LA MATERIA Y SUS PROPIEDADES

Una sustancia se identifica y distingue de otras por medio de sus propiedades o cualidades físicas y
químicas. Las propiedades son las diversas formas en que impresionan los cuerpos materiales a
nuestros sentidos o a los instrumentos de medida. Así podemos diferenciar el agua del alcohol, el
hierro del oro, azúcar de la sal, etc.
Las propiedades de la materia se clasifican en dos grandes grupos: generales y específicas.

PROPIEDADES GENERALES:

Propiedades generales de la materia son aquellas que nos permiten saber si algo está hecho de
materia o no, por lo que no nos permiten distinguir las distintas clases de materia. Pero eso no
significa que no sean importantes.
De hecho son muy importantes y se emplean constantemente. Las propiedades generales más


MASA

Cuando un coche arranca bruscamente nos sentimos empujados
hacia atrás. De la misma forma, si el coche frena, los ocupantes
salen hacia adelante. Esto se debe a la inercia, que es la propiedad
de la materia a seguir en su estado de movimiento.
Cuando el coche arranca y se mueve hacia adelante, los que están
en su interior, que estaban quietos, se van hacia atrás, para seguir
donde estaban. Cuando el coche frena, los ocupantes se van hacia
adelante porque tienden a seguir moviéndose hacia adelante. La
inercia se mide mediante la masa. Para medir la masa se emplean
balanzas.
Existen muchos tipos de balanzas: analíticas, de pesas, romanas... Se suele confundir la masa con el
peso. Pero mientras que la masa no cambia, el peso depende del lugar. Un astronauta de 80 kg
siempre tendrá una masa de 80 kg, pero pesará más en la Tierra que en la Luna.


TEMPERATURA

Todos los objetos están a una temperatura, que es una propiedad general de la
materia. Muchas veces confundimos calor y temperatura. En verano decimos que
hace calor, cuando lo que deberíamos decir es que la temperatura es alta.
Decimos que el hielo está frío cuando lo que ocurre es que su temperatura es baja.
El calor pasa de un cuerpo a otro, y la temperatura es una propiedad que tienen
los cuerpos.
Existen varios tipos de termómetros para medir la temperatura. Así los coches
miden la temperatura del motor con una clase de termómetro, los médicos
emplean otro para medir la temperatura del enfermo y, para saber si hace frío o
calor, se usan otras clases de termómetros


VOLUMEN
El volumen es la cantidad de espacio que ocupa un objeto. Cuando un cuerpo ocupa un espacio,
ningún otro cuerpo puede estar en ese mismo espacio, porque la materia es impenetrable. Cuando
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mojamos una esponja, el agua y la esponja no ocupan el mismo sitio, es que la esponja está llena de
huecos, llamados poros, en los que se coloca el agua.
En ciencia, el volumen se mide en metros cúbicos (m3), que también tiene sus múltiplos y
submúltiplos, aunque el paso de uno a otro se hace multiplicando o dividiendo

Para medir el volumen de los líquidos se emplean probetas, recipientes de vidrio o
Plástico con una graduación. Al verter en ellas el líquido, el nivel que alcanza indica el volumen de
líquido que contiene.
También es posible medir el volumen de sólidos. Para ello se llena la probeta hasta un nivel
determinado, después se pone en su interior el sólido, con lo que subirá el volumen que marca.

PESO:
Es la acción de la gravedad de la Tierra sobre los cuerpos. En los lugares donde la fuerza de gravedad
es menor, por ejemplo, en una montaña o en la Luna, el peso de los cuerpos disminuye.

DIVISIBILIDAD:

Es la propiedad que tiene cualquier cuerpo de poder dividirse en pedazos más pequeños, hasta llegar a
las moléculas y los átomos.

POROSIDAD:
Como los cuerpos están formados por partículas diminutas, éstas dejan entre sí espacios vacíos
llamados poros.

LA INERCIA:
La inercia es la resistencia que opone la materia al modificar su estado de reposo o movimiento. En
física se dice que un sistema tiene más inercia cuando resulta más difícil lograr un cambio en el estado
físico del mismo. Los dos usos más frecuentes en física son la inercia mecánica y la inercia térmica.
La inercia mecánica depende de la cantidad de masa y del tensor de inercia.
La inercia térmica mide la dificultad con la que un cuerpo cambia su temperatura al estar en contacto
con otros cuerpos o ser calentado. La inercia térmica depende de la cantidad de masa y de la
capacidad calorífica.
Las llamadas fuerzas de inercia son fuerzas ficticias o aparentes que un observador percibe en un
sistema de referencia no-inercial.

LA IMPENETRABILIDAD:

En física, la impenetrabilidad es la resistencia que opone un
cuerpo a que otro ocupe, simultáneamente, su mismo lugar;
ningún cuerpo puede ocupar al mismo tiempo el lugar de otro.
Así mismo, la impenetrabilidad es la resistencia que opone un
cuerpo a ser traspasado. Se encuentra en la categoría de
propiedad particular. Se denomina así a la propiedad que
tienen los cuerpos de no poder ser ocupado su espacio,
simultáneamente, por otro cuerpo conseguido, la impenetrabilidad se debe a la sustancia que llena su
volumen, llamada masa.

PROPIEDADES PARTICULARES
Son las propiedades peculiares que caracterizan a cada sustancia, permiten su diferenciación con otra
y su identificación.
Entre estas propiedades tenemos: densidad, punto de ebullición, punto de fusión, índice de refracción
de luz, dureza, tenacidad, ductibilidad, maleabilidad, solubilidad, reactividad, actividad óptica, energía
de ionización, electronegatividad, acidez, basicidad, calor latente de fusión, calor latente de
evaporización, etc.
Las propiedades específicas pueden ser químicas o físicas dependiendo si se manifiestan con o sin
alteración en su composición interna o molecular.

DENSIDAD.
A todos nos han preguntado alguna vez si es más pesado un
kilo de plomo o uno de paja, y muchos nos hemos equivocado
y hemos respondido que el kilo de plomo, sin advertir
que, en ambos casos, se trata de un kilo. Y es que un kilo de
plomo ocupa mucho menos volumen que un kilo de paja y,
por eso, decimos que es más pesado. Para hablar con
propiedad, debemos decir que el plomo es más denso que la
paja, es decir, que una misma masa, tiene menos volumen. La
densidad es una propiedad característica de la materia, que se
emplea, por tanto, para determinar el tipo de sustancia. Tiene
además otros usos porque es muy fácil de medir. Se usa, por ejemplo, para saber la cantidad de
alcohol de los vinos, o la carga de la batería del coche.
Se define como la división entre la masa de un cuerpo y el volumen que ocupa. Si medimos la masa
en kilogramos (kg) y el volumen en metros cúbicos (m3 ), como la densidad es el cociente entre masa
y volumen, se medirá en kilogramos por metro cúbico (kg/m3).

Esta es la unidad estándar de medición de la densidad, pero apenas es empleada. Si se mide la masa
en gramos (g) y el volumen en litros (l), la densidad se medirá en gramos por litro (g/l). Esta es la
unidad empleada para medir la densidad de los gases, pero equivale exactamente a kilogramo por
metro cúbico. La unidad más usada para medir la densidad es gramo por centímetro cúbico o gramo
por mililitro (g/cc o g/ml), ya que mililitro es lo mismo que centímetro cúbico.

DUREZA.
Dureza es la dificultad para rayar un cuerpo. La tiza, que se puede rayar
con una uña, es blanda, mientras que el diamante es tan duro que sólo
puede rayarse con otro diamante. Lo contrario de duro es blando. Una
sustancia dura es difícil de rayar mientras que una sustancia blanda se
raya con facilidad.

TENACIDAD.
La tenacidad es lo contrario de fragilidad. Es la resistencia que presenta un cuerpo a romperse cuando
es golpeado. Muchas veces se confunde con la dureza. Una sustancia puede ser dura y poco tenaz. Así
el diamante, que es la sustancia más dura conocida, no es tenaz, sino frágil, y se rompe fácilmente. Lo
mismo le ocurre al vidrio, es frágil, pero duro.

DUCTILIDAD.
Muchas sustancias, sobre todo metales, se pueden convertir fácilmente en hilos delgados. Esta
propiedad se llama ductilidad. La ductilidad permite la existencia de hilos de cobre, tan importantes
para el transporte de energía eléctrica. Muy relacionada con la ductilidad es la maleabilidad, la
facilidad para hacer láminas muy delgadas.

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