite dibujar
estos perfiles para los trabajadores asalariados en Espaa !igura )"# $e observa %ue&
a" El perfil es más elevado cuanto mayor es la educación ad%uirida por los trabajadores# En concreto,
el perfil de los universitarios est' por encima del de los bac(illeres !educación secundaria segunda etapa",
)ste a su ve* por encima del perfil de los %ue completaron solamente la ensean*a obligatoria !educación
secundaria primera etapa", + el perfil de )stos por encima de a%uellos %ue terminaron ,nicamente la
educación primaria#
b" El nivel absoluto de ingresos salariales, a cual%uier edad, es ma+or para los traba*adores con
mayor nivel educativo# -or ejemplo, para el grupo de a%uellos %ue tienen entre 4. + /0 aos, los
ingresos mensuales ascienden a 0#042,02 euros, 0#220,11 euros, 0#.20,20 + 2#0//,02, seg,n (a+an
terminado estudios de primaria, educación obligatoria, bac(illerato o estudios universitarios,
respectivamente#
c" El diferencial de ingresos, a cual%uier edad, tiende a aumentar con el nivel de educación# Así, +
tomando el mismo grupo de edad, los universitarios ganarían /34,22 euros m's %ue los bac(illeres, estos
400,03 euros m's %ue los trabajadores %ue completaron solamente la educación obligatoria, + )stos a su
ve* ganarían 012,./ euros m's %ue los trabajadores %ue ,nicamente finali*aron la educación primaria#
d" Cuanto mayor es el nivel de educación, más rápido es el aumento de los ingresos# En concreto,
los universitarios constitu+en el colectivo con el perfil de ma+or pendiente#
4os perfiles de ingresos por edades indican, pues, %ue la educación compensa, en el sentido de %ue los
trabajadores %ue tienen un nivel de estudios m's alto obtienen unos ingresos !salariales" medios ma+ores
%ue a%uellos otros del mismo grupo de edad %ue tienen un nivel de estudios m's bajo# 4as características
observadas confirman asimismo los supuestos teóricos de los perfiles edad-ingresos !resumidos en la
5igura 0"6 con una salvedad& la primera característica de los perfiles no se ve corroborada con nuestros
datos# Efectivamente, se observa en la 5igura 2 %ue los ingresos crecen con la edad, por%ue el stock de
capital (umano 7e8periencia + formación en el propio puesto de trabajo7 crece tambi)n con la edad#
-ero nuestros perfiles no declinan en las edades cercanas a la jubilación, como sostiene la 9teoría del
capital (umano: 7la concavidad de los perfiles edad-ingresos de la 5igura 0 vendría justificada por%ue
los individuos en las edades cercanas a la jubilación pierden productividad, + parte de sus ingresos,
debido a la obsolescencia biológica7# En definitiva, los autores del capital (umano dan por supuesto %ue
los mercados laborales funcionan perfectamente + %ue los ma+ores salarios, en su an'lisis, dependen
sólo de las diferencias en capital (umano !como la educación + la e8periencia"# Esto es discutible, incluso
en los Estados ;nidos, pero todavía lo es m's en Europa <ccidental, donde la protección social, los
salarios mínimos + unos poderosos sindicatos afectan considerablemente a los salarios 7como
demostramos m's adelante, el rendimiento de la educación disminu+e cuando incluimos en el an'lisis las
diferentes ramas de actividad7#