You are on page 1of 19

Administrao de Empresas em Revista 2

29
TAYLOR E O PROGRESSIVISMO
NORTE-AMERICANO OU COMO UM ENGENHEIRO
SE TORNOU PAI DA ADMINISTRAO
Dayse Mendes
Mestre em Administrao pela CEPPA/UFPR,
Professora das Faculdades Integradas Curitiba
1 INTRODUO
Aquele que estuda teorias organizacionais no tem como
esquivar-se do engenheiro mecnico Frederick Winslow Taylor.
Festejado por todos como o Pai da Administrao, odiado por uns,
amado por outros, Taylor (assim como sua gesto cientfica) ex-
poente do desenvolvimento administrativo. Muitas obras tratam do
taylorismo, seja examinando os princpios propostos por Taylor, seja
tentando esmiuar a vida particular dele. Entretanto, para entender
o taylorismo tambm se faz necessrio conhecer o perodo em que
Taylor viveu e desenvolveu sua obra. O contexto histrico est pre-
sente na explicao do incio da Administrao naquele momento e
daquela forma. Descrever esse contexto e sua relao com o
surgimento da Administrao como cincia so os objetivos princi-
pais deste artigo.
De fato, pode parecer inusitado que o primeiro terico da
Administrao seja um engenheiro, mas numa poca em que civili-
zao significava tecnologia e realizao cientfica, em que o pro-
gresso era esperana de renovao e de melhoria, em que o funcio-
namento da sociedade era comparado ao funcionamento das m-
quinas, nada mais natural do que um engenheiro para investigar
cientificamente a mquina organizacional. Taylor era o homem
certo para o momento exato. Afinal, com o advento da Revoluo
Industrial e da produo em massa, comea a necessidade de se
ter administrao nas organizaes, em detrimento do empirismo
de ento.
Analisar o desenvolvimento da administrao cientfica luz
de seu contexto histrico justifica-se na medida em que, conforme
Tragtenberg (1971, p. 21), pode-se afirmar que as teorias adminis-
trativas so dinmicas, mudam com a transio das formaes
Administrao de Empresas em Revista 2
30
socioeconmicas. Se mudanas de contexto transformam as teo-
rias, para entend-las faz-se necessria a compreenso de valo-
res e ideologias que orientaram o perodo em questo.
Vale ressaltar que no se pretende demonstrar uma anlise
crtica do mtodo taylorista, exposto neste artigo, posto que, nor-
malmente, no se explica um mtodo cientfico em sua estrutura ou
lgica por meio de contextualizao histrica, mas sim esclarecer
o surgimento dele. Para tanto, utiliza-se como metodologia de tra-
balho a pesquisa histrica, definida em Richardson (1989, p. 199)
como a que consiste em localizar, avaliar e sintetizar sistemtica e
objetivamente as provas, para estabelecer os fatos e obter conclu-
ses referentes aos acontecimentos do passado.
O texto composto de uma descrio do progressivismo e
do pragmatismo norte-americano, no perodo de 1890 a 1920. A
escolha de tal perodo se deve a ser essa poca de domnio do
movimento progressista que se acredita ser responsvel, em par-
te, pelo surgimento do taylorismo. Segue uma descrio do tayloris-
mo, como concebido por Taylor, e uma breve biografia do Pai da
Administrao. Finaliza-se, tecendo consideraes sobre a rela-
o entre o perodo em estudo e a administrao cientfica.
2 PRAGMATISMO + PROGRESSIVISMO = AMRICA
EM 1900
Um clube de Boston, prximo ao campus de Harvard d o
tom da transio do sculo XIX para o sculo XX, nos EUA. O ironi-
camente denominado Metaphysical Club, grupo formado por jo-
vens que respiravam cincia e agnosticismo, foi o ambiente
fomentador do pragmatismo. Figuras seminais, como William James
e Charles Pierce, reuniam-se para discutir sobre a vida humana,
mas era um debate que, pela primeira vez, podia-se dizer, genui-
namente norte-americano, distanciado dos sistemas metafsicos
europeus e adequado democracia do pas. Esses intelectuais ar-
gumentavam sobre a necessidade de se ter um ponto de vista cien-
tfico sobre o mundo e de que era mais importante resolver os pro-
blemas dirios do que encontrar verdades abstratas. A esse mto-
do de enfrentar problemas se atribuiu o nome de pragmatismo.
O pragmatismo foi resultante e condicionante de um fen-
meno social que dominou a conduta norte-americana do comeo
Administrao de Empresas em Revista 2
31
do sculo XX: o progressivismo. Os progressistas adotavam a pos-
sibilidade de se mudar tudo para melhor. O movimento progressis-
ta pode ser pensado como uma expresso da modernizao da
sociedade norte-americana. Tal fenmeno tem suas origens nas
mudanas sociais ocorridas no perodo. O liberalismo na Amrica
sedimentara a idia de que cada pessoa precisava se defender como
uma unidade independente. Todavia, medida que a sociedade ru-
ral se encaminhou para uma sociedade urbana e industrial, houve
mudanas de carter familiar, tnico e lingstico. A populao nor-
te-americana cresceu de tal forma que se fez necessria uma nova
definio de individualismo para a sociedade de massas que se
estava construindo. Na prtica, as relaes sociais tambm se tor-
naram mais complexas, e era preciso modificar as instituies po-
lticas e sociais para atender s demandas da nova sociedade.
A maior contribuio para a formulao do pragmatismo foi
de William James, que era psiclogo de Harvard e foi figura-chave
do pensamento norte-americano, de 1890 at a Primeira Grande
Guerra. James acreditava que a verdade trabalharia para o indiv-
duo e que ela o faria melhor de maneira concreta e no de forma
abstrata. Sem um resultado prtico, idias e aes seriam vs, in-
dependente de serem verdadeiras ou falsas. Dessa forma, o pr-
prio conceito de verdade muda, deixa de ser algo permanente para
ser determinado pelas circunstncias. Se no h a preexistncia
da verdade, as verdadeiras idias so aquelas que se podem assi-
milar, validar, corroborar e verificar. A verdade seria concretizada
pelos acontecimentos. Para James, as pessoas so formadas e
formam o ambiente: os indivduos de mentalidade forte sabem deli-
mitar problemas solveis, reunir fatos, descartar idias que no fun-
cionam e agir com aquelas que funcionam. Idias que funcionam
se tornam verdades. Idias e verdades tornam-se funcionais.
A busca de James foi no sentido de encontrar um meio termo
entre duas correntes de pensamento que dividiam norte-americanos:
de um lado os crentes, otimistas na livre vontade e na religio; de
outro, os que duvidavam pessimistas determinados pela cincia
(CRUNDEM, 1994). Pode-se observar que, de 1900 at o New Deal,
em 1932, foi crescente a complexidade das vises de mundo nos
Estados Unidos. Os prprios valores da sociedade industrial amea-
avam a moralidade convencional de uma poca anterior mais sim-
ples. Ao mesmo tempo, uma srie de significados atribuda demo-
cracia e cristandade tornou possvel para os progressistas aco-
Administrao de Empresas em Revista 2
32
modarem os mtodos e os valores de uma sociedade que surgia
urbana, burocrtica e relativista sem abandonar os valores de uma
Amrica mais antiga, de comunidades menores e mais simples, de
f mais segura (COBEN; RATNER, 1985).
No interior dessa sociedade, que havia passado por impor-
tantes transformaes materiais, uma classe rica tinha-se formado.
Essa elite compartilhava entre si um status caracterizado pelo xito e
sucesso profissional e pela probidade nos assuntos pblicos. Do outro
lado do espectro social, havia setores e grupos que no foram agra-
ciados com a mesma fortuna. Esses questionavam a crescente
disparidade entre ricos e pobres e pleiteavam uma reviso total das
instituies democrticas que a elite tanto glorificava.
Os movimentos progressistas surgiram com essa perspec-
tiva de reforma e, por isso, propuseram alguns objetivos bsicos,
como tornar a vida poltica mais democrtica, a vida econmica
mais imparcial e mais competitiva e, por ltimo, moralizar a vida
social e torn-la mais eqitativa. Estava implcita, na filosofia refor-
mista, uma cruzada social de cristandade que afirmava ser poss-
vel a salvao da sociedade pela recuperao moral do indivduo.
Como smbolo dessa cruzada pode-se mencionar Louis Brandeis.
Conhecido como advogado do povo, Brandeis, filho de imigrantes
judeus, foi ardente defensor de aspiraes morais mais elevadas,
de uma sociedade mais justa e equilibrada.
Por mais de duas dcadas o progressivismo dominou, de
uma forma ou de outra, a vida norte-americana e influenciou quase
tudo o que lhe sucedeu. Politicamente, propiciou um movimento
reformista que procurou solues para os problemas das cidades,
dos Estados e da nao. Intelectualmente, fundou-se no conheci-
mento das novas cincias sociais e refletiu uma mudana dos ve-
lhos princpios absolutistas de classe e religio para recentes esco-
las do pensamento que enfatizavam explicaes psicolgicas para
o comportamento, o papel do ambiente para o desenvolvimento
humano e a natureza relativa da verdade. Nesse aspecto, deve-se
destacar a contribuio de John Dewey, que era filsofo e esteve
engajado em novas experincias educacionais e na reforma polti-
ca do pas.
Para Dewey, a escola deveria ser um espao democrtico,
no qual as crianas cresceriam aprendendo a interagir com seus
concidados para a soluo dos problemas sociais, problemas que
Administrao de Empresas em Revista 2
33
eram reais, no somente abstraes. A Amrica deveria ser tratada
como uma sociedade com problemas flexveis, em que, se houves-
se um trabalho conjunto, poderia ser criada uma sociedade melhor.
Nessa operacionalizao dos problemas sociais estava implcito o
progresso inevitvel, a cincia como mtodo de procedimento, a
razo como sendo digna de confiana, todos conceitos bsicos
poca.
Atingindo os indivduos de modos diferentes, o progressivismo
tornou-se um conjunto de atitudes, bem como um movimento definvel.
Valores tradicionais e smbolos que associavam o ar puro vida sim-
ples do campo foram relembrados para pressionar o governo a con-
servar o meio ambiente e impor alguns controles sobre a ao pre-
datria dos rios. Os movimentos progressistas permitiram tambm
ao homem comum um conhecimento maior de seus direitos civis
bsicos e de suas garantias constitucionais, polticas e sociais. Pro-
moveram legislao para garantir os direitos da cidadania a grupos
at ento excludos, como, por exemplo, o sufrgio para as mulhe-
res. Empreenderam medidas de bem-estar social e lutaram por prin-
cpios sociais fundamentais, como o direito vida, preservao da
integridade fsica, educao e sade (NARO, 1986).
O progressivismo encontrou apoio em toda a sociedade. Seus
lderes eram, principalmente, homens e mulheres, jovens e
cultos [que] acreditavam no progresso e detestavam o desper-
dcio. Entre 1900 e 1917, os lemas da reforma, principalmente
entre a gerao mais jovem, converteram-se numa investiga-
o cientfica dos problemas sociais e numa administrao
eficiente do respectivo tratamento. (COBEN; RATNER, 1985).
Os progressistas destacavam a moralidade individual e a ao
coletiva, os mtodos cientficos e o valor da opinio dos espe-
cialistas. Como os lderes empresariais contemporneos, eles
davam valor ao sistema de planejamento, gesto e previsibili-
dade. Queriam no somente reformas, mas tambm eficin-
cia. (DIVINE et al., 1992). (sem negrito no original).
O progressivismo comeou nas cidades durante a dcada
de 90 e se alimentou do impulso organizacional que encorajava as
pessoas a unirem suas foras, partilhar informaes e resolver os
problemas. Entre 1890 e 1920, muitos grupos nacionais tomaram
forma quase 400 deles em apenas trs dcadas (incluindo, entre
esses, a Sociedade Americana de Engenheiros Mecnicos, da qual
Taylor foi membro).
Administrao de Empresas em Revista 2
34
1
De 1877 at a dcada de 1890, a nao sofreu mudanas profundas que
afetaram a vida econmica, poltica e social. A tecnologia mudou os costumes.
As luzes brilhantes e as novas carreiras atraram os jovens para as cidades.
Os laos familiares se afrouxaram. As cidades, os subrbios e as fbricas
tomavam novas formas. Enquanto muitos trabalhavam cada vez mais, muita
gente tinha mais tempo disponvel para o lazer. Graas tecnologia avanada,
as notcias corriam atravs dos oceanos e, pela primeira vez na histria, as
pessoas abriam seus jornais vespertinos para ler as notcias do dia anterior
em terras distantes (DIVINE et al., 1992, p. 420).
A mudana drstica de pensamento tornou-se uma das for-
as mais importantes para a reforma progressista. Baseadas nos
acontecimentos da dcada de 90
1
, foram lanadas idias por escri-
tores do ramo de Direito, Economia, Histria, Sociologia, Psicologia
e um sem nmero de outros campos, que no conjunto desafiavam
o status quo e exigiam reformas. A maioria das idias se concentra-
va no papel do ambiente como modelador do comportamento hu-
mano. Os reformadores progressistas reconheciam a crescente
complexidade da sociedade, defendiam o enfoque mais cientfico
dos problemas sociais, deixavam espao para novas teorias e, aci-
ma de tudo, rejeitavam as antigas idias de leis naturais em favor
de idias e aes que trouxessem resultados prticos (DIVINE et
al., p. 485).
A nova profissionalizao e especializao na busca do co-
nhecimento que modelou o realismo progressista se evidenciaram
de maneira mais clara nas cincias naturais e na engenharia. Em
uma sociedade que valorizava o aprendizado pela sua eficcia ao
dominar o ambiente, havia um estmulo natural para a classe de
pesquisadores profissionais que acabara de surgir, para que se tor-
nassem conselheiros perante o governo, aos grupos de interesses
privados e nao em geral, quanto s implicaes prticas de
suas matrias. Em alguns casos, notadamente nas quatro socie-
dades nacionais que representavam engenheiros civis, mecnicos,
eletrnicos e de minas, o prprio senso de unio dos profissionais
logo passou a incluir a misso de ensinar a sociedade como usar
seus recursos com mais eficincia. Cientistas e engenheiros aut-
nomos ou empregados pelo governo federal foram muito alm de
seus deveres especficos ao ajudarem a dar incio a polticas ou a
criar um sentimento pblico necessrio para decretar a legislao
que desejavam (COBEN; RATNER, 1985).
A preocupao dos profissionais por um uso competente
dos recursos fez surgir uma preocupao com a eficincia e a pe-
Administrao de Empresas em Revista 2
35
rcia administrativa, originando muitas vezes sugestes elitistas. Mas
seria um grande equvoco dar importncia ao conflito entre os ex-
pansivos sentimentos democrticos expressos to amide e a
mentalidade planejadora que surgia e se evidenciava mais clara-
mente no meio de profissionais na preservao, na reforma munici-
pal e no movimento cientfico-administrativo. Durante o perodo pro-
gressista, o conflito era muitas vezes mais potencial do que real.
Louis Brandeis, por exemplo, era um forte adepto da liderana pela
inteligncia, mas, quando o movimento progressista chegou ao auge
e sua prpria influncia poltica aumentou, tornou-se otimista quan-
to capacidade do povo para escolher bons lderes e quanto ao
valor da interao entre a opinio pblica e a especializada.
A tendncia progressista foi to intensa que at culturalmente
inspirou novos estilos de expresso na dana, nos filmes, na pintu-
ra, na literatura e na arquitetura. Poetas como Vachel Lindsay, Ed-
gar Lee Masters ou Carl Sandburg escreveram sobre pessoas co-
muns, heris polticos, nevoeiro ou sexualidade e se sentiram livres
para criar poemas progressistas a respeito de tudo. Romancistas,
como Edward Stratemeyer, escreveram contos povoados por na-
ves espaciais, pistolas de raios e dispositivos antigravitacionais. Os
livros de fico mais vendidos tinham por tema histrias de deteti-
ves duros da cidade. Arquitetos norte-americanos, antes de pode-
rem aprender a utilizar seus recursos, deveriam decidir se acolhiam
de boa mente a Cincia e a Tecnologia dos Estados Unidos indus-
triais (BURCHARD; BUSH-BROWN, 1969), visto terem as inds-
trias modificado no s a vida diria das pessoas, mas ainda o pr-
prio espao em que viviam. Novas possibilidades materiais, como
o carro ou a energia eltrica, pediam um repensar no planejamento
das cidades que, por sua vez, se tornavam maiores e tinham novas
necessidades.
Muitos dos problemas enfrentados pelos progressistas no
foram resolvidos. Algumas questes, como o racismo, por exem-
plo, nem foram cogitadas. No entanto, reestruturao de impostos,
voto para as mulheres, alterao de sistemas polticos, regulamen-
tao dos negcios, diminuio do horrio de trabalho, melhoria na
segurana das fbricas foram importantes reformas conseguidas
no perodo. Nesse ambiente efervescente, a mudana de uma so-
ciedade rural para uma sociedade industrial trouxe uma srie de
outras questes, em especial aquelas relacionadas crescente in-
dstria do pas.
Administrao de Empresas em Revista 2
36
3 A INDSTRIA TRANSFORMA-SE
Mudanas significativas ocorreram no sistema industrial no
perodo entre a dcada de 90 e a Primeira Guerra Mundial. O rpido
crescimento dos negcios ajudou o surgimento do temvel movi-
mento dos trustes e o desejo progressista de regulament-lo.
importante verificar que tanto os progressistas como os lderes
empresariais se baseavam em verses similares do pas: comple-
xo, expansivo, esperanoso, com mentalidade empresarial e orien-
tado na direo da eficincia e dos resultados. Trabalhando por re-
forma, os progressistas usavam mtodos empresariais do mundo
dos negcios que procuravam regulamentar.
As empresas j eram grandes nas trs dcadas depois da
Guerra Civil, mas entre 1895 e 1915 tornaram-se gigantescas, em-
pregando milhares de funcionrios e operando com linhas de mon-
tagem que fabricavam nmeros extraordinrios de produtos. Em
1893, Ford apresentou seu primeiro modelo automotivo. Sete anos
depois, 8.000 carros circulavam nos EUA. Nesse mesmo perodo a
produo de energia eltrica multiplicou-se por trinta (BURCHARD;
BUSH-BROWN, 1969).
Enquanto empresas como a Ford cresciam, o capital de giro
e a organizao se ficavam cada vez mais importantes. Aumentava
mais e mais o nmero de trustes, de tal forma que, em 1904, as
grandes empresas, de um modo geral, controlavam quase dois quin-
tos do capital da indstria no pas. Em 1909, apenas um por cento
das empresas industriais fabricava metade dos produtos manufatu-
rados. Tal crescimento foi motivo de debate pela sociedade norte-
americana, dividida entre prs (para alguns, os grandes negcios
representavam os novos tempos e significavam maior qualidade de
vida) e contras dos trustes. Tal debate influenciou os polticos do pas
durante todo o perodo progressista (DIVINE et al., 1992).
No s o tamanho das empresas aumentou, tambm cres-
cia sensivelmente a quantidade e a diversidade dos produtos ofere-
cidos por essas indstrias. A produo em massa mudou a direo
da indstria americana. Aes amadoras no eram mais aceit-
veis. Inevitavelmente, as atitudes gerenciais mudaram, como mu-
daram a organizao dos negcios e as regras aplicveis aos tra-
balhadores. Dentre os fomentadores dessas mudanas um lugar
de destaque dever ser dado a Taylor e sua administrao cientfica.
Administrao de Empresas em Revista 2
37
4 ADMINISTRAO CIENTFICA
2
Antes de iniciar o tpico, necessrio esclarecer que no
se pretende fazer uma anlise crtica
3
ou entrar num debate sobre a
relao entre poder e administrao cientfica (to ao gosto de uma
srie de autores ao escreverem sobre taylorismo), posto que o ob-
jetivo deste item to somente caracteriz-la da forma como foi
gerada e posta em prtica por Taylor. Em sendo assim, a inteno
ater-se aos fatos histricos e aos relatos do autor.
Feita tal explicao, pode-se afirmar que o taylorismo foi um
dos primeiros movimentos a visar questo do gerenciamento.
Preocupado com as questes de eficincia e desperdcio nas orga-
nizaes norte-americanas, Taylor (1970, p. 27) buscou provar que
o remdio para esta ineficincia est antes na administrao que
na procura de homem excepcional ou extraordinrio. Assim, pro-
ps o estudo sistemtico e cientfico das operaes industriais, em
substituio aos mtodos empricos que eram geralmente utiliza-
dos nas empresas. Acreditava Taylor que, adotando seu sistema
administrativo, todos seriam beneficiados:
O baixo custo da produo, que resulta do grande aumento
de rendimento, habilitar as companhias que adotam a administra-
o cientfica e, particularmente, aquelas que a instituram em primei-
ro lugar, a competirem melhor do que antes e, com isso, ampliaro
seus mercados; seus homens tero constantemente trabalho, mes-
mo em tempos difceis, e ganharo maiores salrios, qualquer que
seja a poca. Isso significa aumento de prosperidade e diminuio
de pobreza, no somente para os trabalhadores, mas ainda para toda
a comunidade (TAYLOR, 1970, p. 128). Para tanto, as empresas deve-
riam instituir os quatro princpios da administrao cientfica, desen-
volvidos por Taylor ao longo de suas investigaes e experincias.
2
interessante notar que o nome administrao cientfica no foi dado por
Taylor, mas sim por uma comisso de engenheiros, formada especialmente
para rotular o sistema desenvolvido por ele. A comisso recomendou que o
sistema deveria ser identificado por sua caracterstica principal, que seria o
emprego da pesquisa, ou seja, do mtodo cientfico como critrio para o estu-
do e a soluo das questes gerenciais (SILVA, 1987).
3
Para uma anlise crtica do taylorismo, existe uma srie de autores e obras
importantes, destacando-se: TRAGTENBERG (1971), FARIA (1985) e
BRAVERMAN (1987). Vale citar tambm o filme Tempos Modernos (1936), em
que Charles Chaplin interpreta um homem comum literalmente engolido pe-
las engrenagens do capital.
Administrao de Empresas em Revista 2
38
1 Desenvolvimento de uma verdadeira cincia, ou seja, subs-
tituio do critrio individual do operrio por uma cincia.
2 Seleo cientfica do trabalhador, estudando-o e escolhen-
do-o de acordo com sua personalidade e natureza da tarefa a
ser exercida (buscando o homem de primeira classe).
3 Sua instruo e treinamento cientfico, em que o trabalhador
experimentado, em vez de escolher ele prprio os proces-
sos e aperfeioar-se por acaso.
4 Cooperao ntima e cordial entre a direo e os trabalhado-
res. Dessa forma, trabalhadores e administrao deveriam fa-
zer juntos o trabalho, de acordo com leis cientficas desenvolvi-
das, em lugar de deixar a soluo de cada problema, individual-
mente, a critrio do operrio. (TAYLOR, 1970, p. 105; 118-9).
Pode-se assegurar que a administrao cientfica se desdo-
bra em duas prticas complementares, que so, em primeiro lugar, a
descoberta experimental do melhor meio e do momento mais opor-
tuno para executar cada operao ou parte de operao. Essa des-
coberta feita levando-se em conta o material mais indicado, os me-
lhores instrumentos de trabalho, ferramentas e mquinas, a melhor
manipulao dos instrumentos, o melhor fluxo de trabalho e a mais
lgica seqncia de movimentos. Os dados sobre esses elementos
so classificados e arquivados para utilizao oportuna. A segunda
prtica uma nova diviso do trabalho entre a administrao e os
trabalhadores, cabendo quela a responsabilidade de descobrir os
melhores meios de realizar as diferentes operaes ou movimentos,
de planejar as operaes, de colocar disposio dos trabalhado-
res, no momento oportuno e no local apropriado, em quantidades
adequadas, os materiais, equipamentos e instrues, bem como
outros fatores necessrios ao trabalho (SILVA, 1987). Esse mtodo
ficou conhecido como a separao entre o pensar e o fazer.
Taylor estabelece uma srie de elementos a serem utiliza-
dos por aqueles que resolvessem adotar a administrao cientfica,
advertindo queles que os adotassem que, mais do aplicar seus
mtodos para se conseguir eficcia, a empresa deveria aderir
filosofia da administrao cientfica. O simples emprego dos mto-
dos, sem uma mudana de mentalidade, poderia no s deixar de
trazer sucesso, como tambm at conduzir a um insucesso. A ra-
zo dessa advertncia se d em alguns pontos considerados pol-
micos poca, pelos empresrios, como, por exemplo, o mecanis-
mo de pagamento adotado por Taylor. Os empresrios podiam con-
siderar interessantes as idias de um menor desperdcio e de uma
Administrao de Empresas em Revista 2
39
maior produtividade, mas no se sentiam atrados por tais melhorias
quando essas implicavam remunerao maior para o trabalhador.
Os elementos da administrao cientfica so os seguintes:
estudo de tempo; chefia funcional; padronizao de instrumentos e
de movimentos de trabalho; necessidade de seo de planejamento;
princpio da exceo, ou seja, o recebimento pelos diretores de rela-
trios sintticos, cuidadosamente elaborados por assessores, que
apontem somente as idias principais, as excees notrias, boas
ou ms; uso de recursos para a economia de tempo (por exemplo,
rgua de clculo); fichas de instruo para os trabalhadores; realiza-
o de tarefa associada a altos prmios, se executada de forma efi-
caz; pagamento com gratificao diferencial; sistema mnemnico
de classificao de produtos e de ferramentas; moderno sistema de
clculo de custos; entre outros (TAYLOR, 1970, p. 117).
Ficam como caractersticas marcantes do taylorismo (que
rapidamente se espalharam por todos os campos de atividade) a
diviso do trabalho e a especializao. Segundo Wahrlich (1986),
em sua busca por maior produtividade, Taylor foi o primeiro a anali-
sar completamente cargos e funes, desdobrando-os em suas
partes componentes, procedendo diviso e subdiviso, chegando
aos movimentos bsicos necessrios a cada operao. Aps essa
anlise pde estabelecer padres de execuo do trabalho que,
desse modo, eram mais bem e mais economicamente realizados.
Taylor, ento, concluiu que o trabalho de cada pessoa na organiza-
o deveria, tanto quanto possvel, se limitar ao cumprimento de
uma nica tarefa predominante: especializao. Taylor leva, assim,
para dentro das empresas as idias de Descartes.
Nos sistemas domsticos de manufatura, era comum o tra-
balhador conhecer todas as etapas da produo, desde o projeto
at a execuo. Aps a introduo do sistema fabril, no entanto,
isso no mais possvel, por causa da crescente complexidade
resultante da diviso do trabalho. D-se o nome de dicotomia con-
cepo-execuo do trabalho o processo pelo qual um pequeno
grupo de pessoas concebe, cria, inventa o que vai ser produzido, e
outro grupo obrigado simples realizao do trabalho, sempre
parcelado, pois a cada um cabe parte do processo. O taylorismo
visa ao aumento da produtividade com a economia de tempo, su-
presso de gestos desnecessrios e comportamento suprfluo no
interior do processo produtivo. Vale destacar tambm o conceito de
padronizao, ou seja, a idia de que haveria uma nica e determi-
nada melhor forma de se executar uma tarefa. Ao se determinar o
Administrao de Empresas em Revista 2
40
que Taylor denominava one best way, esse padro deveria ser sem-
pre utilizado.
Para Taylor, a administrao cientfica no constitua elemento
simples, mas uma combinao global de elementos:
[...] cincia em lugar de empirismo; harmonia, em lugar de
discrdia; cooperao, no individualismo; rendimento mxi-
mo, em lugar de produo reduzida; desenvolvimento de cada
homem, no sentido de alcanar maior eficincia e prosperida-
de. (TAYLOR, 1970, p. 126).
5 QUEM ERA TAYLOR?
Nascido em 1856,
[...] oriundo de uma famlia de quakers, [Frederick Winslow Taylor]
foi educado na observao estrita do trabalho, disciplina e pou-
pana. Educado para evitar a frivolidade humana, converteu o
trabalho numa autntica vocao. (TRAGTENBERG, 1971, p. 16).
Desde pequeno, distinguiu-se por seu interesse pela resolu-
o de problemas do cotidiano por meio de mecanismos e enge-
nharia, chegando a irritar seus colegas de jogos, pois se interessa-
va mais em estabelecer regras para as brincadeiras do que em
brincar. Por essa caracterstica, to marcante em toda a sua vida,
vai ter sua personalidade, classificada por Braverman (1987), como
a de um manaco neurtico. Segundo o autor:
[...] em sua constituio psquica Taylor era um exemplo exa-
gerado de personalidade obsessivo-compulsiva: desde a mo-
cidade ele contava seus passos, media o tempo de suas vri-
as atividades e analisava seus movimentos procura de efi-
cincia.
J um jovem adulto, aps trs anos de viagens Europa (as
quais, segundo Taylor, eram um luxo inadequado para a formao
de qualquer rapaz), tentou entrar em Harvard. Consta que um grave
problema de astigmatismo fez com que no alcanasse seu inten-
to. Ento, Taylor foi trabalhar. Sua primeira experincia, em 1873, foi
como aprendiz de modelador na Enterprise Hydraulic Works, em-
presa que fabricava bombas e outros equipamentos hidrulicos. Anos
mais tarde, formou-se engenheiro mecnico pelo Stevens Institute
of Technology, em 1883.
Administrao de Empresas em Revista 2
41
Ser engenheiro [...] era uma idia extraordinria para um jo-
vem de seu meio, posto que, embora o surgimento da admi-
nistrao cientfica viesse a criar uma exploso da profisso
de engenheiro, em 1872 havia menos de 7 mil engenheiros
em todo o pas (esse nmero saltou para 135 mil em 1920).
(GABOR, 2001, p. 24).
Antes de entrar para a faculdade de engenharia, ingressou na
Midvale Steel Works, empresa siderrgica em que iria fazer seus
primeiros experimentos tericos. interessante notar que, antes de
tudo, Taylor era um engenheiro (mesmo que nessa poca ainda no
tivesse o diploma) e seus primeiros experimentos foram tcnicos.
Sua contribuio nos avanos relacionados tecnologia de corte de
ao foram to relevantes quanto os mtodos gerenciais que estabe-
leceu, embora nem sempre seja lembrado por tais feitos. Taylor en-
controu na Midvale o ambiente propcio para por em ao as idias.
A permisso de Sellers, um dos scios da empresa, para os
experimentos foi em parte funo do esprito de investigao
racional que estava no ar na Midvale. Tambm a expanso
dos negci os, especi al mente contratos i ntensi vos em
tecnologia militar, exigia mtodos de produo mais confiveis
e o crescimento das instalaes produtivas da Midvale.
(GABOR, 2001, p. 30).
Taylor estabelecia os rudimentos de sua administrao cien-
tfica. No entanto, em que pese ser uma poca de recesso nos
EUA, Taylor no conseguia satisfazer aos investidores da empresa,
mesmo convicto de que suas idias eram aproveitveis comercial-
mente, e resolveu sair da Midvale, em 1893.
Comeou a trabalhar como consultor, em especial por ter
publicado suas primeiras idias (sobre remunerao), numa obra
intitulada A Piece Rate System (publicada em 1895). Mas , ao in-
gressar na Bethlehem Steel Works, que Taylor aprofundou seus
experimentos quanto remunerao e ao trabalho dos operrios,
chegando ao que atualmente se conhece por administrao cient-
fica. Apesar de ter modernizado os processos produtivos da
Bethlehem, em 1901 Taylor foi demitido. Decidiu trabalhar apenas
como consultor, dedicando-se a disseminar suas idias, no s nos
EUA como tambm na Europa.
Para introduzir seu sistema, Taylor promove uma cruzada contra
as idias falsas, o empirismo, preconizando a prioridade do
sistema sobre o indivduo, criticando, em nvel quaker, o pecado
da idolatria do grande iluminado. (TRAGTENBERG, 1971, p. 17).
Administrao de Empresas em Revista 2
42
Isso fica bastante claro, quando se recorda sua idia de que
todos deveriam cooperar, para que as empresas fossem mais efi-
cazes e produtivas.
Concretizando a difuso do taylorismo, lanou em 1911 sua
obra mais conhecida: Princpios da Administrao Cientfica. Foi
nesse mesmo ano que Taylor defendeu suas idias numa grande
investigao do Congresso norte-americano, desencadeada por
uma greve de trabalhadores de um arsenal do governo. Os mto-
dos de Taylor poderiam at agradar aos empresrios, entretanto
com certeza descontentavam todos os trabalhadores que a eles
eram expostos. Na verdade Taylor nunca se preocupou muito com
os trabalhadores ou seus sentimentos. Extremamente cientficos,
seus mtodos estavam fundamentados em uma racionalidade ins-
trumental e pragmtica, em que no havia espao para nenhum
tipo de iniciativa do trabalhador. No , portanto, surpresa um movi-
mento de trabalhadores contrrio a seus princpios.
A Comisso da Cmara sobre Taylor e Outros Sistemas de
Gesto iniciou-se em 4 de outubro de 1911. Evasivo e por vezes
insincero, Taylor defendeu, ao longo de todo seu depoimento, seus
mtodos administrativos. Como resultado da investigao, nada
mais do que uma amena condenao ao taylorismo. Independente
de qualquer crtica do Congresso, as idias de Taylor j se tinham
disseminado e encontravam defensores de peso, como, por exem-
plo, Louis Brandeis, que entendia ser o taylorismo mais uma face
do progressivismo norte-americano (GABOR, 2001).
Taylor, no final de sua vida, ainda foi se ocupar, entre outras
atividades, com cursos ministrados em Harvard. Apesar do entusias-
mo de Edwin Gay, o primeiro reitor da HBS, os estudantes no se
sentiam to empolgados com as palestras de Taylor. Em 1914, a
HBS retirou de seu currculo a disciplina Gesto Cientfica, iniciando
um movimento de desinteresse pelo taylorismo. Taylor faleceu em
1917.
6 COMO UM ENGENHEIRO SE TORNOU
PAI DA ADMINISTRAO
Ao se entrar em um novo sculo, faz-se importante um olhar
para o que se passou no anterior, em termos de evoluo da Cin-
cia da Administrao. Entender as nuances que nortearam os de-
senvolvimentos humanos, ora numa ora noutra direo, pode es-
Administrao de Empresas em Revista 2
43
clarecer no s o surgimento das diversas teorias administrativas
que se formaram ao longo do sculo, como tambm pode auxiliar
na compreenso do momento atual, posto que os progressos da
Cincia da Administrao, ao serem referidos ao contexto econ-
mico e social e sua evoluo, [podem explicar] as sucessivas
reestruturaes deste campo do saber e a sua atual configurao.
(CHEVALLIER; LOSCHACK, 1980, p. 26).
Com o advento da Revoluo Industrial, as mquinas pas-
sam a ter uma excepcional influncia na vida de todas as pessoas.
O uso das mquinas transformou radicalmente a natureza da ativi-
dade produtiva, deixando sua marca na imaginao, pensamento e
sentimento dos homens atravs dos tempos. (MORGAN, 1986, p. 22).
Assim, no parece inslito que pensadores do comeo do sculo
XX, envoltos no conceito e na prtica do progresso mecnico, te-
nham sido levados a explicar fenmenos da natureza e sociais, tendo
por base uma interpretao mecanicista e cientfica, uma con-
cepo de engenheiro. Dessa maneira, o modelo dominante po-
ca tinha por concepo fundamental o universo como um sistema
mecnico, formado por partes separadas, ordenado, externo ao in-
divduo e sujeito a leis. Visto ser sua natureza mecnica, a nica
forma de conhec-lo dar-se-ia pelo mtodo cientfico, alicerado no
pensamento racional.
Sobre essa forma de entender os fenmenos sociais, Guer-
reiro Ramos (1981) afirma que a cincia social se transformou em
cientstica, mediante a assimilao do mtodo das cincias natu-
rais, transformando-se num meio de legitimao do controle
institucionalizado sobre o mundo natural e a conduta humana. Nada
mais verdadeiro, se examinado luz do taylorismo. O controle das
situaes fabris a chave do pensamento de Taylor. Afinal, se com
todos os avanos do perodo progressista, j se podia controlar a
natureza, por que no controlar a conduta do trabalhador?
Corroborando essa idia, Bertero (1967, p. 112) explica que
Taylor, ao expressar sua filosofia (insistindo ser esta mais importante
que mtodos e tcnicas), propunha uma transformao de mentali-
dade. A necessidade dessa mudana seria a definio e a mais
adequada para o movimento da administrao cientfica, ou seja,
[...] no seria mais do que a aceitao de que a administrao
deveria tornar-se um campo de conhecimento to cientfico,
como a realidade da natureza j tornara para as cincias de tipo
fsico-matemtico, e que seria forosamente passvel sua trans-
formao numa cincia quantificvel, onde se encontraria uma
Administrao de Empresas em Revista 2
44
verdade definitiva, maneira matemtica, e que tal seria fatal-
mente alcanado, sendo apenas uma questo de tempo.
Na verdade, segue Bertero (1967), o taylorismo em sua busca
da one best way partia do pressuposto de que existia uma verdade
implcita na maneira de se fazerem as coisas e constitua a tarefa
da razo sua descoberta. Relembre-se a concepo de William
James sobre verdade como algo a ser buscado no entendimento
das circunstncias, a partir de sua assimilao, validao, corrobo-
rao e verificao. A verdade, para James, seria feita pelos acon-
tecimentos. So as concepes de James e de Taylor similares, de
estrito acordo com os cnones do esprito cientfico da poca.
A introduo do taylorismo s foi possvel graas a uma s-
rie de acontecimentos que mudaram as caractersticas dos EUA,
quais sejam, um novo tipo de Estado, o Estado liberal, um novo tipo
de homem, tanto das classes dominantes, que deveriam transitar
de ociosos/parasitas para industriais/produtivos, como da classe
trabalhadora, e uma nova tica que servisse como instrumento de
controle da vida do trabalhador em todas as suas dimenses. O
controle e a racionalizao do processo de trabalho passaram a
demandar o controle da vida do trabalhador. Se o perodo trouxe
como novidade o controle no s do processo de trabalho, mas
tambm da vida do trabalhador, possvel inferir que o domnio so-
bre esta era uma espcie de extenso do domnio sobre o primei-
ro ou, em outras palavras, que o controle do processo de trabalho
ainda era determinante em relao ao da vida e que, por isso, o
controle da vida se dava por causa e por intermdio do controle do
processo de trabalho. Tratava-se, assim, de uma subsuno real
do trabalho, mas de uma subsuno formal da vida dos trabalhado-
res ao capital (ANGELI, 2001).
Para Tragtenberg (1971, p. 20), o taylorismo no se constitui
somente num estudo tcnico de tempos e movimentos, num con-
trole do processo produtivo, mas influenciado pelo ethos puritano
de origem quaker. Taylor desenvolve toda uma paideia, ou seja, um
ideal formativo de personalidade humana, em suma, uma viso do
mundo. Relacionando essa concepo de Tragtenberg era pro-
gressista, pode-se afirmar que parece tambm ter sido orientada
por um tipo de ethos, um esprito unificador. Para Coben e Ratner
(1985), a coincidncia no bom xito do protestantismo e da Refor-
ma no foi acidental. O movimento progressista foi a conscincia
sensvel do protestantismo norte-americano durante sua poca mais
Administrao de Empresas em Revista 2
45
expansiva e otimista em que a aspirao nos Estados Unidos era
praticamente sinnimo de idealismo protestante e vice-versa. Os
progressistas deram aos valores protestantes uma interpretao
visando a uma mudana social. Na outra via, o esprito quaker de
Taylor ajudou-o a transformar as indstrias em laboratrios do
progressivismo.
Dessa forma, pensar em Taylor como retrgrado ou vilo
uma grande simplificao de sua contribuio para a Administra-
o. No se deve subestimar o impacto de seu legado. Tal como a
desenvolveu, a administrao cientfica se tornou centrada na
tecnologia e na burocracia. imperioso entender que, para Taylor, o
trabalhador era somente mais uma engrenagem da grande mqui-
na que era a organizao, que (visto no haver sistematizao do
trabalho) desenvolver mtodos para o cho de fbrica trouxe
melhorias para a empresa como um todo e que pensar na adminis-
trao como um sistema fechado nada mais era do que um reflexo
dos problemas industriais do momento (que eram essencialmente
internos) e dos valores da sociedade americana de ento (extrema-
mente interessada em questes internas nao). Citando Morgan
(1996, p. 35), importante ter em mente que ele foi realmente par-
te de uma tendncia social mais ampla que envolve a mecanizao
da vida de uma forma geral.
Vale esclarecer que neste artigo procura-se estabelecer o
surgimento do taylorismo como um fenmeno relacionado ao
progressivismo e ao pragmatismo norte-americanos. Entretanto, a
disseminao das idias de Taylor tambm parece seguir uma lgi-
ca contextual. A administrao cientfica foi adotada no mundo todo,
em maior ou menor grau. O fato que se acredita ter motivado tal
adoo a questo da eficincia. O que existia no final do sculo
XIX e no incio do sculo XX era um mundo de grande ineficincia. A
maioria das atividades organizacionais no tinha nenhum planeja-
mento. As responsabilidades de trabalho eram vagas e ambguas.
Os gerentes, quando existiam, no tinham noo clara do que de-
veriam fazer. Havia uma necessidade gritante de idias que pudes-
sem instalar ordem nesse caos e melhorar a produtividade (ROBINS,
2000). E as prticas padronizadas recomendadas pelos clssicos
(Taylor, Fayol, Weber) ofereciam um meio de melhorar a eficincia
das organizaes de qualquer nao em busca de progresso. Des-
se modo, at Lenin sucumbiu s idias de Taylor, adotando o novo
sistema como a grande esperana para a modernizao sovitica.
Administrao de Empresas em Revista 2
46
Para Tragtenberg (1971, p. 20), em suma, as categorias bsicas
da teoria geral da administrao so histricas, isto , respondem a
necessidades especficas do sistema social.
REFERNCIAS
ANGELI, J. M. A nova ordem mundial e a hegemonia america-
na. Disponvel em: <http://www.culturavozes.com.br/revistas/
0392.html>. Acesso em: 10 abr. 2001.
BERTERO, C. O. Teoria da organizao e sociedades subdesen-
volvidas. Revista de Administrao de Empresas, n. 25, out./dez.
1967.
BRAVERMAN, H. Trabalho e capital monopolista: a degradao
do trabalho no sculo XX. 3. ed. Rio de Janeiro: Guanabara, 1987.
BURCHARD, J; BUSH-BROWN, A. A arquitetura dos Estados
Unidos: uma histria social e cultural. So Paulo: Cultrix, 1969.
CHEVALLIER, J.; LOSCHACK, D. A cincia administrativa. P-
voa de Varzim, Portugal: Europa-Amrica, 1980.
COBEN, S.; RATNER, N. O desenvolvimento da cultura norte-
americana. Rio de Janeiro: Anima, 1985.
CRUNDEM, R. M. Uma breve histria da cultura americana. Rio
de Janeiro: Nrdica, 1994.
DIVINE, R. A. et al. Amrica: passado e presente. Rio de Janeiro:
Nrdica, 1992.
FARIA, J. H. de. O autoritarismo nas organizaes. Curitiba: Criar,
1985.
GABOR, A. Os filsofos do capitalismo: a genialidade dos ho-
mens que construram o mundo dos negcios. Rio de Janeiro:
Campus, 2001.
GUERREIRO RAMOS, A. A nova cincia das organizaes: uma
reconceituao da riqueza das naes. Rio de Janeiro: FGV, 1981.
Administrao de Empresas em Revista 2
47
MORGAN, G. Imagens da organizao. So Paulo: Atlas, 1986.
NARO, N. P. S. A formao dos Estados Unidos. 2. ed. So Paulo:
Atual, 1986.
RICHARDSON, R. J. Pesquisa social: mtodos e tcnicas. 2. ed.
So Paulo: Atlas, 1989.
ROBINS, S. P. Administrao: mudanas e perspectivas. So
Paulo: Saraiva, 2000.
SILVA, B. Taylor e Fayol. Rio de Janeiro: FGV, 1987.
TAYLOR, F. W. Princpios da administrao cientfica. 7. ed. So
Paulo: Atlas, 1970.
TEMPOS modernos. Direo: Charles Chaplin. Continental, 1936.
1 filme (87 min): preto e branco.
TRAGTENBERG, M. A teoria geral da administrao uma ideologia?
Revista de Administrao de Empresas, So Paulo, v. 11, n. 4,
out./dez. 1971, p.7-21.
WAHRLICH, B. M. S. Uma anlise das teorias de organizao.
5. ed. Rio de Janeiro: FGV, 1986.