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El mercado alcanzará un punto de equilibrio

La oferta de energía de las nuevas centrales hidroeléctricas prácticamente
coincidirá con las nuevas exigencias industriales, de transporte y el consumo de
los usuarios en el país, hasta el 2018.
De acuerdo con el Ministerio de Electricidad, entre octubre de este año y enero del
2016, entrarán a operar ocho centrales hidroeléctricas que añadirán una potencia
de 2 756 megavatios (MW) a la capacidad actualmente operativa.
Pero el ingreso de las cocinas de inducción, la Refinería del Pacífico, el proyecto
de cobre Mirador, el Tranvía de Cuenca y el Metro de Quito elevarán la demanda
de potencia en 2 767 MW, en un escenario medio hasta el 2018. Esto, según los
datos del Plan Maestro de Electrificación 2013 - 2022 del Consejo Nacional de
Electricidad (Conelec).
Es decir que quedaría un déficit de alrededor de 11 MW que podrían ser cubiertos
con los proyectos termoeléctricos Termoesmeraldas II, Guangopolo II y ciclo
combinado en Termogas Machala.
En conjunto, estas nuevas centrales termoeléctricas sumarán una potencia de 333
MW e ingresarán entre mediados de este año y marzo del 2016. Estos proyectos
consumen combustibles, como residuo de petróleo y gas natural. Pero, aunque el
país produce excedentes de estos combustibles, el costo de generación de ellos
es mayor que el de las centrales hidroeléctricas.
El consultor en temas eléctricos, Ricardo Buitrón sostiene que el hecho de que la
nueva demanda de energía coincida con la nueva oferta de la hidroeléctricas,
exige coordinación en ambas aristas del mercado eléctrico. Es decir, que el nuevo
equipamiento hidroeléctrico debe ingresar antes de proyectos que exigirán más
energía, como las mismas cocinas de inducción. Ello, porque de lo contrario, el
país deberá suplir la nueva demanda energética con combustibles que resultan en
un precio mayor de generación. Un problema adicional que desequilibraría la
ecuación sería el ingreso con retraso de las centrales hidroeléctricas, señala
Buitrón.
En ese caso, la nueva demanda también tendría que suplirse con energía
termoeléctrica de mayor costo, como el ejemplo anterior. Pero por el contrario
también podría haber un retraso en la entrada de los proyectos que demandarán
mayor energía. Ese es el caso de la Refinería del Pacífico, que el Conelec calcula
que ingresará en el 2016. Sin embargo, hasta el momento este proyecto aún no
concreta su financiamiento, por lo cual podría ingresar luego de ese plazo
estimado.
En ese caso, dice Buitrón, pese a que el país dispondría de excedentes eléctricos,
la duración de estos sería muy corta lo que dejaría en duda que el país pueda
exportar energía. Adicionalmente, el experto indica que tanto Colombia como Perú
están también invirtiendo en ampliar su parque hidroeléctrico, por lo cual la
exportación es menos probable.

Datos
La demanda. Además de los grandes proyectos, en el aumento de la demanda de
energía se contempla la introducción de 1 000 vehículos eléctricos hasta el 2018.
La oferta. El Conelec también estimó en sus proyecciones el impacto de
programas de eficiencia, como la sustitución de refrigeradoras.

Este contenido ha sido publicado originalmente por Revista Líderes en la siguiente
dirección: http://www.revistalideres.ec/informe-semanal/mercado-energia_electrica-ecuador-
centrales_hidroelectricas_0_1115888407.html. Si está pensando en hacer uso del mismo, por
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