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Un virus es un agente infeccioso microscópico acelular que solo puede multiplicarse dentro de las células de

otros organismos.
Los virus infectan todos los tipos de organismos, desde animales y plantas, hasta bacterias y arqueas. Los virus
son demasiado pequeños para poder ser observados con la ayuda de un microscopio óptico, aunque existen
excepciones entre los Virus nucleocitoplasmticos de !"# de gran tamaño, tales como el $egavirus chilensis,
el cual se logra ver a través de microscop%a óptica.
&l primer virus conocido, el virus del mosaico del tabaco, fue descubierto por $artinus 'ei(erinc) en *+,,, y
actualmente se han descrito ms de -...., si bien algunos autores opinan que podr%an existir millones de tipos
diferentes. Los virus se hallan en casi todos los ecosistemas de la /ierra y son el tipo de entidad biológica ms
abundante. &l estudio de los virus recibe el nombre de virolog%a, una rama de la microbiolog%a.
Los virus se componen de dos o tres partes0 su material genético, que porta la información hereditaria, una
cubierta proteica que protege a estos genes 1llamada cpside1 y en algunos también se puede encontrar una
bicapa lip%dica que los rodea cuando se encuentran fuera de la célula 1denominada envoltura v%rica1. Los
virus var%an en su forma, desde simples helicoides o icosaedros hasta estructuras ms comple(as.
"e los virus clasificados por el tipo de información genética, podemos encontrar aquellos que son clasificados
por su material hereditario de !"# y !2#. &n estos 3ltimos existen los !denovirus y 2otavirus, que afectan a la
mayor%a de la población mundial.
Los adenovirus corresponden a la familia de los !denovidirae, que se caracteri4an por poseer genoma !"#
bicatenario lineal con una prote%na terminal. &stos adenovirus fueron aislados por primera ves de adenoides
humanos, de ah% su nombre. 5ausan enfermedades tanto en el aparato respiratorio como en los o(os y se
calcula que provoca del - al *.6 de las infecciones respiratorias virales.
&stos virus icosaédricos contienen !"# bicatenario, no son envueltos y su dimetro es cercano a +.nm.
&xisten dos géneros de este virus0 $atadenovirus y !viadenovirus7 cada uno posee su propio ant%geno
especifico de género e infectan a humanos y aves, respectivamente. 8e conocen aproximadamente 9:
serotipos de adenovirus no obstante, este n3mero aumentar poco a poco con el tiempo.
8u cpside est formada por ;-; capsómeras dispuestas en forma de icosaedro, con ;. lados y *; vértices.
Un rasgo morfológico 3nico son las fibras delgadas o filamentos que se proyectan desde cada uno de los *;
vértices del icosaedro y que dan al virus un aspecto similar al de los satélites en órbita.
&l genoma de !"# de cadena doble lineal, de <= a <+ )bp, con terminales invertidas que se repiten y un
cebador de prote%nas en cada extremo ->.
?ara replicarse el virus se fi(a al receptor de la célula hospedera mediante el filamento e ingresa por endocitosis.
"espués elimina la cpside externa y la molécula que contiene al genoma y las histonas asociadas es
transportada al n3cleo, donde se replica.
5on la transcripción de las dos cadenas de !"# viral, las secuencias de los !2#m tempranos y tard%os que
codifican prote%nas @tempranasA y @tard%asA, respectivamente. ! partir de nueve promotores se transcribe el !2#
es un orden preciso y controlado. &l recorte BsplicingC es un mecanismo fundamental para expandir la
codificación del genoma, descubierto en las células infectadas por adenovirus. !ntes de que se replique el
genoma se forman alrededor de *; prote%nas #8 Bdenominada del inglés nonDstructuralC y las prote%nas
estructurales son sinteti4adas de manera tard%a, después de la replicación del !"#. $ediante un mecanismo de
despla4amiento de cadenas se inicia la replicación del !"# viral desde ambos extremos de la molécula de
cido nucleico.
Las nuevas part%culas virales se ensamblan en el n3cleo, a menudo en cantidad tan grande que forman
agregados cristalinos. ?rimero se interrumpe la s%ntesis de !"# celular y, en la parte tard%a del ciclo viral
también la s%ntesis de !2# y prote%nas celulares. &ntonces la célula muere.
&n 5hile, las infecciones por adenovirus representan <6 a -6 de los ingresos hospitalarios por infección
respiratoria aguda BE2!C ba(a. Los serotipos <, : y ;* son los ms asociados con este tipo de infecciones, y, en
niños hospitali4ados chilenos, predominan los serotipos :, ; y *.
&l adenovirus afecta principalmente a menores de cinco años y corresponde a la segunda causa de E2! que
requiere hospitali4ación, en 5hile. 5onlleva un alto riesgo de contagio nosocomial y la excreción viral puede
demorar hasta dos semanas o incluso meses.
8e presenta durante todo el año, a diferencia de otros virus, y con cierta frecuencia se observa en brotes de
infecciones hospitalaria. La evolución de algunos casos puede ser grave, hasta mortal, o de(ar secuelas
pulmonares importantes. Lo anterior ocurre principalmente en !mérica del 8ur, donde se ha descrito el tipo
genómico :F.
La transmisión se efect3a por contacto directo por medio de gotitas respiratorias, material fecal, fómites,
contacto %ntimo o piscinas que no estn debidamente cloradas. &l virus infecta principalmente células epiteliales
de mucosas del tracto respiratorio, intestinal, con(untiva o córnea, causa daño directo celular y persiste en el
te(ido linfoideo.
La enfermedad respiratoria aguda, se caracteri4a por fiebre, tos, faringitis y adenitis cervical. &stos virus son
una causa importante y definida de neumon%a v%rica, tanto en niños como en adultos. Los serotipos que causan
cuadros de neumon%a son los *, ;, <, - y :.
Las secuelas afectan particularmente el pulmón7 se ha asociado con hiperreactividad bronquial, atelectasias,
bronquiectasias, bronquiolitis obliterante, fibrosis intersticial y s%ndrome de pulmón hiperl3cido.
La faringitis febril aguda y la fiebre faringocon(untival también pueden deberse a adenovirus, principalmente a
los serotipos *, <, - y :. La faringitis puede ser un cuadro inespec%fico7 la fiebre faringocon(untival es un cuadro
un poco ms definido, y es frecuente en la forma de brotes epidémicos que afecta en especial a niños
pequeños.
La con(untivitis y queratocon(untivitis epidémica, causada por los serotipos < y :, consiste en una con(untivitis
folicular caracteri4ada por aspecto empedrado o globular de la con(untiva palpebral e inflamación de ambas
con(untivas7 este cuadro en general es doloroso y de dif%cil tratamiento.
La mayor%a de los tipos de adenovirus se a%sla en cultivos celulares, considerados como el gold standard. &stos
virus, sobre todo los cultivos de células epiteliales, en las que se presenta un efecto l%tico, con cuerpos de
inclusión caracter%sticos que aparece en un per%odo que var%a de los ; a los ;. d%as.
&l diagnóstico rpido mediante EG BinmunofluorescenciaC o &LE8! sólo detecta alrededor de =.6 de los casos
con cultivos positivos. ?or esto siempre debe primar la cl%nica, sobre todo en un paciente hospitali4ado, para
decidir su aislamiento.
La reacción en cadena de polimerasa B?52C es ms sensible que los métodos anteriores, pero su interpretación
se dificulta por la presencia de infecciones subcl%nicas agudas y persistentes en el te(ido linfoideo.
?ara la caracteri4ación genómica se pueden cortar las hebras de !"# con en4imas de restricción, técnica
comple(a que no demora menos de siete d%as y que en general se utili4a para detectar el tipo genómico del
serotipo infectante de alguna patolog%a.
Las pruebas serológicas, como fi(ación del complemento, inhibición de la hemoaglutinación, &LE8! y técnicas de
neutrali4ación, se han usado para detectar anticuerpos espec%ficos de tipo, después de una infección
adenov%rica7 pero en general, todas estas técnicas, sobre todo las técnicas de fi(ación, hemoaglutinación y
neutrali4ación, ya no se utili4an, por lo que el diagnóstico serológico se emplea rara ve4, excepto para confirmar
el serotipo de un aislamiento fecal o de las v%as respiratorias superiores.
Htro test que se describió hace poco y que se ha desarrollado en 5hile es la inmunocromatograf%a, que aparece
como una buena alternativa, rpida y sensible, para prevenir la infección, particularmente la infección
nosocomial. &ste test se reali4a en *- minutos, aproximadamente, y no exige instrumentación especial. !l
compararlo con la sensibilidad del aislamiento por cultivo viral, superar%a :.6 de sensibilidad7 su especificidad
se aproxima a *..6.
Tabla seritipo