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Sistemas Coloidales

Química. Dispersiones. Coloides: Clasificación. Filtración y ultrafiltración.
Floculación. Movimiento Browniano. Glosario

ntroducción
!a materia es todo lo "ue posee masa y "ue ocupa un lu#ar en el espacio. $na
propiedad de la materia es "ue esta puede ser apreciada por nuestros sentidos% o
determinada por mediciones& todas las propiedades de la materia pueden ser
resumidas en dos #randes #rupos: propiedades e'tensivas y propiedades
intensivas. !as primeras son a"uellas "ue varían al variar la cantidad de materia%
las se#undas son a"uellas "ue no dependen de la masa.
!os diferentes tipos de materia pueden separarse en dos #randes divisiones: las
sustancias y las me(clas de sustancias.
$na sustancia posee un con)unto de propiedades físicas y "uímicas "ue no
dependen de su *istoria previa o del m+todo de separación de la misma. !as
me(clas pueden variar muc*o en su composición "uímica% sus propiedades físicas
y "uímicas varían se#,n la composición y pueden depender de la manera de
preparación.
-l *a.lar de sistemas dispersos o me(clas% se tendr/ en cuenta "ue se denomina
así% a los sistemas *omo#+neos 0soluciones1 o *etero#+neos 0dispersiones1%
formados por m/s de una sustancia. 2ay sistemas dispersos en los "ue se
distin#uen dos medios: la fase dispersante y la fase dispersa.
!as me(clas se caracteri(an por"ue: las componentes de las me(clas conservan
sus propiedades% intervienen en proporciones variadas% en ellos *ay diferentes
clases de mol+culas% cuando son *omo#+neas se pueden fraccionar y cuando son
*etero#+neas se pueden separar en fases.
Se#,n el #rado de división de las partículas los sistemas dispersos se clasifican
en:
Dispersiones macroscópicas o groseras: son sistemas *etero#+neos% las
partículas dispersas se distin#uen a simple vista son mayores a 345m.
Dispersiones finas: son sistemas *etero#+neos visi.les al microscopio% las
partículas son menores a 345m y mayores a 4.6 5m.
Dispersiones o sistemas coloidales: en estas dispersiones el medio disperso
solo es visi.le con el ultramicroscopio. Si .ien son sistemas *etero#+neos% marcan
un límite entre los sistemas materiales *etero#+neos y *omo#+neos. 7l tama8o de
sus partículas se *alla alrededor de 6m55
Soluciones verdaderas: en estos sistemas las partículas dispersas son
mol+culas o iones% su tama8o es menor a 4.4465m. 9o son visi.les ni si"uiera con
ultramicroscopio% y son sistemas *omo#+neos.
Dispersiones Coloidales
Definición e *istoria de los coloides
!a dispersión coloidal *a sido definida tradicionalmente como una suspensión de
pe"ue8as partículas en un medio continuo. !os coloides son sustancias "ue
consisten en un medio *omo#+neo y de partículas dispersadas en dic*o medio.
7stas partículas se caracteri(an por ser mayores "ue las mol+culas pero no lo
suficientemente #randes como para ser vistas en el microscopio.
7l límite superior del de tama8o de las partículas en el estado coloidal se puede
tomar como apro'imadamente i#ual al límite inferior de la visi.ilidad en el
microscopio% o sea% : '64;3 cm o 4.:5 % mientras "ue el límite inferior es del orden
de 3 '64;<% o 3m55 7sta ,ltima cifra es casi i#ual a la de los di/metros de al#unas
mol+culas comple)as de peso molecular elevado.
!as propiedades esenciales de las dispersiones coloidales pueden atri.uirse al
*ec*o de "ue la relación entre la superficie y el volumen de las partículas es muy
#rande. 7n una solución verdadera% el sistema consiste de una sola fase% y no *ay
superficie real de separación entre las partículas moleculares del soluto y del
solvente. !as dispersiones coloidales son sistemas de dos fases% y para cada
partícula e'iste una superficie definida de separación.
!as dos fases de un sistema coloidal se pueden distin#uir en fase dispersa% "ue es
la fase "ue forman las partículas& y medio dispersante% "ue es el medio en el cual
las partículas se *allan dispersas% este ,ltimo puede ser lí"uido% sólido o #aseoso%
al i#ual "ue la fase dispersa "ue tam.i+n puede ser lí"uida% sólida o #aseosa.
De acuerdo a las fases "ue componen el coloide% se pueden distin#uir distintos
tipos:
Fase Dispersa

Fase Dispersante

9om.re

7)emplo

Sólido

!í"uido

Gel o sol

Gelatina

Sólido

Gas

-erosol

2umo

!í"uido

!í"uido

7mulsión

Crema

!í"uido

Gas

-erosol lí"uido

9ie.la

!í"uido

Sólido

7mulsión sólida

Manteca

Gas

Sólido

7spuma sólida

7spon)a

Gas

!í"uido

7spuma lí"uida

Crema de afeitar

Gas

Gas

Me(cla

-ire


Muc*as personas estudiaron los coloides% el primero fue Selmi 06=>?1% preparó
soluciones coloidales de a(ufre% a(ul de @rusia y caseína% reali(ando numerosos
e'perimentos& lle#ó a la conclusión de "ue estas no eran soluciones verdaderas%
sino suspensiones en a#ua de pe"ue8as partículas.
Gra*am 06=A61% es considerado como el fundador de la "uímica coloidal
e'perimental cl/sica& investi#ó la difusión de diferentes sustancias encontrando
"ue al#unas tenían alta velocidad de difusión% pero otras lo *acían muy
lentamente. De acuerdo a la velocidad de difusión% clasificó a las sustancias en
dos #rupos: cristaloides y coloides% los primeros podían ser f/cilmente
cristali(ados% mientras "ue los coloides no. !a diferencia entre am.os era mayor si
la sustancia era disuelta en a#ua y separada del solvente puro por una mem.rana
semipermea.le% los cristaloides pasarían a trav+s de la mem.rana% mientras "ue
los coloides no.
7l tra.a)o de Gra*am fue muy importante *asta "ue se encontró "ue su
diferenciación entre coloides y cristaloides no era del todo correcta% ya "ue
muc*os coloides podían ser cristali(ados.
Faraday tam.i+n *i(o importantes descu.rimientos acerca de los coloides%
preparó soluciones esta.les de oro coloidal y estudió al#unas de sus propiedades
ópticas. B.servó "ue un .ien definido *a( de lu( al pasar al pasar a trav+s del sol
de oro% al ser o.servado lateralmente aparecía como una trayectoria .lanca& esto
era causado por las partículas de oro% "ue dispersa.an la lu(. !ue#o se demostró
"ue este *ec*o era una característica de los sistemas coloidales.
Sc*u(le% tra.a)o en la esta.ilidad de los coloides% demostrando "ue estos podían
ser precipitados muy f/cilmente.
- principios del si#lo CC *u.o importantes pro#resos en el estudio de los coloides.
Freindlic* investi#ó los fenómenos de adsorción y esta.leció la D!ey de adsorciónE%
en 6F4?. Siedentopf y Gsi#mondy en 6F4? inventaron el ultramicroscopio.
mportantes descu.rimientos so.re el tama8o y movimiento de las partículas
coloidales fueron reali(ados por Smoluc*owsHy 06F4A1% Sved.er# 06F4A1% @errin
06F4=1 y 7instein 06F4=1.
Io. Bstwald y Jon Ieirman propusieron la primera clasificación racional de
coloides% fue introducida la noción de sistema disperso y el tama8o de la partícula
fue tomado como el principal factor en la clasificación y caracteri(ación de los
coloides.
Clasificación de los coloides
Coloides or#/nicos e inor#/nicos: de acuerdo a su composición "uímica% los
coloides se pueden clasificar en or#/nicos e inor#/nicos& a su ve( estos se
su.dividen en: metales% no;metales% soles de ó'idos y sales coloidales% para los
inor#/nicos& y en soles *omopolares% *idro'isoles y soles *eteropolares.
Coloides esf+ricos y laminares: de acuerdo a la forma de la partícula "ue los
formas% los coloides se clasifican principalmente en coloides esf+ricos y coloides
lineales. !os coloides esf+ricos tienen partículas #lo.ulares m/s o menos
compactas% mientras "ue los coloides lineales poseen unidades lar#as y fi.rosas.
!a forma de las partículas coloidales influye en su comportamiento aun"ue sólo
puede determinarse de manera apro'imada% en la mayoría de los casos puede ser
muy comple)a. Como primera apro'imación se puede reducir a formas
relativamente sencillas% como la esfera "ue adem/s representa muc*os casos
reales. 7s la forma "ue ad"uieren las partículas esencialmente fluidas% como las
#otitas de un lí"uido dispersas en otro para formar una emulsión. !as dispersiones
de pl/sticos y cauc*o en a#ua 0l/te'1% así como en muc*os ne#ros de car.ono son
casi esf+ricas% al i#ual "ue en ciertos virus. Si la forma se desvía de la esf+rica%
podemos considerar como modelos los elipsoides de revolución% como en muc*as
proteínas. !os elipsoides pueden ser o.latos 0discos1 o prolatos 0forma de ci#arro
puro1. Si la partícula se aplana muc*o% se aseme)ar/ a un disco caracteri(ado por
su radio y espesor. Si se alar#a muc*o% tomar/ la forma de una .arra de lon#itud y
radio dados. Si las partículas se aplanan y alar#an% su forma ser/ de ta.lillas o
cintas. Cuando se alar#an muc*o en comparación con las otras dos dimensiones%
se forma un filamento 0polietileno y cauc*o1.
Coloides moleculares y micelares: tam.i+n se pueden estudiar los coloides de
acuerdo al tama8o de sus partículas como coloides moleculares y coloides
micelares% a su ve( estos coloides pueden ser or#/nicos o inor#/nicos% o fi.rosos
o laminares.
!as partículas de los coloides moleculares son macromol+culas sencillas y su
estructura es esencialmente la misma "ue la de estructura de pe"ue8as
mol+culas% los /tomos est/n unidos por li#aduras "uímicas verdaderas% a estos
coloides moleculares se los llama coloides verdaderos. - este #rupo de coloides
moleculares pertenece la mayoría de los coloides or#/nicos de nitrocelulosa%
almidón% cloruro de polivinilo% cauc*o. !os esferocoloides tam.i+n pueden ser
moleculares.
!a estructura de los coloides micelares es distinta% las partículas de estos no son
mol+culas% sino con#lomerados de muc*as mol+culas pe"ue8as o #rupos de
/tomos "ue son mantenidos )untos por valencias secundarias o por fuer(as de
co*esión o de van der. Ialls. Muc*os coloides inor#/nicos% emulsiones% )a.ones y
deter#entes% forman coloides micelares.
7stas sustancias pueden formar soluciones verdaderas o de tipo coloidal%
dependiendo de las condiciones. 7n #eneral una micela es menos esta.le "ue una
macromol+cula.
Coloides liofó.icos y liofílicos: las partículas de muc*os coloides contienen #rupos
de /tomos los cuales se disocian en iones% estos #rupos ioni(antes *acen "ue la
partícula este el+ctricamente car#ada. !as partículas pueden tam.i+n car#arse por
adsorción de iones de la solución& esta car#a el+ctrica es uno de los factores de
esta.ilidad% ya "ue las partículas car#adas positivamente se repelen entre sí% al
i#ual "ue% por e)emplo% en un sol ne#ativamente car#ado% su esta.ilidad se de.e a
la repulsión electrost/tica.
Btro importante factor de esta.ilidad es la solvatación 0la adsorción de un lí"uido
so.re la superficie de las partículas1% de.ido a esta% las partículas est/n mas o
menos completamente rodeadas por una capa de mol+culas del lí"uido y se
supone "ue esta capa puede prevenir la a#lomeración de partículas. !a
solvatación depende de la afinidad del solvente por los /tomos y #rupos de
/tomos "ue forman la superficie de las partículas.
De acuerdo a @errin y Feundlic*% los coloides pueden ser separados en liofó.icos
y liofílicos.
!iofó.ico si#nifica “no gustar de o temer a un líquidoE& en los soles liofó.icos no
*ay afinidad entre las partículas y el solvente% la esta.ilidad de estos depende
principalmente de la car#a de las partículas. Si el a#ua es el solvente% se utili(a el
nom.re *idrófo.o.
7ste tipo de coloides se caracteri(a por presentar: .a)a esta.ilidad *acia la
floculación por electrolitos% su visi.ilidad en el microscopio es .uena y presentan
una muy pe"ue8a presión osmótica. -l#unos e)emplos de estos coloides son: -u%
-#% -#Cl% y al#unas emulsiones.
!iofílico si#nifica Dgustar de un líquidoE% en este tipo de coloides *ay interacción
entre las partículas y el solvente. 7ste tipo de soles es muc*o m/s esta.le "ue los
soles liofó.icos. @ara el caso de los soles en a#ua se utili(ara el t+rmino
*idrofílico.
7ste tipo de coloides se caracteri(a por presentar: alta esta.ilidad *acia la
floculación por electrolitos% su visi.ilidad en el microscopio es mala y presentan
una considera.le presión osmótica. -l#unos e)emplos de estos coloides son:
al.,mina% #licó#eno% *ule y /cido silícico.
!a mayoría de los coloides inor#/nicos son *idrofó.icos% mientras "ue la mayoría
de los coloides or#/nicos son liofílicos.
Preparación de dispersiones coloidales
Muc*as sustancias sólidas forman dispersiones coloidales al ser puestas en
contacto% o calentadas en un medio de dispersión adecuado% a este tipo de
coloides se los llama coloides intrínsecos% y son compuestos de macromol+culas%
este tipo de coloides por lo #eneral tiene un car/cter liófilo. Se llama coloides
e'trínsecos a las dispersiones de pe"ue8as partículas de materiales insolu.les de
.a)o peso molecular. 7ste tipo de dispersiones son casi invaria.lemente soles
liófo.os y de.en ser preparados mediante m+todos especiales "ue produ(can
partículas de tama8o adecuado.
Muc*os coloides moleculares son producidos naturalmente en reacciones
.io"uímicas% menos sencilla es la preparación de los coloides inor#/nicos% "ue en
su mayoría son liofó.icos% de.ido a "ue las sustancias son insolu.les en a#ua.
-l#unas de estas sustancias se disuelven en /cidos pero en tales soluciones
cam.ian "uímicamente por completo dando lu#ar a la formación de soluciones
verdaderas en lu#ar de soluciones coloidales y estas ,ltimas pueden ser o.tenidas
por m+todos de condensación o de dispersión.
Condensación: el principio esencial de este m+todo es "ue las sustancias con las
cuales se preparan los soles est/n ori#inariamente en solución verdadera% en
estado de iones o mol+culas% como resultado de la reacción "uímica "ue se
efect,a entre ellas. Se o.tienen partículas insolu.les de tama8o coloidal. !as
condiciones e'perimentales de.en ser estrictamente controladas.
7n la preparación de soluciones coloidales por el m+todo de la condensación se
*an empleado reacciones "uímicas de varios tipos& tam.i+n se *a empleado la
o'idación% por e)emplo% una solución acuosa de *idró#eno sulfurado se puede
o'idar por o'í#eno o por an*ídrido sulfuroso para o.tener un sol de a(ufre.
Dispersión: en este m+todo se parte de una cierta cantidad de sustancia pura% por
medio de dispositivos especiales se la desinte#ra en partículas de dimensiones
coloidales "ue permanecen durante al#,n tiempo en estado disperso. Con este
o.)eto se emplea el m+todo de la pepti(ación% "ue consiste en la desinte#ración
directa de una sustancia en partículas de dimensiones coloidales mediante un
a#ente a#re#ado "ue se conoce como a#ente pepti(ante.
Se consi#ue reducir muc*as sustancias al estado coloidal en el llamado molino de
coloides% este consiste en una serie de discos separados por espacios muy
pe"ue8os "ue #iran a #ran velocidad en sentidos opuestos. 7l medio dispersante
se pasa a trav+s del molino )unto con las sustancias a dispersar y el a#ente
esta.ili(ante% o.teni+ndose despu+s de un tiempo la solución coloidal.
Filtración y ultrafiltración
Con e'perimentos simples de filtración "ue muc*os coloides pasan a trav+s de
papeles filtros comunes. !as partículas no son retenidas ni aun por las clases m/s
finas de papel filtro. !os filtros finos tienen un di/metro de poro de 4.444F;4.446A
mm& puesto "ue las partículas del sol de sulfuro arsenioso% al i#ual "ue las del
*idró'ido f+rrico% plata% #elatina% al.,mina y otros coloides% pasan a trav+s de
estos filtros se nota "ue dic*as partículas son m/s pe"ue8as "ue los poros del
filtro.
Si las partículas corren a trav+s de un filtro% son m/s pe"ue8as "ue los poros% y si
son retenidas no se puede concluir en "ue son m/s #randes "ue los poros% ya "ue
al#unas veces pueden ser a.sor.idas en las superficies del filtro% y así ocluir los
poros& en ese caso% se estudiar/n las partículas de la sustancia filtrada% y si difiere
de la solución ori#inal% se dir/ "ue son mas #ruesas "ue los poros del filtro.
!as partículas coloidales% son m/s o menos completamente retenidas por
ultrafiltros% es decir% filtros e'tremadamente finos cuyas mem.ranas son #eles
sólidos. !a estructura de la mem.rana es la misma "ue la del papel% pero el
tama8o del poro es muc*o m/s pe"ue8o. $no de los me)ores materiales
DultrafiltroE es el papel celof/n% a trav+s de este la filtración es muy lenta% pero
lue#o de cierto tiempo% el lí"uido penetra una mem.rana y una #ota de lí"uido es
formada de.a)o del celof/n% finalmente el e'amen de estas #otas dir/ si las
partículas penetran en la mem.rana o no. Btro .uen material para *acer ultrafiltros
es el es el colodión% "ue es una solución >K de nitrocelulosa en una me(cla de
alco*ol y +ter& los filtros de vidrio poroso o los crisoles de porcelana no esmaltada
son los me)ores soportes para las mem.ranas de colodión. 7stas son formadas en
la evaporación parcial de la me(cla alco*ol;+ter& el colodión es pr/cticamente es
vertido en un filtro de vidrio poroso o filtro crisol% a un espesor de varios mm y
a#uardado *asta "ue se solidifica. Btro m+todo es el de impre#nar papel filtro con
colodión% el tama8o de los poros de este ultrafiltros depende del #rado de secado
de la capa de colodión% mientras m/s seca% m/s pe"ue8os son los capilares.
7'isten sustancias como las de'trinas% "ue penetran los ultrafiltros muy
lentamente% se las conoce como semicoloides.
Difusión y diálisis
7s muy difícil reali(ar procesos de difusión en soluciones% por eso Gra*am
propuso o.servar la difusión en )aleas. !a difusión de las )ales est/ relacionada
con la ultrafiltración y la di/lisis& esta ,ltima se .asa en el *ec*o de "ue la #ran
mayoría de las sustancias en solución verdadera pasan a trav+s de una
mem.rana% mientras "ue las partículas coloidales son retenidas. !a mem.rana es
un #el con poros tan diminutos "ue solamente sustancias micromoleculares
pueden pasar& por esto a trav+s de este m+todo se puede estimar el tama8o de
las partículas.
Sin em.ar#o% el o.)etivo de la di/lisis es li.erar a un sol de los electrolitos "ue lo
acompa8an y de otras impure(as micromoleculares% los aparatos utili(ados para
reali(ar estas tareas se llaman diali(adores.
!a di/lisis tam.i+n es promovida por medio de una corriente el+ctrica la cual
arrastra a los iones micromoleculares fuera del sol% en esta denominada
electrodi/lisis se facilita la separación de los electrolitos por medio de un campo
el+ctrico. Se efect,a en un aparato "ue consta de tres compartimentos: el
compartimento central esta separado de cada compartimento e'terior por una
mem.rana semipermea.le% el sol es vertido dentro del compartimento central% y a
trav+s de las otras dos celdas fluye a#ua destilada& los dos electrodos% se insertan
dentro de las celdas e'teriores cerca de las mem.ranas% el potencial el+ctrico
creado atrae a todos los iones micromoleculares a trav+s de las mem.ranas *acia
el a#ua. @or medio de esta elctrodiali(ación es posi.le en un corto tiempo% li.erar
coloides de electrolitos micromoleculares.
Floculación o coagulación de los coloides
!a coa#ulación o floculación de los coloides es el aumento del tama8o de las
partículas en un sol% por el cual #eneralmente se entur.ia y *asta puede
precipitarse. 2ay muc*as maneras de producir la coa#ulación% una de ellas es la
acción de los electrolitos% tam.i+n est/ la radiación y el calor. -l#unos soles son
muy esta.les a la acción de electrolitos% mientras "ue otros pueden ser floculados
muy f/cilmente.
Se *an reali(ado muc*os e'perimentos so.re los efectos precipitantes de varios
electrolitos so.re diferentes soles& los resultados dependen de las condiciones en
"ue se efect,an% pero se pueden sacar dos conclusiones: primero% el ion "ue
produce la precipitación de un sol es a"uel cuya car#a es de si#no opuesto al de
las partículas coloides& se#undo% el efecto precipitante aumenta nota.lemente al
aumentar la valencia del ion.
Cuando se a#re#a una sustancia liófila a un sol liófo.o% este se vuelve menos
sensi.le al efecto precipitante de los electrolitos& este es un e)emplo de acción
protectora% siendo la sustancia liófila un coloide protector. 7ntonces el coloide
protector confiere a los soles liófo.os esta.ilidad en presencia de electrolitos.
Propiedades ópticas de los soles
Muc*as sustancias aparecen muy altamente coloreadas si sus partículas son de
dimensiones coloidales% así como los iones de plata son incoloros% la plata
precipitada es #ris% y los coloides de plata tienen intensos colores caf+ ro)i(o% o
caf+ verdoso. -l#o parecido ocurre con el oro% las soluciones diluidas de cloruro de
oro o del /cido clor/urico son li#eramente amarillas% mientras "ue en la reducción
de esta sustancia se forma un sol ro)o intenso o violeta.
$n importante efecto a tener en cuenta es la opalescencia% esta se da cuando las
ondas cortas de la lu( son frecuentemente dispersadas por las partículas% mientras
"ue las ondas lar#as pasan sin afectarse a trav+s del sol. 7ste fenómeno depende
principalmente del tama8o de las partículas.
Cuando un .rillante e intenso rayo de lu( atraviesa los soles claros% el trayecto
aparece tur.io. !a me)or iluminación para dic*os e'perimentos% es un iluminador
de proyección "ue produce un rayo cónico. B.servado desde un lado% el trayecto
de la lu( a trav+s del sol tiene la forma de un cono% es el cono de Faraday;Lyndall&
este fenómeno ocurre por la misma ra(ón "ue la opalescencia% la lu( es
dispersada por las diminutas partículas coloidales. 7ste fenómeno puede
o.servarse en un cuarto oscuro en el cual un rayo solar .rillante entra por una
rendi)a% el trayecto es visi.le por"ue las partículas de polvo refle)an y dispersan la
lu( permitiendo "ue sean o.servadas.
!os coloides liofílicos lineales muestran un cono de Lyndall d+.il% esto indica "ue
las partículas fi.rosas dispersan muy poco la lu(. !a dispersión depende de la
diferencia en los índices de refracción entre el solvente y las partículas.
Movimiento Broniano
7n el si#lo CC Mo.ert Brown o.servó e investi#ó en el microscopio el e'tra8o e
interesante movimiento de pe"ue8as partículas% lue#o este movimiento fue
llamado DMovimiento BrownianoE. 7l notó "ue los #ranos de polen en a#ua se
mueven continua y muy irre#ularmente% .rincan% #iran y oscilan en todas
direcciones y de una manera caótica e impredeci.le. @ero no solo los #ranos de
polen reali(a.an este movimiento% sino tam.i+n cual"uier partícula pe"ue8a.
!ue#o Brown lle#ó a la conclusión "ue el movimiento no depende de la corriente
del lí"uido en la cual van suspendidas las partículas ni de su mutua atracción o
repulsión% tampoco dependen de la acción de las fuer(as capilares ni de la
evaporación del lí"uido .a)o el microscopio.
Muc*os científicos trataron de e'plicar el movimiento Browniano% la primer
e'plicación correcta fue la dada por Iiener en 6=A?% +l di)o "ue el movimiento se
de.ía al .om.ardeo irre#ular de las partículas suspendidas por las mol+culas del
lí"uido.
!ue#o en 6F43 Gsi#mondy % "uien investi#ó muc*os coloides con el
ultramicroscopio% lle#o a las si#uientes conclusiones:
• 7l movimiento es m/s vi#oroso mientras m/s pe"ue8as son las partículas.
• 7l movimiento no depende de la dirección del rayo de lu(% o tiempo de
iluminación o de la intensidad de la lu(.
• 7l movimiento no puede ser e'plicado por cam.ios en la concentración
causados por evaporación.
• 7l movimiento no cam.ia con el tiempo y permanece i#ual por meses y
a8os.
• 7l movimiento depende de la temperatura% y su aumento produce un
aumento en la intensidad del movimiento.
!ipos de coloides
"eles
7n ciertas condiciones es posi.le coa#ular un sol% de modo "ue se o.tiene una
masa semirí#ida #elatinosa "ue incluye todo el lí"uido del sol% a este producto se
lo llama #el. De acuerdo a las propiedades los #eles se dividen en #eles el/sticos
y #eles no el/sticos.
$n #el el/stico típico es la #elatina o.tenida por enfriamiento del sol liófilo "ue
resulta cuando se calienta esta sustancia con a#ua& otros soles liófilos siempre
"ue no sean demasiado diluidos dan #eles el/sticos por enfriamiento.
7l e)emplo m/s conocido de un #el no el/stico es el del /cido silícico conocido
como #el de sílice. !os precipitados #elatinosos de ó'idos met/licos *idratados se
relacionan con los #eles no el/sticos% pero son precipitados "ue no lle#an a formar
un #el verdadero por"ue no incluyen toda el a#ua presente.
!os #eles el/sticos y no el/sticos se diferencian por su comportamiento en la
des*idratación y re*idratación.
2ay prue.as de "ue la transición de sol a #el y la inversa se efect,a #radualmente
0en los #eles el/sticos1% este *ec*o su#iere "ue no e'iste diferencia fundamental
en la estructura de un sol y de un #el. 7sto proviene de "ue en la formación de un
#el% las partículas en el sol se unen para formar cadenas cortas o filamentos "ue
se entrela(an de modo "ue la viscosidad del sistema aumenta lle#ando a un
estado semisólido. @arte del medio dispersante puede e'istir como a#ua% pero se
supone "ue la mayor parte es retenida en los filamentos por fuer(as de
capilaridad.
#mulsiones
7ste t+rmino se refiere a cual"uier dispersión de un lí"uido en otro% siempre y
cuando los lí"uidos sean inmisci.les. 7l a#ua es uno de los componentes m/s
comunes y el otro es usualmente un aceite o al#,n lí"uido lipofílico.
7l m+todo m/s simple para *acer una emulsión es a#itar )untos dos lí"uidos
inmisci.les. -l a#itar un aceite o .enceno con el a#ua% el lí"uido aceitoso puedes
ser dispersado en #otas% pero la emulsión no es esta.le% las #otas fluyen
r/pidamente a )untarse otra ve( y los lí"uidos se separan en dos capas.
@ara preparar emulsiones esta.les se de.e introducir un a#ente emulsificante
dentro del sistema& este a#ente puede reducir la tensión de interfase facilitando la
formación de las #otas% pero no aumenta la esta.ilidad. 7'isten muc*os a#entes
emulsificantes "ue se pueden clasificar en varios #rupos% uno de los m/s
importantes es el de los )a.ones y deter#entes.
Se pueden preparar emulsiones muy esta.les usando una com.inación de dos o
m/s a#entes emulsificantes% de esta manera a#entes "ue por si solos son malos
emulsificantes% unidos pueden formar emulsiones muy esta.les.
!a esta.ilidad de las emulsiones depende del espesor y compati.ilidad de la
película protectora0capa de interfase1% y de la car#a el+ctrica de las #otas o la
película. Lam.i+n depende de la viscosidad del medio de dispersión y de la
diferencia de densidad entre los dos lí"uidos.
Se puede *a.lar de dos tipos de emulsiones% las emulsiones aceite en a#ua% y las
emulsiones a#ua en aceite% las primeras conducen la electricidad% mientras "ue las
se#undas no lo *acen. !as emulsiones aceite en a#ua pueden ser diluidas con
a#ua% y coloreadas con colorantes solu.les en a#ua& las emulsiones a#ua en
aceite se pueden diluir con aceites y solo pueden ser coloreadas con colorantes
solu.les en aceite. Lanto el aceite como el a#ua pueden dar emulsiones de
cual"uier tipo dependiendo del a#ente emulsificante.
7s posi.le por diversos procedimientos% romper las emulsiones% es decir%
transformarlas en dos capas lí"uidas separadas& a este proceso se lo puede
llamar demulsificación. !a destrucción "uímica del a#ente emulsionante es un
modo efectivo% por e)emplo% el a#re#ado de un /cido convierte un )a.ón en el
correspondiente /cido #raso "ue no es un emulsionante. !os m+todos con
calentamiento% solidificación y centrifu#ación se emplean para romper las
emulsiones.
Dispersiones de gases
!as dispersiones de #ases en lí"uidos se forman cuando un #as completamente
insolu.le en el lí"uido% se fuer(a *acia adentro del lí"uido a trav+s de una .o"uilla
conteniendo canales u orificios muy finos. !a esta.ilidad de las dispersiones de
#ases en a#ua es .a)a de.ido a "ue las .ur.u)as de #as su.en *asta la parte
superior. -l lle#ar cerca de la superficie del lí"uido cada .ur.u)a levanta una
c,pula arri.a de si misma& si el lí"uido tiene una alta tensión superficial se rompe
la del#ada película de la c,pula desinte#r/ndose en finas #otas 0rocío1. De
manera "ue el tiempo de vida de dic*a dispersión se puede prolon#ar si la
velocidad de levantamiento del aire o de las .ur.u)as es disminuido.
Se pueden *acer dispersiones tam.i+n al for(ar .ur.u)as de aire dentro de un
lí"uido% .atiendo% #olpeando% salpicando% o sea% por impacto de un o.)eto sólido
so.re la superficie de un lí"uido.
Sin em.ar#o la esta.ilidad de las dispersiones est/ muy limitada% pero se pueden
esta.ili(ar mediante el a#re#ado de coloides protectores o aumentando la
viscosidad% con adición de #licerina. !a esta.ilidad tam.i+n depende del tama8o
de las .ur.u)as% mientras m/s pe"ue8as son% m/s esta.le es la dispersión.
#spumas
Si los lí"uidos usados para la preparación de dispersiones de #as tienen
propiedades tales "ue las c,pulas por encima de las .ur.u)as ascendentes no se
rompan inmediatamente al tocar la superficie del lí"uido% se formaran entonces las
espumas% "ue nadan so.re esta superficie. @or lo tanto las espumas son
a#lomeraciones de .ur.u)as de #as cu.iertas con una película. !as espumas
aparecen en dispersiones #aseosas esta.ili(adas con )a.ón u otras sustancias
*idrofílicas y se forman en la espumación de tales sistemas. !as espumas difieren
de las dispersiones en "ue tienen películas de lí"uido muc*o m/s del#adas
alrededor de cada .ur.u)a de #as.
$na espuma simple esta compuesta por numerosas .ur.u)as de #as muy
compactadas cu.iertas con películas semisólidas el/sticas& la película forma
estructuras laminares semisólidas a trav+s de toda la espuma.
!os lí"uidos puros no pueden formar espumas esta.les% los principales m+todos
para la formación de espumas son los mismos "ue los utili(ados para la formación
de dispersiones de #as 0.ur.u)eo% a#itación% #olpeo% y .atido1& tam.i+n se pueden
o.tener espumas por e.ullición de lí"uidos "ue contienen una cierta sustancia
disuelta. !a *a.ilidad de espumar depende de la actividad de superficie de esta
sustancia& por e)emplo las soluciones capilarmente inactivas no forman espuma%
mientras "ue las sustancias activocapilares si lo *acen. Sin em.ar#o la esta.ilidad
de una espuma tiene poco "ue ver con la actividad de la superficie de los
componentes% ya "ue la condición principal para la esta.ilidad es la posi.ilidad de
formación de una arma(ón laminar.
$erosoles
!os aerosoles fueron incluidos como coloides de acuerdo a sus propiedades
ópticas. !os aerosoles son un sistema con un #as como medio de dispersión en el
cual tanto los lí"uidos como sustancias sólidas pueden estar dispersos. $na
dispersión de lí"uidos en un #as se conoce como nie.la% ne.lina o nu.e& mientras
"ue una dispersión de un sólido en un #as se conoce como polvo o *umo.
!os aerosoles como el *umo consisten en partículas sólidas de la mas fina
dispersión% las ne.linas consisten de finas #otas de un lí"uido "ue puede o no
contener sustancias disueltas o partículas sólidas en suspensión. Si la
concentración de las #otas "ue la profundidad de visi.ilidad es reducida se la
puede llamar nie.la% las formaciones "ue son todavía m/s densas y "ue presentan
ciertas formas o no pueden ser llamadas nu.es.
!os aerosoles se pueden o.tener por m+todos de condensación y dispersión. !os
lí"uidos al i#ual "ue los sólidos se pueden dispersar& rociadores y atomi(adores
especiales son usados dispersando lí"uidos impuls/ndolos por medio de aire
comprimido u otro #as trav+s de una .o"uilla. 7n estos casos se necesita ener#ía
para operar el atomi(ador con el fin de formar una nueva #ran superficie de #otas
y de vencer la viscosidad del lí"uido. !os aerosoles o.tenidos de esta manera son
muy polidispersos% pero se pueden volver altamente polidispersos eliminando las
#otas m/s #randes%
!os m+todos de condensación son m/s vers/tiles y est/n mas diseminados
de.ido a "ue producen aerosoles monosdipersos. @ara preparar este tipo de soles
la sustancia a dispersar es evaporada% y lue#o dic*o vapor es enfriado
r/pidamente.
"losario
$dsorción: condensación de #ases% vapores o sustancias disueltas en la
superficie de un lí"uido o en la de un cuerpo sólido. !a adsorción en #eneral
disminuye cuando disminuye la temperatura.
$l%&mina' sustancia incolora% insípida% solu.le en a#ua e insolu.le en alco*ol&
pertenece al #rupo de los al.uminoides. Se encuentra en a.undancia en la clara
de *uevo y en la orina *umana. Se utili(a en la clasificación de lí"uidos.
Caseína: proteína "ue contiene al /cido fosfórico. Se encuentra principalmente en
la lec*e% y unida a la manteca forma el "ueso.
Colodión: nitrocelulosa disuelta en una me(cla a partes i#uales de alco*ol +ter.
7'tendido en una superficie se evapora y forma una película contr/ctil.
De(trinas: sustancia sólida amorfa de color .lanco amarillento y de composición
an/lo#a a la del almidón. Sus disoluciones desvían a la derec*a la lu( polari(ada&
se o.tiene industrialmente del almidón para o.tener la #oma.
Se utili(a para a8adirla a las soluciones concentradas de a(,cares y evitar así "ue
cristalicen.
Difusión: fenómeno por el cual dos cuerpos en contacto se me(clan
uniformemente sin reaccionar por la tendencia "ue tienen a constituir una me(cla
*omo#+nea% de.ido al movimiento t+rmico de las mol+culas. !a velocidad de
difusión es mayor en los #ases "ue en los lí"uidos% y en +stos es mayor "ue en los
sólidos& crece con la temperatura y decrece con el peso molecular de las
sustancias.
#lectrolito: cuerpo "ue se somete a la descomposición por la electricidad.
!iófilo: todo coloide "ue presenta una #ran afinidad con la sustancia "ue se
dis#re#a% en un medio de dispersión. Si este medio es el a#ua% entonces el coloide
es *idrófilo.
)iófo%o: todo coloide "ue presenta una poca afinidad con la sustancia "ue se
dis#re#a% en un medio de dispersión. Si este medio es el a#ua% entonces el coloide
es *idrófo.o.
*itrocelulosa' +ter nítrico de la celulosa% "ue se o.tiene por la acción de la
me(cla del /cido nítrico y sulf,rico so.re el al#odón.
+palescencia' refle)os de ópalo. 7l ópalo es una variedad de cuar(o de mineral
silíceo con al#o de a#ua% lustre resinoso% transl,cido u opaco% duro pero
"ue.radi(o% y de colores diversos.
Presión osmótica' presión "ue se desarrolla como resultado de la ósmosis% esta
presión se opone a la tendencia del solvente a pasar a trav+s de la mem.rana
semipermea.le *acia la solución.
Lam.i+n se puede definir como la presión en e'ceso "ue de.e aplicarse a una
solución para impedir el pasa)e de ella *acia el solvente cuando los dos lí"uidos
est/n separados por una mem.rana perfectamente semipermea.le.