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DESHIDRACION DEL GAS NATURAL 28/05/2014

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1. INTRODUCCIÓN.

Todo gas natural de producción está totalmente saturado con agua en su fase de vapor,
porque proviene de un yacimiento saturado (en equilibrio) con agua. Además
generalmente el gas contiene CO
2
y H
2
S que se remueven con soluciones acuosas tales
como aminas, carbonato de potasio, etc., que saturan el gas con agua. A fin de remover la
mayor cantidad de agua.

2. DESARROLLO.

2.1. DESHIDRATACION DEL GAS NATURAL
La deshidratación es el proceso usado para eliminar el agua de fuentes naturales gas y líquidos
de gas natural (LGN), es necesario deshidratar el gas por las siguientes razones:
 Prevenir la formación de hidratos y la condensación de la libre agua en las instalaciones
de procesamiento y el transporte
 Cumplir con una especificación de contenido de agua
 Prevenir la corrosión

2.1.1. MÉTODOS DE DESHIDRATACIÓN DEL GAS NATURAL

a) Deshidratación por absorción:
Implica el uso de un desecante líquido para la eliminación de vapor de agua del gas. La
eliminación de agua con glicol químico líquido es a través de la absorción. El líquido
seleccionado como el más deseable para la absorción de agua debe poseer las siguientes
propiedades:
 Alta eficiencia de absorción.
 Debe ser no corrosivos a los tubos y válvulas y ser no tóxicos.
 No debe haber interacción con la parte de hidrocarburos de los gases y ninguna
contaminación por gases ácidos.

Los glicoles, especialmente etilenglicol, dietilenglicol, trietilenglicol, se acercan más a la
satisfacción de los criterios antes mencionados. Agua y glicoles muestran solubilidad mutua en
la fase líquida.

b) Deshidratación por adsorción:
Es el proceso que utiliza un desecante sólido para la eliminación de vapor de agua de una
corriente de gas.


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2.2. CONTENIDO DE AGUA EN EL GAS NATURAL.

El gas que viene del yacimiento se considera saturado con vapor de agua, es decir, toda
corriente de gas natural proveniente de los pozos de producción contiene agua en forma de
vapor, junto con otros componentes que integran la mezcla de hidrocarburos. La presión y/o
la temperatura de los hidrocarburos inciden en la cantidad de agua que éste puede retener;
por tal razón cualquier incremento en la temperatura del sistema aumentará la presión de
vapor del agua en el mismo, aumentando así, el contenido de vapor en la corriente gaseosa.
Si éste es enviado a un sistema de transporte; el agua condensa y se deposita en forma líquida
en las tuberías (gasoducto) lo que reduce la capacidad de flujo o de transmisión y aumento en
la caída de presión. Además la presencia de agua e hidrocarburo permite a condiciones
favorables de presión y temperatura la formación de hidratos, permitiendo taponamiento,
roturas en piezas rotatorias y además de otros problemas operacionales.
El método manual que más frecuentemente se usa en la industria del gas natural es el
uso de la carta de contenido de agua de Mcketta y Wehe, que corresponde a la Fig. 20-3
del GPSA. No debe ser usada para composiciones de gases agrios mayores de 5% mol (H
2
S
y/o CO
2
). Tanto el H
2
S como el CO
2
contienen más agua a saturación que el metano o
mezclas de gas natural dulce, particularmente a presiones por encima de 700 psia a
temperatura ambiente; por lo tanto, a presiones por encuna de 700 psia, se debe hacer
corrección por H
2
S y CO
2
. Estas correcciones son significativamente más necesarias
a más altas concentraciones y presiones.
Para la carta de la Fig. 20-3 del GPSA la corrección por gravedad de gas no debe usarse
cuando hay presencia de H
2
S y CO
2
, y por el efecto de ciertos hidrocarburos no
siempre es adecuada, especialmente en la predicción de contenido de agua a presiones por
encima de 1,500 psia. La línea para formación de hidratos es aproximada y no debe
usarse para predecir condiciones de formación de hidratos.
El GPSA tiene dos métodos simples para determinar el contenido de agua de gases
agrios. Sin embargo, el primer método que consiste en un promedio aditivo de la fracción
mol correspondiente a los contenidos de agua en los constituyentes dulce y agrio, no es
consistente y por lo tanto es inseguro.

Se aplica a mezclas gaseosas con un contenido de gas ácido por debajo de 40%, mediante el
uso de la siguiente ecuación y las Figs. 20-3, 20-8 y 20-9 del GPSA.

W = y
HC
W
HC
+ y
CO2
W
CO2
+y
H2S
W
H2S
Ec. 3-1

Nótese que las Figs. 20-8 y 20-9 del GPSA suministran valores para el término contenido
de agua "efectivo" de CO
2
y H
2
S en mezcla de gas natural, el cual debe usarse
solamente en la Ec. 3-1. Estos no son contenidos de agua para C0
2
y H
2
S puros.
El segundo método del GPSA que se basa en el uso de las Figs. 20-10 y 20-11 es más
seguro, pero tiene una aplicación limitada a 6,000 psia y requiere interpolación para

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determinada presión entre las dadas en las cartas.
Con gases que tienen CO
2
, el CO
2
debe ser convertido a una concentración
"equivalente" de H
2
S. Para propósitos de este método, se as une que el CO
2
contribuye con el 75% del agua en la mezcla gaseosa, sobre una base molar
como H
2
S. Los siguientes ejemplos del GPSA sirven para ilustrar el uso de las
figuras y los métodos anteriormente descritos.

EJEMPLO 3-1
Determinar el contenido de agua saturada de un hidrocarburo gaseoso pobre y dulce a
150 °F y 1,000 psia.

a. Si el gas tiene un peso molecular de 26 Ib/lbmol.

b. Si el gas está en equilibrio con una salmuera al 3 %.

Solución:
a. De la Fig. 3-1 (@ 150 °F y 1,000 psia), W = 220 Ib/ MMscf
para PM = 26(@ 150 °F), C
g
= 0.98
W = 0.98(220) - 216 lb/MMsc

b. De la Fig. 3-1 (@ salmuera al 3 %), C
s
= 0.93
W = 0.93(220) = 205 lb/ MMscf


EJEMPLO 3-2

Determinar el contenido de agua saturada de una mezcla 80% CH
4
- 20% CO
2
a 160
°F y 2,000 psia. El valor experimental para el contenido de agua fue 172
lb/MMscf.

Método Uno

De la Fig. 3-1 (@ 160 °F y 2,000 psia), W
HC
= 167 lb/MMscf
De la Fig. 3-2 (@ 160 °F y 2,000 psia), W
CO2
= 240 lb/MMscf
De la Ec. 3-1, W = y
HC
W
HC
+ y
CO2
W
CO2
+y
H2S
W
H2S


W = 0.80(167) + 0.20(240)
W = 182 lb/MMscf







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FIG. 3-1 Contenido De Agua – Método De Mcketta














































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FIG. 3-2 contenido efectivo de agua para el co
2
en mezclas de gas natural













































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Método Dos

Convertir la composición de CO
2
a una concentración "equivalente" de H
2
S, y
H2S
(pseudo): y
H2S
(pseudo) = 0.75(y
CO2
) = 0.75(0.20) = 0.15
De la Fig. 3-3 (@ 160 °F y 15 % H
2
S) y con ρ
H2O
= 350 lb/bbl :
W = 0.49 bbl/MMscf * 350 lb/bbl
W = 172 lb/MMscf (igual al experimental)

Recientemente Wichert and Wichert desarrollaron un método simple para el cálculo de
contenido de agua en gas agrio hasta con un 55 % de H
2
S "equivalente". El método aplica
hasta 200 °C (393 °F) y 100 MPa (14,500 psia). Con base en pruebas del método hechas por
los autores, los resultados tienen una precisión de 5 -10 %. En la Fig. 3-4 se presenta la
carta utilizada para este método, en combinación con la Fig. 20-3 del GPSA.
El siguiente ejemplo ilustra el uso de este método para estimar el contenido de vapor de
agua en un gas natural agrio.

EJEMPLO 3-3
Calcular el contenido de agua en equilibrio para un gas agrio que contiene 45% mol de
CH
4
, 15% molde H
2
S y 40% mol de CO
2
, a 100 °F y 2,000 psia.

Solución:

De la Fig. 3-1 (@ 100 °F y 2,000 psia),


Calcular el H
2
S equivalente,
W
(gas dulce)
= 38 lb/MMscf


H
2
S
(equiv.)
= 15
(H2S)
+ 0.75(40
(CO2)
)

H
2
S
(equiv.)
= 45 %

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FIG. 3.3 Contenido de gases ácidos hasta 2000 Lpca












































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FIG. 3-4 water content ratio chart for sour natural gas



De la Fig. 3-4 (@ 100 °F, 45 % H
2
S equiv. y 2,000 psia),

Relación cont. agua = 2.08

Calcular W
(gas agrio)
, W
(gas agrio)
= 2.08 * 38 = 79.04 lb/MMscf