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Por qu Chomsky desconfa de internet?

Paula Molina. Especial para BBC Mundo.


Mircoles, 10 de julio de 2013

Chomsky desmitifica el impacto de internet y se
pregunta sobre sus consecuencias.
El telgrafo y las bibliotecas pblicas tuvieron
un impacto mucho mayor en las
comunicaciones y el acceso a la informacin
que internet.
Eso le dijo a BBC Mundo Noam Chomsky
desde el Instituto Tecnolgico de Massachusetts
(MIT, por sus siglas en ingls), el mismo lugar
donde en 1962 el informtico John Carl Robnett
Licklider concibi por primera vez la idea de
una red global.
Activista poltico y cido crtico del poder,
Chomsky cree que las revelaciones del
exanalista de inteligencia Edward Snowden
sobre el espionaje en Estados Unidos son una
prueba de que los gobiernos pueden aliarse con
las grandes corporaciones para usar la red contra
los ciudadanos.
Considera, adems, que los lentes de Google
son "orwellianos y ridculos" y que internet
puede aislar y radicalizar a las personas.
El acadmico que revolucion la lingstica y ha
escrito ms de cien libros reconoce que la red
puede ser valiosa y l mismo la usa todo el
tiempo, pero desde su oficina en Cambridge,
Estados Unidos, desmitifica su impacto y se
pregunta sobre sus consecuencias.
Internet vs. telgrafo
"Internet representa un cambio, pero ha habido
cambios mayores cuando uno mira el ltimo
siglo y medio".

El telgrafo fue verdaderamente revolucionario,
segn Chomsky.
"La transicin entre la comunicacin que
permita la navegacin a vela y la que permiti
el telgrafo fue mucho mayor que la que
generan las diferencias entre el correo
tradicional e internet".
"Hace 150 aos si mandabas una carta a
Inglaterra, la respuesta poda demorar unos dos
meses, porque viajara en barco, y quizs ni
siquiera llegara a su destino".
"Cuando surgi el telgrafo la comunicacin se
volvi prcticamente instantnea, y ahora que
tenemos internet es slo un poco ms rpida".
Internet vs. bibliotecas
"Hace un siglo, cuando se instalaron bibliotecas
pblicas en la mayora de las ciudades
estadounidenses, la disponibilidad de
informacin y el incremento en la riqueza
cultural fue ampliamente mayor que el que
genera internet".
"Ahora no tienes que cruzar la calle para ir a la
biblioteca, puedes tener acceso a informacin en
tu propio living, pero la informacin ya estaba
all, cruzando la calle".
"La diferencia entre internet y una biblioteca es
ms pequea que la diferencia entre la ausencia
de una biblioteca y una biblioteca... En la
biblioteca adems al menos puedes confiar en
que el material tendr cierto valor porque pas
por cierto proceso de evaluacin".
"Internet es una suma de ideas azarosas y es
difcil distinguir entre lo que alguien pens
mientras cruzaba la calle y lo que otro estudi
en profundidad".
Ms unidos o ms separados?
"Caminar hablando por telfono es una forma de
mantenerse en contacto con otros, pero, es un
paso adelante o un paso hacia atrs?"
"Yo creo que probablemente sea un paso hacia
atrs, porque est separando a la gente,
construyendo relaciones superficiales".
"En vez de hablar con las personas cara a cara,
de conocerlas a travs de la interaccin, hay una
especie de carcter casual de esta cultura en
desarrollo".
"Conozco adolescentes que creen que tienen
cientos de amigos, cuando en realidad estn
muy aislados".
"Cuando escriben en Facebook que maana
tienen un examen, alguien les responde 'espero
que te vaya bien' y conciben eso como amistad".
"Todava no he visto ningn estudio, pero
pienso que la nueva tecnologa est aislando a
las personas en un grado importante, est
separndolas unas de otras".
Ms o menos abiertos de mente?
"Internet entrega acceso instantneo a todo tipo
de ideas, opiniones, perspectivas, informacin.
Eso ha ampliado nuestras perspectivas o las ha
hecho ms estrechas?"
"Yo creo que ambas. Para algunos las ha
ampliado. Si sabes lo que ests buscando y
tienes un sentido razonable de cmo proceder,
internet puede ampliar tus perspectivas".
"Pero si te aproximas a internet de manera
desinformada, el efecto puede ser el opuesto".
"La mayora usa internet como entretenimiento,
diversin. Pero de la minora que la usa para
adquirir informacin, lo que se puede ver es que
las personas localizan muy rpidamente sus
sitios favoritos y los visitan porque refuerzan
sus propias ideas".
"Entonces te vuelves adicto a esos sitios, que te
dicen lo que ests pensando y no miras otros".
"Eso tiene un efecto de auto reforzamiento; el
sitio se vuelve ms extremista, y t te vuelves
ms extremista y te separas ms de los dems".
Sin secretos
"Slo por propsitos comerciales, Google,
Amazon y el resto estn coleccionando enormes
cantidades de informacin de las personas;
informacin que yo creo que no deberan tener".
"Rastrean tus hbitos, tus compras, tu
comportamiento, lo que haces y estn tratando
de controlarte dirigindote en determinadas
direcciones".
"Y creo que lo estn haciendo en niveles que
exceden a lo que el gobierno hace. As que el
gobierno les est pidiendo ayuda".
"Los ms jvenes, muy a menudo no ven ningn
problema en esto. Viven en una sociedad y una
cultura exhibicionistas, donde colocas todo en
Facebook, donde quieres que todo el mundo
sepa todo sobre ti. As que el gobierno tambin
sabr todo sobre ti".
Una tecnologa neutra?
"Cuando los medios para hacer algo estn
disponibles y son fciles de acceder, son
tentadores y la gente, especialmente la ms
joven, tiende a usarlos".
"Internet es una tecnologa que est disponible,
hay mucha presin por usarla, todo el mundo
quiere decir 'yo esto, yo lo otro'. Hay un
componente de autovaloracin".
"Pero tambin hay toneladas de publicidad...
Internet se mercadea a s misma como un medio
para comunicarnos y conectarnos, y hasta cierto
nivel, eso es cierto: puedo contactar amigos
autnticos en diferentes partes del mundo, en
India, en Medio Oriente, en Chile, en cualquier
lugar".
"Y puedo interactuar con ellos de una forma que
sera muy difcil por correo".
"Pero por otro lado, Internet tambin tiene el
efecto opuesto. Es como cualquier tecnologa:
es bsicamente neutra, puedas usarla en formas
constructivas o dainas. Las formas
constructivas son reales, pero muy pocas".