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¿Qué es el silicio?

El Silicio es un elemento químico con número atómico 14 de símbolo “Si”. Es el octavo
elemento más abundante en el universo.
El silicio es el segundo elemento más abundante en la corteza terrestre (28% en cuanto a peso)
después del oxígeno. El Silicio no existe en estado libre sino en oxidaciones y silicatos
complejos. De hecho, alrededor del 90% de los minerales de la corteza terrestre contienen
silicio.



¿Dónde se encuentra el silicio?
El Silicio se encuentra a temperatura ambiente en estado sólido. Amorfo, duro, quebradizo y
cristalino en la naturaleza, con un brillo metálico grisáceo, clasificado entre los metaloides.


El mineral cuarzo y sus variedades (comalina, crisopasa, ónice, jaspe, cristobalita, tridimita y
pedernal) son las formas cristalinas del silicio en la naturaleza, mientras que el dióxido de
silicio es el componente principal de la arena.

Los silicatos (compuestos de aluminio. calcio y magnesio) son los principales componentes de
las arcillas, suelo, rocas, feldepastos, anfíboles, piroxenos, micas y ceolitas, y de piedras
semipreciosas como olivino, granate, zircón, topacio y turmalina.
El Silicio tiene propiedades similares al carbono y al germanio, siendo menos reactivo que su
análogo carbono, pero más reactivo que el germanio.
Importancia del silicio
El silicio se puede obtener al calentar dióxido de silicio (SiO2) con un reductor como carbono o
magnesio en un horno eléctrico o en métodos basados en la solubilidad de las impurezas en el
silicio líquido. El silicio se usa en aleaciones para preparar siliconas en la industria cerámica.
La gran mayoría del silicio se utiliza para la refinería del acero y la composición de químicos,
pero una porción relativamente más pequeña (menos del 10%) se utiliza para construir
semiconductores electrónicos que son el corazón de los circuitos integrados.

Como es un material semiconductor muy abundante, de interés especial para la industria
electrónica, los páneles solares y microelectrónica para la creación de chips que pueden
implantarse en transistores, pilas solares y varios circuitos eléctricos.
Donde se encuentra el silicio:
El Silicio se encuentra a temperatura ambiente en estado sólido amorfo, duro, quebradizo y
cristalino en la naturaleza, con un brillo metálico grisáceo, clasificado entre los metaloides.
El Silicio no existe en estado libre sino en oxidaciones y silicatos complejos. De hecho,
alrededor del 90% de los minerales de la corteza terrestre contienen silicio.
Posibles daños de silicio
El silicio cristalino irrita la piel y los ojos por contacto. Su inhalación causa irritación de los
pulmones y de la membrana mucosa. La irritación de los ojos provoca lagrimeo y
enrojecimiento. Enrojecimiento, formación de costras y picores son características de la
inflamación cutánea.
Características
Sus propiedades son intermedias entre las del carbono y el germanio. En forma cristalina es
muy duro y poco soluble y presenta un brillo metálico y color grisáceo. Aunque es un elemento
relativamente inerte y resiste la acción de la mayoría de los ácidos, reacciona con los
halógenos y álcalis diluidos. El silicio transmite más del 95% de las longitudes de onda de la
radiación infrarroja.
El silicio tiene un punto de fusión de 1.411 °C, un punto de ebullición de 2.355 °C y una
densidad relativa de 2,33(g/ml).
Elementos relacionados con el silicio
Los siguientes elementos están relacionados con el silicio, bien por proximidad en su número
atómico o periodo o bien por su grupo.
Carbono Germanio Aluminio Fósforo





¿Para qué se usa el silicio?
Los humanos usamos el silicio en abundancia. Quizás su uso más significativo es en forma de
arena y de arcilla, lo usamos para crear hormigón, ladrillos, esmaltes, cerámica y muchos otros
productos útiles para la construcción. También es un elemento fundamental en la producción
del acero y muchos tipos de vidrio, siendo uno de los elementos más útiles y económicos.
Conclusión:
El silicio como semiconductor permite la fabricación de diodos y transistores porque es un
material que tiene una zona de energía en la cual no se permite los electrones, lo que permite
distinguir entre 1 y los 0 en circuito lógico.
BIBLIOGRAFIA:
ARTINAID. (2 de ABRIL de 2013). Recuperado el 21 de MAYO de 2014, de ARTINAID:
http://www.artinaid.com/2013/04/el-silicio/
OJOCIENTIFICO. (7 de JUNIO de 2013). Recuperado el 21 de MAYO de 2014, de OJOCIENTIFICO:
http://www.ojocientifico.com/4438/caracteristicas-del-silicio
WIKIA. (s.f.). Recuperado el 21 de MAYO de 2014, de WIKIA:
http://ceramica.wikia.com/wiki/Silicio