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DESDE LA PATAGONIA DIFUNDIENDO SABERES - VOL. 6 - N 9- 2009 ISSN 1668-8848


Palabras clave: rbol, urbanizacin, Patagonia.
Javier G. Puntieri
Lic. en Biologa, Univ. Nac. del Comahue, Argentina.
Dr. en Botnica, Oxford University, Reino Unido.
INIBIOMA (CONICET, CRUB - Univ. Nac. del Comahue)
y Univ. Nac. de Ro Negro (Argentina).
jpuntier@crub.uncoma.edu.ar
Javier E. Grosfeld
Dr. en Ciencias Biolgicas, Univ. Nac. del Comahue,
Argentina.
INIBIOMA (CONICET, CRUB - Univ. Nac. del Comahue).
javigros@yahoo.com.ar
Recibido: 22/01/2009. Aceptado: 29/05/2009.
Los rboles son seres potencialmente longevos y
voluminosos. A los beneficios que producen los rboles
en los centros urbanos, como la mejora en la calidad
del aire y la moderacin de las temperaturas, se oponen
los perjuicios que provocan sus cadas totales o
parciales, el dao a tendidos elctricos y caeras y la
obstruccin de la visibilidad. La solucin a este conflicto
pasa por un compromiso que tome en cuenta los
fundamentos a favor y en contra del arbolado urbano
y mejore la armona ambiental de los centros urbanos.
Este artculo es una invitacin a la reflexin acerca del
valor de los rboles como habitantes urbanos y a la
bsqueda de soluciones que involucren el tratamiento
medular de este tema y su planificacin a largo plazo.
Los rboles urbanos en Patagonia
El establecimiento de centros urbanos en la
Patagonia andina suele ir precedido de la destruccin
de la vegetacin natural, incluidos los bosques. Los
rboles que observamos hoy en da en los centros
urbanos andino-patagnicos son, o bien sobrevivientes
de la deforestacin pre-urbana, o ejemplares
implantados por el hombre con posterioridad. Estas
implantaciones son dificultadas por las condiciones
climticas de la Patagonia, donde son frecuentes las
bajas temperaturas, la escasez de agua en el verano,
los vientos fuertes y los suelos rocosos o anegados. En
el medio urbano, estas restricciones ambientales al
crecimiento arbreo persisten en buena medida pero
con diferente intensidad y frecuencia. Por ejemplo, las
heladas moderadas pueden ser anuladas por el calor
liberado por construcciones y asfalto, y la falta de agua
puede ser mitigada por medio de riego. Pero, como
contraparte, en reas urbanas las heladas ms
extremas pueden persistir por ms tiempo debido a la
sombra de los edificios, y la sequa del verano
acentuarse por la baja humedad ambiental (en reas
no regadas). Adems, el medio urbano impone otras
limitaciones especficamente vinculadas con la accin
humana sobre el medio ambiente. Por ejemplo, las sales
dispersadas en las calles para derretir la nieve, los
combustibles y lubricantes derramados, y las pinturas,
barnices y lacas que se desprenden de los edificios a
menudo intoxican a los rboles.
Beneficios de los rboles urbanos
Los beneficios que generan los rboles urbanos son
de muy diferente ndole: objetivos y cuantificables
algunos, subjetivos e intangibles otros. Entre estos
ltimos, los ms notables para los seres humanos se
relacionan con la esttica visual; los rboles proveen a
las ciudades de colores y formas que nos agradan.
Estos efectos cambian a medida que transcurren las
estaciones del ao y pasan las brotaciones, floraciones,
fructificaciones y cadas de hojas. A mayor nmero de
variedades de rboles cultivadas, mayor la diversidad
de formas y colores de un sitio. Adems, el efecto visual
que tendr un rbol en particular vara a lo largo de
los aos, con su crecimiento. La forma, el color y la
textura de los bosques naturales de una regin aportan
al paisaje un carcter distintivo o identidad que puede
manifestarse en los centros urbanos, principalmente
mediante el arbolado con especies nativas (ver Figura
1).
Adems de su contribucin esttica, los rboles
intervienen en el ambiente urbano con mecanismos
invisibles. El ms importante de ellos (y quizs el menos
perceptible en el corto plazo) es la alteracin de la
concentracin de gases atmosfricos en su entorno.
Las plantas, como los animales, consumen oxgeno y
liberan dixido de carbono del aire en su respiracin.
ARBOLADO URBANO EN LA PATAGONIA
ANDINA: BUSCANDO EL EQUILIBRIO
Los rboles mejoran la calidad de los ambientes urbanos patagnicos, pero Los rboles mejoran la calidad de los ambientes urbanos patagnicos, pero Los rboles mejoran la calidad de los ambientes urbanos patagnicos, pero Los rboles mejoran la calidad de los ambientes urbanos patagnicos, pero Los rboles mejoran la calidad de los ambientes urbanos patagnicos, pero
tambin tienen efectos negativos. Cmo y en qu medida podemos reducir tambin tienen efectos negativos. Cmo y en qu medida podemos reducir tambin tienen efectos negativos. Cmo y en qu medida podemos reducir tambin tienen efectos negativos. Cmo y en qu medida podemos reducir tambin tienen efectos negativos. Cmo y en qu medida podemos reducir
los perjuicios sin perder los beneficios? los perjuicios sin perder los beneficios? los perjuicios sin perder los beneficios? los perjuicios sin perder los beneficios? los perjuicios sin perder los beneficios?
Javier G. Puntieri y Javier E. Grosfeld
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Pero adems, las plantas utilizan la energa solar para
incorporar el dixido de carbono en sus compuestos
orgnicos y en este proceso, que llamamos fotosntesis,
liberan oxgeno.
Los rboles afectan el medio ambiente que los
circunda mediante la capacidad de sus hojas de
interceptar las radiaciones que llegan de la atmsfera
o de las construcciones aledaas, con lo cual moderan
los cambios de temperatura por debajo de sus copas.
Concretamente, esto significa varios grados menos de
temperatura en verano y varios grados ms en invierno
cerca de los rboles que lejos de ellos.
Un modo ms de intervencin de los rboles en el
ambiente, a menudo tenido en cuenta al plantar rboles
en la Patagonia, es la disminucin del viento. El tipo de
follaje del rbol (de hojas que se caen en otoo o de
hojas perennes), el tamao de las hojas y la densidad
de ramas de un rbol, determinarn el grado de
moderacin de la velocidad del aire al pasar a travs
de la copa, lo cual puede generar grandes diferencias
entre ambos lados del rbol en trminos de sensacin
trmica, sonoridad e incidencia de lluvia y nieve.
Menos apreciado pero potencialmente relevante es
el beneficio ambiental aportado por el crecimiento de
las races. El entramado de races de los rboles
representa un aporte sustancial a la sujecin del suelo,
evitando desmoronamientos y aludes. Este efecto puede
tener fundamental importancia en sitios con pendiente
fuerte, donde el suelo es erosionado por viento y lluvias,
tal como se verifica en algunas de las laderas
deforestadas de los centros urbanos patagnicos.
Todo rbol libera constantemente al medio partes
muertas de su estructura, incluyendo races, hojas,
ramas, flores y frutos. Tambin se depositan bajo la
copa de un rbol los desechos que producen los
animales relacionados, de alguna forma, con ste.
Cuando la mayor parte de la superficie bajo la copa
de un rbol se encuentra pavimentada o cementada,
parte de esta materia orgnica no se incorpora al suelo,
en cuyo caso puede considerrsela entre los efectos
negativos de los rboles (se dedican muchas horas de
trabajo a la limpieza de veredas y en el destape de
desages pluviales congestionados con hojas). Pero si
la superficie alrededor del rbol no est pavimentada,
la estructura del suelo y el reciclado de los nutrientes, y
en consecuencia el crecimiento de los rboles, mejoran
por estos aportes de materia orgnica.
Otros efectos beneficiosos de los rboles se
relacionan con su rol ecolgico en las comunidades
biolgicas. Los rboles urbanos pueden ser el nico
sitio de nidificacin de determinadas especies de aves
e insectos y proveer el nico sustrato adecuado para
el crecimiento de especies de lquenes, hongos, musgos
y plantas trepadoras. De manera que cada rbol
colabora en el mantenimiento de la biodiversidad en
una ciudad.
Finalmente, la economa de un centro urbano puede
beneficiarse con su arbolado. Los aportes de los rboles
urbanos en madera (en especial a partir de los restos
de podas) y frutos comestibles (como ciruelas y nueces)
son relativamente modestos, pero la presencia de
rboles en las veredas incide en forma muy significativa
en el valor inmobiliario de las propiedades.
Perjuicios que producen los rboles urbanos
Habiendo descrito los ms relevantes beneficios de
los rboles, pasemos a revisar los perjuicios que pueden
ocasionar. Sin dudas, el ms temido es la cada de
rboles completos o de sus ramas principales. En
efecto, la probabilidad de que un rbol o una rama de
importantes proporciones se desplome siempre existe
aunque sea muy baja. Cualquiera que haya pasado
una tormenta de viento en un bosque, oyendo las ramas
de los rboles golpendose entre s en el dosel puede
haber sent i do una part i cul ar sensaci n de
Figura 1. El maitn (Maytenus boaria) es la especie
nativa ms cultivada en reas verdes urbanas de la
Patagonia.
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intranquilidad. No debe sorprendernos, por lo tanto,
que quien haya presenciado o sufrido un dao personal
o material por la cada de un rbol genere rechazo
hacia ellos.
Un dao menos obvio pero mucho ms frecuente
es aqul que pueden causar las races de los rboles
cuando, en su incesante bsqueda de recursos
subterrneos, se topan con construcciones o caeras.
Las races ms finas penetran en grietas de ladrillos o
cemento produciendo, al engrosarse, fuerzas capaces
de partir paredes o pisos o de estrangular caeras.
A la vista de muchas personas, los rboles prximos
a viviendas producen otros efectos perjudiciales. Por
empezar, as como la vista de una ciudad arbolada
nos causa agrado, la barrera visual que representa un
rbol frente a la ventana de una casa o departamento
en particular puede interpretarse como un perjuicio
debido al valor paisajstico que se pierde. Adems, esa
limitacin visual genera en algunas personas sensacin
de inseguridad, al facilitar los rboles el acceso de
individuos malintencionados a las plantas altas de las
viviendas. Para los comercios de una ciudad, los rboles
constituyen una barrera visual entre los potenciales
clientes y las vidrieras. La intercepcin de luz por parte
de los rboles tambin contribuye a mantener hmedas
las paredes de los edificios, y en la regin andino-
patagnica favorecen la permanencia de las capas de
hielo que se forman en poca invernal en calles y
veredas.
Otro tipo de perjuicio de los rboles se relaciona
con el efecto alergnico del polen sobre las personas.
Un alto porcentaje de las especies arbreas que se
cultivan en las ciudades, entre ellas cipreses, fresnos y
abedules, producen cantidades masivas de polen en
una poca determinada del ao (generalmente en
primavera). El polen producido por cada especie
vegetal tiene cierta potencialidad de producir
respuestas alrgicas en determinadas personas.
Por ltimo, debemos agregar que muchas personas
que subestiman los beneficios y/o sobreestiman los
perjuicios de los rboles urbanos, consideran que la
asignacin de partidas del presupuesto pblico al
establecimiento y mantenimiento de rboles causa un
perj ui ci o econmi co que es pagado por l os
contribuyentes. Esta visin no reconoce que, a mediano
y largo plazo, la inversin en el arbolado mejora el
ambiente urbano y la calidad de vida de sus habitantes.
Ms adelante trataremos de explicar cmo pueden
reducirse o evitarse los perjuicios que producen los
rboles urbanos.
rboles urbanos en plazas, jardines y
veredas
Afrontar el arbolado de un centro urbano no es tarea
fcil, incluso sin tener en cuenta las responsabilidades
legales relacionadas con los perjuicios que los rboles
pueden provocar. No plantar rboles acarrea
desventajas y plantarlos tiene algunas consecuencias
negativas que no deben soslayarse. Creemos que la
mayora de los efectos negativos de los rboles urbanos
se reducen notablemente si tomamos los recaudos
necesarios para garantizar el desarrollo saludable de
cada rbol. Para ello es til reconocer tres tipos
principales de rboles urbanos, cada uno con sus
capacidades y limitaciones: (1) rboles de plazas y
parques (reas pblicas o privadas de, digamos, ms
de 1000 metros cuadrados de superficie), (2) rboles
de jardines (de menos de 1000 metros cuadrados) y
(3) rboles de veredas.
(1) En plazas. Los rboles de parques y plazas son
los ms privilegiados de las ciudades (Figura 2). En
esta categora tambin podran incluirse los rboles
de l as pl azol etas central es de l os bul evares,
especialmente aquellas suficientemente anchas como
para permitir un buen desarrollo subterrneo y areo.
Se trata de rboles cuyas localizaciones han sido
planificadas y que son tutelados y regados desde
jvenes. Adems, estos rboles son beneficiados con
suelos relativamente profundos y enriquecidos. Bajo
estas condiciones, los rboles pueden alcanzar la forma
adulta tpica de un rbol saludable de su especie. Si
adems se procura que las podas peridicas sean
realizadas por personal capacitado, los rboles de las
plazas y parques pueden ser realmente longevos.
Muchos de los rboles de mayor edad de que se tiene
noticia habitan en plazas o parques de ciudades de
Figura 2. Los fresnos (Fraxinus spp.) son cultivados
tanto en veredas como en parques; en estos ltimos
pueden alcanzar pleno desarrollo, como el ejemplar
fotografiado.
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larga historia. Las complicaciones para estos rboles
pueden aparecer en sus primeros aos de vida, a partir
del deterioro causado al tallo por una bordeadora, una
pelota o una mano daina. Otra causa de deterioro
de estos rboles, menos frecuente pero igualmente
nociva, se origina por el cambio en el uso de la
superficie arbolada, del cual pueden resultar nuevas
construcciones o excavaciones que daen al rbol. El
traslado de un rbol en estas circunstancias suele ser
muy costoso y, a menudo, letal para ste.
(2) En jardines. En la mayora de los casos, los
rboles de jardn cuentan con espacios areo y
subterrneo ms limitados que los que habitan en
parques y plazas. Sin embargo, existen buenos motivos
para que el desarrollo inicial de estos rboles sea
saludable. Seguramente al rbol de jardn no le faltar
agua y las construcciones circundantes moderarn,
por la sombra y la radiacin de calor, las temperaturas
extremas. Estas condiciones determinan que el
crecimiento del rbol en su fase juvenil sea rpido. Pero
sus ramas y races se toparn, tarde o temprano, con
alguna construccin cercana al jardn, generndose
asimetras en su copa y races. Y lo que es todava ms
i mport ant e, el encuent ro del rbol con l as
construcciones posiblemente estimular al dueo del
lugar a podar las ramas que considere molestas. Por
otro lado, el rbol de jardn puede ser sometido a
cambios rpidos en la calidad del suelo por efecto de
pinturas, barnices, detergentes, lavandina y otros
agentes qumicos poco compatibles con la vida.
Tambin puede ser vctima del uso de pesticidas en su
entorno o del calor de una parrilla. Como contraparte,
el rbol de jardn podra disponer de fuentes adicionales
de nutrientes por la presencia, en otros aspectos poco
deseable, de lquidos cloacales. Si se desea que el rbol
de jardn tenga una vida larga y saludable, es necesario
seleccionar con cuidado su sitio de plantacin y
planificar las actividades de poda de mantenimiento a
lo largo de su vida.
(3) En veredas. Los rboles de las veredas son los
ms expuestos a descuidos y agresiones y los que ms
polmicas suelen originar. Por un lado, las veredas son
los sitios que ms restricciones imponen al crecimiento
de los rboles. All sufrirn limitaciones y mutilaciones
con ms frecuencia que los rboles de parques o
jardines. Por empezar, un rbol de vereda debe
compartir el espacio areo con cables y el espacio
subterrneo con caeras, lo cual determinar que las
podas que sufra sean intensas y posiblemente poco
respetuosas de la arquitectura especfica del rbol.
Adems, los proyectos para las construcciones de
edificios suelen no incluir el respeto de los rboles ya
existentes en la vereda, los que a menudo quedan
severamente daados y mal situados una vez finalizada
la construccin (Figura 3). En el caso de los tendidos
de cables, muchas compaas de electricidad y
telefona recurren a podas no planificadas que
desconocen las posibilidades futuras del rbol. En las
ciudades de la Patagonia andina el viento y la nieve
acentan la curvatura de las ramas agregando una
cuota ms de impredecibilidad al encuentro entre
rboles y cables. Un aspecto central del ambiente en
que viven los rboles de las veredas es su asimetra,
debida a la proximidad de las edificaciones de un lado
del rbol. Esta asimetra aumenta con la altura de las
construcciones (ms horas de sombra de un lado) y el
ancho de la calle (ms horas de luz del otro lado). El
efecto ms directo de la asimetra ambiental es el
desarrollo tambin asimtrico de los rboles, que
tendern a desarrollar ramas de mayor tamao del
lado iluminado y ramas cada vez menores hacia los
edificios. De esta forma, el peso del rbol se encontrar
cada vez ms desplazado hacia la calle, lo que
provocar, tarde o temprano, encuentros entre las
ramas y los vehculos y una merma en la estabilidad
Figura 3. Este rbol sobrevivi a una edificacin
adyacente, pero la misma determin que el rbol
quedara mal ubicado en la vereda, donde estorba el
paso de los transentes.
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vertical del rbol. Debido a ello se recomienda no
plantar en las veredas rboles que puedan alcanzar
gran porte.
Ms de lo bueno, menos de lo malo
Como hay discrepancias entre personas en cuanto
a la importancia de los rboles urbanos, tampoco
resulta claro cundo plantar o voltear rboles en medios
urbanos. Los conflictos de intereses existentes
determinan soluciones de compromiso.
Es pertinente o no plantar rboles
urbanos?
En lugar de la poltica de plantacin masiva pero
descomprometida que predomina en muchos centros
urbanos, nos parece ms adecuada y sostenible en el
tiempo la plantacin de menos rboles pero con una
seleccin ms cuidadosa de los sitios de establecimiento
(que contemple la consulta a los vecinos) y un mayor
compromiso con el mantenimiento de los rboles y su
entorno. En este sentido, creemos que el apoyo de los
vecinos con visin positiva hacia los rboles sera
suficiente como para lograr un buen poblamiento de
rboles en jardines y veredas, incluso satisfaciendo a
aquellos vecinos que prefieren no tener rboles cerca
de sus casas.
Cundo hay razones suficientes para
voltear un rbol?
Sabemos que el riesgo de cada natural de un rbol
nunca est ausente y que sus efectos son
desproporcionadamente mayores en rboles de gran
porte. Este riesgo temido puede reducirse procurando
que el desarrollo de los ejemplares capaces de alcanzar
gran tamao sea saludable, en especial si stos crecen
en reas de trnsito frecuente. La decisin sobre el
volteo o no de un rbol debe contemplar signos de
debilitamiento como ser el agrietamiento del tronco, la
muerte de porciones importantes de la copa o de
ramas de gran tamao y la pudricin de una porcin
substancial del interior del tronco. En casos menos
extremos, las decisiones son ms debatibles. Por
ejemplo, las opiniones acerca de si dejar o no en pie
un rbol que obstruye la visin del paisaje estaran
divididas. Si se tratase de un rbol en un rea pblica
(una vereda o parque), la decisin recae en las
autoridades municipales y/o provinciales, no obstante
lo cual es recomendable el intercambio de opiniones
previo con los vecinos ms directamente afectados.
Cmo resolver estos inconvenientes?
Las situaciones planteadas ilustran algunas de las
innumerables posibilidades de conflictos que involucran
el arbolado urbano. Sin embargo, con cuatro premisas
principales es posible disminuir notablemente los
inconvenientes: (1) planificacin del arbolado, (2)
respeto por los espacios arbolados, (3) seleccin de
rbol es y (4) prot ocol o de mant eni mi ent o. A
continuacin trataremos cada una con mayor detalle.
(1) Planificacin Planificacin Planificacin Planificacin Planificacin. Una parte sustancialmente
importante de los problemas originados en el arbolado
urbano surge de que su planificacin no ha sido
simultnea con las de edificios e infraestructura urbana
(calles y tendidos de servicios). Normalmente se ubican
rboles en espacios disponibles despus de realizadas
las edificaciones y de trazados los caminos. El
establecimiento de los rboles adecuados en espacios
predeterminados, a distancias prudenciales de aquellas
estructuras urbanas que pudieran ser afectadas por
races o ramas, y con las condiciones acordes para su
crecimiento, tanto areo como subterrneo, son pasos
importantes en el desarrollo armonioso del arbolado.
Adems, si los rboles se establecen simultneamente
con los edificios, existen ms probabilidades de que
los vecinos acepten los rboles como parte de su nuevo
vecindario y procuren cuidar de ellos. Por otra parte,
una adecuada planificacin del arbolado urbano, tanto
en veredas como en plazas y jardines, ahorrar costos
de mantenimiento y minimizar los perjuicios.
(2) Respeto Respeto Respeto Respeto Respeto. A pesar de existir reglamentaciones
al respecto, la integridad de cada rbol urbano, en
especi al l os de l as veredas, se encuentra
permanentemente amenazada por construcciones,
vehculos y/o transentes (Figura 4). Uno de los
procedimientos que suele aplicarse en muchas
ciudades para reducir esta invasin del espacio de
los rboles urbanos, en especial al inicio de su
desarrollo, es el establecimiento de pequeos canteros
con cerco perimetral alrededor de cada rbol. La
conformacin y dimensiones de estos canteros deben
adecuarse a cada tipo de rbol, contemplando el
engrosamiento que tendr el tronco a lo largo de los
aos. Los cercos no deben resultar agresivos hacia los
transentes y deben armonizar con el entorno edilicio.
Una buena alternativa a los cercos son los arbustos de
crecimiento rpido y tupido como las rosas, capaces
de generar una proteccin ms natural de los
pequeos rboles hasta que stos alcancen mayor
tamao. Las rosas se desarrollan favorablemente en
la Patagonia y sus aguijones desalientan a los posibles
agentes dainos (pero tambin pueden lastimar a los
transentes).
(3) Seleccin Seleccin Seleccin Seleccin Seleccin. La decisin sobre el tipo de rbol a
ubi car en un espaci o determi nado debe ser
cuidadosamente analizada. Debemos pensar en la
escala de tiempo de los rboles, o sea ms bien en
dcadas que en aos, en especial en la Patagonia,
donde el crecimiento de la mayora de los rboles es
relativamente lento. En la medida de lo posible, sera
deseable la utilizacin de especies nativas puesto que
stas ya estn adaptadas a las condiciones de la regin
andino-patagnica, muchas son atractivas desde un
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punto de vista ornamental (de hecho son utilizadas en
otras partes del mundo), son fciles de cultivar y forman
parte del patrimonio natural regional. Varias de ellas
han sido plantadas con xitos dispares en las ciudades
de nuestra regin y sus tcnicas de cultivo se
encuentran suficientemente conocidas como para
promocionar su utilizacin en el arbolado urbano (ver
Tabla 1). No obstante, nuestra atraccin subjetiva hacia
un tipo de rbol en particular no debe prevalecer sobre
los criterios basados en las caractersticas ambientales
del espacio a arbolar y los requerimientos de cada
especie de rbol. Una especie arbrea puede ser
reconocida como emblemtica o tpica de un sitio o
regin, o ser la preferida de los vecinos por sus
caractersticas ornamentales. Pero si los individuos
adultos exceden las dimensiones del espacio asignado
a ese rbol, esa especie no debera plantarse en ese
sitio, porque pronto se convertira en fuente de
problemas y de gastos imprevistos. Adems, debe
tenerse en cuenta el grado de asimetra que se generar
en el desarrollo de la copa de un rbol en un sitio
determinado y la capacidad de cada especie de
mant ener su est abi l i dad mecni ca baj o esas
condiciones. Otras caractersticas innatas de los
rboles a tener en cuenta son el tiempo de persistencia
de las hojas y el tipo de frutos que producen. Por un
lado, los rboles de hojas caducas permiten una mejor
insolacin en invierno y aportan mayor variedad de
colores a lo largo del ao, pero demandan mayor
trabajo de limpieza de los parques, jardines y veredas.
Los frutos carnosos pueden representar un aporte
estacional de alimentos, pero tambin de materia en
descomposicin sobre csped y veredas.
(4) Mantenimiento Mantenimiento Mantenimiento Mantenimiento Mantenimiento. En el ambiente urbano es
necesario dedicarle atencin a cada rbol para
controlar que su desarrollo sea saludable y ocasione
el menor perjuicio posible. Si bien el mantenimiento
del arbolado en espacios pblicos es responsabilidad
de las autoridades municipales, los vecinos pueden (y
deberan) informarse y contribuir, siempre en forma
consensuada con dichas autoridades, en este asunto.
En las primeras temporadas luego de plantado un
rbol debe garantizarse la provisin peridica de agua
en las races y el sostn mecnico mediante un tutor. A
medida que el rbol crece, la eliminacin del tutor, la
poda de formacin y el mantenimiento peridico (con
podas leves cada dos o tres aos) son esenciales para
garantizar la estabilidad y el desarrollo equilibrado de
la copa, evitando as futuras muertes y cadas de ramas
de grandes dimensiones. La poda debe contemplar la
situacin particular y el estado sanitario de cada
ejemplar. La falta de poda por varios aos puede
significar la deformacin irreversible de la copa de un
rbol, con serias consecuencias sobre su estado
sanitario. El exceso de poda tambin puede matar un
rbol o comprometer su estabilidad vertical. Todo rbol
tiene su lmite de resistencia mecnica a agentes
externos como viento o nieve, pero si procuramos,
mediante la poda, que la arquitectura de un rbol
respete el patrn que esa especie exhibe en la
nat ural eza, podemos baj ar not abl ement e l a
probabilidad de cada del tronco o de ramas de gran
tamao. Adems de las podas de rutina, es necesario
realizar podas extraordinarias por roturas accidentales,
limitando la persistencia sobre la copa de ramas
muertas, las que atentan contra la salud del rbol,
adems de resultar estticamente desagradables. Ante
el vecindario, el grado de inters municipal en el
desarrollo del arbolado urbano queda en evidencia en
mayor medida a travs de la presencia peridica de
personal capacitado en el mantenimiento de rboles,
antes que por l a redacci n de ordenanzas o
reglamentos al respecto.
Figura 4. rbol de vereda con signos de
mantenimiento inadecuado. A: presenta varios
troncos que, por falta de poda adecuada al inicio de
su desarrollo, se contactan, generando dao por
rozamiento e inicio de pudriciones. B: porcin
muerta no podada de un eje vertical (fuente de
desarrollo de organismos patgenos). C: daos en la
base del tronco provocados por bordeadoras.
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Cuando los rboles llegaron antes
Hasta aqu nos hemos referido mayormente a los
rboles establecidos durante o despus de la
urbanizacin de un rea. Pero, qu situaciones se
presentan cuando se urbaniza un bosque nativo (algo
comn en la Patagonia andina)? Cada comunidad
natural tiene su propia dinmica de cambio, lo que
implica, en el caso de los bosques, que se produzcan
tanto cadas de rboles y de ramas como el crecimiento
de rboles jvenes. El conocimiento de los factores que
ms afectan la dinmica de un bosque determinado
puede permitir ensayar procedimientos de intervencin
con bajo nivel de impacto. No obstante, no conocemos
ejemplos de urbanizacin moderna de comunidades
naturales que no hayan alterado en el mediano o largo
plazo los procesos naturales. Debido a que los seres
humanos nos manejamos con plazos de tiempo muy
cortos comparados con los tiempos de cambio de las
comunidades naturales, muchas veces puede parecer
que nuestro impacto sobre una comunidad natural es
nulo cuando muy probablemente sea importante en el
largo plazo.
Podemos resumir las respuestas de las personas
ante la situacin de comenzar a habitar un bosque
rel at i vament e nat ural medi ant e t res ej empl os
imaginarios. La persona AA AA AA AA AA decide tomar todos los
recaudos para que los procesos naturales que rigen la
dinmica de cambio del bosque prosigan, en la medida
de lo posible, como hasta ese entonces; la persona BB BB BB BB BB
decide intervenir modificando deliberadamente parte
de la estructura natural del bosque pero respetando el
resto; la persona CC CC CC CC CC opta por destruir la comunidad
natural por completo.
La postura de AA AA AA AA AA responde a su deseo de que la
rueda del cambio en el bosque contine siendo regida
por la naturaleza. Esta persona presumiblemente sepa
de la existencia de una dinmica natural y por lo tanto
debera saber que la comunidad natural no la va a
recibir con los brazos abiertos. Eventos de la dinmica
natural como cadas de rboles, incendios, plagas de
distintos tipos de animales, hongos, etc., no sern
ajenos a esa persona, su familia y sus bienes. O sea
que, si AA AA AA AA AA es consistente con su actitud inicial frente al
bosque, debe reconocer esos riesgos y tomar los
recaudos pertinentes para minimizarlos alterando lo
menos posible la dinmica natural, en un balance difcil
de lograr.
En el extremo opuesto, la persona CC CC CC CC CC est entre
aquellas que desean ver el paisaje sin ser parte de l.
Elimina la totalidad del bosque y con ello los problemas
que implica la convivencia entre el ser humano y el
bosque maduro. Eventualmente reemplazar el bosque
por csped para poder apreciar el paisaje desde la
ventana de su casa y, en el mejor de los casos, plantar
rboles pensando en un bosque futuro aunque quizs
CC CC CC CC CC no llegue a verlo. En todo caso, el bosque
ci rcundant e al l ugar deforest ado pagar l as
consecuencias, porque formar un claro en un bosque
altera localmente los procesos naturales en el bosque
al rededor del cl aro, en un efecto domi n de
consecuencias poco previsibles pero siempre adversas
para el entorno natural.
La intervencin parcial del bosque que propone la
persona BB BB BB BB BB es comn entre quienes deciden habitar
un bosque andino. Esta persona ha optado por vivir
en el bosque y se considera a s mismo amante de la
naturaleza. Pero BB BB BB BB BB desconoce o no se preocupa
mucho por asegurar que sigan adelante los procesos
naturales que permiten la existencia del bosque en el
largo plazo. BB BB BB BB BB prioriza su propio bienestar; protege
al bosque en su entorno en tanto y en cuanto ste no
haga peligrar a su familia y sus bienes. Dados los largos
Tabla 1. Ventajas, desventajas y recomendaciones sobre las principales especies nativas de la Patagonia
que se emplean en el arbolado urbano.
ARBOLADO URBANO EN LA PATAGONIA ANDINA
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Lecturas sugeridas
Barreiro, G. 2006. rboles de la Ciudad de Buenos
Aires. Buenos Aires: Vzquez Mazzini.
Filippini, L.M., Bustillo, L., Moruzzi, H.P., Unomata, F.,
Florentino, J.A. y Laudani, A.M. 2000. El arbolado
de la Ciudad de Buenos Aires. Buenos Aires:
Santsima Trinidad.
Hoffmann, A. 1983. El rbol urbano en Chile. Santiago
de Chile: Fundacin Claudio Gay.
Valla, J.J., Jankowski, L.S., Bazzano, D. y Hernndez,
A.J. 1999. rboles urbanos (Coleccin Biota
Rioplatense, vol. IV). Buenos Aires: L.O.L.A.
Sobre espinas y aguijones
Comi t Edi t ori al Comi t Edi t ori al Comi t Edi t ori al Comi t Edi t ori al Comi t Edi t ori al
Desde el punto de vista biolgico, no es lo
mismo una espina que un aguijn. Tenemos
aguijones en las avispas y los cactus, y espinas
en las estrellas de mar y el calafate, entre otros
numerosos organismos que presentan estas
estructuras externamente. Ms all de la
definicin precisa que cada uno de estos trminos
tiene tanto en botnica como en zoologa, unos
y otras se caracterizan por ser en general
delgados y punzantes y a veces por estar
asociados a glndulas venenosas o urticantes.
Para aquellos que no son bilogos, y para los
bilogos tambin, cualquiera de estos trminos
remite a sensaciones de escozor y molestias ya
que, invariablemente, su contacto no deseado
nos trae desagradables recuerdos.
En el poema Cultivo una rosa blanca del
patriota y poeta cubano Jos Mart (1853-1895),
cules de las plantas nombradas tienen estas
estructuras y cules de ellas no?
Cultivo una rosa blanca,
en julio como en enero,
para el amigo sincero
que me da su mano franca.
Y para el cruel que me arranca
el corazn con que vivo,
cardo ni ortiga cultivo:
cultivo una rosa blanca.
Las espinas se definen en botnica como
rganos endurecidos, puntiagudos y lignificados,
que tienen tejido vascular y que al separarse
desgarran el tejido adyacente. A diferencia de
ellas, los aguijones son superficiales y no
desgarran el tejido subyacente (tomado de Font
Quer, P. 1970. Di cci onari o de Bot ni ca.
Barcelona: Editorial Labor).
plazos involucrados en la dinmica de los bosques, es
posible que BB BB BB BB BB pase toda su vida suponiendo que habita
en un bosque que sigue su dinmica natural, aunque
en realidad habr mantenido un control estricto sobre
t odo aquel l o que consi der amenazant e y
probabl ement e el ent orno nat ural sufri r l as
consecuencias.
Los cambios en los bosques habitados por seres
humanos son inevitables, aunque de difcil prediccin.
Nada de lo que se haga en ese bosque puede hacerlo
volver a su estado pre-urbano. Los humanos que ya lo
habitan y los que quieran habitarlo despus deben
saber que la dinmica del bosque se ha modificado y
que esto est produciendo cambios diferentes de
aquellos que podran esperarse en un bosque sin
nosotros. Podra favorecerse el mantenimiento a largo
plazo de este tipo de bosque (o mitigarse su tasa de
destruccin) mediante (1) la generacin de reas verdes
vecinales (de no menos de 1 hectrea cada una) en
las que se conserve inalterado el dosel del bosque, (2)
el fomento del mantenimiento de rboles saludables
de gran tamao (que actan como barreras corta-
viento, soporte mecnico para otros rboles y fuente
de semillas) y (3) la plantacin de rboles jvenes, de
las especies de rboles preexistentes, en claros ya
formados.
Comentarios finales
Nuestro efecto sobre el bosque va hacindose ms
profundo conforme nos multiplicamos. En ese sentido
es muy importante el rol de las autoridades de
aplicacin, ya sean provinciales o municipales, en la
planificacin adecuada del crecimiento urbano sobre
reas boscosas naturales o seminaturales y la
organi zaci n del arbol ado en reas urbanas
consolidadas, teniendo en cuenta las premisas
enumeradas ant eri orment e. Adems, son
fundamentales las contribuciones de stas y otras
organizaciones de la sociedad, como las juntas
vecinales y las instituciones educativas, en la
concientizacin sobre los beneficios, riesgos y
afectaciones vinculados a la convivencia entre el
hombre y los rboles.
JAVIER G. PUNTIERI Y JAVIER E. GROSFELD
R E S P U E S T A :
L a s r o s a s t i e n e n a g u i j o n e s , l o s c a r d o s t i e n e n e s p i n a s y
l a s o r t i g a s n o t i e n e n n i a g u i j o n e s n i e s p i n a s : t i e n e n
p e l o s u r t i c a n t e s .
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