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UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA


FACULTAD DE CIENCIAS JURIDICAS Y SOCIALES
Pr Pr
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ueba Especf ba Especf
ba Especf ba Especf
ba Especfica ica
ica ica
ica
de Derecho de Derecho
de Derecho de Derecho
de Derecho
Gua de estudio para
estudiantes de primer ingreso
COMISIN DE PRIMER INGRESO
2008-2009
Administracin
Lic. Bonerge Meja
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NDICE
Presentacin................................................................ i
Junta Directiva ............................................................. ii
Antecedentes del Constitucionalismo........................... 01
Conocimientos Bsicos de Derecho ............................ 31
Acerca del Cdigo Civil ............................................... 75
Pensamiento Crtico..................................................... 91
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PRESENTACION
La Facultad de Ci encias Jurdi cas y Soci ales, de la Universidad de San
Carlos de Guatemal a, saluda y recibe a los aspi rantes para el ao 2009 a la
carrera de Licenci atura en Ciencias Jurdi cas y Sociales, con el pl us de los Ttul os
Profesionales de Abogado y Notario, continuando as el lema de nuestra institucin
ID Y ENSEAD A TODOS
En primer lugar, deseo recordar a usted, que la Universidad de San Carlos de
Guatemala, a l a cual desea ingresar, fue fundada el 31 de enero de 1676 por Real
Cdula del Rey Carlos II de Espaa, por iniciativa del Obispo y Licenciado Francisco
Marroqun; misma que i nici sus actividades acadmicas en el Colegio de Santo
Tomas de Aqui no (hoy la Antigua Guatemala); estando entre las primeras ctedras
impartidas, la de leyes, es por ello que tanto la Universidad con la Facultad de
Ciencias Jurdicas y Soci ales, festej a en este ao sus 332 aos de exi stenci a,
una ampli a y l arga trayectoria que respal da se prestigi o.
En segundo lugar, con la intencin de colaborar para que alcancen esa meta,
se presenta este documento, que conti ene informacin relacionada con los pasos
a segui r para poder inscribirse en esta casa de estudios superi ores, as como
al gunos apuntes relaci onados con los temas de Conocimientos Bsicos , que le
pueden orientar para someterse a la PRUEBA ESPECFICA, l o que no obsta que
pueda prepararse con los contenidos de otros textos, en especi al l a Constitucin
Poltica de la Repblica de Guatemala.
Por ltimo, usted como aspirante, de obtener su aprobacin para ingresar a
la Facultad de Cienci as Jurdicas y Sociales, debe estar consci ente que durante
el ti empo que tome para graduarse y el resto de su vi da profesi onal dentro del
Derecho, tendr que leer y estudiar permanentemente. No puede ser de otra
manera, pues el ejercicio de la profesin as lo exige, tanto en la Oficina Profesional,
atendiendo consultas; como en el litigio ante los di ferentes j uzgados y tribunales,
procurando diferentes aspectos; en el desempeo de cargos judici ales o
admi nistrativos, resolvi endo y apli cando justicia; y en la ctedra, enseando y
compartiendo conocimi entos y experiencias sobre el Derecho.
El autntico y legtimo jurista, debe ser un l ector infatigable y estudioso de
los problemas de la sociedad, atributos que deber perfeccionar para que desde
ahora, sean sus mejores herrami entas para ingresar a l a carrera de Li cenciatura
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en Cienci as Jurdicas y Social es, con el plus de los Ttulos Profesionales de
Abogado y Notari o. Recuerdo en ese sentido l as palabras del jurista uruguayo
Eduardo J. Couture, quien nos dij o que: Abogado que no lee y estudia, cada da
es menos Abogado...
En consecuencia, le doy l a bienvenida a este nuevo reto en su vida, y le
conmino a no olvidar, que La Universidad de San Carlos de Guatemala, es fruto de
la sangre de insignes hijos de esta Patria Grande, y sigue siendo sostenida por
las contri buciones de todos los guatemaltecos. Por ello, esta uni dad acadmica
intenta formar efici entemente al nuevo profesional del Derecho que la Guatemala
del siglo XXI exige, para que en nuestro medio prive l a justici a y la paz para todos,
como justa recompensa al esfuerzo de todo un pueblo.
Con aprecio,
COMISIN DE PRIMER INGRESO 2008-2009
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JUNTA DIRECTIVA
DECANO Lic. Bonerge Amlcar Meja Orellana
VOCAL I Lic. Csar Landelino Franco Lpez
VOCAL II Lic. Gustavo Bonilla
VOCAL III Lic. Erick Rolando Huitz Enrquez
VOCAL IV Br. Hector Mauricio Ortega Pantoja
VOCAL V Br. Marco Vinicio Villatoro Lpez
SECRETARIO Lic. Avidn Ortz Orellana
COMISIN DE PRIMER INGRESO
Lic. Avidan Ortiz Orellana
Lic. Luis Efran Guzmn Morales
Lic. Frankln Tereso Azurda Marroqun
Lic. Otto Ren Arenas Hernndez
Lic. Luis Rodolfo Polanco Gil
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1. ANTECEDENTES DEL CONSTITUCIONALISMO
UNA BREVE VISIN AL MUNDO ANTIGUO
El Derecho Constituci onal surge cuando el Estado posrevolucionario hace la
separacin de poderes y les asi gna l a esfera de competencia y los atri butos que
le corresponden a cada uno.
Tras haber separado el poder surgieron problemas y se necesi taba de algo
que diera orden a la nueva organizacin social. Por eso se cre una disci pl ina
jurdica que es el Derecho Constitucional. Es cuando el poder personal es sustituido
por el poder impersonal del Derecho que se mani fiesta por medio de un documento
que es la Consti tucin.
El derecho constitucional como disci pl ina autnoma naci a fines del si glo
XVIII y principi os del XIX, por las grandes transformaciones polticas ocurridas en
Norteamrica y Europa. Pero desde antes, en el absol utismo, existan normas
de tipo constitucional. Y nace con el fin de preservar al individuo de la omnipotencia
de l a autoridad pblica.
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Los Hebreos.- Fueron l os hebreos el pri mer pueblo que practi c el
constitucionalismo. Flavio Josefo acu para la forma de su sociedad el trmino
teocracia. Desde entonces este concepto ha sido aplicado a aquellos sistemas
polticos en los cual es los sbditos viven o pretenden vivir bajo el domini o de una
autoridad divi na. En este sistema los que poseen el poder (sacerdotes) son los
representantes del poder di vino. Esta i deol oga del domini o fue comn en los
imperi os orientales de la Antigedad, donde los val ores reli gi osos y seculares
estaban fusi onados. La teocracia apareci baj o diferentes nombres y formas en
el mundo isl mico, en el budismo y en el si ntosmo. Este tipo de gobierno se
mantiene todava en el Tbet.
El rgimen teocrti co de los hebreos se caracteriz porque el dominador que
posea un poder absoluto se limitaba por la ley del Seor, ya que sta someta de
igual manera a los gobernantes y a l os gobernados: aqu radicaba su constitucin
materi al. Los hebreos fueron l os primeros, probabl emente como un efecto l ejano
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1. Rodrigo Borja, Derecho Poltico y constitucional, pp. 305.
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de la reforma farani ca de Akehnaton en Egipto, que insistieron en la li mitacin
del poder secular a travs de la ley moral. La pol tica fue una funci n de teologa,
y el poder secular estaba confi ado por Dios a los que tenan el poder en l a tierra.
Los primeros que se opusi eron a un poder estatal establecido fueron l os profetas
ya que predicaron en contra de los gobernadores inj ustos que se haban desvi ado
de l a l ey. Los profetas con ayuda de l a consti tucin moral de la sociedad estatal
fundamentaron su rebeli n contra la autoridad que haba olvidado la ley. Durante
ms de dos mil aos la Biblia ha sido, por encima de su papel de imperativa ley
moral, la norma estndar para valorar gobiernos seculares.
Los griegos.- Durante dos centurias exi sti en Grecia un documento puramente
constitucional. Esta nacin al canz casi de un slo paso el tipo ms avanzado
de gobierno constituci onal : l a democracia constitucional . La democracia di recta
de las Ciudades-Estado griegas en el sigl o V es el nico ejemplo conocido de un
sistema poltico con plena identi dad entre gobernantes y gobernados, en el cual
el poder poltico est i gual mente di stribui do entre todos los ciudadanos acti vos,
tomando parte en l todos por i gual .
En l as instituci ones polticas gri egas se puede ver que el los iban en contra de
la arbitrari edad y el poder concentrado y que se regan por los pri nci pi os del
Estado de derecho regulado democrtica y constitucionalmente. Apoyaban tambin
la igualdad y la justi cia igualitaria. Las funciones estatales estaban ampli amente
distribui das entre di versas personas, rganos o magistrados y el poder de stos
se restringa por estri ctas instituciones de control. Todos Los detentadores de
cargos eran nombrados por sorteo, no eran reelegibles, y los perodos eran cortos
y haba rotaci ones en los cargos. Todos l os ciudadanos acti vos podran optar a
cargos pbli cos. El poder poltico estaba as distribui do de forma racional y
eficazmente controlado.
Las ventajas de la democracia directa griega se convirtieron en vicios, teniendo
que fracasar al final por mostrarse el pueblo incapaz de refrenar su propi o poder
soberano.
Maximiliano Kestler Farns di ce que el concepto de Constitucin en sentido
materi al fue conocido por los griegos ya que Aristteles conceba l a Constitucin
como un ordenamiento fundamental en relacin con las leyes, que, como derivadas
de el la, son disposi ciones de acuerdo con l as cuales se han de ejerci tar las
funciones de autoridad. Luego pas a l os romanos que la denomi naban con el
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nombre de rem publ icam constituere.
La Repbli ca romana.- El orden republi cano de Roma presenta el ej emplo
clsico de una sociedad estatal que siendo fundamentalmente constitucional, no
cometi el error de una excesiva democrati zaci n. La organizacin estatal
republicana fue un sistema pol ti co con compli cados dispositi vos de frenos y
contrapesos para dividir y limitar el poder pol tico de los magistrados establecidos.
Consist i en un ampl i o repertorio de li mi taci ones mutuas: los controles
intrarganos tenan duracin anual de los cargos y no se poda la reeleccin. Y
los controles interrganos que acoplan a los diferentes detentadores del poder; la
partici pacin del Senado -que posteriormente se convirti en un autntico centro
del poder- en el nombrami ento de los funcionarios y la solucin del gobierno de
cri sis en la insti tucionalizacin de l a dictadura consti tucional que estaba previ sta
fundamental mente para determi nados fines e invariabl emente para perodos
li mitados.
El constitucionalismo republi cano, arquetipo cl si co para todos los tiempos
del Estado constituci onal , no estructurado necesariamente como democracia
plena, se desi ntegr en l as guerras ci viles de los primeros siglos antes de Cri sto
y acab en el domi nio del Csar, que fue una monarqua. El cesarismo republicano
qued establecido y l egitimado con el principado de Augusto. Posteri ormente, el
rgimen poltico romano se abri a las influencias y tcni cas ori ental es y a
ideologas teocrticas.
Finalmente, el Imperio se constituy en el prototipo del absoluti smo monrqui co
con elementos teocrticos, fundado en l a fusin de autoridad religiosa y secular
en el emperador. Sin embargo, la influencia del constitucionalismo republicano
se perpetu de una manera si mbl ica en el dogma de l a l ex regia, segn el cual
el dominio absoluto del monarca tena su fuente originaria en la del egacin del
poder polti co del pueblo en el emperador.
En la Edad Media no se conoci las distinciones entre derecho pbli co y
privado, entre contrato y ley, entre derecho y jui cio ya que la vida de ese entonces
no lo necesi taba. El contrato era la institucin jurdi ca universal. Los documentos
medievales no son ms que expresi n de una relacin jurdi ca contractual y no
tienen el carcter de leyes ya que no tenan origen autoritario.
La Constituci n moderna o formal, concebida como el conjunto sistemtico de
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disposici ones, tuvo su ori gen en l as exigencias organizativas que plante el
absol utismo. El Estado moderno surge cuando los medios de dominacin polti ca
se concentran en el monarca y es entonces cuando se supri men los privi legios
de autoridad que posean los estamentos y se produce una objetivi zaci n
substantiva de la jurisdicci n y l a creacin y ejecuci n jurdicas, porque es
entonces cuando el Estado logra su uni dad de mando y el poder pblico, se
diferenci a del poder estamental asumi endo l a funci n de ser l a instancia
organi zativa de la sociedad. Con el Estado moderno nace el Derecho pbl ico y el
concepto formal de Constitucin.
ANTECEDENTES ARAGONESES
REVOLUCIN INGLESA.
Inglaterra y l a Revolucin puritana: Loewestein dice La segunda y moderna
fase del constituci onalismo comienza con la Revolucin puritana en Ingl aterra y
en sus repercusi ones en sus colonias en Amrica. Una serie de circunstancias
hi cieron que se pasara de monarqua absoluta a monarqua constitucional . Con la
destruccin de la Armada desapareci el estado de excepcin que haba obligado
al Parlamento a someterse al liderazgo de Isabel. La dinasta extranjera de los
Estuardos subi al trono. Los distritos de las ciudades, que soportaban la principal
carga fi scal, haban enviado a hombres de prestigio a la Cmara de los Comunes
para exigir su parti cipacin en l a legisl aci n financiera. Los religiosos clamaron
por su derecho de autodeterminacin espiritual frente al frreo clericalismo de la
Igl esi a estatal. La nueva clase media del Parl amento resucit sus ancient and
indibi table rights and privilegeds, que si bien se haban apagado durante los largos
aos del despotismo de l os Tudor, no haban sido olvi dados completamente. La
nueva Cmara de los Comunes no quiso por ms tiempo darse por contenta con
un simbli co orden constitucional que los Estuardo, ya de por s, tenan tendencia
aignorar; la Cmara insisti en implantar las limitaciones tradicionales a la corona,
y exigi su partici pacin en el proceso polti co. La cruel guerra acab con la
victoria del Parlamento sobre l a corona en la Glorious Revol ution de 1678, en un
momento en el cual l a monarqu a absol ut a, l iberada de li mi taci ones
constitucionales, alcanzaba su ceni t en toda Europa.
En este perodo hizo su aparicin la primera constituci n escri ta. Si se dejan
aparte l os estatutos col oniales que fueron otorgados por la corona, el lugar de
honor entre l os documentos constitucionales creados por propio impulso lo ocupa
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el Fundamental Orders of Connecticut (1639). Con el Agreement of the peopl e el
Consejo de Guerra de Cromwell confecciona por vez primera una Constitucin
para Inglaterra, un contrato popul ar cuya validez se consi dera independiente de
las cambiari as mayoras. Este slo fue un proyecto ya que Cromwel l consagra
sus principios en el Instrument of Goverment de 1653. En este documento se
expresa que aparte de la Carta Magna debe existir un documento. Este es el
ni co documento consti tucional Ingl s. Este es un documento escrito
sistemticamente, en el senti do de ley de garantas.
El Instrument of Goverment (1654) de Cromwell es, finalmente, la primera
constitucin escri ta vl ida del Estado moderno, a no ser que se quiera reconocer
la prioridad a la Regeringstom de 1634, en Suecia, que establ eci l os pri nci pios
de gobierno en caso de i mposi bil idad o ausencia en el extranjero del rey. Los
ingl eses abandonaron, en ltimo trmino, la concepci n de una ley fundamental
escrita. Empezando con la legislaci n anterior y posterior a la Glori ous Revolution
los i ngleses se contentaron con la regul aci n en leyes indivi dual es de su orden
fundamental , y la convicci n popul ar les otorg tanta solemnidad constitucional
como si hubieran estado codificadas en un documento constituci onal formal.
Desde entonces persiste en Inglaterra l a orgul losa tradi cin de un Estado
constitucional sin constitucin escrita; Inglaterra y Nueva Zelanda son hoy en da
los ni cos Estados, dignos de este nombre, que pueden presci ndir de ella.
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La Carta Magna inglesa del 15 de juli o de 1215 en el fondo es expresin de una
relacin contractual. Esta no es una aproximaci n a una Constituci n moderna
liberal o democrtica. La Carta Magna histricamente no es ms que un convenio
de una aristocraci a feudal con su seor territorial . La eficacia poltica del modelo
de esta Carta Magna descansa en la i dea que ciertos partidos se formaron de
ella. Esta contiene 63 captul os, l imitaciones de la supremaca feudal del rey,
li mi taciones de su supremaca j udi cial , l mi tes al derecho de i mpuesto y
estableci miento de un Comi t de resi stencia para el caso de que estas
prescripciones no se respetaran.
La Declaracin de Derechos de 1688 (Bill of Rights) posee el mi smo carcter
por su forma, es un contrato entre el prncipe, llamado al trono por el parlamento.
En su fondo tiene caracteres de la Constituci n moderna ya que aparece el
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2. Karl Loewest ein, Teor a de la Constitucin, pp. 154.
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Parlamento en su lucha contra el poder del rey como el sujeto de l a unidad
poltica.
REVOLUCIN ESTADOUNIDENSE
En l a convencin de Fi ladelfia el 17 septiembre de 1787 se aprob el texto de
la Constitucin Norteameri cana. Benjamn Frankli n y una plyade de hombres
prcticos e inteligentes lograron el consenso para redactar un documento brevsimo
que fijaba las reglas para un nuevo sistema.
Esta es la ms i mportante de sus aportaci ones en l a historia del pensami ento
y de la acci n pol tica al reali zar una revol uci n constitucional.
Concebir la invenci n de un nuevo rgimen que no parta del infl uyente
pensamiento europeo, especialmente el de la i lustraci n francesa, que se basaba
en la i dea de que el grado de l ibertad de un pas era siempre i nversamente
proporcional al grada de autoridad del gobierno, lo que l legaba a balancear las
dos exigencias en un justo medi o mecnicamente determinado entre la anarqua
y el autoritarismo. Por el contrario, la revolucin norteamericana fue una revolucin
constitucional, en el senti do de entenderla como un intento de fundar, a travs de
una constitucin, de un texto escrito que fij aba las reglas, un nuevo orden poltico.
A la supremaca de la voluntad de la mayora, se contrapuso la supremaca de la
Constitucin.
Ante las i mpotenci a de realizar el viejo sueo de la democraci a directa, el
Constitucional ismo se i mpona como una necesaria respuesta, que se orientaba
tambi n a defender al pueblo y a los individuos que l o componen de l a clase
dirigente. Principios hoy de curso corri ente surgen all: La Constitucin escrita y
rgida; la estabi lidad del poder ej ecutivo induciendo su fortaleza y eficacia; los
vastos poderes reservados al poder judici al ; hasta en ese momento en al guna
medida nulo, como sentencia Montesquieu; su fortalecimiento como control contra
la mayora de las asambl eas; la proteccin de los derechos de l as personas, de
los grupos, de las minoras; y la concepcin de ver a los representantes populares
solamente como mandatarios, que deben estar al servicio del pas y no convertirse
en pequeo grupo de lite sin cortapisas, es la gran contri buci n de los
constituyentes de Fil adel fi a.
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REVOLUCIN FRANCESA.
La primera Constituci n francesa junto con la elaborada por l a Convencin en
1793, la del Di rectorio de 1795, l a de la poca Consular de 1799 y la de los
Estados Unidos de Amrica de 1787 han servi do de model o a las dems que
reconocen los principios demo-liberales. stas recibieron su contenido de la lucha
del li beralismo en contra del absolutismo monrquico y ste se caracteriza por
constituir una limitacin del poder absoluto del Estado.
Despus de l a segunda guerra mundial la organizaci n democrti ca y
constitucional da una vuel ta al incorporar a sus textos l egislativos los pri nci pios
correspondientes a la nueva concepcin econmi co-social del Estado. Franci a,
en su Constitucin aprobada por referndum popular el 13 de octubre de 1946,
vuelve a afirmar los derechos y li bertades del hombre y del ciudadano consagrados
por l a Declaracin de derechos de 1789 y adems agrega derechos sociales que
derivan de la proteccin de la dignidad humana que tiene el nuevo Estado, dando
una prueba de que a la larga los pueblos no pueden vivir sino dentro de un rgimen
de legali dad y seguridad jurdica.
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Karl Loewestein dice que la Constituci n como un documento escrito de las
normas fundamentales de un Estado adquiri su forma definitiva en el ambiente
racionalista de la Il ustracin. Pero organizaciones polti cas anteriores han vi vido
bajo un gobierno constituci onal sin senti r l a necesi dad de articular los lmi tes
establecidos al ejerci cio del poder pol ti co.
La concepcin de l ey fundamental pas a las colonias i nglesas de Amrica
por medi o de cartas de libertad, privi legios, en l os cuales se consignaban los
principios generales de gobi erno que l os ingleses les mandaban a l os reyes de
Amrica. En estas cartas se encontraban los principios de garantas de libertad
como l o es la separacin de poderes. Estos principios pasan a l a Constitucin de
Estados Unidos de Amrica de 1787 y luego se aceptan en la revol ucin francesa
y se concretan en l a Declaraci n de los derechos del hombre y del ciudadano del
26 de agosto de 1789. As aparece por primera vez en Europa una constitucin
escrita en forma de cdi go sistemtico, si endo sta l a Constituci n francesa del
3 de septiembre 1791.
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3. Maximiliano Kest ler Farns, Teora Constitucional Guatemalteca, pp. 25.
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BREVE VISIN DE LOS PROCESOS INDEPENDENTISTAS
EN AMRICA
2. HISTORIA CONSTITUCIONAL DE GUATEMALA
En Guatemala el Derecho Consti tucional empez a util izarse en el ao de
1824. A continuacin se presentar un l istado de las di sti ntas Constituciones que
han regido a nuestro pas a travs de los aos:
EL PERODO PRE-INDEPENDIENTE
Constitucin de Bayona
Por la abdicacin de Carlos IV, en 1808, en favor de Napolen, nombr ste a
su hermano Jos I Bonaparte como rey de Espaa. ste ltimo decret la
Consti tuci n de Bayona, la cual tena por mandato y mbito espacial que ...Regir
para Espaa y todas l as posesi ones espaolas. Aquella carta fundamental
contena algunos mandatos de desarrol lo orgnico-constitucional y fue emi tida
con pri nci pi os de ri gidez.
Esta Constitucin rigi lo que entonces era la Capitana General de Guatemala.
Esta constitucin fue promul gada con el objeto de darle el carcter de normas
supremas a aquellos aspectos que el rey consi deraba de absoluta importanci a.
Esta Constituci n enumera ya, algunos de los derechos indi viduales, como la
inviol abilidad de la vivienda y l a detencin l egal .
Constitucin Poltica de la Monarqua Espaola
Esta carta fundamental fue promulgada en Cdiz, el 19 de marzo de 1812. Se
decret por las Cortes Generales y extraordinari as de la nacin espaola. La
nueva constitucin estableca en su captulo VIII el proceso de Formacin de las
leyes y sancin real. Destaca en el desarrol lo orgni co-const ituci onal la
organi zacin del gobi erno del interi or de las provincias y de l os puebl os. Adems
incorpor las instituci ones real es de l a funcin admi nistrativa. La rigidez qued
determinada.
Dentro de l o novedoso de esta Constitucin se hace un detal le de las
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atribuci ones y funcionamiento de l os tres poderes. Su objeto fue organizar el
poder pblico. Posteriormente sobrevinieron movimientos blicos que cul minan
con la decl aracin de independencia de 1821 y Centroamrica se independi za de
Espaa y pasa formar parte de Mxico, formando as, la Federacin de provinci as
Centroamrica, lo que motiva la necesidad de promulgar otra Constitucin.
DEL PERODO INDEPENDIENTE
Acta de Independencia de 1821
El 15 de septiembre de 1821 fue suscrita el acta de independencia, con evidente
expresi n origi nari a de soberana radicada en el pueblo. En esta se impuso el
princi pi o de seguridad j urdi ca. Como no tenan un cuerpo constituyente y
legi slativo para conformar el sistema j urdico propio se continu con el de la
Consti tucin poltica de la Monarqua Espaola. Determi n, asimismo, la
convocatori a del Congreso y la forma de su composicin.
Acta de Independencia de 1823
El primero de julio de 1823 fue suscrita por los diputados al Congreso de la
Unin Centroamericana el acta de i ndependenci a que, reafirmando el deseo
independentista de 1821, proclam la soberana legitimada por verdaderos
representantes del pueblo para las Provincias Unidas del Centro de Amrica.
Entre sus declaraciones, tanto de ti po dogmti co como de realidad constitucional,
destacan aqullas verdaderamente originarias y acordes a la condici n poltica
inestable y de muchas si tuaciones de facto, posteriores al 15 de septiembre de
1821. La ri gidez del texto normati vo del Acto de 1823 queda reducida a un hecho
puramente prctico. El acta conti ene la expresin de que los representantes de
las Provincias se han congregado en virtud de convocatoria l egtima para
pronunci arse sobre su independencia, su unin y su gobi erno.
Bases constitucionales de 1823
El Decreto que contena l as bases constitucionales de 1823 fue dado por la
Asambl ea Nacional Constituyente el 17 de di ciembre de 1823 y sancionado por
el Supremo poder Ej ecuti vo el 27 del mismo mes y ao. El documento estableci
cul es eran los propsitos de l a Constitucin, l a forma de gobierno, l a nueva
denominacin de Estados Federados del Centro de Amrica y la prctica de la
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reli gin catlica, apostlica y romana, con excl usi n del ejercicio pblico de
cualquier otra. sta deca que el congreso era el que haca l as leyes y el Senado,
compuesto de miembros elegidos popularmente, por cada uno de l os estados,
tendra l a sancin de ley. Por primera vez se habla de l ey consti tucional. El
carcter de rigidez de las bases constitucionales se torna i mpreciso.
Constitucin de la Repblica Federal de Centro Amrica
Esta fue decretada por la Asamblea Nacional Constituyente el 22 de noviembre
de 1824. En sus declaraciones dogmticas, declara su soberana y autonoma;
sus primeros objetivos, l a conservacin de l os derechos humanos de li bertad,
igualdad, seguridad y propiedad. Esta federacin adopt un sistema Republi cano
y Representativo, i nstaur la Divi sin de Poderes, el rgimen presidencial. En
cuanto a la ri gi dez constitucional, la Consti tucin Federal estableci un captulo
especfico. Esta inspi rada en l a Constitucin Estadounidense y Francesa.
Constitucin Poltica del Estado de Guatemala
Post eri ormente el Estado de Guatemala promul g, con el obj eto de
complementar esta Constitucin Federal, l a suya propia, el 11 de octubre de
1825. Establ eca que sl o el legislativo y el ejecutivo tenan iniciativa de ley.
Adems estableca reglas especi al es de aprobaci n acelerada para aquellas
resoluciones que por su naturaleza fueren urgentes. Se l imi t a la soberana y
estableci l a administracin municipal .
Decretos de la Asamblea Nacional Constituyente de 1839
En 1838 empieza el proceso de desintegracin de la Federacin por lo que se
da un vaco jurdico. Ante esta crisis el presidente de Guatemala convoca a una
Asambl ea Nacional Consti tuyente, la que promulga tres decretos:
-Ley Constituti va del Ejecutivo (1839)
-Ley Constituti va del Supremo o Poder Judi cial del Estado de Guatemala
(1839).
-La Declaracin de los Derechos del Estado y sus habi tantes (1839).
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Aunque esta triloga de decretos de la Asamblea Nacional Constituyente,
convocada por decreto del 25 de jul io de 1839, aunque tuvi era preceptos bsi cos
para la futura Constituci n Poltica, slo determi n un perodo de ausencia de
derecho constitucional. Estos rigieron por ms de di ez aos.
Acta Constitutiva de la Repblica de Guatemala
Esta fue decretada por la Asamblea Constituyente el 19 de octubre de 1851.
Se rati fi ca la di solucin de la federacin, se crea un sistema presidenci ali sta,
perodo presidencial de 4 aos, con posibilidad de reeleccin. Se crea la separacin
de poderes, l imi t al estatuto de deberes y derechos de los guatemaltecos y
subordinaba las l eyes constituti vas a las disposi ciones bsicas del Acta.
El primer presidente fue Rafael Carrera. Fue reformada el 29 de enero de 1855,
y la reforma consisti en que Rafael Carrera se nombr presidente vitalicio.
Ley Constitutiva de la Repblica de Guatemala
Se da una revol uci n encabezada por Justo Rufi no Barrios, l a cual culmina
con una nueva Constitucin. Esta fue decretada por la Asamblea Nacional
Constituyente el 11 de diciembre de 1879. En el proceso de formacin y sancin
de l a l ey no estableci requi si to al guno para l eyes cal i fi cadas como
constitucionales. Fue una constitucin l ai ca, centrista, sumaria. Se reconoci el
derecho de exhibi cin personal y se volvi al rgi men de separacin de poderes,
crea un l egi sl ati vo uni cameral y un ej ecutivo bastante fuerte. La ri gidez
constitucional se estableci con bastante fi rmeza. Por primera vez se encuentra
el mandato de la Constitucin para que una determinada ley tenga el carcter de
Constitucin.
En esta Constitucin los Derechos Humanos son llamados Garantas. Sufri
varias reformas, al derecho de trabajo, la prohibicin de monopolios, l as reservas
del Estado en cuanto a correos, telgrafos radiotel egrafa, navegacin area y
acuacin de moneda, al derecho de peticin a l a l ibertad de emisi n delo
pensamiento, propiedad, se regulan los casos en que una persona puede ser
detenida, el debi do proceso y el derecho a la correspondencia
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Constitucin Poltica de la Repblica Federal de Centroamrica
Esta fue decretada el 9 de septiembre de 1921 por los representantes del
puebl o de l os Estados de Guatemal a, El Salvador y Honduras, reuni dos en
Asambl ea Nacional Constituyente, en cumplimiento del pacto de unin firmada
en San Jos de Costa Ri ca el 19 de enero de 1921. Esta nueva carta constitutiva
federal slo fue un ensayo efmero. Tenan inici ativa de ley los tres rganos del
Estado y las Asambleas de los Estados. En el desarrollo orgnico se establ ecan
normas destinadas a regi r al gunas instituci ones j urdicas nuevas. La rigidez
constituci onal qued defini da mediante la aprobacin bicameral. Las reformas a
la Constituci n podran acordarse por los dos tercios de votos de l a Cmara de
Di putados y los tres cuartos de la Cmara de Senadores.
Decreto de la Junta Revol ucionaria de Gobierno y de la Asambl ea
Legislativa
Por Decreto nmero 17 del 28 de noviembre de 1944 de la Junta Revolucionaria
de Gobi erno aprobado el 15 de di ciembre de 1944 por Decreto nmero 13 de la
Asamblea Legisl ativa, se declararon los principios fundamentales del movimiento
conocido como Revoluci n del 20 de Octubre de 1944. Ms que una declaracin
dogmtico-ideolgica de un movimiento armado que se rebel a contra el orden
jurdico-pol tico y busca un nuevo acorde a sus postulados, entendemos que
aquel los princi pi os, por ser posteriores a la espontaneidad y xito del referido
movimiento revolucionario, eran bases fundamental es de una nueva organizacin
estatal. Es deci r, bases constitutivas, dogmticas y orgnicas para una nueva
concepcin del Estado guatemalteco. ste adems de contener los llamados
principios, contena mandatos expresos de constituci onal idad prctica, por su
fuerza ejecutiva.
Por Decreto nmero 18 del 28 de noviembre de 1944, de la Junta Revolucionaria
de Gobierno, aprobado el 9 de dici embre de 1944 por Decreto nmero 5 de la
Asambl ea Legislativa, se derog total mente la Constitucin de l a Repbli ca.
Constitucin de la Repblica, del 11 de marzo de 1945
El 20 de octubre 1944 se gest una revolucin que derroc al General Jorge
Ubico, y el 11 de marzo de 1945 se decreta la nueva consti tucin. Tres son las
caractersticas fundamental es de sta constituci n:
19
-Aspiracin moralizadora, es decir que los funcionarios y empleados pblicos
deben ser honestos.
-Mejoramiento de la educacin promoviendo una campaa alfabetizadora.
-Mejorami ento del sistema penitenciario.
En sta consti tucin se denomina con el nombre de garantas individuales y
sociales a los Derechos Humanos.
Dentro de las innovaciones de la Constitucin estn:
-En el aspecto l aboral se fij un salari o mnimo, se fij aron las jornadas de
trabajo, descansos y vacaciones, el derecho a sindicalizacin l ibre, el derecho a
la huelga y al paro, derecho a indemnizacin por despido i njustificado, y la
regulacin del trabajo de l as muj eres y de l os menores.|
-Dentro de las garantas sociales se crea el Instituto Guatemalteco de Seguridad
Soci al , se prohben los latifundios y se autoriza l a expropi aci n forzosa de la
tierra, se reconoce la autonoma uni versitaria, se crean normas para mejorar el
magisterio nacional, se mejoran los poderes presi denciales, descentral izacin
del poder, se crean las munici palidades, se manti ene la educacin l aica, y no se
le reconoce personal idad j urdica a la Iglesi a, se reconoce el princi pi o de
alternabilidad en el ejercicio de la presidencia y se reconoce el derecho de rebelin.
Bajo esta Constitucin gobernaron Juan Jos Arvalo y Jacobo Arbenz Guzmn.
Arval o mejor las condiciones de los trabaj adores. Arbenz propuso la reforma
agraria, l o que motivo un gol pe de Estado.
Constitucin de la Repblica del 2 de Febrero de 1956
Carl os Casti llo Armas fue nombrado presi dente y el 2 de febrero de 1956 se
decret l a nueva Consti tucin.
La Constitucin se vio influenciada por dos tratados ratificados por
Guatemala:
-La Decl aracin Americana de l os Derechos y Deberes del Hombre.
20
-La Declaracin Universal de los Derechos Humanos.
Ambas fueron firmadas en 1948. En esta Constitucin se adopt el trmino de
Derechos Humanos. Dentro de sus i nnovaciones est n: Se l e reconoce
personal idad jurdi ca a l a Iglesia; li mita el intervensionismo del Estado y los
proyectos de transformacin agrari a; limita los procesos de expropiacin de la
tierrra; mej or el rgimen legal de las universi dades pri vadas; protegi la s
inversiones extranjeras y suprimi el derecho de rebelin.
Baj o esta Constituci n gobernaron Carlos Castillo Armas y Miguel Idgoras
Fuentes. Este ltimo fue derrocado el 31 de marzo de 1963 por su Ministro de la
Defensa, Coronel Enrique Peralta Azurdia.
La vi gencia de la Consti tucin fue suspendida por el numeral tercero de la
Resolucin Constituti va de Gobierno, del 31 de marzo de 1963, del Mini stro de la
Defensa Nacional, altos jefes militares y comandantes de cuerpos armados, en
nombre del Ej rci to de Guatemal a.
Evidentemente, fue un golpe de estado en contra del Presidente de la Repblica,
Comandante General del Ej rci to, en nombre de una insti tucin que,
constitucionalmente, estaba normada como obediente y no deliberante, digna y
esencialmente apoltica, obligada al honor mi litar y la lealtad; adems acto de
rebeli n consti tutivo de deli to penal. El golpe fue a la propia constitucionalidad.
Adems de romper el orden jurdico que la Consti tucin estableca, se produjo un
retroceso en l os pri ncipi os republicanos de la separacin de poderes al concentrar
las funciones ejecuti vas y legisl ativas en el Ministro de l a Defensa Nacional .
Carta Fundamental de Gobierno
Esta fue emitida por el j efe de Gobierno de la Repblica, por Decreto-Ley
nmero 8 del 10 de abril de 1963. Contena una confusi n de funci ones
admini strati vas y legislativas, entre las cual es, como l a de mayor importanci a,
destacaba que el Jefe del gobi erno sera el Mi ni stro de l a Defensa Nacional y
quin ejercera l as funciones Ejecutivas y legisl ativas. Era una virtual sustitucin
del titular del Organi smo Ejecuti vo y una pseudo sustitucin de la soberana
popular radicada en los integrantes del Organi smo Legisl ativo.
La Carta Fundamental de Gobierno no contena mandato alguno para desarrollo
21
orgnico consti tucional . Todo se redujo a declaraci ones normativas dogmti cas y
a fijar el concepto de que el poder pbli co radicaba en el Ejrcito Nacional.
El Jefe de Gobi erno convoc a Asamblea Nacional Constituyente, la que, por
derogatori a dictada sobre el Decreto-Ley 8, Carta Fundamental de Gobi erno, y
reconocimiento de val idez jurdica a los Decretos leyes emanados de la Jefatura
de Gobierno, decret y sancion la CONSTITUCIN POLTICA DE LA REPBLICA
DE GUATEMALA, DEL 15 DE SEPTIEMBRE DE 1965, con vigencia a partir del 5
de mayo de 1966. Para el perodo de transicin, la propi a Constitucin de la
Repbl ica, por mandato expreso encarg al Ministro de la Defensa Nacional ejercer
las funciones que correspondan al Presidente de la Repblica. Perodo de transicin
que lo fue del inicio de la vigencia de la Consti tucin hasta la toma de posesin
de l a persona electa para tal cargo.
La Constitucin contena 282 artcul os, profundiza la tendencia anticomunista,
mejora el rgimen legal de las uni versidades privadas; se crea l a vice-presidencia
de la Repblica; reduce el perodo presidencial a 4 aos, mantiene el principio de
no reel ecin del presidente; denomina garantas consti tucionales a los Derechos
Humanos; crea el Consej o de Estado; crea l a Corte de Constitucionali dad como
tribunal temporal.
Baj o esta Constituci n gobernaron: Mndez Montenegro, Arana Osorio, Kjell
Laugerud y Romeo Lucas Garca.
El 23 de marzo de 1982 se da un gol pe de Estado en contra del gobierno de
Lucas Garca, dej en el poder a una Junta Mili tar de Gobierno, integrada por los
Generales Jos Efran Ros Montt, Egberto Horacio Maldonado Schaad y el Coronel
Francisco Luis Gordi llo Martnez.
Posteriormente, qued en el poder el General Rios Montt (1982-1983). Durante
su gobi erno se promulg el Estatuto Fundamental de Gobi erno.
En 1983 su Ministro de la Defensa Oscar Humberto Meja Vctores le dio golpe
de Estado, convoca a una Asamblea Nacional Consti tuyente y los diputados
toman posesin el uno de juli o de 1984.
Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala de 1985.
22
Las elecciones de la Asamblea Naci onal Consti tuyente se llevaron a cabo el
primero de juli o de 1984 para que se emi ti era la Constitucin de 1985 que es la
que nos ri ge actualmente, la cual fue promulgada el 31 de mayo de 1985 y entr
en vigencia el 14 de enero de 1986.
Dentro de sus innovaciones estn: adopta nuevamente el trmino de
Derechos Humanos.
Consta de dos partes: Una parte dogmtica que contiene derechos individual es
y soci ales; dentro de los sociales se i ncluyen las comunidades indgenas, el
medio ambiente y el equilibrio ecolgico; derecho a la huelga. En la parte orgni ca
contiene las relaciones i nternacionales del Estado; el Consejo Nacional de
Desarrollo Urbano y Rural, la Comisin y el Procurador de los Derechos Humanos,
las Garantas constitucionales y defensa del orden constitucional; la creaci n de
la Corte de constituci onali dad como organismo permanente.
Bajo esta Consti tucin gobernaron Marco Vinicio Cerezo Arvalo, Jorge Serrano
Elas, Rami ro de Len Carpio, Alvaro Arz Irigoyen y Alfonso Porti llo Cabrera.
3. DERECHO CONSTITUCIONAL
GENERALIDADES.
El derecho poltico o constitucional se entiende como el conj unto de reglas
que regulan las relaciones entre los indivi duos y las autoridades del Estado al
que pertenecen.
4
Es la rama ms importante del Derecho. Se refiere a la estructura j urdica
fundamental del Estado y a las rel aciones de ste con los i ndividuos en cuanto a
su actuaci n como ente soberano dotado de imperio para poder i mponerse a
aquel los. Regula l o rel ativo a los tres poderes del Estado, as como lo que se
refiere a derechos indi viduales, derechos pol ticos, derechos sociales, etc.
5
------ ---------- ---
4. Enciclopedia Ocano, Tomo I , pp. 541.
5. de Colmenares, Carmen Mara y Chacn de Machado, Josefina. Int roduccin al Dere-
cho,pp. 20.
23
Segn Maurice Duverger el derecho constitucional es el que estudi a las
instituciones polticas desde un ngulo j urdico. Su nombre proviene de la prcti ca
inaugurada en los Estados Uni dos en 1787 y ms tarde en Franci a en 1791, y
general izada despus, que consiste en reuni r l as reglas de derecho relativas a
los rganos esenci ales del Estado en un texto solemne l lamado Constitucin.
Pero todas las reglas de derecho relati vas a las instituciones pol ti cas no estn
conteni das en l a Consti tucin: se encuentran tambin en las leyes ordi nari as,
los decretos y los reglamentos del Gobierno, en las rdenes de l os mi nistros y
las autoridades local es, en las resoluciones de las asambleas, en las costumbres
jurdicas o en los principios generales del derecho, etc. El derecho consti tuci onal
las estudia todas, cual quiera que sea su fuente; a pesar de su nombre, no es
nicamente el derecho de l a Constituci n.
6
El derecho constituci onal entraa un conjunto de decisi ones polti cas
fundamental acerca de la forma del Estado y del gobierno. A travs de esta una
sociedad alcanza orden, unidad, situaci n y modo concreto de ser. La Constitucin
es el medio ms efectivo de organi zar a los hombres para la vida civil izada a la
que estn destinados en razn de sus facul tades raci onales.
CONCEPTO.
El derecho Constitucional es el conjunto de normas jurdicas que organizan el
Estado, determinan l os pri nci pios a los que debe ajustarse su funci onamiento y
sealan las garantas y derechos de que estn asistidos todos l os miembros de
la comunidad poltica.
7
Bielsa di ce que el Derecho Constitucional puede definirse como la parte del
derecho Pblico que regla el si stema de gobi erno, la formaci n de los poderes
pblicos, su estructura y atribuciones, y las declaraciones, derechos y garantas
de los habitantes, como miembros de la soci edad referi da al Estado y como
mi embros del cuerpo poltico.
8
----------------
6 Maurice Duverger, Instituciones Polticas y Derecho Constit ucional, pp. 239.
7 Rodrigo Borja, Derecho poltico y constit ucional, pp. 304.
8 Raf ael Bielsa, Derecho Const it ucional, pp. 43.
24
Bernaschi na Gonzl ez define al derecho Constitucional como el conjunto de
normas jurdicas que determi nan la organizacin y actividad del Estado y los
derechos de los indivi duos, ya sea como gobernantes o gobernados.
9
Vladimiro Naranjo dice El derecho consti tucional puede defi ni rse como la
rama del derecho pbli co que estudi a l a estructura del Estado dentro del marco
de la Consti tuci n, la si tuacin del indi viduo frente al poder del Estado, la
organizacin y funci onamiento de ese poder en sus aspectos fundamentales y
las i nstituciones polticas que consti tuyen el soporte de la vida estatal .
10
IMPORTANCIA.
Despus de ver las distintas opiniones de los autores acerca de lo que es el
Derecho consti tucional podemos ver que en Guatemala ste derecho es de gran
importancia ya que existe un texto nico, escri to, al cual estn subordinadas las
dems leyes; ste texto ni co es l a Constitucin Pol ti ca de la Repbli ca de
Guatemal a. En ste texto esta contenido lo referente a l a organi zacin y
funcionamiento del Estado y adems las garantas que el Estado le reconoce al
individuo.
VALIDEZ DEL DERECHO MEDIANTE LA CONSTITUCIN.
ORIENTACIN, ANLISIS Y VALORES DEL SISTEMA POLTICO GUA-
TEMALTECO.
DERECHO PUBLICO Y DERECHO PRIVADO.
EL DERECHO CONSTITUCIONAL COMO DERECHO PUBLICO FUN-
DAMENTAL.
FUENTES DEL DERECHO CONSTITUCIONAL.
----- ---------- ---
9 Bernaschina Gonzlez citado por Rodrigo Borja en su libro Derecho poltico y
Constitucional, pp. 304.
10 Vladimiro Naranja Mesa, Teora constitucional e instit uciones polt icas, pp. 17.
25
RELACION DEL DERECHO CONSTITUCIONAL CON OTRAS
DISCIPLINAS.
4. EL ESTADO CONSTITUCIONAL DE DERECHO.
SUPREMACA DE LA CONSTITUCIN.
El pri ncipio de supremaca de l a Constitucin descansa, fundamentalmente,
en l a disti nci n entre poder consti tuyente y poder constitui do. Fundndose el
consti tuci onalismo en l a premisa que la soberana reside en el puebl o, se
conceptualiza al poder constituyente como la manifestaci n concreta de dicha
soberana, mediante la cual el pueblo se da a s mismo el ordenamiento poltico-
jurdico que regi r su desti no, plasmndolo en un documento denominado
Constitucin.
El poder constituyente establece determinados rganos encargados de actuar
en nombre del Estado, que reci ben el nombre de poderes constituidos u rganos
del Estado. Estos poderes u rganos constituidos, al haber sido creados o
engendrados por el opoder constituyente, se encuentran necesari amente
subordinados al mi smo, debiendo ajustar todo su accionar a lo regulado por ste.
Si bien el poder constituyente se disuel ve materialmente al establecer y promulgar
la Constitucin Poltica y jurdica del Estado, su voluntad se perpeta precisamente
atravs de esa constitucin, por lo que la subordinacin de los poderes constituidos
al poder constituyente se materi al iza a travs de l a suj eci n y respeto absoluto
de los poderes constituidos a la Consti tucin.
Consecuencia del principio de supremaca de la Constitucin, es el pri nci pio
de ri gidez de l as di sposici ones consti tuci onales. El principi o de ri gidez
constitucional descansa, como afi rma Linares Qui ntana, en la di stincin entre
poder constituyente y poder legi slativo ordinari o, y consiste en el establ ecimi ento
por parte del propio poder constituyente, de un complicado y riguroso procedimiento
que debe observarse para los casos de reforma o enmienda de los preceptos
constitucionales, de tal forma que una enmienda o reforma consti tucional no
pueda realizarse mediante el mi smo procedimi ento establecido para la sancin
de leyes ordinarias.
De la conceptuali zaci n de la Constitucin como ley suprema, como ley
fundamental, deriva tambin la noci n de la constitucin escrita que, como afirma
26
Schmitt procede de la idea de que una cosa fijada por escrito puede ser demostrada
mejor, que su contenido es estable y protegi do contra modificaciones.
Linares Quintana sostiene que el pri ncipio de l a supremaca de la Consti tucin
constituye la ms efici ente garanta de la l ibertad y dignidad del indi viduo, al
imponer a los poderes consti tuidos la obligaci n de encuadrar sus actos en las
reglas que prescribe la ley fundamental.
DIVISIN DE LOS ORGANISMOS DEL ESTADO.
El principio de di visin de poderes surge en Inglaterra ya que durante la
monarqu a se l i mi taba cada vez ms a l os ciudadanos. En Franci a con
Montesquieu llega a consideraciones fi losficas: todo el que tiene poder tiende a
abusar de l y lo va a hacer hasta donde encuentre un lmi te, pero Montesquieu
deca que era necesario que otro poder le pusi era freno. La necesidad de crear
tres poderes (ejecutivo, legisl ativo y j udici al) y que cada uno de stos poderes
deba ser ejerci do por personas y grupos distintos.
Estados Uni dos fue el primer Estado en adoptarlo y ponerlo en prcti ca;
deli mitando las atribuciones de cada organismo y evi tando el abuso de poder y
es all donde surge los frenos y contrapesos que pretende que ninguno de los tres
poderes se exceda de sus facul tades i mponiendo control es recprocos que son:
la interpel acin (interorgnico) y el bicameralismo (intraorgnico).
El principio de la divi sin de poderes, considerado como medi o protector
poltico, no defiende, no protege el orden constituci onal, la divisi n de poderes es
el orden constitucional, la divisin de poderes es la esencia del constitucionalismo;
es el medio ms i dneo encontrado por el hombre para asegurar su li bertad y
dignidad frente al Estado.
Los controles intrarganos e interrganos, tambin constituyen parte integrante
del orden constitucional. Desde sus orgenes, el consti tuci onal ismo implic no
sl o la di visin del poder entre varios rganos sino tambin el establecimi ento de
controles recprocos entre los mismos, es decir, el sistema de pesos y contrapesos,
regulado por la Constituci n Norteamericana, pri mera Constitucin escrita del
mundo contemporneo. En cuanto a los control es intraorganos, estos tambin
formaron parte del orden constituci onal desde sus orgenes, y si al guno de ellos
se incorpor con posteri oridad, no debe considerarse que vi nieron a proteger al
27
orden constituci onal sino que a enriquecerlo.
JURISDICCIN CONSTITUCIONAL.
La jurisdiccin constitucional es aquella con que se inviste a ciertos tri bunales,
sean de juri sdi ccin ordinaria o especi al izada, para que, con arreglo a criterios
jurdicos y mtodos judi ciales, sati sfagan pretensiones que tengan ori gen en
normas de derecho constitucional. La jurisdiccin consti tucional tiene por objeto
la reali zacin efectiva de los preceptos constitucionales de naturaleza sustantiva
y, es por ello que tambin se l e denomina derecho procesal constituci onal o
justicia constituci onal .
Jaime Guasp seal a que l a j ustici a consti tucional o proceso constitucional
vendra a configurarse como aquella justicia o proceso que tiene por contenido
pecul iar l as pretensiones que ese invocan fundndose en una norma del derecho
constitucional estricto. Esta sera pues, la diferenci a autntica que permitira
separar a la juri sdi ccin constitucional de la civil, de l a penal , admi ni strati va,
laboral y as sucesi vamente. De donde habra que extraer la concl usi n de la
inevitable aplicacin a sta rama de los tres postulados de un verdadero proceso,
exigiendo, en todo proceso constitucional autntico, la existencia de una pretensin
constitucional, en toda pretensi n consti tucional la exigencia de apertura de un
proceso constitucional, y una correlacin impecable, fundada en el llamado principio
de la congruencia, entre l a reclamacin de parte y l a decisin del tribunal
constitucional de que se trate.
La juri sdicci n constituci onal consi ste en los mecanismos destinados a
asegurar el respeto absol uto a la Consti tucin por parte de quienes detentan el
poder. Es imperativo que los funcionarios y empleados pblicos respeten y cumplan,
que los gobernantes encuadren sus actos dentro del ordenamiento jurdico en
donde la cspide es la constitucin, como norma superior que exi ste en un Estado
y en consecuencia las otras normas se encuentran jerrquicamente en una
posicin inferi or a la consti tucin y deben observar el pri ncipio que la consti tucin
es la ley suprema.
Sujetos en la Jurisdiccin Constitucional.
El rgano o tribunal encargado de satisfacer la pretensin consti tucional.
28
Las personas indivi dual es o jurdi cas que pueden acudi r ante la juris-
dicci n consti tucional con el objeto de que se les satisfaga una pre-
tensi n constitucional.
Objeto.
El objeto fundamental de la jurisdicci n constituci onal es obtener el respeto
absoluto, por parte de quienes detentan el poder, de los derechos fundamental es
de la persona, reconocidos y consagrados en la parte dogmtica de la constitucin
y el cumplimiento y observancia de las normas que regulan la distri bucin y
li mitacin del poder establecidas en la parte orgnica de la ley fundamental . Su
objeto, en defini ti va, es mantener en plena vi genci a l a li bertad y digni dad del ser
humano, a t ravs del conocimi ento de acci ones que t iendan, di recta o
indi rectamente, a tutel arlos.
Resoluciones.
En cuanto a las resoluciones dictadas por l os rganos de la jurisdiccin
constitucional, debemos distinguir entre sentencias declarativas que son las
encami nadas a obtener la tutela directa de derechos fundamental es (producen
efectos inter partes, como por ejemplo el Amparo, la Exhibici n Personal y la
Inconstituci onal idad en Caso Concreto) y consti tutivas (producen efectos erga
omnes, como por ejempl o l a Inconstitucionali dad General).
5. LA CONSTITUCIN.
CONCEPTO.
En sentido material, la Constituci n es el conj unto de principios, instituci ones,
formas de vida, soluci ones, etc. que los integrantes de una sociedad han adoptado
como un medio para regular sus relaciones y lograr una superacin colectiva, que
no necesariamente tiene que estar consi gnados en un documento, pero que los
han aceptado y con ellos han constituido ya un si stema particular de vi da, ha
creado su propia organizacin y han formado un Estado.
En sentido formal, la Constitucin es el conjunto de normas jurdicas que
integran l os principios fundamentales y l as instituciones bsicas de un Estado
que l as ha adoptado como ley suprema con el objeto de establecer l a forma de
29
organizacin, regulacin y limitacin del ejercicio y funcionamiento de sus poderes
y a la vez garantizar los derechos fundamentales de sus habitantes.
11
Maurice Duverger defi ne l a Constitucin como: unos textos que definen los
rganos esenciales del Estado y proclaman, en general , las libertades pblicas
fundamental es. Estas constituciones o leyes constitucionales se consideran
superi ores a las leyes ordinarias votadas por el parlamento y establ ecen, un
grado superi or de legalidad, una especie de superlegalidad.
12
Romagnosi expresa que la Consti tucin es una l ey que un pueblo impone a
sus gobernantes con el objeto de protegerse contra el despoti smo.
13
--- Pel legri no Rossi afirma que Consti tucin es el conjunto de leyes que forman
la organizacin de un Estado y regul an su accin y su vida.
14
Cool ey dice que el trmi no Constituci n puede definirse como el cuerpo de
normas y mximas con arregl o a las cuales se ejercen habitualmente los poderes
de la soberana.
15
Bryce anota que la Constituci n de un Estado o Nacin comprende aquellas
de sus reglas o leyes que determinan la forma de su gobierno y los derechos y
deberes del mismo frente a sus ciudadanos, y de stos respecto al gobierno.
16
Masson y Wil iquet consideran que la Constitucin es la tabla fundamental
que regula l a forma de gobierno, organiza los poderes pblicos y sus atribuciones,
la garanta de los derechos y de la libertad de los ciudadanos.
17
------ ---------- ---
11 Ramiro de Len Carpio, Anlisis doctrinario legal de la Constitucin Poltica de la
Repblica de Guatemala, pp. 7.
12 Maurice Duverger, Inst ituciones Pol ticas y Derecho Constitucional, pp. 239.
13 Citado por Adolfo Posada, Tratado de Derecho Polt ico, Tomo II, pp. 6.
14 Citado por Fraga I ribarne y ste citado por Rodrigo Borja en su libro Derecho poltico y
constit ucional, pp. 322.
15 Citado por Adolfo Posada, op, cit., tomo II, pp. 6.
16 Citado por Adolfo Posada, op. cit., tomo II, pp. 7.
17 Citados por Adolfo Posada, op.cit., t omo II, pp. 8.
30
Posada expresa que La Constituci n pol ti ca parece esti marse, en general,
como la expresin jurdica del rgimen del Estado, en dos mani festaciones, a
saber: la organizacin de los poderes, instituciones fundamentales en l a que se
encarna prcticamente el ejercicio de la soberana, y la limi tacin de la accin de
esos poderes en sus relaciones con la personalidad. En definitiva, la Constitucin
se conci be como un conjunto, sistema o rgimen de garantas
18
Black dice que la Constituci n es la ley orgnica y fundamental de una Nacin
o Estado, la cual puede ser escrita o no escri ta, establ eci endo el carcter y la
concepcin de su gobierno, sentando los principios bsicos a los cuales su vida
interna ha de conformarse, organizando el gobierno y regulando, di stribuyendo y
li mitando l as funciones de sus di ferentes departamentos, y prescribi endo la
extensin y manera de ejerci cio de los poderes soberanos.
19
Hauri ou define l a Constitucin del Estado como el conjunto de reglas relati vas
al gobierno y a la vida de la comunidad estatal, consideradas desde el punto de
vista de l a exi stencia fundamental de sta.
20
Estrada dice que l a Constituci n es un i nstrumento en el cual la nacin
depositaria permanente de la soberana, establece su gobierno, limita las facultades
que l e confiere, define las reglas generales de su conducta y determina cules
son los derechos y las relaciones de los i ndividuos que deben estar para siempre
exentos de la presin de la autori dad.
21
Antokoletz, siguiendo las definiciones de Cooley y Bryce sobre la Constitucin,
expl ica que en el Derecho pblico moderno se la define como un conjunto de
normas que determinan l a forma de gobi erno, la organizacin de los poderes y
las atribuci ones de stos frente a los derechos y garantas de l os particulares; o
tambin, como cuerpo de normas y mxi mas con arreglo a las cuales se ejercen
habitualmente los poderes de l a soberana.
22
------ ----------- ---
18 Adolf o Posada, op. cit. , t omo II, pp. 8.
19 Henry C. Black cit ado por Rodrigo Borja en su libro Derecho polt ico y constitucional, pp.
321.
20 Mauricio Hauriou, citado por Rodrigo Borja en su libro Derecho pol tico y constitucional,
pp. 321.
21 Jos Manuel Estrada, Curso de Derecho const it ucional, citado por Linares Quint ana,
Teora e hist oria constitucional, tomo I , pp. 15.
22 Antokoletz, citado por Rodrigo Borja en su libro Derecho pol tico y constit ucional, pp. 322.
31
Estvez Gazmuri define a la Constitucin como un documento solemne escrito,
en que los Estados consignan la forma de su gobierno, la organizacin y
atribuci ones de los poderes pbli cos de que ste se compone, y las garantas,
li bertades y derechos de que gozan los miembros de la colecti vidad pol ti ca.
23
Biel sa dice que la Constitucin es una carta de contenido jurdico-poltico, que
est ablece o reconoce derechos y garant as, sobre todo l os derechos
fundamentales concernientes a la libertad individual. El ejercicio de esas libertades
crea si tuaciones jurdicas que consti tuyen verdaderos derecho subjeti vos. Las
garantas sean expresas o i mplcitas, protegen esos derechos, tanto en la esfera
poltica como en l a judi cial; pero es evidente que la verdadera proteccin debe
realizarse sobre sta ltima, pues quien l a invoca tiene derecho a que su pretensin
jurdica sea conocida y decidida por el rgano jurisdiccional .
La Consti tuci n adems de ser carta de derechos y garantas es un
i nstrumento de gobierno ya que ella establ ece los poderes, determina las
atribuci ones y limi taciones de ell os, y regla los modos de su formacin.
24
Garca-Pelayo elabora un concepto que l llama racional normativo, segn el
cual la Constitucin es un complejo normativo establecido de una sola vez y en
el que de una manera total, exhausti va y sistemtica se establecen las funciones
fundamentales del Estado y se regulan los rganos, el mbito de sus competencias
y l as relaci ones entre ellos.
25
En opinin de Rodrigo Borj a la Constituci n es un esquema j urdico de la
organizacin del Estado, proclamado con especi al solemnidad por el rgano
autorizado para ello y destinado a fi jar la estructura estatal, as en lo relativo a la
formacin y funcionamiento del gobi erno, como en lo relati vo a l a accin de la
opinin pblica y sus medios de expresi n y a la garanta de los derechos y
prerrogativas de las personas.
------ ----------- ---
23 Carlos Estvez Gazmuri, citado por Rodrigo Borja en su libro Derecho polt ico y constitu-
cional, pp. 322.
24 Rafael Bielsa, op. cit. , pp. 1.
25 Garca-Pelayo, Derecho Constitucional comparado, pp. 34.
32
La Constitucin, en este sentido, representa un esfuerzo por someter la totalidad
del hacer poltico de una soci edad a un esquema lgico y racional previamente
establecido.
26
Buenaventura Echeverra dice La Constituci n es la ley orgnica y fundamental
adoptada por una Nacin o Estado como el princi pio regulador del gobi erno y de
los i ndi vi duos. Es la ley suprema que establece el carcter y concepto de gobierno
y los principios a que debe ajustar su vi da interna, l a organizacin, distribucin y
li mitacin de l as funci ones de los diferentes departamentos y l a forma en que
debe ejerci tarse el poder pbli co. Y adems es la suprema voluntad del puebl o,
expresada en debida forma por sus representantes, debi da y conscientemente
designados para tal objeto.
27
La palabra constitucin viene del latn estatuere, statutum, que significa reglar,
establecer, ordenar, regular. Entonces la constituci n es el conjunto de normas
jurdicas fundamentales referi das a la forma, l mites y fines del Estado, a la
organizacin, competenci a, funcionamiento y relaciones de los rganos del poder
pblico y a los derechos, obligaci ones y garantas esenciales de la poblacin y
de sus grupos.
28
Concepto de Constitucin.
La Constituci n es un conjunto de normas jurdicas de carcter fundamental,
que rigen la organizacin y las relaciones entre los poderes pblicos. Fijan los
principios bsicos del Derecho pbl ico de un Estado y garanti zan las li bertades
de l os habitantes.
29
Maximiliano Kestl er ci ta al tratadi sta alemn Carl Schmitt que en su obra
Teora de la Consti tucin da cuatro conceptos de Constitucin los cuales son:
1.- Constitucin en sentido absoluto:
Signifi ca en primer trmino, la concreta situaci n de conjunto de la unidad
------ ----------- ---
26 Rodrigo Borja, Derecho poltico y constitucional, pp. 322.
27 Buenaventura Echeverr a, Derecho Constitucional guat emalt eco, pp. 75
28 Juan Zarini, Derecho Const it ucional, pp. 27.
29 Ramiro de Len Carpio, op. cit., pp. 7.
33
poltica y ordenaci n social de un cierto Estado, el Estado parti cular y concreto
en su concreta existencia poltica. Schmitt di ce que la Constitucin es el alma, la
vida concreta y l a existenci a del Estado. En segundo trmino, es una manera
especial de ordenacin poltica y social, una forma especial del dominio que
afecta a cada Estado. Entonces concluye Schmitt que el Estado se convierte en
una ordenacin jurdica que descansa en la Constitucin como norma fundamental,
en un sistema de normas que no ti ene una exi stencia del ser, si no que vale como
deber ser. Aqu el concepto de Constitucin es absoluto ya que sta se presenta
como un todo.
2.- Constitucin en sentido relativo:
Consiste en la ley constitucional en sentido particular.
3.- Concepto ideal de Constitucin:
El concepto ideal de Constituci n es que sta es una garanta de la li bertad.
Ello se debe que naci con el l iberalismo que luchaba contra la monarqua absoluta
a fines del si glo XVIII. Desde entonces se ha impuesto la concepci n ideal de que
nicamente tendr Constitucin el Estado que en su ordenamiento fundamental
consagre l os postulados del Estado de Derecho, es deci r, un reconoci miento de
los derechos fundamentales, una divi sin de los poderes del Estado y ci ertas
garantas en l a representacin popular.
4.- Concepto positivo de Constitucin:
La crea el poder constituyente y es una decisi n de conjunto sobre modo y
forma de la unidad poltica, es una decisin consci ente que fij a la existencia
poltica en su concreta forma del ser.
30
En sentido restringido y especficamente j urdico-poltico, Constitucin es el
conjunto de normas jurdi cas fundamentales que pretenden modelar l a sociedad
poltica y que regulan la organizacin, funci onamiento y atribuciones del poder,
as como los derechos y obligaciones de las personas.
31
------ ----------- ---
30 Maximiliano Kest ler Farns, op. cit. , pp. 19.
31 Rodrigo Borja, op. cit., pp. 320.
34
Se enti ende por constitucin el derecho fundamental de organi zaci n de una
comunidad poltica.
En pri mer lugar se puede decir que la constituci n es parte del ordenamiento
jurdico cuya naturaleza esencial es la de ser derecho, que fundamenta derechos
y deberes como esferas de acci n de los poderes pblicos y de los miembros de
una comunidad. Como derecho, l a consti tucin es una fuente de legiti maci n de
poderes que defi ne, que aparecen as constituidos legtimamente. La constitucin
como derecho se define por una cualificacin especial: decimos que es derecho
fundamental. Esta cualificacin expresa:
-desde el punto de vi sta sociolgico- que en la constitucin se conti enen los
valores y se ordenan los poderes que son base del orden.
-desde el punto de vista polti co- que es la esencia del orden ya que contiene
elementos que sin ellos el orden no puede subsi sti r.
-desde el punto de vista jurdico- en la consti tuci n se fundan l as dems
partes del ordenamiento jurdico, que no la contradicen, si no la desarrollan.
En estos caracteres est comprendi do que la constitucin es un fundamento
jurdico del orden y del poder que los transforma en orden y poder jurdicos.
Ese derecho fundamental de la constituci n tiene un obj etivo especfico que
es la organizacin de una comuni dad polti ca. La Consti tucin, para organizar la
comuni dad poltica, instituci onal iza y legitima poderes sociales, asignndoles
funciones dentro del orden, y los absorbe en el establecimi ento de un poder
poltico, preeminente, impersonal y establ e; define l a jerarqua de esos poderes.
Regula procedimi entos para la participacin en el poder de las fuerzas sociales y
define el mbito en que las fuerza sociales y la accin indi vi dual se desenvuelven.
Los pri nci pi os que defi nen los val ores de la Consti tucin son: La distribucin de
esferas de poder como funciones del Estado que se asignan a i nstituciones
sociales; los procedimientos jurdicos para constituir los rganos de esas funciones
y el orden mi smo de la li bertad personal y de la accin de l os grupos.
35
Constitucin es, por consiguiente, el derecho fundamental que define un rgimen
poltico, por la distribucin de esferas de poder y la definici n de fi nes.
32
La Constitucin poltica de la Repblica de Guatemala es la ley ms importante
a cuyo alrededor gi ran todas l as dems leyes. Es la ley fundamental que sirve
para establecer los principios y derechos de l os guatemaltecos y as tambin
establece la organizacin jurdica poltica estatal. Se le llama Ley suprema de
Guatemal a ya que l as normas que contiene pueden ser desarroll adas por otras
normas o l eyes pero stas nunca la pueden contrariar, o sea, que sobre la
Consti tucin no existe ley superi or.
Toda nacin y toda sociedad para poder convivi r unos con otros necesitan de
una organizacin jurdica y poltica y de unas reglas que rijan la conducta humana.
Estas regl as deben ser cumplidas por todos y de no hacerlo habrn sanciones
por ello. En Guatemala la Constitucin Poltica de la Repbli ca de Guatemala es
la que cumpl e con el papel fundamental de establecer esas regl as y esas normas
de conducta para que l os guatemaltecos puedan convivir. Y sta sirve de base
para construir una democracia autnti ca y los regmenes de legalidad. Sin la
Consti tucin todo sera un desorden y se regresara a la poca primitiva donde
mandaba el ms fuerte.
33
------ ---------- ---
32 Luis Snchez Agest a, Curso de Derecho Constit ucional Comparado, pp. 29.
33 Ramiro de Len Carpio, Catecismo Const it ucional, pp. 6.
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CONOCIMIENTOS BSICOS
DE RERECHO
Elaborado por: Lic. Leonel Armando Lpez Mayorga
Profesor del Curso de Introduccin al Derecho y Jefe del Departamento de Estudios
Introducctorios y Complementari os.
1. Hombre Sociedad Estado y Derecho; 2. Origen del Derecho; 3. Derecho
Consuetudinario; 4. Fuentes del Derecho; 5. Concepto, definici n y acepciones
de la pal abra Derecho; 6. La Constituci n; 7. Valores Jurdicos; 8. Relacin del
Derecho con otras ciencias y 9. Sistemtica Jurdica.
1. HOMBRE, SOCIEDAD, ESTADO Y DERECHO
EL HOMBRE
El estudi o del hombre, como discipli na cientfica l o tiene asignado la
Antropologa, que combina su estudio, por una parte como miembro del mundo
animal y por la otra en su comportamiento como miembro de una sociedad. Al que
corresponde la evolucin estructural de la humani dad y el desarrollo de las
civil izaci ones o pueblos, desde los tiempos ms remotos hasta la actual idad.
Charles Darwin, en su li bro: El Origen de las Especies, marc una nueva era
en el estudio de l a evolucin de los seres vi vos, basndose en la existencia de l os
fenmenos observabl es de la herenci a; pudo constatar que las di ferencias
heredables que conducan a superiores adaptaciones al medio ambiente, tenan
por resultado l a seleccin natural de los seres ms aptos, es decir, l os ms
fuertes para reproducir y perpetuar sus rasgos, seran los que abriran espacios a
nuevas generaciones.
Naturalmente el tpico que nos interesa en esta materi a en este momento,
es el hombre en su entorno social, para lo cual acotamos al gunas sntesis de las
ideas que consideramos ms importantes.
38
Thomas Hobbes, el autor de Leviatn, sostena que el ser humano es perverso,
el indi viduo, el hombre, posee l a cualidad innata de unos instintos, los cuales
reacci onan segn la i nfluencia del ambiente, es decir toda accin genera una
reaccin. Condicionado por un ambi ente cuyas caractersticas son la escasez y
la peligrosidad, el i ndividuo reacci onar de modo egosta; el resul tado de la
confluencia de los egosmos individuales, es decir la lucha de todos contra todos
(homo l upus homini s) el hombre es un lobo para el hombre-. Tal si tuaci n de
conflicto generalizado, constituye el estadio de la sociedad salvaje y en su desarrollo
los indivi duos comprender la necesidad de un arbitro supremo: el Estado.
Jean-Jacques Rousseau, contrario al pensamiento de Hobbes, consideraba
que el ser humano era bondadoso, poseedor de la cuali dad de libertad, pero a este
ser bueno por naturaleza, ser la sociedad la que lo ensae al promover la
desaparicin de su igualdad natural.
Tanto el pensamiento pesimista de Hobbes (hombre perverso) como la tesis
de Rousseau (hombre bueno), presentan un claro elemento morali zador que
medi atiza su consideraci n cientfica.
Habran de transcurrir algunos aos, hasta que Saint-Si mon abordara de
forma ms profunda los el ementos de la activi dad humana tanto en el mbi to
prctico como psquico, sustentaba la tesis de que el hombre se diferencia del
reino animal; porque es un ser capaz de transformar la materi a, superando con
ello l os estrechos lmi tes de su condicin anterior. Este salto cuali tati vo se realiza
mediante el trabajo, con l, el hombre trasciende su condicin de animal irracional.
Posteriormente Karl Marx, elabor la idea del hombre como ser social . En
su vasta teora se seala insistentemente una idea dinmi ca: para el hombre, ser
es hacer. La actividad est aqu como fundamento mismo de la conducta humana.
El hombre es producto de la historia pero est en condi ciones de transformar esa
mi sma historia (y donde dice historia, puede leerse tambin sociedad). Marx
introduce el concepto de ali enaci n, l a cual se produce cuando el indi viduo es
incapaz de controlar l as fuerzas sociales que el mismo ha creado. La alienacin
slo podr superarse cuando el hombre recupere su verdadera esencia, o armona,
en relacin con la natural eza.
Para Recasns Siches, el hombre es un ser hi stri co que trabaj a; es deci r
transforma la natural eza porque l a comprende porque, transformndola se
39
transformaas mismo; se transforma a s mi smo porque es un ser social (histrico);
y no obstante, en esta espiral infini tamente creadora, el hombre permanece
esenci almente idntico.
En suma, el hombre, es el nico ser vivi ente, que voluntariamente incide en
el cambio de s mismo, de sus congneres y transforma la naturaleza y la sociedad.
HOMINIZACIN
Las cal idades que distinguen al hombre moderno como indi viduo, es el
resultado de los largos procesos de homi nizacin que al canz la especie humana
a travs de los siglos, se manifiestan segn abundantes estudios antropol gicos,
aparti r de la divergencia evolutiva en el devenir histri co.
El hombre actual pertenece a la especie Homo sapi ens, cuyos pari entes
ms cercanos son los monos antropoides o pngidos, como el chimpanc, el
gorila y el orangutn. Ambos grupos forman parte del orden de mamferos
denominado pri mates.
El origen del hombre estuvo durante mucho tiempo envuelto en el mi sterio, y
an hoy da existen diversas teoras al respecto, pues no todos los cientficos han
logrado ponerse de acuerdo. A pesar de ello, actualmente se han establecido
algunos aspectos bsi cos de su evolucin.
Hace entre 30 y 35 millones de aos aparecen en frica unas criaturas
semej antes al mono, los dri opitecinos, que poseen todas las caractersti cas de
estos animales, pero combinadas con otras que recuerdan a las humanas. Parece
ser que tanto los pngidos como el hombre evolucionaron a partir de este primate
de pequeo tamao, aunque por ramas diferentes.
Entendemos por homi nizacin como: El conjunto de fenmenos
evolutivos que condujeron a la aparicin del hombre consistente en un
proceso de cerebralizacin, de liberacin de las manos, adquisicin de la
postura erecta, regresin de la cola y adquisicin de caracteres sociales,
teorticos y prcticos
40
LA SOCIEDAD
El hombre desde su nacimi ento, forma parte de una sociedad famil iar, que
resul ta edificada por el mero hecho de la propia generaci n. Otra especie de
vnculo social tiene por fundamento l a uniformi dad de lenguajes, costumbres y
tradici ones. La uni dad frente a Dios constituye la religin. Y la sujeci n al orden
jurdi co estable i nexorablemente constituye el Estado.
El hombre es un ser comunitario, no puede a menos que se decida a perder
sus propias caractersticas, prescindir del concurso y apoyo de los otros hombres.
La sociedad es un hecho necesario y natural; ni la ci encia ni la reflexi n sugieren
al hombre aislado del hombre, ste es un ser sociable por excelencia.
Podemos decir que l a sociedad en su dinmico desarrol lo producto de la
lucha de clases se encuentra en un constante cambio, tal y como lo explica el
autor Luis Recasns Siches, la sociedad es la condicin que hace posible el
progreso, en tanto que transmisora de l a herencia cultural del pretrito. Pero, el
agente, el autor, el productor del progreso es siempre el individuo, porque es el
nico ser capaz de pensar, y, al pensar, oponerse y discrepar frente al legado que
recibi de sus antecesores. Por el contrario, la sociedad es esencialmente estril,
porque es i ncapaz de pensar, y por lo tanto de disentir o discrepar. Nadie ha visto
nunca ni ver jams un grupo pensante. Los nicos rganos de pensamiento son
los individuos. Claro que al habl ar de individuos no nos imagi namos un soli tario
total (cosa que sera imposi ble) sino que nos referimos a los individuos real es,
esto es, insertos en un sinnmero de rel aciones sociales, pertenecientes a muchos
grupos col ectivos, condici onados favorabl e o desfavorablemente por sus
semejantes, es decir, estimulados y ayudados por el los, o a veces tambin
entorpecidos o restringidos por sus prjimos. Pero, en todo caso, queda como
verdad evi dente que la soci edad no piensa; que los nicos seres pensantes son
en este mundo los individuos humanos...
En contraposici n a lo expuesto por Recasns Siches, Serguei, seala: La
sociedad es considerada un organismo vivo en constante desarrollo y no algo
mecnico cohesionado y que por lo mismo, permite toda clase de combinaciones
arbi trarias de el ementos sociales y ai slados.
Aristteles sostena que: en todos los hombres hay pues, por naturaleza, una
tendencia a formar asociaciones...el que no puede vivir en sociedad, o no necesita
41
nada por su propia sufi ci encia, no es miembro de la ciudad, sino una bestia o un
di os.
Podemos definir a l a sociedad como: Grupo de hombres, de diversas etnias,
cul turas, lenguas, costumbres y conductas, que se asocian de manera conti nua y
di nmica, asentados en determinado espacio geogrfico, para l a consecucin de
sus propios fi nes.
EL ESTADO
La palabra espaola Estado, al igual que la italiana Stato, la inglesa State
y la alemana Staat tiene su ori gen en el vocablo l atino Status. En el Derecho
Romano con la palabra status se designaba la situacin j urdica de una persona,
el conjunto de sus derechos y obligaciones con respecto a ella misma, a la familia
o a la ciudad.
Lo que es indudable es que el Estado aparece como producto de la escisin
de la sociedad en cl ases antagni cas y el aparecimi ento de la propiedad privada,
del Vecchio en ese sentido anota la siguiente definicin sntesis de las voluntades
y de los derechos indi viduales, es el momento ideal de convergencia de estos
derechos en una suprema expresin de poder.
En ese mismo orden de ideas, Garca Mynez dice que Estado es: la
organizacin jurdica de una sociedad bajo un poder de dominacin que se ejerce
en determi nado territori o.
Alexandrov afirma que Estado desde el punto de vi sta de la corriente
materiali sta: es un poder social que dispone de un aparato especfico de coercin
(ejrcito, rganos de seguridad, etc.), capaz de garantizar la defensa de los
intereses de la cl ase dominante contra sus enemi gos de clase en el i nterior del
pas y contra los enemigos exteriores.
En senti do contrario a l a doctrina expuesta en el prrafo anterior, la
Constituci n Polti ca de la Repbl ica de Guatemala, establece en el artculo 140,
que Guatemala es un Estado libre, independiente y soberano, organizado para
garanti zar a sus habitantes el goce de sus derechos y de sus libertades. Su
sistema de Gobi erno es republicano, democrtico y representativo.
42
ELEMENTOS QUE CONSTITUYEN EL ESTADO
Para el autor Garca Mynez Estado es: La organizacin jurdica de una
sociedad bajo un poder de dominacin que se ejerce en un determinado territorio.
Tal defi nici n revela que son tres los elementos de la organizacin estatal: la
poblaci n, el territorio y el poder. Son elementos esenciales del Estado:
a) Poblacin. (el emento personal)
b) Terri torio. (elemento material)
c) Poder. (elemento polti co)
POBLACIN
La palabra poblacin en el sentido ms ampli o comprende el conjunto y
totalidad de seres humanos que conviven entre ellos sin que importen sus diferencias
social es o j urdicas. Y constituye el elemento personal del Estado.
Por l o tanto poblacin es el conj unto de hombres que i ntegran el Estado.
Comprenden la poblacin, tanto nacionales como extranjeros. De acuerdo a lo
que estatuye la Constitucin Poltica de la Repbl ica en su artculo 153, El
imperio de la ley se extiende a todas las personas que se encuentren en el territorio
de la Repbl ica.
TERRITORIO
Segn Preznieto El territorio es el rea geogrfica en donde el Estado
ejerce su poder, de ah la mxima: Finitas potestas. Fini tas actionis e i mperi . En
donde termina el poder, terminan las acciones y el imperio. El territori o del Estado
exige una clara delimitacin y una definicin precisa de sus fronteras, ya que el
ejercicio del poder estatal slo podr ejercerse vli damente dentro de los lmi tes
del terri torio del Estado. En una poca en que el poder del Estado se ejerce a
travs de normas jurdicas, el territorio del Estado es el rea en donde generalmente
sus normas jurdicas pueden ser aplicadas vlidamente.
PODER
Es la capacidad ya sea sta individual o de grupo para imponer su voluntad
incluso ante la resistencia de los dems. Puede ejercerse el poder a travs de
43
medi os fsicos, sicolgicos e intelectuales o como producto de l a suma de todos
que en su mxima expresin constituye el Derecho. El poder constituye el elemento
poltico del Estado.
El Estado no puede subsistir ni al canzar sus fi nes sin la existencia en el
mi smo de un poder, es decir, una autoridad.
La Consti tucin Polti ca estipula en su artculo 152 al respecto del poder
pblico: El poder proviene del puebl o. Su ejercicio est suj eto a las limitaciones
sealadas por esta Constituci n y a la ley. Ninguna persona, sector del puebl o,
fuerza armada o poltica puede arrogarse su ejercicio.
SOBERANA:
En trminos generales puede definirse la soberana como la potestad suprema
que tiene el Estado para realizar sus fines y, por ende, para regir la comunidad.
Tambin podemos definir, que soberana es una manifestacin que distingue
y caracteriza al poder del Estado, por la cual se afirma su superioridad jurdica
sobre cualquier otro, sin aceptar li mitaci n ni subordi nacin que cercene sus
facultades ni su independenci a dentro de su terri torio y posesiones.
EL DERECHO
Inmediatamente al hablar de Derecho toda persona tiene al guna nocin de la
palabra, ya que el Derecho es inherente a la persona misma, debido a que en las
relaciones de propiedad existentes cada cual insti ntivamente protege lo suyo,
porque sabe que ti ene derecho de mantenerla.
Recasns Siches define el Derecho como un conjunto de normas elaboradas
por los hombres, bajo el estmulo de determi nadas necesidades sentidas en su
vida social, y con el propsi to de satisfacer esas necesidades en su existencia
colectiva, de acuerdo con unos especficos valores (j usticia, dignidad de l a persona
humana, autonoma y li bertad individuales, igualdad, bienestar social, seguridad,
etc..
Diez Pi cazo al respecto del vocablo Derecho dice: El Derecho es un orden
de convivenci a humana en el mundo, inspirado en unos criterios de justi ci a. Este
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orden, que presupone tambin la solucin de los conflictos de intereses que dicha
convivenci a determi na y la organizaci n estable de unos medios para llegar a
tales soluciones, se encuentra consti tuido por un sistema de pri ncipios de normas
a los cual es se han de solucionar l os conflictos que puede suscitar.
2. ORIGEN DEL DERECHO
CONCEPCION IDEALISTA
DERECHO NATURAL
Acostumbramos referirnos al Derecho Natural, como opuesto al Derecho
positivo, pero existe una fuerte corri ente que el Derecho Natural no constituye un
Derecho como tal, o propiamente un si stema normativo, si no ms bien una teora
de la moral , o en su caso doctrinas del Derecho Natural. Sosti enen asi mismo
al gunos autores, que ms convendra denominarle Derecho Ideal, ya que se trata
de teorizar un Derecho sobre la base de l a justicia debido a que el Derecho Natural
no se manifiesta sobre hechos evi dentes como as lo hace el Derecho Positivo.
Es pues el Derecho Natural segn esta corriente una moral, tomada esta,
como un conjunto de prescripciones que esti pula la sociedad para alcanzar
principalmente la justicia.
Vi lloro Toranzo, defi ne al Derecho Natural; como el conjunto de principios
fundamental es de carcter moral o axiolgi co que sirve de pri ncipio a las
instituciones de todo Derecho Posi ti vo
DERECHO NATURAL ANTIGUO
El profesor Luis Prieto, citando a Wel zel y Truyol, se refiere al Derecho
Natural en el mundo antiguo, como un derecho natural cosmolgico, como primera
expresi n del i usnaturalismo, la verdad es que entre los primeros filsofos griegos
(Herclito, Pitgoras) y el marco de una ci udad-Estado cerrada y autosufici ente
resul ta difci l encontrar el dualismo tpico entre naturaleza y convencin, entre el
Derecho de la comunidad poltica y un Derecho universal y de orden superior,
surgen bi en es cierto de las ideas nomos y Physi s, pero todo parece indicar que
forman entre si una unidad indisoluble, donde adems no se di stinguen con nitidez
la naturaleza humana o moral y la naturaleza fsica, razn por la cual algunos
pensadores trasladarn los conceptos ticos o jurdicos al conocimiento del cosmos
en general. Y es que el Derecho natural difcil mente poda prosperar en una cultura
poltica.
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La Historia del Derecho, apunta que los pri meros pueblos consi deraron sus
leyes positivas como inspi radas y protegidas por l os dioses naci onales. Para los
babilonios, el dios solar Shamash es el inspirador del Cdigo de Hammurab.
Entre l os cretenses se aseguraba que Minos reci bi las Leyes de Zeus; las que
segn la tradicin, Licurgo dispuso para los espartanos eran llamadas Leyes de
Apolo. Numa Pompil io habra legisl ado para l os romanos, inspirado por la ninfa
Egeri a.
CONCEPCIN MATERIALISTA
Es necesario para poder comprender esta concepcin esbozar algunas ideas
en torno al materialismo histrico: La sociedad humana es parte del mundo material
nico que nos rodea. De ah que las leyes y categoras del materialismo dialcti co
tengan tambin vigencia en su apli cacin a la sociedad. Si n embargo, sta
representa un campo del mundo material especfico, cualitativamente distinto de
la natural eza. Esto hace que dichas l eyes y categoras se presenten baj o una
forma propia, peculiar y exclusi va de l a sociedad.
Para estudiar un campo cualqui era de la realidad, no basta conocer las
leyes de la di alctica en su forma general. El fsico, basndose en el conocimiento
de estas leyes generales, esta ll amado a mostrarnos los procesos fsicos, lo
mismo que el bilogo en l o tocante a los procesos biolgicos, y as sucesivamente.
Pues bien, para comprender el desarrollo de la sociedad hay que conocer la forma
especfica, es deci r, la forma social de mani festarse las leyes del materialismo
dial ctico y tomndolas como base, descubrir y captar l as leyes especi ales y las
fuerzas motrices del desarrol lo i nherentes a la sociedad y exclusivas de ella.
El Materialismo histrico, estudia las leyes mas generales del desarrollo
de l a sociedad y nos marca el cami no, el mtodo para el conoci miento de los
fenmenos de la vida soci al y permi te que nos orientemos certeramente en medio
de la marcha de los acontecimientos, comprender el sentido de stos y l legar a
perci bir claramente la di recci n a la que se di rige el proceso social.
Desde el punto de vista de l a concepcin materialista, la aparicin tanto del
estado como del Derecho se encuentran nti mamente ligados a la aparicin de la
propiedad y privada y de l a divisi n de la sociedad en clases antagnicas. Antes
de que existieran clases sociales, la propiedad privada, el Estado y el Derecho, la
humanidad tuvo que pasar por el rgimen denominado: comnmente como
Comuni dad Primitiva.
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3. DERECHO CONSUETUDINARIO
Como veremos en el apartado de las Fuentes del Derecho la costumbre es
considerada como fuente formal del Derecho (Geny, Garca Mynez, Mximo
Pacheco entre otros). Derecho Consuetudinari o, segn el investi gador y
excatedrtico de la Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales de la Universidad de
San Carl os, Rol ando Lpez Godnez es: aquel que apl ica justi cia con base en
las costumbres de una comunidad l as cuales adquieren valor jurdico y cuyos
legisl adores y sanci onadores son l os mi embros de la propia comunidad o
colectivi dad donde se dan los casos.
El tambin guatemalteco Gmez Padil la, define el Derecho consuetudinario
como: el conjunto de normas que regul an l as rel aci ones soci ales en las
comunidades indgenas con base en las costumbres jurdicas. As mismo se
refi ere al Derecho consuetudinario en los si guientes trminos: descubre todo un
mbi to de relaci ones intracomunitarias regidas por costumbres que tienen el
carcter de jurdi cas en el interior del grupo tni co, por que crean obligaciones
entre las partes, y porque regulan las relaci ones sociales funcionando como
elementos de control social , asociados a ciertos valores.
Rodolfo Stavenhagen, di ce que Derecho consuetudinari o se refi ere a un
conjunto de normas legales de tipo tradici onal no escritas ni codificadas, distinto
del Derecho positi vo vigente en un pas determinado.
DERECHO CONSUETUDINARIO
INDGENA EN GUATEMALA
Los indgenas guatemal tecos, habitan actual mente todo el territori o de la
Repbl ica, pero pri ncipal mente la zona del al ti plano, en los departamentos de
Totoni capn, Sol ol, Quetzaltenango, Quich, Chimaltenango, San Marcos, y
Huehuetenango, hay 23 lenguas indgenas, que se concentran en tres grandes
races que son la maya, garfuna y xi nca.
En Guatemal a este controversial tema, ha cobrado mayor auge a partir de la
firma de los Acuerdos de Paz, pero su prcti ca deviene de tiempos remotos,
histricamente habl ando desde la poca precolonial, coloni al y l a independencia
poltica, hasta nuestros das. El Derecho consuetudinario, comunal , paralel o,
alternati vo, etctera, actualmente se habla en el mi smo sentido de Derecho
emergente, insurgente para signi fi car un nuevo Derecho al ternativo basado en la
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costumbre. Con propsitos didcticos cl asificaremos el Derecho Consuetudinario
en Indgena y el Derecho Alternativo.
Seala Luis Al berto Gmez Padilla, que en Guatemala los confl ictos armados
y la represin militar a los pueblos i ndgenas, durante la ltima dcada, as como
la influencia de las sectas protestantes, han contribuido a desestructurar este
sistema de derecho consuetudinario. Sin embargo, es del criterio que podra
recuperar sus funciones tradicionales o adquirir nueva dinmica si los grupos tnicos
se apoyan en las nuevas normas de carcter constitucional, (la Constitucin Poltica
de 1985)
No existe un patrn estableci do para l a solucin de las controversias, pero
se puede decir que en su orden se intenta solventar; primero a nivel intrafamiliar, y
si ah no se resuel ve en su orden se acude a padrinos, compadres o personas de
reconocida honorabilidad, despus se pide la intervencin del Consejo de Ancianos
o de Principales, o en su caso a sacerdotes mayas.
El conflicto se plantea en forma oral, se utiliza la l engua materna, y se
real iza con presencia y/o participacin de la familia y los testigos, adems es
eminentemente consensual, en virtud que l as partes acuden por su l ibre albedro
con l a conciencia de que es lo correcto. Los juzgadores o aveni dores no cobran
honorari os, no existe ninguna codi fi cacin, a cada confl icto le corresponde una
soluci n acorde a sus propi as caractersticas y a l as costumbres de la regin en
donde se ubique la comuni dad.
La naturaleza del ordenamiento consuetudinario, es reparadora y no represiva;
por ejemplo en el caso de robo o hurto se obliga a devolver los objetos al propietario
o sepague su val or. Asimismo se utili za el regao y la obl igacin de pedir perdn
al ofendido.
Podemos decir que como ventajas existen muchas pero slo enumeraremos
las que consideramos ms importantes:
1.Se cumple con el principio de cel eridad ya que debido a su orali dad se plantea
y efecti viza con mayor rapidez;
2.Es eminentemente consensual debi do a que las partes acuden a solucionar el
conflicto voluntariamente; y
48
3.Como producto de la orali dad el consenso y la cel eri dad el litigio comunitario se
torna econmico pues, no causa gastos para l as partes o para la comunidad.
4. LAS FUENTES DEL DERECHO
En sentido gramatical fuente significa, origen, causa, naci miento, manantial,
generadora, es decir donde nace, donde se origina, donde se inicia algo, en derecho
se utiliza el vocablo fuente como metfora, para i lustrar mejor el origen o la forma
de produccin del mismo. Todos vemos l as corrientes de los ros pero muy pocos
sabemos en donde brota su caudal, de ah que tambi n tengamos de alguna
manera nocin del Derecho, pero en muchos casos no sabemos de donde proviene,
por eso la importancia de saber las causas, el por qu de las cosas. Cientficamente
es ineludi ble conocer la relaci n de causalidad; es decir relacin causa-efecto.
Fuentes del derecho consti tuyen entonces todas las causas, hechos y
fenmenos que lo producen.
La ley del Organismo Judicial en su artculo 2o. dice: La ley es la fuente del
ordenamiento j urdico. La jurisprudencia l a complementar.
La costumbre regir slo en defecto de ley aplicabl e o por delegacin de la ley,
siempre que no sea contraria a la moral o al orden pbl ico y que resul te probada.
FUENTES REALES
El maestro Garca Mynez, denomina fuentes reales: a los factores y elemetos
que determinan el contenido de las normas Jurdicas.
FUENTES FORMALES
LA LEGISLACIN
La legislacin en los pases de derecho escrito, es la ms rica e i mportante
de las fuentes formales. Podramos definir a la legislacin como el proceso por el
cual uno o vari os rganos del Estado formulan y promulgan determi nadas reglas
jurdicas de observancia general, a las que se da el nombre especfico de leyes.
LA COSTUMBRE
La costumbre es la fuente formal: ms antigua de las fuentes, la pri mera en
el orden histrico, es sin duda la costumbre, o el derecho no escrito, practicado
49
por el consentimiento de un pueblo o de un grupo soci al en ausencia de leyes
escritas. Se forma insensi blemente por el uso la repeticin inveterada de los
mismos actos, que poco a poco van adqui riendo cierto carcter de obligatoriedad
al convertirse en exi gencias colectivas. Cuando una costumbre llega a imponerse
en una sociedad y ser considerada como una necesidad jurdica, se transforma en
derecho consuetudinario
La costumbre tiene dos elementos el subjetivo y el obj etivo, El primero
consiste en la idea de que el uso en cuestin es j urdicamente obligatorio y debe
aplicarse; el segundo, en la prctica, suficientemente prolongada, de un determinado
proceder al primero tambin se le denomina: opino j uri s seu necessi tatis y al
segundo: inverata consuetudo.
LA JURISPRUDENCIA
Se entiende por j urisprudencia, la doctrina emanada de los tribunales al aplicar l as
l eyes a un caso concreto. Para el maestro mexicano Garca Mynez,
jurisprudencia es el conjunto de principios y doctrinas contenidas en las decisiones
de los tribunales.
Tambi n es definida como el Conjunto de princi pios generales emanados
de los fallos uniformes de los tribunales de j usticia para la interpretacin y aplicacin
de las normas jurdi cas
LA DOCTRINA
Son muchos los autores que se pronuncian a favor de que l a doctrina sea
fuente del derecho, pero muchos son tambin los que se oponen. En este sentido
dice Miguel Reale La doctrina estudia los manantiales de donde brota el Derecho,
investiga el papel histrico y la funcin actual de cada uno de ellos, las relaciones
de dependencia existentes entre las diversas fuentes del Derecho segn los pases
y l os ci clos histricos y esclarece el significado de las normas o modelos que
deri van de las fuentes. Aqu est la razn del porqu distinguimos entre los
modelos j urdi cos que manan de las fuentes y los modelos cientficos dogmti cos
que la doctrina elabora para comprender en toda su extensin el si gni ficado de l os
modelos jurdicos. La doctrina no es, pues, fuente de Derecho, pero no por eso
deja de ser uno de sus engranajes propulsores y la ms racional de las fuerzas
directri ces.
50
Por su parte el autor Garca Mynez se pronuncia as: se le conoce con el
nombre de doctrina a los estudi os de carcter cientfi co que los juristas real izan
acerca del derecho ya sea con el propsito puramente teri co de sistematizacin
de sus preceptos, ya con la finalidad de interpretar sus normas y sealar las
regl as de su apl icaci n.
EL CONTRATO
Se entiende por contrato, el acuerdo de voluntades entre dos o ms personas,
las que crean obligaciones y derechos entre ellas. En la actualidad rige en materia
contractual, el principi o denominado de autonoma de la voluntad, segn el cual
puede contratarse sobre cualquier asunto no prohibido y todo acuerdo de voluntades
que las partes tengan la i ntencin de crear una rel acin jurdi ca entre s
imponindose deberes y derechos entre s es contrato, y por lo tanto goza de la
proteccin del ordenamiento jurdico.
EL Cdigo civil guatemalteco en su artculo 1517 que: Hay contrato cuando
dos o ms personas convienen en crear, modificar o extinguir una obligacin.
PACTOS COLECTIVOS DE CONDICIONES DE TRABAJO
Podemos defi ni r st e como el acuerdo, escri to y concl ui do ent re
representantes de los trabajadores y de los patronos que tiene por objeto regular
las condiciones del trabajo.
ste surge histri camente con la fi nalidad de superar las desigual dades de
poder negociar que exi sten entre las partes de la rel acin individual de trabaj o, y
para evitar que por ello el contenido del contrato quede al nico arbitrio de quien
posee el poder econmico.
Es fuente bsica pero como su nombre l o indica para el derecho del trabajo,
se configura como una norma jurdica ya que nuestra legislacin le asigna el
carcter de Ley profesi onal. A di ferencia de las dems que conforman el
ordenamiento jurdico por dos razones: subjetivamente, porque emana de poderes
del Estado; procesalmente, porque el pacto col ectivo se elabora atendiendo a un
especialsimo proceso negocial que en ci erto modo tiene si militud con el negocio
jurdico del derecho civil.
51
DERECHO COMPARADO
Segn el autor guatemalteco Santiago Lpez Agui lar se refiere en los
siguientes trminos: Esta fuente est integrada por las legislaciones vigentes de
los dems estados en relacin a determinado estado; para nosotros el estado de
Guatemala... El Derecho comparado es fuente importante en la creacin de toda
legi slaci n, siempre que se tenga el cuidado de adecuarl o a la reali dad de cada
sociedad.
FUENTES HISTRICAS:
De acuerdo con Garca Mynez se aplica este trmino: a los documentos
(i nscri pciones, papiros, li bros, etc.), que encierran el texto de una ley o conj unto
de leyes.
Los Diez Mandamientos, las Si ete Partidas del Derecho Romano, el Cdigo
de Hammurab, las Leyes de Indias, el Acta de la Independencia de Guatemala, el
Popol Vuh, todas las constituciones derogadas y en general toda norma o conjunto
de normas jurdicas derogadas constituyen fuentes de derecho, slo que algunos
autores le apellidan de conocimiento, es decir de referencia y que de manera
alguna pueden en un momento determinado tomarse como base para la produccin
actual de normas jurdicas.
5. CONCEPTO, DEFINICION Y ACEPCIONES DE LA
PALABRA DERECHO
Todos tenemos una idea de lo que es el Derecho, cuando se nos habla de
tribunales de j usticia, sabemos que, ah es donde se hacen efectivos nuestros
derechos y obligaci ones s no los cumpl imos por nuestro propio al bedro es deci r
nuestra propia vol untad, cuando compramos un vehculo sabemos que tendremos
que acudir al Notario para que faccione la escritura pblica de compraventa, cuando
pagamos nuestro boleto de ornato, lo hacemos, porque as lo impone el Estado.
Aunque empricamente, todos tenemos una idea, una percepcin o concepto de
Derecho.
Etimolgi camente l a palabra Derecho proviene del vocablo latino directum,
que si gnifica lo que est conforme a la regla, a la ley; es deci r, lo que no se desva
a un lado ni otro, lo que es recto.
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En las di versas lenguas modernas, germni cas y l ati nas, se usa
indi sti ntamente l a pal abra derecho y la palabra recto, para i dentificar el derecho.
As, en ingls, se dice right; en alemn recht; en holands, retht; en francs droit
eni taliano diritto; en rumano dreptu, etc.
El autor guatemalteco, Alvarado Polanco define el derecho como: sistema
coactivo de normas generadoras de autorizaciones y deberes que tiene por objeto,
ordenar de ci erto modo la conducta de los hombres, dentro de las rel aciones
social es que establecen tendi entes a la sati sfaccin de sus necesidades en una
organizaci n estatal determinada, con el fin de mantener dicha organizacin y
lograr la realizacin de l os i ntereses a ell a inherentes
Con la experiencia docente en la Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales
de la Universidad de San Carlos de Guatemala, me he dado cuenta que al explicarle
al estudiante las caractersticas de la norma jurdica es muy fcil por nuestra
cuenta integrar una definicin primari a de Derecho y as, encontramos que:
El Derecho es coercible, debi do a que si no se cumple existe la amenaza
de la fuerza del Estado a travs de sus aparatos represivos como lo es el ejrcito,
poli ca, el autor Recasns Siches dice: Donde no sea posible, a tenor de lo
dispuesto por el orden jurdico, el imponer una coaccin inexorable al sujeto,
entonces es evi dente que ste no ti ene un deber jurdico. Podr tener un deber
moral de rango superior, o un deber social, o un deber reli gioso de comportarse de
determinada manera; pero en caso de que si no lo hace no pueda ser obj eto de
una sancin, entonces no tiene propiamente un deber jurdico.
La coercibilidad, es i nherente al Derecho, es decir que si el derecho no es
coercible este perder su fundamento, y como lo afirma Recasns Siches, podr
constituir cualquier clase de norma usos sociales, morales o rel igi osas- pero de
ni nguna forma podr concebirse dentro del orden jurdico.
Es l a coercibilidad, lo que hace que el derecho sea derecho y no otra norma,
de tal suerte que si una norma no es coercibl e podr ser convencionalismo soci al,
moral, o religiosa, pero no derecho. Es pues la coercibilidad l a caracterstica
esenci al del Derecho
Es bilateral, yaque frente a una persona con un derecho existe otra persona
con una obligacin, gramaticalmente, bi que significa dos y lateral lados. Y ubicados
53
en la norma j urdica, sta va dirigi da a dos suj etos, en ese sentido muchas
definiciones de derecho conti enen la palabra imperoatributiva o atri buti va, o sea
que atribuye derechos e impone deberes, frente a un deudor si empre habr un
acreedor, frente a un comprador un vendedor, frente a un mandante un mandatario,
consecuentemente con derechos y obligaciones recprocas. As la norma que
nos impone el pago de impuestos, nos faculta a exigir el cumplimi ento de nuestros
derechos frente al Estado, El respeto al derecho ajeno, nos faculta a exigi r el
respeto a nuestros derechos etctera
Es heternomo, merced a que es impuesto por el Estado que representa
los i ntereses de l a clase dominante, en el uso de su i us imperiun, impone leyes
generalmente lesivas a los intereses de los sectores desposedos Ejemplo; reformas
fiscales que afecta nicamente al consumidor, l ey de trnsito que favorece a
importadoras de vehculos y de repuestos as como a las aseguradoras, leyes
penales, despenali zando los delitos cometidos por personas de cuello bl anco,
etctera. Es decir el Derecho es heternomo porque se cumple i mpuesto por una
voluntad ajena a la nuestra que en este caso es l a del Estado.
Es exterior, porque stas sol o regul an hechos y actos plenamente
objetivizados a diferencia de la religin y de la moral que son i nternas, ya que slo
penetran la intimidad de l a persona. Mientras que el derecho regul a acciones, de
manera que a una persona no la sancionar el orden j urdico por pensar en matar
o hurtar, a menos que comi ence a ejecutar hechos para llevarlos a cabo lo que
conocemos en derecho penal como Iter crimini s (fase de ideacin cri minal ).
Bien entendidas las caractersticas de la norma jurdica podemos integrar
una defini cin primaria o a priori con slo agregarle a l as caractersticas de la
norma jurdica, (bilateralidad, heteronoma, exteri ori dad y coercibilidad), conjunto
de normas. Podemos colegir que Derecho es un conjunto de normas jurdicas
imperoatributivas (bilateralidad) impuestas por el Estado, (heteronoma),
que regulan la conducta externa del hombre en sociedad (exterioridad) y
que de no cumplirse voluntariamente con sus mandatos, puede hacerse
efectivo su cumplimiento por la fuerza (coercibilidad).
DERECHO OBJETIVO
El maestro Garca Mynez; dice al respecto del derecho objeti vo: Es un
conjunto de normas. Trtase de preceptos imperoatributivos, es decir, de reglas
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que, adems de imponer deberes, conceden facultades ... El tecni cismo puede
usarse para desi gnar un precepto ai slado como un conj unto de normas, o incluso
todo un sistema jurdico. Decimos, verbigracia: derecho sucesorio, derecho alemn,
derecho itali ano
DERECHO SUBJETIVO
El autor guatemalteco Santiago Lpez Aguilar l o define como: Es la facultad
de la cual inviste el derecho objetivo a un sujeto para actuar en determinada forma
o abstenerse de hacerlo, exi gir el cumplimiento del deber de otro sujeto del
derecho.
La ctedra, en nuestra unidad acadmica acepta principalmente l a defi nicin
del referido autor guatemalteco, por ser sta bastante completa. Y de la cual
podemos extraer tres potestades o facultades que son la de actuar o hacer algo
(facultas agendi ); abstener u omitir una conducta (facultas omitendi ); y exigir o
pretender el cumplimi ento de la obligacin de otro sujeto (facultas exigendi ), si
recordamos estas tres potestades de cualqui er manera tendremos el concepto
claro de derecho subjetivo.
DERECHO VIGENTE
El Derecho vi gente es el promulgado por el Estado, el Derecho que existe y
que nos obliga a cumplirl o, aunque al gunas veces no l o cumpl amos tal el caso de
la norma que prohbe fumar en ciertos lugares, sin embargo no se cumple, y si gue
siendo Derecho, lo mismo que el respeto a las luces del semforo fundamentalmente
en horas de muy poco trfi co. Es deci r la vigencia es si nnimo de obligatoriedad,
de deber, de vlido, pero, no siempre el ser humano, observar el cumplimiento de
la norma.
En ese sentido, Garca Mynez, tambin le denomina formal mente vlido y
es el que se refi ere a que el mandato o la norma jurdica es obli gatori a porque se
ha producido legalmente y no se encuentra abrogada y lo define as: El conjunto
de normas imperoatributivas que en una ci erta poca y en un pas, determinada
autoridad poltica declara obli gatorias. Tambin denominado formalmente vlido.
55
DERECHO POSITIVO
El Derecho posi ti vo se encuentra contrapuesto, y a la vez estrechamente
vinculado, -como lados de una moneda-, al derecho natural, e nti mamente ligado
al vigente. Como lo afirma Garca Mynez Derecho positi vo es el derecho que se
cumpl e, el derecho efectivamente acatado por la sociedad, social mente vlido,
derecho eficaz, y denominado por Vill oro Toranzo, el Derecho vi viente. En
Guatemala, una norma positiva, lo consti tuyeron l as ultimas elecciones en pues
la mayora de personas acudieron a las urnas para hacer efectivo su derecho
ciudadano del ej erci cio del sufragio.
DERECHO NATURAL
El derecho natural nace con la conciencia de la humani dad y contina en la
actual idad no puede decirse haya desaparecido es ms parece haber cobrado
mayor auge en el campo de los derechos humanos. Tiene su raz en el espri tu
humano y en l se encuentran y conci lian sus diversas manifestaciones y grados
de verdad. La j uricidad o esencia de lo j urdico, consiste en esenci a del deber de
justicia del Derecho.
DERECHO SUSTANTIVO Y DERECHO ADJETIVO
Adems de las acepciones de derecho mencionadas anteriormente el
ordenami ento jurdico, est integrado por dos clases de normas: las normas
sustantivas que son las que regulan las relaciones entre las personas, -generadoras
de derechos y obligaciones- y las normas procesales, que son las que determi nan
los procedimientos a seguir para hacer cumplir las normas sustantivas ante los
tribunales de justicia, cuando las mismas no se cumplen voluntariamente por los
sujetos de derecho.
El Derecho Sustantivo, tambin denominado material es: El conjunto de
normas jurdicas que regulan l os derechos y obligaci ones de las personas y que
de no ser cumplidas voluntariamente pueden hacerse efectivas a travs del derecho
adjetivo. Correl ativamente al Derecho sustanti vo se encuentra el Derecho
Adjetivo, conocido adems como procesal o instrumental: que l o definimos como
el conj unto de normas j urdicas contenidas en la l ey que a travs del Estado
posibilitan el cumpl imiento del deber j urdico i ncumpl ido.
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6. LA CONSTITUCIN
Con este vocabl o se designa a la l ey superior de un Estado. Asi mismo se le
denomina, Carta Magna, Carta Fundamental , Carta Poltica, Ley Primari a, Ley
Principal, Ley de Leyes y Ley Natural.
El autor guatemalteco Santi ago Lpez Agui lar, defi ne la Constitucin como:
la ley principal que establece garantas bsicas para los gobernados, organiza la
estructura de gobierno, fijando las atribuci ones de los gobernantes y alguna forma
de control de sus actos, a travs de l os recursos.
Ubicamos la Constituci n en la cima de todo ordenamiento jurdi co interno y
se encuentra junto con las dems normas jurdicas fundamentales; en Guatemala
tenemos: Ley Electoral y de Partidos Pol ticos, Ley de Orden Pbli co, Ley de
Emi si n del Pensami ento, Ley de Amparo, Exhi bi cin Personal y de
Constitucionalidad. La Constitucin tiene rango supremo dentro de cada sistema
jurdico.
Todo el proceso de creaci n, formul acin, sanci n y promul gaci n de la
Constitucin, y de las leyes de carcter constitucional, lo tiene a su cargo la
Asamblea Nacional Consti tuyente, cuyos miembros son electos popularmente.
El Estudio del concepto Constitucin, puede enfocarse desde perspectivas
diferentes. La ms comn considera a la Constitucin de un determinado Estado
en senti do formal. Se habla de ella como ley mxima, l a norma suprema del
ordenami ento j urdico, i nspiradora y definidora de los princi pios que regi rn el
desarrollo de las leyes y en general, l a actuacin de los poderes pbli cos.
Son diversos los antecedentes de este concepto de ley fundamental. Es
preci so recordar que l as di sti ntas constituciones que los colonos americanos
obtuvi eron frente a la corona ingl esa, definiendo sus derechos pasaron a ser el
fundamento de la Constitucin federal de 1787. Estos distintos textos contienen
dos partes fundamentales: el Bill of Rights -parte dogmtica- en donde se
formula una declaracin de l os derechos pblicos (las garantas indivi duales y
social es) y el Plan of gobernment -parte orgnica-, en el que se organizan los
poderes de acuerdo con el principio de l a teora de frenos y contrapesos de
Montesqui, (la estructura y organi zacin del Estado y los medios de control de
gobernantes y gobernados).
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CLASES DE CONSTITUCIN
De acuerdo con la posibili dad de reforma las constituci ones se clasifican
doctrinariamente en rgidas y fl exibles; son rgidas cuando para su reforma o
abrogacin presentan dificultad, estando asignada esta facul tad general mente a
la Asamblea Nacional Constituyente. Son flexibles aquel las constituciones que
pueden reformarse o derogarse por el Congreso de la Repblica.
Nuestra Constitucin al conformarse con una parte que si puede ser reformada
y otra que presenta di ficultad para su reforma, es considerada como una
Constitucin de carcter mixta, ya que contiene parte flexible y parte rgida.
En el mundo se conocen tambin dos clases de Constituci n, atendiendo al
desarroll o de sus normas; si una Constitucin contiene slo normas fundamentales,
es decir las que no se puedan omi tir por su esenci a se les denomina no
desarrolladas y si por el contrario, sus normas son ampliamente detalladas se
les denomina desarrolladas.
7. VALORES JURDICOS
Desde el punto de vista de la teora de los val ores adems de utilizar el valor
como concepto se procede a reflexionar sobre l a natural eza y carcter de los
mi smos as como l os denominados juicios de valor. El los di sti nguen la teora de
los val ores de un si stema cualquiera de juicios de valor.
En la actualidad el valor se encuentra como fundamento de todas las doctrinas
filosficas como reflexin si stemtica sobre l os valores. Son diversas las teoras
que explican el concepto y validez de l os valores, sin embargo la ms aceptada es
la concepcin objetivi sta que considera que los valores son vi rtudes o cualidades
que hacen ser a las personas de cierta manera, independientemente de su ser
fsico o espiritual.
A este respecto manifiesta el tratadista Mximo Pacheco que: Los valores
son arquetipos ideales absolutos, trascendentes, inmutables y universales,
cuyo ser no est condicionado por ningn concepto subjetivo sobre los
mismos y cuya insercin en las cosas no depende de ninguna voluntad
individual, sino de la naturaleza misma de las cosas. Los valores son objetivos
es decir, no dependen de las preferencias individuales, sino que mantienen su
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forma de realidad mas al l de toda apreci acin subjetiva.. En sntesis podemos
decir que, para nosotros, el valor jurdico es aquel que encuentra en el Derecho su
condicin necesaria y suficiente de exi stencia y, en nuestro concepto, el nico
que tiene esta caractersti ca es la justi cia, que se encuentra vinculada de modo
estrecho a la existencia del Derecho .
LA JUSTICIA
Es impresionante la coincidencia del pensamiento sobre la j usticia a lo
largo de veinticinco siglos de hi storia de la filosofa; ella ha sido entendida siempre
como igualdad, proporcionali dad, armona medi da de cambio y distribucin y ha
sido apreciada como el valor j urdico por excelencia
La justicia es defi nida por el autor Mximo Pacheco, como: El valor
absoluto que determina la igualdad que debe existir en las relaciones humanas
y ella se expresa a travs del Derecho .
La Constitucin en su artculo 2 precepta: Es deber del Estado garantizarle
a los habitantes de la Repbl ica la vida, la libertad, la justi ci a, la seguridad, la paz
y el desarrollo i ntegral de la persona;
EQUIDAD
Aristtel es se preocup de las di fi cultades que ofrece la apli cacin de las
leyes abstractas a los casos concretos; e indic un medio correctivo de la
rigidez de la justicia, a saber es la equidad, criterio de l a aplicacin de las
leyes, que permite adaptarlas al caso singular, templ ando su rigor.
La equidad ha sido consi derada como juris l egitimi enmendatio (legitima
correccin del Derecho), segn Aristteles, como legis supplementum (supl emento
de la ley) que deba supli r a la ley, y a l a cual deba acudi rse para interpretar sta
y que haba de prevalecer en caso de duda, segn diversos afori smos romanos y
justini aneos. Ha sido caracterizada como el sueo del que sufre, como el tacto
moral del juez, cual l a razn i ntrnseca del Derecho.
SEGURIDAD JURDICA
El Estado tiene la obligacin de proporcionar a la soci edad en sus relaciones
jurdicas la garanta de que las normas que lo estn rigiendo no van a ser obj eto de
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cambi o por lo menos en cierto ti empo y si stas cambian, que no afecten los
derechos que se adquirieron bajo el imperio de la norma que estuvo en vigor cuando
ocurri el hecho o se llev a cabo el acto jurdico.
La seguridad jurdi ca en nuestro sistema legal, se encuentra contenida en
nuestro ordenamiento constitucional y muchas de las normas de carcter ordinario,
acontinuacin presento algunas que considero il ustran en buena parte la idea del
concepto que por ahora nos incumbe.
Podemos conclui r que uno de los ideales fundamentales que inspiran el
Derecho y que como vimos, el gran fi lsofo Scrates defendi a costa de su propia
vida para preservar el Estado de Derecho de su poca; l o constituye la seguridad
jurdi ca, que podemos defi nir como la garanta que nos proporci ona el Derecho
positivo, para que los derechos adquiridos producto de un hecho o acto jurdi co,
bajo el imperio de una norma jurdica determinada, no sean perturbados por otra
ajena.
EL BIEN COMN
El autor chil eno Mximo Pacheco lo define as: El bien comn es el
conjunto de las condiciones espirituales, culturales y materiales necesarias
para que la sociedad pueda realizar su fin propio y establecer un orden justo
que facilite a las personas humanas que integran la sociedad a alcanzar su
fin trascendente.
Existe el bien comn de la familia, de los muni cipi os, de los sindicatos, de las
uni versi dades, de las soci edades rel igiosas, del Estado, de l a comunidad
internacional y, en general de cada sociedad humana
8. EL DERECHO Y SU RELACIN CON OTRAS CIENCIAS
El vertiginoso desarroll o de l os instrumentos de trabajo, materiales e
intelectuales bajo el inel udible imperio de la necesidad, el hombre ha alcanzado
logros inimagi nables en los diversos aspectos, cienci a, tecnol oga, arte, deporte,
etctera.
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En este primer tpi co nos interesa lo que es ci encia que provi ene del
sustantivo scientia y del verbo sciere que signi fi ca saber, de manera que
eti mol gicamente ci encia equi vale a saber. Sin embargo hay saberes que no
pertenecen a l a cienci a, por ejempl o el saber comn ordinario o vulgar.
Ferrater Mora define: La ciencia es un modo de conocimiento que aspira a
formular leyes, mediante lenguajes rigurosos y apropiados, leyes por medio de l as
cuales se rigen los fenmenos. (14-63)
Del Vechio al referirse a la Ciencia del Derecho se mani fiesta en los siguientes
trminos: La Ciencia del Derecho ti ene por obj eto l os sistemas particul ares
considerados si ngul armente para cada pueblo en una poca determinada (P. Ej.
Derecho Romano, itali ano, espaol germni co, etc.) Pero adems, una Ciencia
jurdica no suele comprender propi amente todo un sistema sino que procede con
ulteri ores especificaciones y distinci ones, consi derando una parte si ngul ar del
sistema en cuesti n (Derecho pblico o Derecho privado y dentro del primero,
como grados de mayor parti cularizacin, se distinguen varias ramas del mismo:
Derecho i nternacional, eclesistico; y se enumeran como ramas del Derecho
marti mo, industri al, agrario, etc.). Pero estas divisiones no han de entenderse de
modo absoluto, siendo numerosas las conexiones e interferencias entre las distintas
ramas, y no excluyndose l a creacin de otras nuevas . (11-276)
De lo expuesto deducimos que la ciencia rene tres condiciones:
1.Ser capaces de describir series de fenmenos;
2.Ser comportabl es por medi o de la observacin de los hechos y de la
experimentacin;
3.Ser capaces de predeci r, con ci erto grado de probabi lidad el acontecer futuro.
LA FILOSOFA
El autor Mouchet se refiere en torno a la filosofa de l a siguiente forma: el
conocimiento cientfico que mediante la l uz natural de la razn considerada las
primeras causas o l as razones ms el evadas de todas las cosas. (Jacques
Maritain, i ntroduccin a la filosofa.) La filosofa, en efecto, investiga por medio
de la razn los pri ncipios universal es de todas l as cosas, las causas primeras,
61
ms all de l as cual es no puede remontarse la inteligencia humana. Las causas
segundas, o las razones ms prximas de los actos y de l as cosas, constituyen,
en cambio, el obj eto propio (obj eto formal) de las diferentes ciencias, las cuales
estn sometidas a l a filosofa en el senti do de que esta l as juzga, las ori enta y
defi ende sus principios. La filosofa es, por lo tanto, la ciencia rectora por
excel encia. (23-87)
La defini ci n que sustenta l a corriente materiali sta es la Ciencia que estudia
las leyes ms generales del desarrollo de la naturaleza, la sociedad y el pensamiento.
RELACIN ENTRE FILOSOFA Y DERECHO
La fi losofa, contiene las leyes ms general es del desarrollo de la naturaleza,
la sociedad y el mismo pensamiento. La ciencia del derecho se ocupa nicamente,
en efecto, del derecho positivo, es deci r, de las normas jurdicas que han estado o
estn en vigencia en los diferentes pases, para extraer de ese estudio nociones
generales que le permitan el aborar teoras, conceptos y construcciones jurdicas.
Pero nunca va ms all del derecho posi tivo regulando la conducta en sociedad.
La filosofa, en cambio, se distingue de aqulla en que puede valorar los sistemas,
determinar el fundamento de su obligatoriedad y exponer l os ideales y los fines
que deben tener en cuenta.
LA SOCIOLOGA:
La sociol oga estudia l os hechos sociales, l a natural eza, de los grupos
humanos y sus transformaciones a travs del tiempo.
Fue Augusto Comte quien dio a esta nueva teora su nombre y su contenido.
Sostena que haba seis ciencias fundamentales -la matemtica, la astronoma, la
fsica, l a qumica, la filosofa y la fsica social-, cada una de l as cuales dependa,
en cuanto a sus mtodos y a sus concl usiones de las precedentes, porque iban
de lo ms simpl e a lo ms complejo. En el tomo IV de su Curso de fi losofa
positiva (1839) bautiz a la fsi ca social con el nombre de sociol oga, creando as
la ciencia que a su j uici o tenga el lugar superior en la escala jerrquica de los
conocimientos. Y dividi a esta cienci a en dos partes: l a esttica social , que
investiga las leyes de coexistencia, o sea las acci ones y reacciones que ejercen
62
continuamente las diversas partes del sistema social; y la di nmica social , cuyo
objeto lo consti tuye la bsqueda de l as leyes de sucesin, o sea una teora del
desarrollo colectivo sometido a l eyes naturales.
En lo que respecta a la sociologa del derecho, la podemos defi nir, diciendo
que es la discipl ina que con mtodos cientficos analiza las rel aciones que existan
entre el orden jurdico y la vida soci al, as como sus i nfluencias recprocas, y
considera adems el derecho como factor de convivencia humana.
Conciliando las distintas tendencias, diremos simplemente que la sociologa
es la ciencia que describe y trata de explicar l os fenmenos de la convivencia
humana, procurando tambin encontrar las leyes generales que gobiernan la
evolucin de la sociedad como un ente distinto de la suma de todos sus miembros,
con sus caractersticas propias, y anal iza adems las formas de convi vencia, su
desarrollo y la accin recproca que los hombres ejercen entre s, para extraer de
ese anlisis las ideas generales que han de permitir fijar en frmulas o leyes esta
dial ctica interrelacin social .
RELACIN ENTRE SOCIOLOGIA Y DERECHO
La soci ologa es producto de la vida soci al, pues es en cierto modo el marco
dentro del cual se desarrolla la conducta de los hombres en sus recprocas
relaciones. El Derecho constituye el cmulo de normas que organiza, ordena la
mi sma sociedad y consti tuye el i nstrumento de una cl ase para soj uzgar a la otra.
LA ECONOMA:
Se dice que la economa existi durante siglos de modo implcito, es decir,
como una prcti ca, sin que el hombre abordara su teorizacin o sistematizacin.
Elementos como la produccin, la distribucin y el mercado, que es la sede del
intercambio de mercancas, exi stan y se combi naban en la vi da cotidiana
consti tuyendo l a prcti ca econmi ca, caracterizada esenci almente por la
improvisacin y la espontaneidad. Mientras la sociedad consuma aquello que
producan, no se hizo sentir la necesidad de pensar econmicamente. Cuando
apareci el sobrante, excedente, ganancia, o plusproducto econmico, que parta
el intercambio en el mercado, el hombre comenz a desarrollar lo que David Ricardo
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(1772-1823) denomin el clculo econmico cuyo centro de gravedad era la
obtencin del mxi mo de benefi cio en l as operaciones de intercambio; lo que la
di alctica materialista subsume en una sola palabra explotacin. Sin embargo,
fue necesari o ll egar a los siglos XVIII y XIX y a l a revoluci n tecnolgi ca, cuyo
desarrollo transform ese clculo en ciencia econmica bajo el influjo de la evidencia
de los hechos.
La Economa como ciencia debi abandonar la improvisacin y espontaneidad
y se centr en la plani fi cacin; es decir, la adecuada distri bucin de los recursos,
la previsin de l a produccin y l as materias pri mas y l a precisi n sobre costos y
preci os as como la exagerada presi n fsica y psicolgica sobre la fuerza de
trabaj o -el hombre- aument enormemente sus mrgenes de benefi cio.
Economa es la Ciencia que estudia las l eyes especficas de la produccin,
distribucin, intercambio y consumo.
RELACIN ENTRE ECONOMA Y DERECHO
La economa como sustento de todo el quehacer humano se encuentra en la
base soci al, y el Derecho como parte de l a superestructura jurdi co-poltico es el
reflejo de esas relaciones sociales que se producen en la base misma. El Derecho
es en su esencia la voluntad de la clase domi nante eri gida en ley, de manera que
el Derecho siempre responder a l os intereses econmi cos de la clase dominante
como propietari a de los medios de produccin, mientras que el que vendesu
fuerza de trabajo es vil mente explotado, porque l e pagan una nfima parte de su
trabajo. Y as en el mbito mundial los pases econmicamente poderosos imponen
sus mandatos, ej emplo ley Hel ms Burton.
LA CIENCIA POLTICA:
Todas las civilizaciones se han planteado una seri e de reflexiones en torno a
los fenmenos social es, sobre la gnesis y el devenir histrico de la sociedad,
acerca de l as diversas formas de organi zar la res pbl ica. Y la lucha por la toma
del poder en su intento por encontrar soluci ones a los conflictos sociales y polticos
ms importantes de cada poca.
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Las antiguas culturas no llegaron a desarrollar una teora poltica. Algunas
reflexi ones polti cas aparecen diseminadas en fragmentos de obras filosficas y
religiosas en el pensamiento de Confucio y Lao Tse, en la misma Bibl ia; pero en
ni ngn caso son formulaciones estructuradas y sistemati zadas acerca del Estado,
del poder o de la sociedad. Los regmenes teocrti cos imperantes en estas
civil izaciones eliminaban radicalmente cualqui er anli sis crtico, como base para
la investigaci n y creacin de un sistema de ideas, en torno al poder.
Fue Ari stteles el que contri buy a forjar el primer modelo de Estado, y
quien plantea el probl ema de la relacin entre las masas y la l ite gobernante y el
grado de partici pacin aconsej able de las primeras en los asuntos pblicos.
Asi mismo, fue Aristteles el primer pensador que distingui claramente entre
Estado y sociedad. El hombre es un animal pol tico, que se realiza en el plano
ms elevado: el de la poltica. Sostuvo que las tres formas de gobierno aconsejables
son la monarqua, la ari stocracia y la Pli teia, -una mezcl a entre oligarqua y
democracia-. Justifi ca que la cl ase dominante por su riqueza y tiempo disponible
es la que debe gobernar y se constituye en defensor de la familia y l a propiedad
privada.
Cicern, el ms notable de los jurisconsultos romanos, el abor l a formulacin
clsica de la poltica traduci da en el Derecho, de larga tradicin hasta la edad
moderna. Afi rmaba que el Derecho positi vo, no es sino la encarnacin en normas
concretas de los princi pios generales conteni dos en el Derecho natural. Sustenta
que la sociedad estaba formada por intereses contrapuestos de los hombres que
la integraban, slo es posible si est amparada por el ordenamiento jurdico estatal,
actuando en el nombre de la recta razn en que se inspira el Derecho natural,
di rime las contiendas entre los indi vi duos y obliga a los transgresores mediante la
coaccin del poder, a seguir l a senda del bien.
Maquiavelo introdujo una mentalidad reali sta en el anlisi s del poder y en la
adaptacin de medios a los fines de la comunidad. Bodi no y Hobes fueron los
tericos de la monarqua absol uta y Montesqui el propugnador de la separacin
de poderes y con sus teoras Rousseau la soberana del pueblo y el contrato
social se inicia el liberalismo poltico.
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Es as como la Ci encia Poltica se desarrol la paralel amente a la sociol oga
considerada en nuestros das como el arte de gobernar o en el otro sentido
como la ciencia que estudi a l a l ucha por la toma del poder, as como su ejercicio
y la forma de mantenerse en el mismo. Poder es el i nstrumento de carcter
ideolgico que ejercen l os gobernantes que obedecen los mandatos de la clase
dominante.
RELACIN ENTRE CIENCIA POLITICA Y DERECHO
La Ciencia Pol tica se encuentra indisol ublemente ligada al Derecho, no
obstante su autonoma como ciencia, pues desde sus i nici os se consi deraron
como una sola. La ci encia Poltica es el estudio de la lucha por el poder, esa
lucha que se produce en el seno de la sociedad, es vinculada al Derecho debido a
que el mi smo, es el medio por el cual la clase dominante manifiesta su poder en
la lucha para mantener su hegemona, mientras que la clase dominada lucha para
alcanzarlo, pero si n el apoyo del Derecho.
LA HISTORIA
La necesidad del hombre de comprenderse a s mismo y sus relaci ones con
los dems a travs de su pasado le ha impulsado a l a bsqueda i ncesante de su
historia colectiva. El hombre primitivo, desconocedor del lenguaje escrito, transmita
oralmente a sus sucesores las experiencias de sus descubrimientos. Este perodo
es el ms dilatado de la histori a de la humanidad.
Con la invencin de la escritura, la Historia alcanza cierto grado de precisin
en el registro de los hechos que ti enen como centro la descripcin pura de los
acontecimi entos ms heroicos y gloriosos de las correspondientes civili zaciones
que glosa. Es sta una Historia donde el elemento mitolgi co y apologtico
prevalecen sobre l a descripcin objetiva de l os acontecimientos.
Son l os griegos qui enes confieren a la Histori a un perfil ms objetivo. As
Herdoto, Polibio, Tucdides y Pausanias se dedicaron al estudio del entorno
geogrfi co, social y polti co en el que se sustentaron las grandes ci vilizaci ones de
la poca. En la Edad Media se presenta un estancamiento de este proceso en el
que el hombre trata de verse a s mismo como humanidad y como especie para
dar paso a una concepcin ms estti ca y determinista de todo lo social, que
consecuentemente i ncluye l a Hi storia.
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En el Renacimiento que constituye una fructfera etapa del desarrollo humano,
constituye tambin el inici o de una nueva concepcin de la Historia. Los grandes
descubrimi entos geogrficos, el auge del comercio y el desarrollo cientfico
conducirn a los profundos cambios sociales y polticos de finales del si glo XVIII y
del siglo XIX.
La historia, es el conocimiento de ese pasado forjado por el hombre en su
acti vidad social, para expli carl o, ordenar sus variadas estructuras, discernir las
razones de sus cambios y juzgarlo con arreglo a ideales superiores y, en lo posible,
permanentes.
El historiador debe estudiar ese pasado para hacerlo revivir como histori a, es
decir, como anlisi s actual de hechos pretritos. Al hacerlo, transforma ese
conjunto aparentemente desordenado y mul ti forme de aconteci mientos que han
ocurrido en cada etapa del pasado en un relato coherente, distinguiendo lo
importante de l o episdico y ordenando aquel conjunto en estructuras adecuadas
al tema o al perodo estudiado.
Convi ene resaltar que el deveni r histri co es un proceso unitario y, que sus
di stintos niveles de evolucin no siempre son equivalentes para todas las culturas
o sociedades ubi cadas en l os mismos perodos; l o que coinci de con la defini cin
de Historia que aceptamos que es la sucesin discontinua de los diferentes
modos de produccin, ya que sta, s engloba todo el proceso de desarrollo de la
humanidad desde su formacin.
De manera que historia es l a sucesin discontinua de l os diferentes modos
de producci n en el transcurso del desarrollo y evolucin humana.
RELACIN ENTRE HISTORIA Y DERECHO
Desde la esci sin de l a sociedad en clases antagni cas y el aparecimi ento
de la propiedad privada en la desintegraci n del rgimen gentilici o el Derecho
queda ntimamente vinculado con la Historia. Hasta nuestros das la Historia ha
regi strado las distintas contradi cciones al interior de los diferentes modos de
produccin como motor del desarrol lo de la sociedad tal como afi rmaba Engels
por l o que la Historia se constituye en fiel testigo de las variadas formas de
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explotacin social utili zando como instrumento el Derecho para el ejercici o y
detentacin del poder de la clase dominante en las diferentes etapas del desarrollo
social .
RELACIN DEL DERECHO CON LA INFORMTICA
El Derecho como instrumento regulador y de control de la sociedad, se
desarrol la conforme l os avances que se producen en sus relaci ones sociales. De
manera que no es nada nuevo que cada paso hacia el desarrollo vaya acompaado
por una norma j urdi ca. Tampoco es extrao la influencia que l os pases
desarrollados ejercen, para poder distri bui r sus productos sin mayores obstcul os
y crecer cada vez ms a costa de los pueblos que no tienen oportuni dad de
desarrollo, al menos en la actuali dad; debido fundamentalmente a la extrema
pobreza de sus habitantes y al despi lfarro, corrupcin de sus gobernantes, y
como si esto fuera poco a las presiones de l os organi smos financi eros
internacionales.
El evi dente y verti gi noso avance de l a tecnologa en el campo de la
computaci n, viene de la mano con l a informti ca, ya que la m quina en s es
conocida como hardware, palabra i ngl esa que significa material de ferretera es
decir la parte fsica de la computadora, como el conjunto de circuitos electrni cos
y dispositivos mecnicos que actuando conjuntamente bajo la direccin del software
real izan el tratamiento y al macenami ento de la i nformacin. El software, es el
conjunto de programas cdi gos y convenciones necesarias para la realizacin de
una tarea por el mecanismo de la computadora
La informtica, como la ciencia del tratami ento automtico de la informacin,
establ ece los procesos a travs de l os cuales se genera la misma y como se
producen sus efectos. Efectos que en l a actualidad todo el mundo se est
encargando de regular j urdicamente debido a l os confl ictos de i ntereses que
generan las relaciones a travs de la comunicacin electrnica fundamentalmente
atravs de Internet o red internacional de transmisin e intercambio de informacin,
va computadora conformada por mill ones de usuarios en todo el mundo y
lgicamente en Guatemala.
En Guatemala existe una carencia casi total de regulacin en cuanto al
manejo de la informaci n automati zada ya que slo constitucionalmente se
encuentra normada, la proteccin de la informacin en su articulo 31, norma que
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se hace necesario desarroll arl a para poder i nstitui r un cuerpo que contenga los
derechos y obligaciones de las partes de la relacin que se entable va electrnica.
As como l as figuras penales, para sancionar los ilcitos que se tipi fi quen como
delitos, que incipientemente se regulan en nuestro ordenamiento penal sustanti vo
relativos a los derechos de autor y de propiedad intelectual y los delitos informticos
que protegen los registros, l os programas y el derecho a l a intimidad personal,
tambin se prohbe la reproducci n de registros y programas. Instituciones como
el Banco de Guatemala, los Mi nisteri os de Gobi erno al gunas enti dades
descentralizadas y autnomas, ya cuentan con una pagi na Web en internet, es
m s la banca privada permite las operaciones econmicas va electrnica, el
Registro de la Propiedad, tiene computari zada la informacin de l as fi ncas
registradas, a l as cuales se puede tener acceso va internet, naturalmente
cancel ando determinada canti dad en la referi da institucin.
De manera tal que se hace imperativo que el Estado regule las rel aciones va
el ectrnica, y todo l o relativo a la informti ca, para acercarnos al resto del mundo,
no slo en tecnologa sino a los alcances jurdicos de los servi cios que la misma
presta. Los gobiernos pueden contri buir a estableci endo las normas jurdicas
relati vas a la informti ca, que correspondan al desarrollo i ndustri al, comerci al y
tecnolgico.
9. SISTEMTICA JURDICA
Definicin
La sistemtica jurdica constituye el aspecto terico de l a jurisprudencia
tcnica defi nida como la disciplina nomogrfi ca cuyo obj eto estriba en exponer,
de manera ordenada y coherente l as di sposi ci ones consuetudi nari as
jurisprudenci ales y legales que integran cada sistema jurdico. En este sentido
el probl ema principal consiste en situar las diversas materi as del derecho
clasi ficndolas en el derecho privado o dentro del derecho pbli co. De tal manera
que el obj eto princi pal constituye la agrupacin, clasificaci n, o sistematizacin
del derecho. Clasifi cacin tradici onal
DERECHO CONSTITUCIONAL
DERECHO PENAL
DERECHO ADMINISTRATIVO
DERECHO PROCESAL
DERECHO DEL TRABAJO
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DERECHO AGRARIO
DERECHO NOTARIAL
DERECHO INTERNACIONAL PBLICO
DERECHO SOCIAL
DERECHO PBLICO
DERECHO CIVIL
DERECHO MERCANTIL
DERECHO INTERNACIONAL PRIVADO
DERECHO PRIVADO
Aparte de la clasificacin mencionada los juristas han agregado a esta divisin
el Derecho social, como parte de l as grandes ramas en que se ubica al Derecho,
y as tenemos:
DERECHO AGRARIO
DERECHO DE FAMILIA
DERECHO DEL TRABAJO Y
DERECHO DE SEGURIDAD SOCIAL
DERECHO SOCIAL
Derecho pbl ico y privado
Han sido mltiples los esfuerzos de l os j uristas por ubi car el ordenami ento
jurdi co en regiones, una de derecho pblico y otra de derecho privado. Esta
clasificacin data del derecho romano, en la que l os antiguos juristas clasificaron
al derecho en jus publicum (derecho pblico), jus si ngulorum (derecho privado).
El conj unto de los derechos pblicos de una persona, consti tuye l a suma
de facultades y limi taciones que l os particulares ti enen frente al poder pbli co.
Con frecuencia se menciona que el derecho pblico protege los intereses generales,
mi entras que el privado tutela los intereses parti culares.
El derecho pblico se fundamenta en principios de orden pbli-co, que son la
salvaguarda de la organizacin social y el Estado. La vol untad individual tiene
intervencin restri ngida. En el derecho privado es frecuente el predomini o de la
llamada autonoma de la voluntad i ndividual, consi derada en pocas pasadas, la
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suprema ley de los contratos, cuando predominaba en el campo econmico y jur-
dico un exagerado individualismo que favoreca exclusivamente el inters particular
por encima del social o colectivo. El derecho pri vado -segn Radbruch- desde la
perspecti va del liberalismo, constituy el corazn de todo derecho y el pblico
una delgada corteza pro-tectora para la defensa de la propiedad privada. El
ordenamiento jurdico tradi ci onal, de corte indivi dualista, separ al indi viduo de la
sociedad y reactiv el egosmo y la insol idari dad social.
Los intentos por clasi fi car el derecho obedecen a circunstancias didcticas
que pueden tener alguna utilidad prcti ca y una mejor compresin para al umnos y
estudi osos de esta ci encia.
DERECHO SOCIAL
El nuevo derecho busc desterrar las viej as frmulas impregnadas con
declaraci ones tericas de igualdad, que intentaron borrar las diferencias impuestas
por l a naturaleza, la educacin y una desigual distribucin de la riqueza entre los
componentes de la sociedad.
Las exigencias y recl amos por extender los beneficios del ri co al pobre, del
propietario al trabaj ador, del industrial al asalariado, del hombre a l a mujer, sin
restricciones ni excl usivismos, fueron cada vez ms constantes y vehementes en
la bsqueda porque surgiera un tipo de hombre con mayor vinculacin a la sociedad
y sus probl e-mas: el hombre soci al .
La crti ca que se le hace al derecho social como clasificacin del derecho,
es que todo el derecho es social, ya que vi vimos en una sociedad y no podemos
vivir fuera de el la, todas las normas jurdicas estn destinadas a los miembros del
grupo social. Considero que esta crtica es similar a que se le hace al Derecho
pblico y privado, en el sentido de que todas las normas son de carcter pblico
por haber sido sancionadas y promulgadas por el Estado en el uso del ius imperium.
DERECHO CONSTITUCIONAL
Es el conjunto de normas jurdicas que regulan la estructura fundamental del
Estado y l a organizacin y funci onamiento de los poderes pblicos. C o m o
norma tutelar de la suprema jerarqua, la constitucin es el sistema garante de l os
derechos y l ibertades esencial es o irrestri ctos no slo de los ciudadanos si no de
los gobernados. As tambin con perspectivas programticas abiertas o de cl aro
71
sentido ilustrativo el derecho constitucional supone un cuerpo de normas que
dirigen o definen, con l a intencin de orientar l a poltica vigente del Estado.
Tambi n se l es denomina normas constitucionales por origen, aquellas por
el rgano extraordinario y temporal de creacin de las normas jurdicas, denominado
Asamblea Nacional Constituyente, y cuya mxima expresin es la Constitucin
poltica, que agrupa en su seno las normas que contienen la esencia, los principios
fundamentales del resto del ordenami ento jurdico de un Estado. Asimismo son
consideradas normas constitucionales como ya se dijo por su origen: La Ley de
Orden Pblico, Ley Electoral y de Partidos Pol ticos, Ley de Amparo, Exhibicin,
Personal y de Constitucionalidad y Ley de Emi sin del Pensamiento.
DERECHO PENAL
Es el conjunto de normas j urdicas que regulan el ejercicio del poder punitivo del
Estado, asociando al delito como presupuesto, la pena como consecuencia jurdica.
Seal a que actos constituyen del itos y cuales son las penas correspondientes.
La sociedad para su proteccin a travs del Estado. En vi rtud de su derecho de
defensa del orden jurdico, atribuye la calidad de delito a ciertas formas de conducta
de los miembros de la sociedad que considera perj udiciales, sealando el castigo
o pena que debe imponerse a l os sujetos que en forma antisocial se comporten.
El conjunto de normas que regulan esos delitos y estatuyen las penas consiguientes
conforman el Derecho Penal .
DERECHO ADMINISTRATIVO
Es el conj unto de normas j urdi cas que regul an l a organizaci n y
funcionamiento de l os servicios pbl icos.
Todo Estado i ndi ca ngel Latorre, despl iega una actividad para realizar unos
fines. En un sentido amplio se llama administracin a esa actividad y a los rganos
creados para su ejecucin. Tambin puede llamarse Derecho Admi nistrativo a l as
normas j urdicas que rigen tal es actividades y l a organizacin de esos rganos.
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DERECHO PROCESAL
Es el conjunto de normas jurdi cas que regul an la organi zaci n de los
Tribunales de justicia, fij an su competenci a y atribuciones y determinan el
procedi miento que debe segui rse en las actuaciones judiciales.
Eduardo Pall ares dice que no es otra cosa que el conjunto de verdades,
principi os y doctrinas cuyo objeto es el proceso j uri sdicci onal y las instituciones
jurdicas relaci onadas directamente con l . Por proceso jurisdicci onal se entiende
lo que vulgarmente se llaman juicios en el orden civil, penal, admi nistrativo o laboral,
etctera.
DERECHO DEL TRABAJO
Es el conjunto de normas j urdicas que regulan las relaci ones entre
trabajadores y patrones. En nuestro Cdigo de Trabajo se norma que el mismo es
un Derecho tutelar de los trabajadores, constituye un mnimo de garantas sociales
protectoras del trabaj ador, sus derechos son de carcter irrenunciable, y de
apli cacin forzosa en cuanto a las prestaciones mnimas; limita l a autonoma de
la vol untad por que trata de equilibrar las desigualdades de orden econmico-
social ; es un derecho realista y objeti vo porque trata de resolver l os conflictos en
su entorno social y es un derecho democrtico porque se orienta a la obtencin de
la dignificaci n econmica y moral de los trabaj adores que constituyen la mayora
de la poblacin.
DERECHO AGRARIO
Es el conjunto de normas, leyes, reglamentos y disposi ciones en general,
doctrina y jurisprudencia, que se refieren a la propiedad rstica y a las explotaciones.
El Derecho Agrario trata de los principios y normas que deben regul ar las
relaciones existentes entre los propietarios de las tierras aptas para el cultivo
agrcola (latifundistas, terratenientes, finqueros, hacendados) y l os individuos que
laboran en esas mismas fincas (campesinos, trabajadores agrcol as, o colonos).
Guatemala un pas fundamentalmente agrcola, el tema de la tenencia de la
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tierra es de gran importancia. Por tenencia de la tierra se entender en este estudio
ocupar o poseer este recurso. Implcito en el concepto de tenencia se encuentra
el de distri bucin; es decir, la divisin de la tierra entre l as personas.
DERECHO NOTARIAL
Principios y normas reguladoras de la organizacin de la funcin notarial y de la
teora formal del documento pblico
Dentro de los aspectos de la funcin notarial estn: El notario es un profesional
del derecho, encargado de una funci 6n pblica, reci be la voluntad de las partes,
interpreta la voluntad de las partes, da forma legal a la voluntad de las partes,
redacta los i nstrumentos adecuados a ese fin, confi ere autenticidad de los
instrumentos que elabora, conserva los originales de los instrumentos pbli cos,
expide copias que dan fe del conteni do, en su funcin est comprendida la
autenti cacin de hechos, conoce, trami ta y resuelve al gunos asuntos de
Juri sdiccin voluntaria.
DERECHO INTERNACIONAL PBLICO
Definici n Clsica. En pri ncipio los i ndividuos no son sujetos inmediatos de
sus normas, por lo tanto el se defi ne como el conjunto de normas o principios que
regulan las relaciones jurdi cas de los estados entre s al habl ar de estados nos
referimos a ellos como nicas entidades del Derecho Internacional Pblico, ya
que para ese entonces l as organi zaciones internacionales y l as personas
particulares entre otras no forman parte del mismo; es decir, que el Derecho
Internacional Pbli co,, comprende especi almente normas establecidas por va
consuetudinaria para regular las relaciones entre los estados, creando obligaciones,
responsabi li dades y derechos para todos l os estados. Algunos de l os
representantes ms importantes de sta concepcin cl si ca fueron: Charles
Rousseau, Pal Fauchill e, Antonio Truyol y Serra, Bonfil s, Carlos Cal vo, Manuel
Franci sco Mrmol, Kelsen, Korovn y Fermn Toro.
Definicin Moderna. Al obtener el individuo, de forma excepcional, la capacidad
de reclamar la proteccin de los derechos humanos fundamentales ante instancias
i nt ernaci onales especfi cas y al ini ci arse l a creaci n de organizaciones
internacionales, el concepto de Derecho Internacional Pbli co, sufre un i nevi table
cambi o por lo tanto podemos definir el Derecho Internacional Pblico, desde la
posici n de los modernistas de l a si guiente manera: es el conjunto de normas
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jurdi cas que regulan no sl o la relaci n entre l os estados (ya que no son las
nicas entidades del Derecho Internacional Pbl ico, sino que tambi n regulan l as
relaciones entre otros sujetos como son: Los organismos internacionales; Los
grupos beli gerantes. (Naciones que estn en guerra): para que puedan adquiri r
derechos y obl igaciones i nternacionales deben cumplir ciertas condi ciones: un
mando responsable, ocupar parte de rel aciones del estado, real izar actos de
gobierno y conducirse de acuerdo a las Leyes de la Guerra; estas condici ones le
otorgan capacidad internaci onal .). Los terri torios fideicometi dos. (Territorios que
se encuentran administrados por una potencia, pero respetando su soberana.
Ejempl o: Puerto Rico), El Comit Internacional de la Cruz Roja. La Santa Sede
(Vaticano). La soberana orden de Malta.
DERECHO INTERNACIONAL PRIVADO
Es el conj unto de normas jurdi cas que regulan los confli ctos de jurisdiccin
que puedan surgi r entre las l egislaciones de diferentes Estados
Es el que determina las normas jurdicas aplicabl es a las rel aciones civil es,
comerciales y l aborales entre personas de disti ntas nacional idades, ya se
encuentren dentro de un mismo Estado, ya en estados diferentes. En trminos
generales puede decirse que se refiere a l as relaciones del Derecho Privado, para
aquell os casos someti dos a distintas jurisdicciones nacional es.
DERECHO CIVIL
Es el conjunto de normas jurdicas que regul an las relaciones de los
particulares entre s y los parti culares con las personas de Derecho Pblico cuando
stas actan como titulares de Derecho Privado.
El Derecho Civil es una rama del Derecho General que se ocupa de dos tipos
de reglamentaci n: La primera, relativa a l a forma en que las personas privadas
(sean st as i ndivi duales o colect ivas, fsicas o moral es) se estructuran
orgnicamente, sin perder de vi sta su poder de acci n y la segunda, en cuanto
hace a la organi zacin soci al de la familia.
Dentro de esta normatividad, las personas desarrollan sus relaciones de
Derecho, derivadas de la vida de la familia, de la apropiacin de l os bi enes, del
aprovechamiento y utilizacin de los servici os. Es as que las materias que
constituyen el dominio de aplicacin del Derecho Civil, son: derecho de personalidad,
derecho de famili a, derecho patri monial.
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DERECHO MERCANTIL O COMERCIAL
Es el conj unto de normas j urdicas que regulan l as acti vidades comerciales
individuales o colectivas
En sus orgenes, el derecho mercantil se constituy en un derecho de los
comerciantes posteri ormente se convirti en una normativa jurdica de los actos
de comercio, considerados independi entemente de la cal idad de las personas. La
nocin de acto de comercio constituye el concepto fundamental del derecho
mercantil moderno. Dicho concepto es particularmente importante del Derecho
Guatemalteco que en su cdigo de comercio establece:
Artculo 1. (Aplicabilidad). Los comerciantes en su actividad profesional, los negocios
jurdi cos mercantiles y cosas mercanti les, se regirn por las disposi ciones de
este Cdigo y en su defecto, por las del Derecho Civil que se aplicarn e interpretaran
de conformidad con los principi os que inspi ra el Derecho Mercantil .
Artcul o 2. (Comerciantes). Son comerciantes quienes ej ercen en nombre propi o y
con fines de l ucro, cualesquiera actividades que se refi eren a l o sigui ente: 1o. La
industria di rigida a la produccin o transformaci n de bienes y a la prestaci n de
servicios. 2o. La intermedi acin en la ci rcul acin de bi enes y a la prestacin de
servicios. 3o. La banca, seguros y fianzas. 4o. Las auxiliares de l as anteriores.
Artculo 3. (Comerciantes sociales). Las sociedades organi zadas bajo forma
mercantil ti enen la calidad de comerciantes, cualquiera que sea su objeto.
Artculo 4. (Cosas mercantiles). Son cosas mercantiles: 1o. Los ttulos de crdito.
2o. La empresa mercanti l y sus el ementos. 3o. Las patentes de invencin y de
modelo, las marcas, los nombres, l os avisos y anuncios comerciales.
Artculo 5 (Negocio mixto). Cuando un negoci o jurdico regido por este Cdigo
intervengan comerciantes y no comerciantes se aplicarn las disposiciones del
mi smo.
DERECHO DE FAMILIA
Es el conjunto de normas jurdicas que regulan las relaciones entre personas
unidas por vnculos de parentesco.
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El derecho de famili a est integrado por el conjunto de regl as jurdicas que
regulan las relaciones j urdicas familiares. Estas relaci ones integran el derecho
civil.
En el derecho de famil ia, el orden pbl ico domina numerosas disposi ciones (las
que regul an las relaciones personal es entre los cnyuges, las relaciones paterno
filiales, las que determinan el rgimen patrimonial del matrimonio, la calificacin
de los bi enes de los cnyuges, etc. El i nters famil iar l imi ta l as facultades
individuales.
DERECHO DE SEGURIDAD SOCIAL
El Estado debe ejecutar determinadas polticas sociales que garanticen y
aseguren el bi enestar de los ciudadanos en determi nados marcos como el de la
sanidad, la educacin y en general todo el espectro posi ble de seguridad social.
Estos programas gubernamentales, financiados con los presupuestos estatales,
deben tener carcter gratuito, en tanto son posibles gracias a fondos procedentes
del erario pblico, sufragado a partir de las imposiciones fiscales con que el Estado
grava a los propios ciudadanos. En este sentido, el Estado de bi enestar no hace
sino generar un proceso de redistribucin de l a riqueza, pues en principio, las
clases i nferiores de una sociedad son las ms benefi ciadas por una cobertura
social que no podran alcanzar con sus propi os ingresos.
El artcul o 100 de la Constitucin Poltica establece: Seguridad social. El
Estado reconoce y garanti za el derecho a la seguri dad social para beneficio de l os
habitantes de la Nacin. Su rgi men se insti tuye como funcin pbli ca, en forma
nacional, unitari a y obl igatoria. El Estado, los empleadores y los trabajadores
cubiertos por el rgimen, con la nica excepcin de lo preceptuado por el Artculo
88 de esta Constitucin, tiene obligacin de contribuir a financi ar dicho rgi men y
derecho a participar en su direccin, procurando su mejoramiento progresi vo. La
aplicacin del rgimen de seguridad social corresponde al Instituto Guatemalteco
de Seguridad Social, que es una entidad autnoma con personalidad jurdi ca,
patrimonio y funciones propias; goza de exoneraci n total de impuestos,
contri buci ones y arbi tri os, est ableci dos o por establ ecerse. El Inst ituto
Guatemalteco de Seguridad Social debe parti cipar con l as instituciones de salud
en forma coordinada. El Organismo Ej ecuti vo asignar anual mente en el
Presupuesto de Ingresos y Egresos del Estado, una partida especfica para cubrir
la cuota que corresponde al Estado como tal y como empleador, la cual no podr
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ser transferida ni cancelada durante el ejercicio fiscal y ser fijada de conformidad
con los estudios tcni cos actuarial es del Instituto. Contra las resol uciones que se
dicten en esta materia, proceden los recursos administrativos y el de lo contencioso-
admi nistrativo de conformidad con l a ley. Cuando se trate de prestaciones que
deba otorgar el rgimen, conocern los tribunales de trabajo y previsin social.
Es el Derecho de la seguridad social, el conjunto de normas dirigidas a
garanti zar la seguri dad social de l os miembros de una naci n.
78
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81
ACERCA DEL CODIGO CIVIL
El Cdigo Civil se promulg por medio del Decreto No. 106 del Jefe del
Gobierno de la Repblica emi ti do el 14 de septiembre de 1963 y con vigencia a
partir del 1. de julio de 1964.
Nuestro Cdigo Civil regula las relaci ones privadas de los guatemaltecos,
as como l os derechos y obli gaciones a que toda persona se encuentra i nmersa
dentro de una sociedad, tanto como sujeto activo o como suj eto pasivo.
El Cdigo Civil lo desarrollan cinco libros. El LIBRO PRIMERO se denomina
De las personas y la famil ia; el LIBRO SEGUNDO regula l o atinente De los
bi enes de la propiedad y dems derechos reales; el LIBRO TERCERO desarrolla
De la sucesin hereditaria; el LIBRO CUARTO se titula Del Registro de la
Propiedad; y el LIBRO QUINTO establece Del derecho de obligaciones l o cual
di vide en dos parte; la primera desarrolla DE LAS OBLIGACIONES EN GENERAL
y la segunda parte DE LOS CONTRATOS EN PARTICULAR.
Tratando de hurgar en la sustancia original de nuestro Cdigo Ci vil, l ejos
considero de su obsolescencia, estimo que contienen sabidura y certeza, por lo
que se hace necesario reivindicar la vala que aun le es propio, no obstante habrsele
trastocado con el establecimi ento de nuevas i nstituciones de las cuales har
referencia oportunamente.
LIBRO PRIMERO
En este se establecen dos Ttulos y estos a su vez se desarrollan en
Captul os y en prrafos, comprende del artculo 1 al 441.
El primer Ttulo en su Capitulo I, norma lo referente a l a personalidad ci vil
que comienza con el nacimiento y termi na con la muerte; determinando adems
que la persona individual se identifica con el nombre con que se i nscriba su
nacimiento en el Registro Civil; puntualizndose adems que la capacidad para el
ejercicio de los derechos civiles se adquiere por la mayora de edad, que en nuestro
medi o se alcanza al cumplir di eciocho aos.
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En el Capitulo II, se hace reconocimiento a las personas jurdicas, principiando
con el Estado, las Municipalidades, las Iglesi as, la Universidad de San Carlos, l as
Fundaci ones, l as Asoci aciones y dems instituciones o entidades de derecho o
inters pblico creadas o reconocidas por l a l ey.
El Capitulo III, determina lo que atae al domicilio, entendindose este como
un gnero, del cual se desprende l a vecindad, entendi da esta como la
circunscripcin muni cipal y la residenci a constituida esta por el lugar donde se
vive.
El Capi tulo IV, desarrol la la institucin de la ausencia, presupuesto jurdico
del cual se puede valer toda persona que tenga derechos que ejercitar u obligaciones
que cumplir en la Repblica, por medi o de la declaratoria con el nico objetivo de
nombrar defensor j udicial al ausente, en defecto de mandatario legalmente
constituido.
El segundo Ttulo en su Capitulo, define al matrimonio como una institucin
social por la que un hombre y una mejer se unen legal mente, con nimo de
permanencia y con el fi n de vi vi r juntos, procrear, al imentar y educar a sus hijos y
auxiliarse entre s; el cual sabemos es l a base de la famili a; normando las aptitudes
para el mismo, pero tambin los impedimentos e ilicitudes en que se pueda i ncurrir.
Regula la celebracin del mi smo, como tambin los funcionarios que pueden
autorizarlo, principiando por el al calde municipal o el concejal que haga sus veces,
luego permite la i ntervenci n de un notario y concluye con el ministro de cualquier
culto que tenga esa facul tad.
Sobre las Capitulaciones Matrimoniales, se entiende como los pactos que
otorgan los contrayentes para establecer y regular el rgi men econmico del
matrimonio, existiendo en nuestro medio: a) el rgimen de comunidad absoluta; b)
el rgimen de separacin absol uta, y c) rgi men de comunidad de ganancial es,
este opera subsidiariamente, es decir en defecto de capitulaciones matrimoniales.
Tambi n se recoge lo relativo a la separacin y el divorcio, puntual izndose las
causas de este y naturalmente tambin sus efectos y consecuencias.
En el Capi tulo II, legaliza la unin de hecho cuando ha existido hogar y vida
en comn constantemente por ms de tres aos.
El Capitulo III, se reconoce el parentesco de consanguini dad hasta el cuarto
grado, el de afinidad hasta el segundo y el civil que genera la adopcin, concluyendo
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que los cnyuges son pari entes pero no forman grado, constituyndose por
consigui ente en un parentesco legal; luego el Capitulo IV, norma lo relativo a la
paternidad y filiacin matrimonial, en el cual esencialmente se imputa la paternidad
del marido sobre el hij o concebido durante el matrimonio; en tanto que el Capitulo
V, establece la paternidad y fili acin extramatrimonial , regulando l os derechos de
l os hi jos procreados fuera del matri moni o, desarroll ando l as f ormas de
reconocimiento y los al cances o consecuencias del mismo.
El Capitulo VI, define a la adopcin esencialmente como acto jurdico de
asistencia social , establ eciendo la forma de establecerlo; l uego el Capitulo VII,
legisla acerca de la patria potestad la cual se ejerce en el matrimonio y en la unin
de hecho conjuntamente por el padre y la madre y fuera de ellos por el padre o la
madre, en cuyo poder este el hijo.
El Capi tulo VIII, relativo a los ali mentos estipula que es todo aquell o que
comprende lo indispensable para el sustento, habitacin, vestido, asistencia
mdica, educacin e instruccin del alimentista, as como las personas obligadas
a proporci onar los mismos.
El Capitul o IX se refi ere a l a tutel a que ocurre en los casos cuando el menor no se
halle bajo la patria potestad y tambin para la persona que hubi ere sido declarada
en estado de interdicci n; constituyndose el tutor en el representante legal del
menor o incapacitado, cl asi fi cando la mi sma en testamentaria, legitima y
judicial.
Por su parte el Capitulo X, sobre el patri monio famil iar, conceptualizndose
como la i nstitucin jurdi co social por l a cual se destina uno o ms bienes a la
proteccin del hogar y sostenimiento de l a fami lia, con caractersticas de
indivisibles, inalienables e inembargables.
El Capi tulo XI, final iza desarrol lando el Regi stro Civil, como la insti tucin pblica
encargada de hacer constar todos los actos concerni entes al estado ci vil de las
personas, institucin dentro del cual se lleva el registro de nacimientos, defunciones,
matrimonios, reconocimiento de hi jos, tutel as, extranj eros domicili ados y
natural izados, adopciones y de uni ones de hecho y de personas jurdicas. Por
medi o del decreto No. 90-2005 se emiti la l ey del Registro Nacional de las
84
Personas RENAP-, quedando derogadas las normas relativas al Regi stro Civil,
subsistiendo tan sol o el Registro de l as personas jurdicas.
LIBRO SEGUNDO
Relativo de los bienes de la propiedad y dems derechos reales, est
compuesto de cinco Ttulos y estos a su vez se desarrollan por medio de Captulos,
el Captulo I comprende de los artculos 442 al 455, determinando de que son
bienes las cosas que son o pueden ser objeto de apropiacin y se clasifican en
muebles e inmuebles, pero sobre todo aquello que se reputa como bienes inmuebles
y tambi n lo que se debe entender al tenor de la ley por bienes muebles.
El Captulo II, que va del artculo 456 al 463, identi fi ca a los bi enes con
relacin a las personas a quienes pertenecen, haci endo referenci a que l os bi enes
pueden ser del dominio del poder pbl ico o de la propiedad de los particul ares.
El Ttulo II, en el Captulo I partiendo del artculo 464 al 472, define la propiedad
que se caracteri za por el derecho de gozar y disponer de los bienes pero no de
manera absoluta, ya que los suj eta a los lmites y a la observancia de las
obli gaciones que establecen l as l eyes, particularizando el abuso del derecho de
causarse perjui cio a otras personas. El Captulo II desarrolla taxativamente las
limitaci ones de la propiedad en tanto que el Capitulo III regula lo atinente a la
copropiedad, esta no es obli gatori a para ningn copropietario, de tal suerte que
podr pedirse la divisin en cualquier tiempo, generando a favor de cada condueo
el derecho de tanteo, esto para ser los pri meros en hacer valer su derecho sobre
cualquier contrato que pretenda ll evar a cabo un condueo sobre su parte alcuota.
El Captulo IV aparece derogado.
El Capi tulo V comprende del artculo 579 al 588 y regul a l o relativo a las
aguas de domini o pri vado; en tanto que el Capitul o VI del artculo 589 al 611, se
refi ere a la propiedad por ocupacin.
Luego el Capitul o VIII, del artculo 612 al 641 desarroll a la insti tucin de la
posesin, cuando se ej erce sobre un bien, todas o al gunas de las facul tades
inherentes al dominio, la cual requiere de las condi ciones de estar fundada en
justo ttulo, adquirida de buena fe, de manera contina, pbl ica, paci fi ca y por el
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tiempo sealado en l a l ey.
La usucapin se encuentra regulada en el Captul o VIII del artcul o 642 al
654, refirindose esta a que pueden adquirir la propiedad por usucapin, todas l as
personas capaces para adquirir por cualquier otro ttul o, as como que son
suscepti bles de prescripci n todas las cosas que estn en el comercio de los
hombres, prescribiendo l os bienes inmuebles por el transcurso de 10 aos y los
bienes muebles por el de 2 aos.
El Capitul o IX, regul a la accesin generali zando que los frutos naturales y
civil es pertenecen al propietari o de l a cosa que los produce.
El Ttulo III, desarrolla el usufructo, uso y habitacin. El Capitulo I, regula del
artculo 703 al 737 l os derechos y obl igaciones del usufructuario, caracterizndose
por ser este enajenable, embargable, arrendable y cedible. El Capitulo II, presenta
los casos de exti ncin del usufructo, mientras que el Capitulo III desarrolla el uso
y habitacin, puntuali zndose que estos son derechos inal ienables, ya que no se
pueden enajenar, gravar, ni arrendar, contrario en esto al usufructo.
El Captulo IV, regula lo relativo de las servidumbres, establecindose en el
Capitulo I del articulo 752 al 759, las Disposiciones Generales sobre todo gravamen
impuesto, sobre un predio para uso de otro predio de di stinto dueo o para utili dad
pbl ica o comunal , clasifi cndose en servidumbres continuas o di scontinuas, y en
aparentes o no aparentes, teniendo la peculiaridad de indivisibles; distinguindose
entre predio dominante como el inmueble a cuyo favor esta constituida y como
predio si rviente como el bien que soporta la misma. El Capitul o II impone la
servidumbre de acueducto; ahora bien el Capitulo III, sobre la servidumbre legal de
paso, genera la imperatividad para el predi o sirvi ente, cuando el propietari o no
tenga salida a la va pbli ca, teniendo la obligacin este de indemnizar al predio
sirviente; resulta relevante el conceder derecho al propietario del predio si rviente,
de sealar el l ugar donde ha de constituirse la servidumbre. Comprende adems
las servidumbres para servicio pbl ico, para comunicacin tel efnica, para
conduccin de energa elctrica, as como para desage; el Capitulo IV, regula l as
servidumbres voluntarias; y finalmente el capitulo V desarrol la la extincin,
resal tando que se extinguen por el no uso de 3 aos de ser estas continuas o
aparentes, y por 5 aos en las servi dumbres discontinuas o no aparentes.
El ttulo V establece los derechos real es de garanta, en este tenemos la
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hipoteca que se caracteriza; 1. Por gravar un bien i nmueble, 2. Que no opera el
pacto por saldo insoluto, y 3. Que la hipoteca es indivisible. Ahora bien en lo que
corresponde a la constitucin y aceptacin de la hipoteca, esta debe de ser expresa,
permitindose subhipotecar el crdito garantizado con hipoteca.
Las Cdulas Hipotecarias, es una forma de garantizar un crdito representado
por cdulas sin que sea necesario que haya acreedor y emitirse las cdulas a
favor del mismo dueo del inmueble. As mismo, la prenda es un derecho real que
grava bi enes muebles, en esta por pacto expreso si cabe la obligaci n para el
saldo insoluto, consistiendo este, en el dficit que genere la obligacin garantizada
al momento del cumplimiento, debiendo aceptarlo de manera expresa el acreedor
y el depositario en su caso, concluyendo este Ttulo con la prenda agraria, ganadera
e industrial, admitindose en este caso tambin el pago de saldo i nsoluto. Este
libro ti ene profundas modi fi caciones con l a emisin del Decreto 41-2005 del
Congreso de la Repbli ca, Ley del Regi stro de Informacin Catastral .
LIBRO TERCERO
El l ibro III desarroll a la sucesin hereditari a del artculo 917 al 1123, se
compone de tres Ttulos y estos a su vez se desarroll an en Captulos.
El Ttul o I establece, que l a sucesin por causa de muerte se reali za por la
voluntad de la persona manifestada en estamento y a falta de este por disposicin
de la ley, denominndose a esta sucesin intestada, comprendiendo en ambos
casos desde el momento de la muerte; dej ando estableci do que la asignacin a
ttulo universal, ocurre cuando se sucede al causante en todos sus bi enes y a
ttulo particular, en cuyo caso se trata de legado, cuando se sucede en uno o mas
bi enes determinados.
El Captulo II determi na los casos de incapacidades para heredar por
indignidad, luego el Capitulo III desarrolla la representacin heredi taria.
El Ttulo II recoge l a sucesin testamentaria, dejando ver como sus
caractersticas principales, en primer lugar, que se trata de ser un acto puramente
personal, en segundo trmino, que es de carcter revocable, y en tercer lugar, que
es solemne, al requeri rse para su otorgamiento en escritura pblica; aparece
plasmada tambin la prohibicin de contrato de sucesin reciproca entre cnyuges
y cualesquiera otras personas; aparte de la regulacin de las incapacidades para
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testar para todo aquel que se halle bajo interdiccin, para el sordomudo, as como
para toda persona que no gozare de sus facultades intelectuales y voli ti vas.
En cuanto a l as formas, los testamentos son comunes y especi ales, son
comunes el abierto y el cerrado; como especiales aparecen el testamento de los
mil itares en campaa, el testamento marti mo cuando se vaya a bordo durante un
viaje; el testamento del preso y el testamento en el extranjero, en este caso
sujetndose a las normas establecidas por las leyes en el pas en que se hall e.
La sol emnidad ti ene la peculi ari dad, de estar el evada a la categora de exi stencia
del testamento, ya que de lo contrario es nulo, de otorgarse sin esas observancias.
En l a regulacin testamentaria, aparece la figura del albacea o ej ecutor
testamentario, como la persona a quien el testador encarga el cumplimi ento de su
voluntad.
El Ttulo III incursiona en la sucesin intestada, la cual tiene lugar obviamente
cuando no hay testamento, especi fi cando las reglas de l a misma, considerando
los vnculos del parentesco, principiando el orden de sucesin, en primer lugar con
los hi jos, i ncluyendo a los adoptivos, y al cnyuge sobreviviente que no tenga
derecho a gananciales, quienes heredarn por partes iguales; en segundo lugar, a
fal ta de descendenci a, sucedern los ascendi entes ms prximos y el cnyuge,
por partes iguales; y en tercer l ugar sucedern los parientes colaterales hasta el
cuarto grado; concluyendo con la particin de bienes hereditarios, lo cual conlleva
como efectos para los herederos la propi edad exclusiva de los bienes que le
hayan sido adj udicados.
LIBRO CUARTO
En este libro, desarrollado del artculo 1124 al 1250, se recoge todo lo relativo
al Registro de la Propiedad, definindose como una institucin pbl ica que tiene
por objeto la inscripcin, anotacin y cancelacin de los actos y contratos relativos
al dominio y dems derechos reales sobre bienes inmuebles y muebles
identificables. Como todo libro esta i ntegrado por Ttul os y estos a su vez se
desgl osan en Captulos.
El Capitulo I del Titulo I determina los ttulos sujetos a inscripcin, apareciendo
como l os ms relevantes los ttulos rel ativos al dominio de los inmuebles y de los
derechos reales i mpuestos sobre los mi smos; l a posesi n, capitul aci ones
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matrimoniales si afectaren bienes inmuebles, los vehcul os automotores y dems
muebl es fcil mente identi ficabl es; presentando particular i mportanci a la
trascendencia de la inscripcin al normarse que en ningn tribunal ni oficina pblica
se admi ti rn documentos sujetos a inscripcin que no hubieren sido razonados
por el registro.
El Capitulo II relativo a la forma y efectos de la i nscri pcin, caracteri za la
sustentacin, que la pri mera inscripcin ser la del ttulo de propi edad o posesin,
impidiendo l o anterior inscribir otro ti tulo o derecho real relati vo al mismo bien,
admi ti ndose su modificacin, ampliacin y enmi enda segn el caso; para su
presentacin al Registro de la Propiedad, se requiere del acompaamiento por
ahora por dupli cado, pero como es sabido se est en proceso de mi crofi lmacin
de documentos, de esa cuenta la di gitalizacin a mediano plazo es un hecho, de
consigui ente se estima que en un pl azo relativamente mediato desaparecer la
obligatori edad del duplicado.
El Captul o III, regulariza l as anotaciones y sus efectos en casos particulares
como cuando se demandare en j uici o l a propi edad, constitucin, modificacin o
extincin de derechos, as como el embargo sobre derechos reales inscritos para
los cuales se requiere del despacho l ibrado por el tribunal respectivo. Es
trascendental para el interesado no conforme con la denegatoria, suspensin,
cancelacin o i nscripcin de los documentos presentados al Registro, su derecho
de ocursar ante un j uzgado de primera instancia civi l, cuyo trmite es por l a va
incidental .
El Capitulo IV, legisla acerca de las cancel aciones, estas operan por el
transcurso del tiempo con plazos diferentes segn la naturaleza de cada inscripcin;
y el Capitulo V, establece acerca de las certificaciones del Registro, relativas a l os
bienes inscri tos en el mismo, teniendo la peculiaridad que pueden ser en fotocopias
legalizadas por el Regi strador.
El Ttul o II establece lo relati vo a l as inscripci ones y donaciones por causa
de muerte, propiedad horizontal, minas e hidrocarburos, muebles identificables
entre otros.
El Ttulo III, comprende el establ ecimiento de los registros y de los
regi stradores, por ahora en el pas exi sten dos, el Registro de l a Propi edad de la
zona central y el segundo Registro de la Propi edad con sede en la ciudad de
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Quetzaltenango. Establece l os l ibros que deben llevarse, sobresaliendo el li bro
de inscripci ones. Se norma as mismo que cada Registro estar a cargo de un
Regi strador Propietario nombrado por el presidente de la repblica, medi ante
Acuerdo Gubernati vo a travs del Ministeri o de Gobernaci n; facultndose al
Regi strador Propietario nombrar a regi stradores auxi liares. Ambos, es deci r
Registrador Propietario y Registrador auxiliar, garantizarn sus responsabilidades
en que pudieren incurrir con hi poteca o fi anza. Todo registrador debe ser
guatemalteco de ori gen, abogado y notario, adems de ser col egiado activo. La
responsabilidad ser personal, ya que en caso de ser insuficiente la garanta, es
decir cuando hubiere saldo insoluto el Registrador responder con sus bi enes,
concluyndose con l os errores en los libros y procedencia de su rectificacin.
LIBRO QUINTO
Este se di vide en dos partes. La primera parte, regula las obligaci ones en
general del artcul o 1251 al 1673, y la segunda parte, los contratos en particular
del artculo 1674 al 2177. Como por regla general, est dividi do en Ttulos y estos
en Captulos.
La primera parte lo integran siete Ttulos, el Ti tulo I regula l o ati nente del
negocio jurdico y en el Capitulo I, de la declaraci n de voluntad, se recoge que el
negocio jurdico requiere para su vali dez capaci dad legal del sujeto que declara su
voluntad, consentimiento que no adol ezca de vi cios y objeto lci to; admi te
particularmente que l a manifestacin de vol untad puede ser expresa o tcita y
resulta tambin de la presuncin de la ley cuando esta lo disponga expresamente.
Se establ ece taxativamente, que el silencio por principi o no se considerar como
manifestacin tcita de voluntad; el Capitul o II desarrol la los vicios de la declaracin
de voluntad, estos son el error, el dol o, la simulacin y la viol encia, l os cuales
anulan el negocio jurdico, entendindose esto como la nulidad relativa.
El Capitulo III, recoge los negocios jurdi cos condicionales, admitindose
que se puede estipular cual esquiera condiciones que no sean contrarias a las
leyes ni a l a moral .
El Captul o IV, se le destina al plazo, destacando que este es convenido a
favor del deudor, as como que en ausencia del mismo el j uez fi jar su duracin y
90
eventualmente tambin cuando haya quedado a voluntad del deudor.
El Captulo V, esta dedicado especficamente a la simulacin la cual reviste
particular importancia, en vista de que esta puede ser relativa, cuando a un negocio
jurdico se le da una falsa apariencia y absol uta cuando nada tiene de real, contra
la primera opera la nulidad relati va, en cambio la segunda adolece de nulidad
absoluta.
El Captulo VI, desarrolla todo l o relativo a la revocacin, como ineficacia del
negocio jurdico, a favor del acreedor en perjuicio o fraude de su derecho; luego en
el Capitulo VII se determina la nulidad, existiendo de dos clases, la nulidad absoluta,
esta no produce efectos ni es reval idabl e por confirmaci n y la nulidad rel ativa, la
cual es menos severa, ya que permite revalidarse por confirmacin o dndose
cumpli miento a la obli gacin, por ende solamente puede impulsarse a peticin de
parte.
El Ttulo II, desarrolla las obligaciones, sus modalidades y efectos. El Captulo
I, admi te que toda obl igacin resultante de un acto o decl aracin de voluntad
consiste en dar, hacer o no hacer alguna cosa. Particulariza, que la obli gacin
personal queda garantizada con las obl igaciones enajenables del deudor.
El Captulo II, relativo a l a clasifi caci n de las obli gaciones, principia
desarrollando las alternativas como aquellas en que el obligado alternativamente a
diversas prestaciones, cumple ejecutando ntegramente una de el las. El Capitulo
III regula las obligaciones facul tativas, cuando no tiene por objeto sino una sola
prestacin, da al deudor el derecho de sustituir esa prestacin por otro. Luego el
captulo IV, regula l as obl igaci ones mancomunadas, estas como genero
subdividindose en mancomunadas simples y mancomunadas solidarias. Para
las pri meras el crdito o la deuda se divide, para l as segundas la obligacin no es
dividida, ya que todo deudor esta obligado a una misma cosa de manera que
todos o cualquiera pueden ser constreidos al cumplimi ento total y el pago hecho
por uno solo libera a l os dems; ocurri endo con respecto a los acreedores que
cualqui era de ellos puede exi gir la totali dad del crdi to. Aqu resulta de particular
importancia advertir que l a solidari dad tiene sol amente dos orgenes, la voluntad
de las partes o por di sposicin de la l ey; si guiendo con la cl asificacin de las
obligaciones el Captulo V, establece lo concerniente a las obligaciones di visibles
e indivisibles, aquel las suceden cuando su objeto se puede cumpl ir parci almente
y son indivi sibl es cuando la prestacin debe cumpl irse por entero. Llegamos al
91
cumplimiento de las obligaciones desarrolladas en el Captulo VI, aqu encontramos
la peculiaridad de que obviamente el pago debe ser ejecutado por la parte obligada,
sin embargo se admite discrecionalmente que el cumplimiento lo ejecute un tercero,
caso en el cual por regl a general se da el derechos de repeticin; permitindose
que el pago puede ser realizado por medio de cheque, suj eto a la condicin de que
se haga efectivo a su presentaci n; en moneda naci onal cuando se entrega igual
cantidad numrica; y el moneda extranj era, cuando se cancela l a equivalencia en
moneda nacional, lo anterior como pago directo; se admite tambin el cumplimiento
indi recto, acerca de lo cual tenemos, por una parte, el pago por consignacin,
cuando se deposita la suma o cosa que se debe ante juez competente; regulndose
los casos de procedencia y los requisi tos, as como el efecto de declararse valida
la consignaci n, y en segundo lugar, el pago por cesi n de bienes, beneficio
concedido al deudor, cuando se encuentra en la imposibilidad de continuar sus
negocios o de pagar sus deudas de buena fe; la cesin de bienes conl leva el
derecho a los acreedores para la administracin y venta de los bienes cedidos y la
extincin de las deudas de manera proporcional; y, el Captulo VII, recoge lo atinente
al incumplimiento de las obligaciones, la cual se presume es culpa del deudor,
excepto por caso fortuito o fuerza mayor; adems se desarrol la la institucin
jurdi ca de la mora, admitindose que no solo existe mora del deudor o mora
solvendi , sino que tambin se legi sla la mora del acreedor o mora acci piendi, ya
que este tiene el debe de no impedir que el deudor se libere, y por consiguiente, si
lo hace incurre en moral. Se material iza la mora a partir de l a interpelaci n por
parte del acreedor, en cuyo caso el deudor esta obligado a pagar daos y perjuicios.
Se entiende como dao l a prdida sufrida en el patrimonio y los perjuicios que son
las ganancias lcitas que se dej an de percibi r.
El Ttulo III, rel ativo a la transmisin de l as obligaci ones se regul a acerca de
la cesin de derechos, la subrogacin y la transmisin de deudas, figuras
jurdicas mediante las cuales se permite el despl azamiento, tanto del sujeto acti vo
como ocurre en la cesin de derechos y en la subrogacin, como del sujeto pasi vo
en la transmisin de deudas, sin alterar de ninguna manera el derecho o la obligacin
original, es decir deja subsistente la misma relacin jurdica, sin transformarse ni
mucho menos se exti ngue.
Entrando al Ttulo IV, tenemos la exti ncin de las obligaciones que puede
darse por compensacin, que tiene lugar cuando las dos partes renen la cali dad
de deudores y acreedores recprocamente y por su propio derecho, pudiendo esta
ser total o parci al; la novacin cando l as partes alteran sustancial mente la
92
obli gacin sustituyndola por otra; la remisin que consiste en el perdn de la
deuda por el acreedor, pero se requiere la aceptacin del deudor; laconfusin
que no es ms que la reunin en l a misma persona de l a cal idad de acreedor y
deudor a la vez; y finalmente tenemos la prescripcin exti ntiva, negativa o
deliberatoria, la cual extingue la obligacin. Ordinariamente la prescripcin extintiva
prescribe en cinco aos, pero existen muchas excepci ones en que la obli gacin
prescribe en plazos menores o mayores de los cinco aos, conforme normas
especi ales del cdigo mismo; i mportante resul ta resaltar, que colateralmente a la
prescripcin se legisl a acerca de la suspensi n y de la interrupci n de la
prescripcin; en el primer caso, no destruye el plazo corri do, sino que este sigue
su curso una vez que hayan cesado las causas determinativas de la suspensin,
y en el segundo supuesto, si se i nutil iza el plazo transcurrido, de esa cuenta tiene
que correr nuevamente el plazo de la prescripci n.
El Ttulo V, recoge las obligaciones provenientes del contrato, establecindose
en las disposiciones general es, que hay contrato cuando dos o mas personas
convienen en crear, modificar o extinguir una obligacin; es importante acotar que
en l a l ey se recoge como punto de parti da, el pri ncipi o de contrataci n
consensual ista, al establecer que los contratos se perfeccionan por el simple
consentimiento de las partes, excepto cuando la ley establ ece determi nada
formalidad, esto quiere decir que el principio de contratacin formalista esta relegado;
se legisla lo relativo al contrato por telfono, el contrato a favor de tercero y el
contrato a cargo de tercero; as mismo se establece, que no solo l as cosas que
existen pueden ser objeto del contrato, sino las que se esperan que existan, es
decir aquellas que no existen en el momento de la celebracin del contrato, pero
que si hay certi dumbre de que tengan existenci a al momento del cumplimi ento
del negocio.
Acerca del saneamiento se debe asentar, en pri mer lugar que es un gnero,
ya que puede ser por eviccin o por vicios ocultos; en segundo trmino que es
propio de los contratos onerosos y que es apl icable a negoci os traslativos de
dominio, de posesin, de uso, de goce o de disfrute. El saneami ento por eviccin
tiene lugar cuando se prive al adquirente por sentencia, de un derecho anterior a la
enajenacin; y el saneamiento por vi cios ocultos, es obl igatorio cuando l a cosa
enajenada tenga defectos que lo hagan impropi a para el uso a que se le destine.
Acerca de la forma de los contratos, se admite que pueden ser: 1. Por
escritura pblica, 2. Por documento privado o por acta levantada ante el alcalde
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del lugar, 3. Por correspondencia, y 4. Verbalmente. Resulta obligatorio para l os
contratos cuyo valor exceda de trescientos quetzales, hacerlos por escrito y cuando
los contratos se tengan que inscri bir en los registros, debern constar en escritura
pblica; aparte de que los contratos calificados como solemnes tambi n debern
constar en escri tura pblica, con el agravante que si n tal requisito no tendrn
validez.
Sobre la Ineficacia del Negocio Jurdico, aparte de las nulidades ya desarrolladas,
tambin tenemos la rescisi n y la resoluci n del contrato, la rescisin tiene
lugar, por principio, por mutuo consentimiento de las partes, cuando el negocio se
encuentre pendiente de cumplimiento, aunque tambin puede ocurrir por resolucin
judi cial , cuando lo demande una de las partes, ahora bien, la resolucin es
propia de los contratos bilaterales, resultando procedente cuando algunas de las
partes a fal tado al cumplimi ento de la obligacin en l o que le conci erne, pudiendo
esta ser expresa y tci ta, es expresa cuando la acuerdan desde el principio las
partes de un negocio, teni endo la peculi ari dad de operar de pleno derecho, es
decir no necesi ta de la i ntervencin de ningn Juzgado, y es tci ta, cuando se
desprende de la naturaleza misma del contrato, en este caso, si debe hacerse
val er por la parte interesada .
Pasando a l a clasificacin de los contratos, doctrinari amente existe una
serie de divi siones de l os mismos, habiendo recogido el legislador los contratos
unil ateral es y bilaterales, l os consensual es y los reales, los pri ncipales y los
accesorios, los onerosos y los gratuitos, l os onerosos se dividen a su vez en
conmutativos y aleatorios, concluyndose con los condicionales y los absolutos.
Llegamos a la Interpretacin de los contratos, sobre lo cual el legisl ador dejo
formuladas reglas de apli cacin para aquel los casos cuando l os trminos de un
contrato no sean claros y dejen dudas sobre la intencin de los contratantes,
pretendiendo con ello evitar los enredos jurdicos que en casos particulares pudiera
enfrentar el juzgador.
El Ttulo VI, acerca de las obligaciones provenientes de hechos lcitos
sin convenio, se regula lo relativo a la gestin de negoci os, el enriquecimi ento
sin causa y el pago de lo indebi do, de l os cuales generan obligaciones que en su
momento debern indemnizarse, concluyndose con la declaraci n unilateral de
voluntad, dentro de la cual tenemos la oferta al pbli co, la promesa de recompensa
y l os ttulos al portador; en tales declaraciones, el oferente est obligado
independientemente del cumplimiento de lo prometi do.
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Concluyndose con el Ttulo VIII, relativo a las obligaciones que proceden
de hechos y actos ilcitos, enfatizndose que todo dao debe indemnizarse,
puntuali zando sobre este particular, que toda persona que cause dao o perjuicio
a otra, sea intencionalmente, sea por descui do o imprudenci a esta obligada a
repararlo; determinndose la responsabilidad civil por actos propios, responsabilidad
civil por actos de terceros, responsabili dad civil por daos que causen ani mal es y
la responsabil idad civil por daos de cosas inanimadas.
En la segunda parte del libro V, aparecen desarrollados los contratos en parti cular.
As tenemos, como primeros contratos desarroll ados, el contrato de
promesa y el contrato de opcin por medio de los cuales se legal iza la
celebracin de un contrato futuro, diferencindose en que el primero es bil ateral, al
obligar a ambas partes, y el segundo es unilateral, ya que solamente queda obligado
el promitente.
Luego aparecen los contratos de gestin, de estos tenemos el contrato de
mandato y el contrato de sociedad, por el primero una persona encomienda a
otra la real izaci n de uno o ms actos o negocios, en tanto que por el segundo,
dos o mas personas convienen en poner en comn bienes o servicios para ejercer
una actividad econmica y dividi rse l as ganancias.
En tercer lugar, aparecen los contratos traslativos de dominio, por excelencia
tenemos la compraventa, por medi o de esta se transfi ere la propiedad de la
cosa y la titulari dad del derecho; tambin la permuta, medi ante l a cual los
contratantes transmi ten la propiedad de una cosa a cambio de la propiedad de
otra. Es decir el valor de una cosa equivale al val or de la otra.
Tambin tenemos la donacin entre vivos, por este contrato, una persona
transfiere a otra la propiedad de una cosa, a ttulo gratuito. Es decir la transferencia
no es onerosa como ocurre en la compraventa o en la permuta; y final mente el
contrato de mutuo, mediante este una persona entrega a otra dinero u otras
cosas fungibles, con el cargo de que se le devuelva igual cantidad de la misma
especie y cal idad. En este el dinero o la cosa fungi ble se transfieren al mutuari o,
ya que devolver otra simil ar.
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De los contratos de cesin de uso o goce, acerca de estos se desarroll an el
contrato de arrendamiento y el contrato de comodato, en ambos se concede
el uso y goce de una cosa, el primero a cambio de una renta, en cambio el
comodato es a ttulo gratui to.
El contrato de custodia no es ms que el contrato de depsito, cuando
una persona recibe de otra alguna cosa para su guarda y conservaci n, con la
obli gacin de devolverl a. Este contrato es oneroso ya que el deposi tari o tiene
derecho a exigir retri bucin por el depsi to.
Dentro de los contratos de servicio aparecen los contratos de obra y empresa
mediante este existe un compromiso de ejecutar y entregar una obra que le encarga
otra persona, medi ante un precio que sta se obliga a pagar; y los de servicios
profesionales; que consiste cuando un profesional prestar sus servici os y los
que l os sol iciten, son libre para contratar sobre honorarios y condiciones de pago.
Final mente la transaccin y el contrato de compromiso como contratos
que resuelven controversias, aunque este l ti mo en su esencia qued derogado
por el Decreto 67-95 del Congreso de la Repblica, Ley de Arbitraje. Aparte de lo
anterior en lo que respecta a los negocios jurdicos civiles en particular se establecen
sus elementos, sus requisitos, sus caractersti cas, as como sus consecuenci as,
pudiendo inferirse dependiendo su natural eza, sus simil itudes y sus notorias
diferencias.
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PENSAMIENTO CRTICO
Lic. Csar Conde Rada
El mundo es hoy complejo e interrelacionado, como consecuencia del avance
de la tecnologa, y el uso e intercambio de i nformacin es cada vez ms accesible
y constante, lo que exige de todos los seres humanos el uso mximo de sus
facultades de pensamiento para poder procesar esa avalancha de conocimi ento
de manera efectiva, sea seleccionando la que es til para determinada actividad y/
o para tomar deci siones que i nciden en el funcionami ento de l a sociedad.
El pensamiento crtico consiste, bsi camente, en la capacidad que tiene un
indi viduo para pensar de manera organizada, lgi ca y analtica, aspectos y
situaciones de determinada realidad y proponer, mediante diferentes herramientas,
cambios que conduzcan a transformarla de manera positiva, para beneficio
indivi dual y colectivo.
Cmo se llega a tener pensamiento crtico? La pregunta es sencilla pero la
respuesta di fcil , en pri mer lugar porque no es una capacidad que se adqui era
inmediatamente como resultado de una charla informativa, lectura de una gua de
estudi o, o asistencia a cursos PREU, an de i nmersi n total, en donde se
intenta informar sobre cuestiones bsicas de derecho, historia nacional y conceptos
fundamentales de ciencias sociales, en escasos 15 das. Tampoco se llega al
mismo teniendo acceso a Internet o manejando todos los programas de cmputo
en un sofisticado equipo de alta velocidad. El pensamiento crti co es una capacidad
que forma parte de procesos humanos amplios y complejos, arrancando desde el
lugar donde se nace, condi ciones en que se produce el mi smo alumbramiento,
influencia de l os padres para quienes los tienen-, compromiso de los profesores
(eso en el supuesto que se tenga acceso a l a escuela), programas de estudi o,
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polticas pbl icas....incl uso hechos sucedidos a mi les de kilmetros de distancia
de nuestro hogar, como l o fue el acto de terrorismo del 11 de septiembre de 2001
que cambi las agendas de trabaj o, no sl o de los Estados ni de las grandes
corporaciones, sino que tambin de pequeos agricul tores que hasta la fecha no
logran entender cmo de la noche a la maana sus productos cambiaron
drsticamente de precio, afectndose con ello lo cotidiano de sus vidas.
El estudiante de Derecho de l a Facultad de Ciencias Jurdicas y Social es de
la Universidad de San Carlos de Guatemala debe tener pensamiento crtico, requisito
que se mi de en funcin de varios factores, as: 1. la capacidad de anlisis que
tiene la persona para entender e i nterpretar un hecho o una determinada situacin
social ; 2. el bagaje de conoci mientos que maneja para poder identificar causas
del hecho o de la si tuaci n imperante; 3. el grado de responsabili dad que asume
para plantear respuestas de solucin al hecho o situacin dada, cuando estos
afectan negati vamente a la comunidad; 4. su compromiso para descubri r nuevas
frmul as y relaci ones que conduzcan al mejoramiento de las condiciones de vida
de l os guatemal tecos; y 5. su disposi cin para analizar, informar, interpretar y
proponer solucin a diversos aspectos de nuestra realidad en un marco de respeto,
toleranci a, sol idaridad, independencia y ecuanimidad, que conduzca a fortal ecer
un rgimen democrtico en Guatemala, entendido esto no sl o como el cambio
de autori dades cada cierto periodo de ti empo, sino como la mejor va que se tiene
para que los guatemal tecos tengan mejores ni veles y calidad de vida.
No existe receta para aprobar los exmenes requeri dos para i ngresar a
Derecho. Tampoco es objeto de este documento proporcionar l a cl ave para
hacerlo, se l imita a subrayar cuestiones generales, dentro de las cuales est lo
que se aborda en esta seccin, que no puede improvisarse ni sustituirse por arte
de magia. En ese orden, si un aspirante ha obteni do su ttulo de educacin media
con apego a las regl as respectivas, que por l o menos son asi sti r a las clases,
atender las recomendaciones de los profesores, estudi ar con concienci a los
apuntes y textos recomendados, hacer personal mente las tareas y trabajos
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acadmicos, sustentar y aprobar los exmenes sin ayuda, debe tener la confianza
y seguri dad que superar con facil idad las pruebas establecidas en esta unidad
acadmica, porque l a otra condici n general, consistente en tener la vocacin
para estudiar Derecho, se cumple con tan solo estar convencido de que este es
el mejor instrumento para alcanzar l a armona y la paz que la humani dad anhel a,
cuestin que no puede medirse, solamente apreciarse teniendo un comportamiento
caracterizado por el cumpli miento de elementales normas morales y en las que la
conducta sea recta, honesta y de buena fe en todos los actos de la vida.
ESTRUCTURA DEL ESTADO DE GUATEMALA
La Constitucin de la Repbli ca de Guatemal a fue promulgada el 31 de
mayo de 1985, entr en vi gencia el 14 de enero de 1986, fue modi ficada
sustancialmente por el Congreso de la Repblica en 1993 y un segundo intento de
reforma, tambin aprobado por el Organismo Legislativo, fue negado por la
ciudadana en Consulta Popular celebrada en 1999.
La ley de leyes del pas, establece que Guatemala es un Estado l ibre,
independi ente y soberano; que su sistema de gobierno es republicano, democrtico
y representati vo. Tambin manda que son deberes del Estado garantizarle a sus
habitantes, entre otros valores, la vida, la li bertad, la justicia, la seguridad, la paz
y el desarroll o integral de la persona. Para alcanzar esos valores, la Carta Magna
adopta un sistema de divisin de poderes atenuado por la existencia de una mutua
coordinaci n y controles entre los diversos rganos, que deben conducir a una
recproca colaboracin y fiscalizacin entre ellos con
el objeto de asegurar el cumpli miento del Estado de Derecho.
Los poderes y principal es rganos del Estado de Guatemal a, son los
siguientes:
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1Organismo Legislativo;
2. Organismo Ejecutivo;
3. Organismo Judicial;
4. Corte de Constitucionalidad;
5. Tribunal Supremo Electoral ;
6. Procurador de los Derechos Humanos;
7 Ministerio Pblico;
7 Procuradura General de la Nacin;
8. Contralora General de Cuentas;
9. Municipalidades.
Estos poderes y rganos, a cargo de funcionarios electos y nombrados, as
como todo el personal a su servi cio, estn sujetos a la ley y jams son superi ores
a ella, encontrndose l a misma en los textos si guientes:
a) La Constitucin Pol tica de la Repblica de Guatemala;
b) Tratados Internacionales de Derechos Humanos de los cual es el Estado
de Guatemala es parte, merecindose destacar entre ellos:
i La Declaracin Universal de Derechos Humanos;
ii Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales;
iii Pacto Internacional de Derechos Civi les y Polticos;
iv Convencin Americana sobre Derechos Humanos Pacto de San Jos de
Costa Rica;
c) Las leyes constitucionales;
d) Las leyes ordinarias; y
e) Reglamentos, acuerdos, decretos ministeriales y l as circulares. (Estos
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no const it uyen estri ctamente leyes, pero conti enen di sposiciones de
cumplimiento general .
ORGANISMO LEGISLATIVO:
Es el poder compuesto por diputados electos directamente por los ciudadanos
guatemaltecos en sufragio universal y secreto para un periodo de 4 aos, que
conforman el Congreso de la Repbl ica. Este organismo tiene una serie de
atribuciones y funciones, siendo la principal decretar, reformar y derogar las leyes,
que vendra a ser la expresin de la voluntad soberana del pueblo a travs de sus
representantes, pero sujeta a la supremaca de la Constituci n.
Si bien es cierto que la eficiencia de este organismo no se puede eval uar en
funcin del nmero de leyes emitidas, ya que tambi n sera necesario hacer una
medi cin de la calidad de las mismas, l o que no resulta fcil, tambin es cierto
actual mente que no se aprecia en el seno de este organismo un debate serio y
profundo sobre los problemas que agobian a la naci n, mucho menos alcanzar
consensos que conlleven la emisin de disposiciones de provecho para el pueblo
guatemalteco.
Quizs por lo sealado, el Congreso de la Repblica, segn distintas encuestas
de opini n, goza de poca simpata entre la poblacin, lo que se debe a di versos
factores, siendo talvez el ms destacado el concerniente al poco beneficio que
arroja a l a sociedad su funci onamiento, que por cierto resul ta oneroso segn la
percepcin de un alto porcentaje de ciudadanos, que no apoyan ni ven con simpata
el hecho que los ll amados Padres de la Patria gocen de excelentes sal arios y
otras prebendas que no ti enen las i nmensas mayoras de los habitantes del pas.
Dentro de l as prerrogativas que ti enen los di putados est el antejui cio, que
es una inmunidad personal para no ser detenidos ni juzgados por acusaci ones de
hechos constitutivos de delito, salvo que la Corte Suprema de Justicia decl are
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previ amente que ha lugar a formacin de causa en su contra.
En materi a estri ctamente pol tica, a l os di putados les asiste el derecho de
interpelar a los mi nistros, que viene a ser una forma de control de los actos del
ej ecutivo; sin embargo, parece ser, a la luz de los ltimos actos de esta naturaleza,
que ese derecho no esta siendo util izado efi cazmente para l a construccin de
un autntico rgimen democrtico.
El papel que juega el Congreso de la Repblica para el debido funcionamiento
del Estado guatemalteco es clave para que este alcance sus obj etivos, pero para
eso se necesita asumir posturas comprometidas con valores universales, adems
de actuar con celeridad en funcin de las grandes carencias que hoy tienen grandes
segmentos de la pobl acin naci onal .
ORGANISMO EJECUTIVO:
Este organi smo est a cargo del Presidente de la Repblica, que juntamente
con el Vicepresidente, son electos por el pueblo para un periodo i mprorrogabl e de
4 aos mediante sufragio universal y secreto.
Las funciones del Presidente, que siempre debe actuar con los Ministros, en
Consejo o separadamente, son enormes; en l o que al funcionamiento de la
administraci n conci erne, prcticamente seal a la direccin de la polti ca general
de gobierno y es el responsable del desarrollo de la nacin.
El mayor desafo que enfrenta Guatemala es la pobreza en que viven las
grandes mayoras. Claro que exi sten otros, como ya se ci t en el apartado
correspondiente. Y si endo el Estado a travs de sus distintas unidades el que
debe dar soluci n a los diferentes problemas, el anlisi s del funci onamiento de
este debe partir desde ese punto.
Para dar respuesta a las ingentes necesidades de Guatemala, la Constitucin
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prev que el Organi smo Ejecutivo tendr los ministerios y las secretaras que la
ley establ ezca, las que tendrn las atri buciones y competencia que la misma les
seale, pero resulta o que son insuficientes, o no se respeta la ley o existen
prcticas y vi ci os que conllevan a la i nefi ci encia del aparato estatal, pero es cierto
que la Admi nistracin Pblica presenta abundantes fallas en su funcionami ento.
Resul tara i mpropio sealar nmero de ministerios y secretaras, mxime
ahora que se di scute su reduccin, as como las funciones que a cada despacho
le corresponden, pues eso no slo est expresamente establecido en la ley sino
que tambin la triste realidad permite observar con frustracin que la administracin
no es efi ciente en nuestro medio, baste en ese sentido slo citar que existen
ministerios, secretaras, instituciones descentralizadas, (unas con plena autonoma)
fondos soci ales y tambin comisionados presidenciales, sobre los que descansa
la grave responsabil idad de pensar y ej ecutar pol ticas que conduzcan al
cumpl imiento de los fines que corresponden al Estado de Guatemala.
ORGANISMO JUDICIAL.
La justi cia se i mparte de conformi dad con lo que mandan la Consti tucin,
los i nstrumentos internacionales de los que Guatemal a es parte, y l as leyes del
pas. Los rganos judici ales son la Corte Suprema de Justicia, l as Cortes de
Apelaciones, l os Tribunales de Primera Instancia y los Juzgados de Paz.
La Corte Suprema de Justicia es la instancia judicial ms alta de competencia
general en el pas y est compuesta por 13 magistrados que cada ao eligen a su
Presidente. Son nombrados por 5 aos, con derecho a reeleccin, por el Congreso
de la Repbl ica, que los el ige de una li sta de 26 candi datos propuestos por una
comisin especial que tiene representantes universitarios, del foro de profesionales
del Derecho del pas y de funcionarios judiciales.
Esta Corte se divide en 3 cmaras (Civil, Penal y de Amparo y Antejuicios),
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en donde se conocen y discuten los probl emas de jurisdiccin, pero en pl eno, o
sea los 13 integrantes, conocen de los asuntos administrativos de todo el organismo
judici al.
Las Cortes de Apelaciones estn i ntegradas por 3 magistrados cada una,
quienes tambin son electos por el Congreso de l a Repbl ica a partir de una l ista
que contiene el doble del nmero de magistrados que haya de elegirse, cuya
formul aci n tambi n est a cargo de una comisin de postul aci n con
representantes universi tarios, gremiales y magistrados de la Corte Suprema de
Justici a.
Los tribunales de primera instancia estn a cargo de un Juez, sal vo los de
sentencia que estn conformados por 3. De estos tri bunales de primera instancia
existen por lo menos 2 en cada cabecera departamental; conocen de cuestiones
penales, ambientales, civiles, familiares, cuentas, econmico coactivo, de trabajo
y previ sin social. En algunos munici pios que no son cabecera departamental,
que por su extensi n y poblacin son atpicos, funcionan tambin estos tribunales.
En el ltimo rango de la jerarqua judicial se encuentran los juzgados de paz,
de los que funci ona por lo menos uno en cada munici pio de la repbli ca. En estos,
al igual que en los anteri ores, los jueces son nombrados por la Corte Suprema de
Justici a.
El sistema de justicia guatemalteco, dbil y con seales de corrupcin, fue
responsable en el pasado del enfrentami ento armado i nterno. Es recomendable
leer el Resumen del Informe de la Comi sin para el Escl arecimiento Histri co,
Guatemala, Memoria del Silencio
El predomini o de la fuerza sobre la ley, l as diferentes mani festaciones de
autoritarismo, l a falta de recursos y otros elementos condujeron a que este
organismo no cumpliera con las funciones que exi ge una sociedad realmente
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democrtica, y no obstante los esfuerzos que se hacen por modernizar ese aparato,
todava hace falta mucho recorrer para que en Guatemala l a justicia sea pronta y
cumplida.
CORTE DE CONSTITUCIONALIDAD:
Es un tri bunal permanente e independi ente de cualqui era de los otros
organismos del Estado. Se integra por 5 magistrados propietarios e i gual nmero
de suplentes, todos abogados y designados por diferentes entidades por un periodo
de 5 aos. La Presidencia es rotativa anualmente, de tal suerte que cada uno de
los magi strados la preside por un ao.
Esta Corte vel a por la supremaca y la eficaci a de las disposici ones
constitucionales y prcticamente constituye la ltima instanci a legal en la repblica,
ti ene i mportantsimas funci ones j uri sdi ccional es, como l o son juzgar la
constituci onal idad y eventualmente declarar la nul idad de leyes y disposiciones
de carcter general ; decide ante recursos de amparo que se promueven en contra
del Congreso de la Repbli ca, el Presidente y el Vicepresi dente y de la Corte
Suprema de Justicia, conociendo adems, va apelacin, de todos los amparos
que se promueven en contra de todas las autoridades y otras organi zaciones
pblicas del pas.
Este alto tribunal interpreta la Constitucin, tarea compleja en Guatemal a,
en donde los diferentes sectores siempre encuentran la norma que protege sus
particulares intereses y cuando se hacen intentos por aplicar aquellas de mayor
contenido social se entra en enfrentamientos de difcil resolucin.
Este alto tribunal no ha estado libre de duras criticas como consecuencia de
fricci ones entre sus magi strados, que no siempre tienen el mi smo criterio, l o que
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es usual en los organismos judiciales, lo que es inusual es l a manera a la que han
recurrido en al gunas ocasi ones para dirimir esas diferencias. El ao anteri or, el
fal lo relacionado con l a autori zaci n de l a i nscripcin de una candi datura a
presi dente de l a repblica de parte de una persona con claras prohi biciones para
ello, min y debil it tremendamente el desempeo de esta i nstitucin.
TRIBUNAL SUPREMO ELECTORAL:
Es el ente encargado de cel ebrar las elecci ones por medi o de las que la
ciudadana escoge a sus principales autoridades, esta integrado por 5 magistrados
propietarios y 5 suplentes que son electos por el Congreso de la Repblica mediante
mayora calificada para un periodo de 6 aos, entre ellos se elige a su Presidente
y el orden de las vocalas, organizaci n que dura por todo el mandato.
El TSE tiene por mrito haber terminado con la tradicin de fraudes electorales
que durante los gobiernos militares fueron el procedimiento usual para el relevo del
poder. Los diferentes procesos que ha presidido desde 1984 hasta l a fecha han
sido cal ificados por propios y extraos como li mpios y transparentes, aunque
cada vez se reclama de parte de la ciudadana mayor eficiencia en la organizacin
de los comicios, cuestin que no ha sido superada plenamente y que de alguna
manera ha salpicado negativamente el desempeo de esta entidad, que para cumplir
con sus atribuciones es de las pocas organizaciones que tiene presencia en todo
el territorio nacional con delegados del Registro de Ciudadanos en la totalidad de
munici pios.
PROCURADOR DE LOS DERECHOS HUMANOS:
El Procurador de los Derechos Humanos fue institui do tambin por la
Constitucin Pol tica y es por consigui ente una figura nueva, correspondindole
velar por el cumplimiento de los Derechos Humanos. Es designado por el Congreso
de la Repblica de una terna propuesta por la Comisin de Derechos Humanos del
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Congreso, que se forma por un diputado por cada partido pol tico representado en
ese organismo.
De conformidad con el artculo 275 constitucional, este Procurador tiene
entre otras atribuciones las de promover el buen funcionami ento y agilizacin de la
gestin admi nistrati va gubernamental en materia de derechos humanos. El gran
reto de esta nueva institucin es velar por la vigencia plena y respeto de los Derechos
Humanos establ ecidos en la Carta Magna, tarea de di fcil concrecin en un pas
con tradicin de viol acin constante y si stemtica de el ementales derechos.
MINISTERIO PBLICO:
El Mi nisterio Pblico es una i nstituci n auxili ar de la administracin pblica
y de los tribunal es con funciones autnomas, cuyo objetivo es: velar por el
cumpl imiento de l as l eyes de Guatemal a.
El Fiscal General de la Repblica, ser quien tenga a su cargo dicho Ministerio;
esta persona deber reunir ciertas cualidades para poder aspirar al cargo, el cual
es por un perodo de 4 aos, gozando de las mismas preeminencias e inmunidades
que los magistrados de la Corte Suprema de Justicia.
A pesar de ya haber transcurri do ms de 8 aos de la fi rma de la paz, en
nuestro pas las injusti cias y l as violaciones a los derechos humanos ocurren da
tras da. Lo que sucede con l a gran cantidad de robos, asesinatos, secuestros y
actos de corrupcin que se l levan a cabo di ari amente es no ms que sumarse a
otros que estn total mente i mpunes. De varios aos atrs, la labor que reali za el
Ministerio Pbli co no ha sido para nada relevante pues no cumple con su principal
fin que consiste en velar por el cumpli miento de la ley, sino ms bien se mueven
intereses personales que en nada favorecen a las y los guatemaltecos.
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PROCURADURA GENERAL DE LA NACIN:
La asesora y consultora de los rganos y entidades estatales son funciones
propi as de l a Procuradura General de la Nacin, i nstitucin a cargo de un Jefe que
es nombrado por el Presidente de la Repbli ca para un peri odo de 4 aos. El
titul ar ti ene las mismas preeminencias e i nmunidades que los magistrados de la
Corte Suprema de Justicia. Sus atribuciones son de variada naturaleza y al confrontar
el pobre desempeo que tiene el Estado guatemalteco, mucho del cual obedece a
negoci aciones y contrataci ones de dudosa legal idad y moralidad, con los reclamos
que deben pl antearse para deducirse no solo las responsabil idades procedentes
sino tambin corregirse anomalas, es evidente que todava hay mucho por hacer.
CONTRALORA GENERAL DE CUENTAS:
Es una institucin tcnica descentralizada que fiscaliza los ingresos, egresos
y en general todo inters de l a hacienda naci onal. La Constituci n dedica 5
artculos al rgimen de control y fiscalizacin, aspecto que evidenci a la enorme
importancia que l os constituyentes asignaron a esta activi dad, pues debe
recordarse que al promulgarse la misma estaba reciente el recuerdo de los gobiernos
mil itares en l os que el saqueo y latrocinio en la administracin pblica era aspecto
usual .
Luego de varios aos de funcionar el nuevo modelo, con asombro, si que es
todava cabe, se comprueba que este tampoco ha funcionado, ya que l os medios
de comunicaci n dan cuenta de los malos manej os detectados por entidades
pblicas, sin que se sancione a l os responsables.
MUNICIPALIDADES:
Son los gobiernos local es que existen en todos y cada uno de los 331
muni cipi os de la Repblica, a cargo de Alcal des, Sndi cos y Concejal es, electos
de manera di recta por sufragio universal y secreto por l os ciudadanos residentes
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en cada uno de ell os.
Tienen importantes funciones, como lo son el de atender los servicios pblicos
local es, el ordenamiento terri tori al de su jurisdiccin y propiciar la partici pacin
de sus comunidades a efecto que se discutan y planteen soluciones a los graves
problemas que afrontan los veci nos.
El gran desafo que tienen las municipal idades es no solo cumplimi ento
pleno a sus funciones, es obligado y urgente que se invol ucre a la gente para
propiciar y encontrar l as frmulas que ll even a tener mejores condi ciones de vida.
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Se prohibe la reproduccin
total o parcial del present e text o,
en cualquier forma, salvo
autorizacin escrita del autor.
USO EXCLUSIVO PARA FINES DE DOCENCI A
I mpreso en el Departamento de Reproduccin
de Materiales de la Facult ad de Ciencias Jurdicas
y Sociales de la Universidad de San Carlos de Guatemala