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Algunas estaciones de la palabra en el infierno

Eduardo Galeano
1. La palabra y el crimen
En 1995 la American Psychiatric Association publicó un informe sobre la patología criminal. ¿Cuál
es seg!n los e"pertos el rasgo más típico #e los #elincuentes habituales$ %a inclinación a la
mentira. Así &uerien#o retratar al hampón característico los psi&uiatras norteamericanos #ibu'aron
el perfecto i#enti(it #e los hombres más po#erosos #el mun#o.
En otro informe publica#o me#io siglo antes la misma asociación #e psi&uiatras había
#iagnostica#o &ue los #elincuentes habituales #emostraban )una crónica incapaci#a# para
apren#er #e la e"periencia). Ahora a la *ista está+ los la#rones #e gallinas y los na*a'eros #e
suburbios apren#en #e la e"itosa e"periencia #e los reyes #el #inero #e la política y #e la guerra.
Allá arriba en las cumbres )la inclinación a la mentira) es tra#ición milenaria y costumbre
coti#iana. , #es#e la c!spi#e social se irra#ia esta lección uni*ersal+ -uien no miente está frito.
2. La palabra y la guerra
Por para#o'a #el progreso tecnológico ca#a #ía estamos más informa#os y más manipula#os.
.espu/s #e las #os guerras contra 0ra( &ue contin!a sufrien#o bomba1os fue el turno #e
,ugosla*ia+ otro mani'a1o a la má&uina &ue *en#e armas y miente prete"tos. Para #escargar su
#ilu*io #e misiles sobre ,ugosla*ia el #espotismo militar in*entó una )misión humanitaria). El
sensible cora1ón #e las potencias occi#entales no po#ía soportar )la limpie1a /tnica) #e 2ilose*ic
contra los albaneses #e 3oso*o. Entre otros instrumentos la misión humanitaria utili1ó helicópteros
llama#os Apaches y misiles llama#os 4omaha5(s. Apaches 4omaha5(s+ #os palabras &ue algo
tienen &ue *er con otra limpie1a /tnica ocurri#a precisamente en el país &ue arrasó a sus
in#ígenas antes #e ocuparse #e re#imir al mun#o.
Ante la in#iferencia o el aplauso #e casi to#a la opinión p!blica internacional Esta#os 6ni#os y sus
alia#os acaban #e celebrar en los 7alcanes un auto #e fe &ue arro'ó a las llamas la Carta #e las
8aciones 6ni#as la Carta #e 9un#ación #e la otan la Con*ención #e :iena y los Acuer#os #e
;elsin(i. %as gran#es potencias #e <cci#ente habían menti#o firman#o con la mano to#o lo &ue
#espu/s han borra#o con el co#o.
El escritor esta#ouni#ense =ohn >ee# escribió en 191?+ )%as guerras crucifican la *er#a#).
3. La palabra y los banqueros
A&uel =ohn >ee# el escritor había si#o amigo #e Pancho :illa. <chenta a@os #espu/s otro =ohn
>ee# es #irector e'ecuti*o #el Citiban( y el Citiban( es amigo #e >a!l Aalinas el *ora1 hermano
#e &uien fuera hasta hace un rato presi#ente #e 2/"ico.
B4enemos una *isión #e Cargant!a B#ice =ohn >ee# el #e ahoraB. Aspiramos a tener mil millones
#e clientes. 2il millones #e amigos.
Por esas cosas #e la amista# el Citiban( e*aporó cien millones #e #ólares #e >a!l Aalinas &ue
pro*enían #el tráfico #e #rogas. En nuestros #ías la #esaparición #e personas es una especiali#a#
militar y los ban&ueros se ocupan #e la #esaparición #el #inero. En su e#ición #el 1D #e #iciembre
#el 9E la re*ista 4ime publicó las conclusiones #el Congreso #e Esta#os 6ni#os &ue in*estigó
este asunto+ El Citiban( organi1ó el *ia'e #e los cien millones #e narco#ólares a tra*/s #e cinco
países y ayu#ó a #on >a!l a in*entar empresas fantasmas y nombres #e fantasía hasta &ue se
borró la pista.
Aeg!n la re*ista 4ime resulta improbable &ue los #irecti*os #el Citiban( pue#an ser procesa#os
por&ue el banco alega &ue )ignoraba &ue su cliente pu#iera estar en*uelto en acti*i#a#es
criminales). El Citiban( tambi/n afirma &ue )este error no autori1a a #esconocer nuestros esfuer1os
en la lucha contra el la*a#o #e #inero #e origen ilícito).
Este apóstol #e la honesti#a# ocupa el tercer lugar entre los bancos pri*a#os más po#erosos #el
mun#o. < sea+ el Citiban( es uno #e los selectos miembros #el gobierno planetario &ue #eci#e
to#o hasta la frecuencia #e las llu*ias en los países #eu#ores.
4. La palabra y la ayuda
.es*enturas #e la palabra impuni#a# #e sus estrangula#ores+ el po#er pre#ica con el e'emplo.
=amás el po#er hace lo &ue #ice ni #ice lo &ue hace ni cumple lo &ue promete.
En 19?D los países #esarrolla#os se comprometieron a #estinar el F? por ciento #e su pro#ucto
bruto interno a la ayu#a a los llama#os )países en #esarrollo) lo &ue *enía a ser algo así como una
muy mínima compensación por el mucho 'ugo &ue les sacan. ;oy un 'uramento ma@ana una
traición como #ice el tango+ en 199? la ayu#a apenas llegó al FG por ciento. En ese a@o la
#iferencia entre lo #icho y lo hecho fue #e 1GF mil millones #e #ólares. Aeg!n el economista
espa@ol 2anuel 0glesiaBCaruncho la #iferencia entre lo prometi#o y lo aporta#o suman#o sólo los
!ltimos #oce a@os hubiera alcan1a#o para pagar to#a la #eu#a e"terna #el llama#o 4ercer 2un#o.
5. La palabra y la publicidad
;oy por hoy la publici#a# tiene a su cargo el #iccionario #el lengua'e uni*ersal. Ai ella la
publici#a# fuera Pinocho su nari1 #aría *arias *ueltas al mun#o.
)7us&ue la *er#a#)+ )la *er#a#) está en la cer*e1a ;eine(en. )6ste# #ebe apreciar la autentici#a#
en to#as sus formas)+ la autentici#a# humea en los cigarrillos Hinston. %os 1apatos #eporti*os
Con*erse son )soli#arios) y la nue*a cámara #e Canon se llama >ebel#e+ )Para &ue uste# muestre
#e &u/ es capa1). En el nue*o uni*erso #e la computación la empresa <racle proclama )la
re*olución)+ )%a re*olución está en nuestro #estino). 2icrosoft in*ita al )heroísmo)+ )Po#emos ser
h/roes). Apple propone )la liberta#)+ )Piense #iferente). Comien#o hamburguesas 7urger 3ing
uste# pue#e manifestar su inconformismo+ )A *eces hay &ue romper las reglas). Contra )la
inhibición) 3o#a( &ue )fotografía sin límites). %a )respuesta) está en las tar'etas #e cr/#ito .inerIs+
)%a respuesta correcta en cual&uier i#ioma). %as tar'etas :isa afirman )la personali#a#)+ ),o
pue#o). %os automó*iles >o*er permiten &ue )uste# e"prese su potencia) y la empresa 9or#
&uisiera &ue )la *i#a estu*iera tan bien hecha) como su !ltimo mo#elo. 8o hay me'or amiga #e )la
naturale1a) &ue la empresa petrolera Ahell+ )8uestra priori#a# es la protección #el me#io
ambiente). %os perfumes Ci*enchy brin#an )eterni#a#)J los perfumes .ior )e*asión)J los pa@uelos
;ermKs )sue@os y leyen#as). ¿-ui/n no sabe &ue )la chispa #e la *i#a) encien#e a &uien bebe
CocaBCola$ Ai &uiere uste# )saber) fotocopias Lero" )para compartir el conocimiento). Contra )la
#u#a) los antisu#orales Cillette+ )Para estar seguro #e ti mismo).
6. La palabra y la istoria
En 15MG el con&uista#or Pi1arro metió preso al inca Atahualpa en Ca'amarca. Pi1arro le prometió
la liberta# si el inca llenaba #e oro una gran habitación. El oro llegó #es#e los cuatro caminos #el
imperio y cubrió la habitación hasta el techo. Pi1arro man#ó matar al prisionero.
.es#e antes #es#e &ue las primeras carabelas aparecieron en el hori1onte hasta nuestros #ías la
historia #e las Am/ricas es una historia #e la traición a la palabra+ promesas rotas pactos nega#os
#ocumentos firma#os y ol*i#a#os enga@os embosca#as. )4e #oy mi palabra) se sigue #icien#o
pero pocos son los &ue #an con la palabra algo más &ue na#a.
¿8o habrá &ue apren#er como en tantas otras cosas #e los per#e#ores$ %os primeros habitantes
#e las Am/ricas #errota#os por la pól*ora por los *irus y las bacterias y tambi/n por la mentira
compartían la certe1a #e &ue la palabra es sagra#a y muchos #e los sobre*i*ientes lo creen
to#a*ía+
B.icen &ue nosotros no tenemos gran#es monumentos B#ice un in#ígena mapuche al sur #e
ChileB. Para nosotros la palabra sigue sien#o el gran monumento.
En lengua guaraní @eIe significa )alma) y tambi/n significa )palabra)+
B%a palabra *ale B#ice un in#ígena a*áBguaraní en el ParaguayB por&ue es nuestra alma. 8o
necesitamos ponerla en un papel para &ue nos crean.
%as culturas americanas más americanas #e to#as fueron #escalifica#as #es#e el pi&ue como
ignorancias. En su mayoría no tenían escritura. %a 0lía#a y %a <#isea las obras fun#a#oras #e eso
&ue llaman la cultura occi#ental tambi/n habían si#o crea#as por una socie#a# sin escritura y sus
palabras *uelan ca#a #ía me'or. <ral o escrita la palabra pue#e ser instrumento #el po#er o
puente #e encuentro. %a #escalificación tenía y sigue tenien#o otro moti*o mucho más realista+
estamos entrena#os para escuchar y para repetir las *oces #el /"ito.
Por hablar #e las *oces #el /"ito *ale la pena mencionar la importancia &ue la palabra una sola
palabra ha teni#o #urante el reciente proceso contra los militares &ue e'ecutaron la matan1a contra
la comuni#a# in#ígena #e Lamán en Cuatemala. %a carnicería ocurrió en 1995 ya en el perío#o
&ue llaman #emocrático y había una monta@a #e pruebas &ue con#enaban a los asesinosJ pero el
asunto &ue#ó en agua #e borra'as. %a secretaria &ue transcribió el auto #e procesamiento había
cometi#o un error #e ortografía en la calificación penal+ )E'ecusión e"tra'u#icial) escribió. %os
aboga#os #el e'/rcito sostu*ieron &ue ese #elito escrito así )e'ecusión) no e"iste. El fiscal
protestó+ fue amena1a#o #e muerte y marchó al e"ilio.

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