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1.

El concepto de modelo cultural (pattern of culture)


Para Benedict lo que explica las diferencias entre los grupos humanos es la influencia de la cultura.
Compara los modos de vida de tres sociedades muy distintas de la estadounidense: zui, dobu y
kwakiutl (kwakwaka'wakw).

Los modelos culturales (patterns of culture) son para Benedict configuraciones o complejos de
elementos culturales.

"Lo que une en realidad a los hombres es su cultura, las ideas y los estndares que tienen en
comn"

"Una cultura, como el individuo, es un modelo (pattern) ms o menos consistente de pensamiento y
accin".
Ruth Benedict (1934), Patterns of culture: 16; 46/179.
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Para Benedict la cultura es el conjunto (o la configuracin) de conocimientos, creencias, valores,
actitudes y emociones que caracteriza a una sociedad. No se trata de una mera acumulacin de
rasgos culturales. Las culturas tienen forma, constituyen modelos (patterns). Cada cultura es
unatotalidad y est integrada.
"Si estamos interesados en los procesos culturales, la nica forma con la que podemos saber la
importancia del detalle seleccionado de la conducta es contrastndolo con los motivos, emociones
y valores que hay detrs y que estn institucionalizados en la cultura".

Ruth Benedict (1934), Patterns of culture: 49/181.

Benedict atribuye rasgos psicolgicos a la cultura, de la que muchas veces habla como el
temperamento o la personalidad de un pueblo, retomando el concepto de "espritu" (Geist) de un
pueblo, que haban empleado anteriormente autores como Bastian o Boas. La cultura puede ser
entendida como una sistema de creencias que proporciona coherencia interna a una sociedad.

Benedict toma la nocin de configuracin de la psicologa de la Gestalt.

"Los psiclogos de la Gestalt nos han mostrado que en el sentido de la percepcin ms simple,
ningn anlisis de las percepciones separadas puede considerarse como la experiencia total. No
es suficiente dividir las percepciones en fragmentos objetivos. La estructura subjetiva, las formas
dadas por la experiencia anterior, son cruciales y no pueden ser omitidas".

Ruth Benedict (1934), Patterns of culture: 51/182.

Segn la psicologa de la Gestalt, los individuos no experimentan sensaciones simples y luego las
combinan para formar otras ms complejas, sino que perciben directamente configuraciones
complejas como totalidades. La mente del individuo es activa y, ante un estmulo externo, busca
significados. El individuo interpreta los estmulos sensoriales como parte de modelos o
configuraciones mentales para dotarlos de significado.

Extrapolando estas ideas a la antropologa, Benedict sostiene que cada cultura debe entenderse
como una totalidad integrada.

Las culturas () son ms que la suma de sus caractersticas. Podramos conocerlo todo acerca de
la distribucin de las formas de matrimonio en un tribu, las danzas rituales, y las iniciaciones en la
pubertad, y aun as no entender nada de la cultura como un todo que ha utilizado estos elementos
para su propsito.

Ruth Benedict (1934), Patterns of culture: 47/179.

La cultura modela el carcter de los individuos en una sociedad, pero estos no suelen ser
conscientes de la forma como esto sucede. Los conocimientos culturales son implcitos, los
individuos carecen muchas veces de teoras para explicar en qu consiste su cultura.

"Las diferentes conductas relacionadas con ganarse la vida, aparearse, estar en guerra y adorar a
los dioses, se transforman en modelos consistentes de acuerdo con los cnones inconscientes de
la eleccin que se desarrollan en la cultura".
Ruth Benedict (1934), Patterns of culture: 48/180.

Los modelos culturales explican por qu los miembros de una sociedad se comportan de una
forma caracterstica. Esto es lo que Benedict intenta mostrar a travs de distintos casos
etnogrficos.

2. Casos etnogrficos

Benedict compara en su libro las culturas de tres sociedades muy distintas: la de los indios zui,
que ella misma haba estudiado (aunque su material etnogrfico no fuese especialmente
relevante); la de los nativos de Dobu, una isla situada al este de Nueva Guinea, que haba
estudiado Reo Fortune; y la de los kwakiutl (kwakwaka'wakw) de la costa noroeste canadiense,
que haba documentado Boas con la ayuda de George Hunt. En realidad, Benedict extiende la
comparacin en su libro a una cuarta sociedad, la de los lectores a quienes iba dirigida su obra en
la poca en que se public: los Estados Unidos (US: la nuestra).

Benedict lleva a cabo la comparacin de estas sociedades empleando una tipologa conceptual
dicotmica del temperamento humano, que toma prestada de Nietzsche, en concreto de su obra El
nacimiento de la tragedia (1872). Siguiendo a Nietzsche, Benedict considera que el amplio abanico
de configuraciones culturales que se puede observar en el mundo oscila entre dos categoras: el
carcter apolneo y el temperamento dionisaco.

"El dionisaco busca [los valores de la existencia] mediante 'la aniquilacin de los lmites y fronteras
ordinarias de la existencia'; intenta escapar en sus momentos ms valiosos de los lmites que le
imponen sus cinco sentidos para irrumpir en otro orden de experiencia. La analoga ms prxima a
las emociones que busca es la embriaguez, y valora las iluminaciones del frenes. El apolneo
desconfa de todo esto, y a menudo tiene poco conocimiento de la naturaleza de tales
experiencias. Se mantiene en medio del camino, permanece dentro del mapa conocido, no se mete
en estados mentales perturbadores."
Ruth Benedict (1934), Patterns of culture: 78-9.

Los zui eran, segn Benedict, apolneos, algo que contrastaba con el carcter apasionadamente
dionisaco de la mayora de las culturas de indios nativos americanos.

"Los zui son un pueblo ceremonioso, un pueblo que valora la sobriedad y la inofensividad sobre
todas las dems virtudes. Su inters se centra en la rica y compleja vida ceremonial del grupo. Sus
cultos de los dioses enmascarados, de la cultura, del sol, de los fetiches sagrados, de la guerra y
de los muertos, son corpus rituales formales y bien establecidos, con sus respectivos sacerdotes
oficiantes y sus observancias calendricas. No hay campo del a actividad que compita con el ritual
por el primer plano de su atencin".
Ruth Benedict (1934), Patterns of culture: 59-60.

La segunda cultura que examina Benedict es la de los dobu, para lo cual emplea la monografa
que Reo Fortune haba escrito sobre ellos: Sorceres of Dobu (1932). En este trabajo Fortune
describe a los dobu con una personalidad paranoide, obsesionados con la magia negra una
interpretacin que ha sido cuestionada recientemente por Susan Kuehling en su libro Dobu: Ethics
of Exchange on a Massim Island, Papua New Guinea (2005). Benedict sigue fielmente la
descripcin que hace Fortune de los dobu.

"El dobu () es severo, mojigato y apasionado, est consumido por los celos, la sospecha y el
resentimiento. En cualquier momento de prosperidad se imagina a s mismo habiendo sido
arrancado de un mundo malicioso a travs de un conflicto en el que ha derrotado a su oponente. El
hombre bueno es el que tiene muchos de tales conflictos en su haber, como puede comprobarse
del hecho de que ha sobrevivido prsperamente. Se asume que ha robado, matado nios y a sus
asociados ms cercanos mediante brujera, engaado cuanto ha podido. Como hemos visto, el
robo y el adulterio son objeto de valiosos encantos de los hombres meritorios de la comunidad.
Uno de los ms respetados hombres de la isla le dio al Dr. Fortune un encantamiento para hacerse
invisible con la siguiente recomendacin: 'Ahora puede ir a las tiendas en Sidney, robar lo que
quiera y marcharse sin ser visto. Yo he robado muchas veces a otros cerdo guisado. Me un a su
grupo sin poder ser visto. Me march sin que me vieran con su cerdo'. La hechicera y la brujera
no son en modo alguno criminales. Un hombre que se precie no puede existir sin ellas".

Ruth Benedict (1934), Patterns of culture: 168-9.

La ltima cultura que examina es la de los kwakiutl (kwakwaka'wakw). Para ello se sirve de la
extensa base de datos etnogrficos recopilada por George Hunt y Boas. Los kwakiutl son para
Benedict el paradigma de una cultura dionisaca. Las danzas kwakiutl son, en su opinin, un claro
ejemplo de los excesos dionisacos de su cultura.

"En sus ceremonias religiosas el propsito ltimo que perseguan era el xtasis. El danzante
principal, al menos en el momento cumbre de su representacin, deba perder el control de s
mismo y quedar absorto en otro estado de existencia. Deba echar espuma por la boca, agitarse de
forma violenta y anormal, realizar actos que en un estado normal seran considerados terribles.
Algunos danzantes eran amarrados con cuatro sogas, que sujetaban los asistentes para que no se
pudiesen ocasionar daos irreparables durante su frenes".
3. Conflicto entre el individuo y la cultura

Benedict dedica el ltimo captulo de Patterns of culture al conflicto que a veces se produce entre
la personalidad del individuo y los valores de su cultura. Aunque lo ms habitual es que los
individuos se adapten al modelo de su cultura, llegando a verlo como el ms apropiado, tambin
hay personas que se apartan de l. La desviacin es algo que depende del modelo cultural y no de
la persona. Los zui que tengan un comportamiento dionisaco prximo a los dobu sern vistos
como desviados en su cultura, mientras que ocurrir lo mismo entre los dobu con aquellos que
muestren un temperamento ms apolneo.

"Las tribus que hemos descrito tienen todas ellas sus individuos 'anormales' no participantes. El
individuo en Dobu totalmente desorientado era el hombre amistoso por naturaleza y que crea que
la actividad era un fin en s. Era un compaero amable que no buscaba derrotar o castigar a sus
colegas".
Ruth Benedict (1934), Patterns of culture: 258.

En el planteamiento de la cultura que hace Benedict no slo los modelos culturales son relativos,
sino tambin la desviacin de ellos. De esta manera Benedict es una de las primeras antroplogas
que plantea el tema de las relaciones entre cultura y personalidad.

Benedict, Ruth. 2010 [1934]. "La integracin de la cultura". En Bohannan, Paul y Mark Glazer (eds.), Lecturas de
antropologa, 178-185. Madrid: McGraw Hill.
Benedict, Ruth. 1944 [1934]. El hombre y la cultura. Investigacin sobre los rigenes de la civilizacin
contempornea. Buenos Aires: Sudamericana. Las citas que aparecen en el texto han sido extradas de la
siguiente edicin: Benedict, R. 1989. Patterns of Culture. Boston, Massachusetts: Houghton Mifflin.
Geertz, Clifford. 1989. "Nosotros / Los otros. Los viajes de Ruth Benedict", 111-137. En El antroplogo como
autor. Paids: Barcelona.